Свобода во Христе - христианский проект

Понедельник, 24 июня 2024
МЕДИКИ-МИССИОНЕРЫ И ИХ СЛУЖЕНИЕ PDF Печать Email

Глава 9

Учение и исцеление

«Они будут среди многих людей как роса от Господа».

Когда Христос послал двенадцать учеников в их первый миссионерский поход. Он повелел им: «Ходя же проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное; больных исцеляйте, прокаженных очищайте, мертвых воскрешайте, бесов изгоняйте; даром получили, даром давайте» (Мф. 10:7, 8).

Семидесяти, посланным позже. Он сказал: «И если придете в какой город... И исцеляйте находящихся в нем больных, и говорите им: "приблизилось к вам Царствие Божие"» (Лк. 10:8, 9). Присутствие и сила Христа была с ними, и «семьдесят учеников возвратились с радостью и говорили: Господи! и бесы повинуются нам о имени Твоем» (Лк. 10:17).

После вознесения Христа эта работа продолжалась. Повторились картины Его собственного служения: из окрестных городов сходился народ в Иерусалим, «неся больных и нечистыми духами одержимых, которые м исцелялись все» (Деян. 5:16).

И ученики «пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии». «Филипп пришел в город Самарийский и проповедывал им Христа; народ единодушно внимал тому, что говорил Филипп... Ибо нечистые духи из многих, одержимых ими, выходили... а многие расслабленные и хромые исцелялись; и была радость великая в том городе» (Мк. 16:20; Деян. 8:5—8).

Служение апостолов

Лука, автор одного из четырех Евангелий, был миссионером-медиком. В Писаниях назван он «врач возлюбленный» (Кол. 4:14). Апостол Павел слышал о его мастерстве как врача и разыскал его как того, кому Бог доверил особую работу. Он привлек его к сотрудничеству, и некоторое время Лука сопровождал Павла в его миссионерских путешествиях. Затем Павел оставил Луку в Филиппах, в Македонии. Здесь Лука продолжал трудиться несколько лет как врач и как учитель Евангелия. В своей врачебной деятельности он помогал больным, а затем молился о том, чтобы исцеляющая сила Бога снизошла на пораженных недугом. Так открывался путь для евангельской вести. Успех Луки в качестве врача открыл для него множество возможностей проповедовать Христа среди язычников. Божественный план состоит в том, чтобы и мы действовали подобным же образом. Физическое исцеление связано с евангельским поручением. В евангельской работе обучение и исцеление всегда нераздельны.

Служение апостолов заключалось в распространении знания о Евангелии. Им было поручено провозглашать всему миру Благую весть, которую Христос принес людям. Эту работу они выполняли для людей своего времени. Каждому народу, живущему под небом, за время, равное протяженности жизни одного поколения, было принесено Евангелие.

Нести миру Евангелие — работа, которую Бог поручил тем, кто освящен Его именем. Евангелие — единственное противоядие против наполнившего землю греха и невзгод. Возвестить всему человечеству о благодати Божьей — первостепенное дело для тех, кто сам познал ее целительную силу.

Когда Христос послал учеников с евангельской вестью, вера в Бога и Его слово почти покинули этот мир. Среди иудейского народа, претендующего на знание о живом и истинном Боге, Его слово было искажено в угоду преданиям и человеческим домыслам. Эгоистичное честолюбие, любовь к показному и алчность пропитали человеческие помыслы. Когда истинное почитание Бога сошло на нет, исчезло и сострадание к людям. Эгоизм был руководящим принципом, и сатана вершил свое дело среди духовной нищеты и деградации человечества.

Сатанинские силы овладевали людьми. Человеческие тела, сотворенные как место для обитания Бога, стали обиталищем бесов. Чувства, нервы, органы человека эти темные сверхъестественные силы побуждали к потворству самым гнусным похотям. Сквозь выражения лиц проступало клеймо дьявола. Человеческие лики отражали на себе власть легионов злых сил, которыми были одержимы люди.

Каково же положение в мире сегодня? Разве не успешно сегодня разрушается вера в Библию научной критикой и современными домыслами, как когда-то преданиями иудаизма во дни Христа? Разве алчность, честолюбие и любовь к наслаждениям не столь же сильно владеют сердцами людей, как тогда? В мире, называющем себя христианским, даже в церквах, объявляющих себя церквами Христа, так мало людей руководствуются христианскими принципами. В деловой, общественной, домашней, семейной и даже религиозной жизни так мало людей руководствуются наставлениями Христа. Разве неправда, что «суд отступил назад... и честность не может войти... и удаляющийся от зла подвергается оскорблению»? (Ис. 59:14, 15).

Мы живем в эпицентре «эпидемии преступности», которая повсюду ошеломляет всех мыслящих, богобоязненных людей. Человеческое перо не в силах описать господствующее кругом растление. Каждый день приносит новости о нечистоплотности в политической борьбе, взяточничестве и мошенничестве. Каждый день мы получаем удручающие известия о насилии и беззаконии, о равнодушии к человеческим страданиям, о зверском, жестоком разрушении человеческой жизни. С каждым днем растет количество психических заболеваний, убийств и самоубийств. Кто может сомневаться в том, что сатанинские силы действуют среди людей все активней, стремясь отвлечь ум от истины, растлить душу, осквернить и разрушить тело?

И в то время как мир переполнен этими пороками. Евангелие слишком часто проповедуется настолько равнодушно, что не оказывает почти никакого влияния на жизнь и совесть людей. Везде сердца людей жаждут чего-то, чего у них нет. Они тоскуют по силе, дающей господство над грехом и освобождающей их из рабства зла, силе, возвращающей здоровье, жизнь и мир. Многие, однажды познавшие силу Слова Божьего, живут там, где Бога не почитают, и они жаждут Божественного присутствия.

Мир нуждается сегодня в том же, в чем и девятнадцать столетий назад, — в откровении Христа. Требуется коренное преобразование, и только Христовой благодатью может быть осуществлено восстановление физического, умственного и духовного здоровья людей.

Лишь метод Христа принесет подлинный успех в проповеди людям Божьей истины. Находясь среди людей. Спаситель общался с ними, желая им добра. Он проявлял к ним сочувствие. Он служил их нуждам и завоевывал их доверие. И только после этого Иисус говорил им: «Следуй за Мною».

Нужно лично приложить усилие, чтобы сблизиться с людьми. Если бы меньше времени отдавалось проповедованию, а больше — личному служению, можно было бы видеть гораздо лучшие результаты. Бедные нуждаются в помощи, больные — в уходе, опечаленные и скорбящие — в утешении, несведущие — в наставлении, неопытные — в совете. Мы призваны плакать с плачущими и радоваться с радующимися. Сопровождаемая силой убеждения, силой молитвы и силой любви Божьей, эта работа не может быть и не будет бесплодной.

Нам всегда следует помнить, что цель медицинско-миссионерской работы состоит в том, чтобы указать мужчинам и женщинам, больным грехом, на Голгофского Страдальца, Который взял на Себя грехи мира. 1лядя на Него, они будут изменены в Его подобие. Мы призваны ободрять больных и страждущих, жить, взирая на Иисуса. Пусть служители постоянно напоминают о Великом Враче тем, чей дух сокрушен и подавлен болезнью тела и души. Укажите им на Того, Кто может излечить как физический, так и духовный недуг. Расскажите им о Том, Кто глубоко тронут их мучениями, воодушевляйте их положиться на помощь и заботу Того, Кто отдал Свою жизнь за то, чтобы они обрели жизнь вечную. Расскажите о Его любви, расскажите о Его силе спасения.

Это высокий долг и драгоценное преимущество медика-миссионера. И личное служение часто готовит для этого почву. Бог часто достигает сердец благодаря нашим стараниям облегчить чьи-то физические страдания.

Медицинская миссионерская деятельность является первоочередной работой по распространению Евангелия. В служении словом и медицинской миссионерской работе следует проповедовать Евангелие и воплощать его принципы в свою личную жизнь.

Почти везде есть множество людей, не слушающих Слова Божьего и не посещающих никаких богослужений. Чтобы их достигло Евангелие, его нужно принести к ним в дом. Часто облегчение физических недугов таких людей — единственный путь достижения их сердец. Медсестры-миссионеры, ухаживающие за больными и помогающие бедным в их нуждах, имеют немало возможностей проводить время в молитвах с ними, читая им Слово Божье и беседуя о Спасителе. Они могут молиться за беспомощных и вместе с ними, не имеющими силы воли, чтобы управлять своими желаниями, извращенными пристрастиями. Они могут принести луч надежды в жизнь потерявших ее и сокрушенных сердцем. Их лишенная эгоизма любовь, явленная в добрых и бескорыстных поступках, поможет страждущим поверить в любовь Христа.

Многие не верят в Бога и потеряли доверие к людям. Но они высоко ценят дела, продиктованные сочувствием, и готовность помочь. Когда эти люди видят, что кто-то приходит в их дома не за материальной выгодой и не ради награды, но чтобы служить больным, кормить голодных, одевать раздетых, утешать опечаленных, нежно указывая им на Того, Кто несет весть о любви и сострадании, их сердца смягчаются. Возникает чувство благодарности, воспламеняется вера. Они видят заботу Бога о них, и когда им говорят о спасении и о вечности, они уже подготовлены к тому, чтобы слушать Божье Слово.

Где бы ни трудились миссионеры, как мужчины, так и женщины, за границей или дома, везде они смогут найти лучший подход к людям и обнаружат возможности принести намного большую пользу в своих способностях служить больным. Женщины, отправляющиеся в качестве миссионеров в языческие земли, могут таким образом нести Евангелие местным жительницам, не имея другого доступа к ним. Всем служителям Евангелия необходимо знать элементарные навыки лечения и оказания первой медицинской помощи, способствующей облегчению боли и дальнейшему успешному лечению.

Обучение принципам здорового образа жизни

Служителям Евангелия следует также уметь обучать людей принципам здорового образа жизни. Везде люди подвержены заболеваниям, большую часть которых можно было бы предотвратить, если с уважением и вниманием относиться к законам здоровья. Необходимо, чтобы люди увидели взаимосвязь между принципами здорового образа жизни и своим благополучием, это важно не только для земной, но и для вечной жизни. Нужно донести до их сознания ответственность, которую они несут за свое тело, созданное Господом как место Его обитания. Он доверил им это Свое жилище и ждет, что они будут верно заботиться о его содержании. Им нужно внушить истину, выраженную в словах Священного Писания: «Вы храм Бога живого, как сказал Бог: "вселюсь в них; и буду ходить в них и буду их Богом, и они будут Моим народом"» (2 Кор. 6:16).

Тысячи людей охотно и с удовольствием учились бы простым методам ухода за больными — методам, при которых не употребляются содержащие яды лекарства. Существует великая потребность обучения людей принципам реформы в питании. Употребление нездоровой пищи, вредные привычки и невоздержанность в еде не в меньшей мере ответственны за преступления и страдания, ставшие проклятием для мира.

Обучая принципам здоровья, постоянно держите в памяти наиважнейшую цель реформы: обеспечить наивысшее развитие тела, ума и души. Покажите, что законы природы, будучи законами Бога, созданы для нашего блага и что повиновение им принесет счастье в этой жизни и поможет подготовиться к грядущей жизни на небе.

Обращайте внимание людей на проявление Божьей любви и мудрости в творениях природы. Убеждайте их изучать самое чудесное из них — человеческий организм и законы, которые им управляют. Те, кто ищет доказательств Божьей любви, кто что-то понимает в мудрости и красоте Его законов, созданных для нашего блага, кто оценил результаты послушания им, станут по-другому относиться к своим обязанностям. Вместо того, чтобы считать соблюдение законов здоровья жертвой, самоотречением, они будут относиться к ним как к неоценимому благословению. И это действительно так.

Каждому служителю Евангелия необходимо понимать, что обучение людей принципам здорового образа жизни есть неотъемлемая часть его деятельности. В этом деле существует великая потребность, и мир открыт для принятия этой вести.

Повсюду наблюдается тенденция к замещению индивидуальных усилий деятельностью организаций. Человеческая мудрость склоняется к консолидации, централизации, строительству больших церквей и учреждений. Множество людей предоставляют учреждениям и организациям самим заниматься благотворительной деятельностью, они освобождают себя от контакта с миром, и их сердца охладевают. Они замыкаются в себе и становятся невосприимчивыми к боли конкретного человека. Любовь к Богу и человеку исчезает из души.

Христос поручает Своим последователям совершать индивидуально работу, которая не может быть выполнена кем-то другим по доверенности. Служение больным и бедным, проповедь Евангелия погибающим и потерявшим ориентиры в этом мире не следует оставлять комитетам и благотворительным организациям. Личная ответственность, личные усилия, личная самоотверженность вестника — вот повеление Благой вести.

«Пойди по дорогам и изгородям и убеди прийти, чтобы наполнился дом мой» — это повеление Христа. Он приводит людей к тем, кому они желают помочь. «Скитающихся бедных введи в дом, — говорит Он. — Когда увидишь нагого, — одень его». «Возложат руки на больных, и они будут здоровы» (Лк. 14:23; Ис. 58:7; Мк. 16:18). Благословения Евангелия должны передаваться другим в непосредственном общении и личном служении.

В те далекие времена, неся свет истины Своему народу, Бог не действовал через какой-то один, исключительный класс людей. Даниил был Иудейским князем. Исаия также принадлежал к царскому роду. Давид был пастушком, Амос тоже пас стада, Захария был одним из пленников во время нахождения евреев в Вавилоне, Илия возделывал землю. Господь избрал своими представителями князей и пророков, знатных и низкого происхождения и учил их истинам, которые им предстояло возвещать миру.

Каждого, ставшего соучастником Его благодати, Господь предназначил работать для других. Мы индивидуально должны трудиться там, где находимся, какую бы должность или положение в обществе мы ни занимали, говоря: «Вот я, пошли меня» (Ис. 6:8). На служителе слова, медсестре-миссионерке, враче-христианине, каждом члене церкви, купец он или фермер, механик или разнорабочий — на всех лежит ответственность. Бог поручил нам явить людям Евангелие спасения. Каждое дело, которым мы занимаемся, должно служить средством к достижению этой цели.

Люди, которые берутся за порученную им Богом работу, не только будут нести благословение для других, но и обретут благословение сами. Осознание до конца исполненного долга благотворно повлияет на их собственные души. Подавленные забудут о своем унынии, слабые станут сильными, невежественные приобретут знания, — и все найдут верного помощника в Призвавшем их.

Церковь Христова организована для служения. Служение — ее лозунг. Ее члены являются солдатами, обученными сражаться под командованием Вождя нашего спасения. Христианские служители, врачи, учителя имеют гораздо более обширное поле деятельности, чем принято считать. Они призваны не только сами служить людям, но и готовить их к служению. Им следует не только учить правильным принципам, но и учить своих слушателей делиться знаниями об этих принципах с другими. Истина, которой не следуют в практической жизни, которой не делятся с другими, теряет свою жизнетворную силу, свое целительное действие. Ее благословения не теряет лишь тот, кто делится ими с другими.

Необходимо нарушить монотонность и однообразие нашего служения Богу. Важно, чтобы каждый член церкви занимался каким-нибудь благотворительным служением во имя Господа. Некоторые менее способны, нежели другие, но каждый может и должен служить в меру своих сил, чтобы противостоять потоку болезней и уныния, захлестывающему наш мир. Многих достаточно наставить и ободрить в их начинаниях, чтобы пробудить желание трудиться.

Каждая община должна быть школой подготовки для христиан. Каждого члена церкви следует обучать проведению библейских занятий с другими людьми, проведению уроков субботней школы, а также как наилучшим образом помочь бедным и позаботиться о больных, как работать с необращенными. Необходимо организовывать школы здорового образа жизни, кулинарные школы, а также занятия по различным направлениям христианской благотворительной деятельности. Необходимо, чтобы теоретическое обучение тесно переплеталось с реальной практической деятельностью под руководством опытных наставников. Пусть учителя покажут пример работы с людьми, а другие, присоединившись к ним, учатся на их примере. Один практический пример гораздо более ценен, чем многие теоретические предписания.

Пусть все развивают свои физические и умственные силы, насколько позволяют им их способности, чтобы трудиться во имя Бога в тех сферах, куда они были призваны Его провидением. Та же благодать, что снизошла от Христа к Павлу и Аполлосу, отметившая их за особые духовные дарования, в наше время нисходит и на посвященных христиан-миссионеров. Бог желает, чтобы Его дети обладали умом и знаниями для того, чтобы с безошибочной ясностью и силой Его слава могла быть явлена нашему миру.

Образованные работники, посвятившие себя Богу, имеют преимущество разнообразить свое служение и вовлекаться в более обширную деятельность, чем не получившие должного образования. Дисциплинированность ума ставит их в более выгодное положение. Но и не наделенные великими талантами и не получившие обширного образования могут все же приносить большую пользу в служении своим ближним. Бог использует людей, желающих быть использованными. Не самые яркие и одаренные личности, как правило, выполняют работу, дающую самые большие и самые прочные результаты. Нужны мужчины и женщины, услышавшие весть с небес. Наиболее эффективные работники — это откликнувшиеся на приглашение: «Возьмите иго Мое на себя, и научитесь от Меня» (Мф. 11:29).

Нужны отзывчивые миссионеры. Тот, чьего сердца касается Бог, исполнен огромного страстного стремления говорить об Иисусе еще не знающим Его любви. Их состояние, их печали он переживает как свое личное горе. Мобилизовав все свои физические и духовные силы, посланный и вдохновляемый Небом вестник идет совершать дело в сотрудничестве с ангелами.

Если те, кому Бог вверил великие интеллектуальные таланты, будут эгоистично использовать эти дары. Он оставит их после срока испытания следовать своим собственным путем. Бог выбирает людей, которые, на первый взгляд, не так богато одарены и не столь самонадеянны, но Он делает слабых сильными, потому что они доверяют Ему. Он сделает за них то, чего они не могут сделать сами. Бог принимает искреннее служение, и Он Сам восполнит недостаток знаний и способностей преданного Ему вестника.

Господь часто избирает Себе соработников, имевших возможность получить только ограниченное школьное образование. Эти люди необыкновенно прилежны, и Господь вознаграждает их за преданность Его делу, трудолюбие, их жажду знаний. Он видит их слезы и слышит их молитвы. Так же, как некогда Его благословение снизошло к пленникам в Вавилонские дворцы. Он и теперь дает мудрость и знание Своим сотрудникам.

Люди с недостатком образования, стоящие на низших ступенях общественной лестницы, имеют порой по Христовой благодати поразительный успех в приобретении для Него душ. Секрет их успеха кроется в их доверии Богу. Они ежедневно учились у Того, Кто является изумительным Советчиком и могущественным Властелином.

Таких сотрудников нужно ободрять. Господь объединяет их с теми, у кого более ярко выражены способности, стремясь восполнить недоработки других. Их чуткость и понимание, готовность помочь нуждающемуся, их добрые слова и поступки открывают двери туда, где во всем этом есть нужда, двери, которые для иных остались бы запертыми. Они приходят к попавшим в беду, и благодаря влиянию их убедительных слов многие трепещущие души пришли к Богу. Их работа показывает, чего могли бы достичь тысячи других христиан, если бы только захотели.

Более полнокровная жизнь

Ничто так не поощряет дух самопожертвования, ничто так не углубляет и не укрепляет характер, как постоянная забота о других. Многие, называющие себя христианами, стремясь найти друзей в общине, думают только о себе. Они желают пользоваться теплом дружеских отношений в церкви и заботой пасторов. Становясь членами больших и процветающих общин, они довольствуются лишь тем, что выполняют не требующую особых усилий работу для других. Тем самым они обкрадывают себя, лишаясь самых драгоценных благословений. Многие извлекли бы большую пользу, пожертвовав своим приятным непринужденным общением в кругу друзей. Им нужно идти туда, где их энергия будет востребована на христианское служение, и они смогут научиться нести ответственность.

Деревья, посаженные рядом друг с другом, не растут здоровыми и крепкими. Садовник пересаживает их пореже, чтобы они могли иметь достаточно места для нормального развития. Подобное разреживание принесет пользу многим членам больших общин. Каждого следует поместить там, где его энергия будет максимально использована в христианском служении обездоленным и нуждающимся. Христиане обедняют свою духовную жизнь, деградируя в своем развитии и становясь неспособными к миссионерскому служению из-за того, что не трудятся самоотверженно для ближних. Пересаженные на какое-нибудь свободное миссионерское поле, они могли бы духовно расти, насыщаясь силой и энергией:

Но никому не следует дожидаться, пока вас не позовут на какое-нибудь отдаленное миссионерское поле, чтобы помогать нуждающимся. Двери для служения открыты всюду. Люди, окружающие нас, и есть те, кто нуждается в нашей помощи. Вдовы, сироты, больные и умирающие, павшие духом, отчаявшиеся, прозябающие в невежестве и отверженные обществом окружают нас со всех сторон.

Мы должны считать своей первоочередной обязанностью работу для тех, кто живет с нами по соседству. Подумайте, чем вы можете более всего помочь тем, кто не проявляет интереса к религии. Когда посещаете своих друзей и соседей, проявите интерес не только к их духовной жизни, но также и к их повседневным заботам. Говорите им о Христе как о. Спасителе, прощающем грехи. Пригласите соседей к себе домой, предложите читать вместе с вами драгоценную Библию и книги, разъясняющие библейские истины. Пригласите их объединиться с вами в песнопении и молитве. На этих маленьких собраниях будет присутствовать Сам Христос, как Он обещал, и Его благодать тронет сердца людей.

Члены церкви должны готовить себя для выполнения этой работы. Нести Благую весть близким соседям так же важно, как спасать погруженные во мрак невежества души в далеких странах. В то время, как некоторые чувствуют на себе ответственность нести свет истины живущим в отдаленных странах, пусть многие, оставшись в родном краю, столь же усердно трудятся ради спасения живущих рядом и несут ответственность за них.

Многие сетуют, что не ощущают полноты жизни. Но это в их власти — расширить рамки своей жизни и оказывать влияние на других, стоит только захотеть. Тот, кто возлюбил Иисуса всем сердцем, всем умом и душой, кто действительно любит ближнего своего, как самого себя, имеет обширное поле для приложения своих способностей и оказания доброго влияния на своих ближних.

Небольшие возможности

В поисках обширной деятельности пусть никто не пренебрегает небольшими возможностями. Вы можете успешно выполнять небольшое дело и получать от этого удовлетворение, но впасть в уныние, оказавшись полностью несостоятельными на более серьезном поприще. Именно выполняя посильную работу, встречающуюся вам на пути, вы готовитесь к более ответственному служению. С другой стороны, пренебрегая возможностями, открывающимися перед вами каждый день, не обращая внимания на то, что находится рядом, так много людей становятся бесплодными и ослабевшими в вере.

Не полагайтесь на человеческую помощь. Обратите взор на Того, Кто определен Богом нести наши скорби и печали и удовлетворять наши потребности. Веруя в Божьи обетования, начинайте трудиться для Него там, где бы вы ни нашли посильное для вас дело, и стремитесь вперед с твердой верой. Именно вера в то, что Христос находится рядом, дает силу и стойкость. Трудитесь, оставив эгоистические интересы, с кропотливым усердием, с неослабевающим рвением.

В местах, где условия не внушают энтузиазма и настолько тяжелы, что никто не желал туда ехать, происходили замечательные изменения благодаря усилиям самоотверженных тружеников. Они работали терпеливо и настойчиво, полагаясь не на человеческую силу, а на Бога, и Его благодать поддерживала их. Мир никогда не узнает, как много доброго сделано такими людьми, но благословенные результаты их труда будут видны в великом будущем.

Содержащие себя миссионеры

Миссионеры, которые обеспечивают сами себя, могут успешно работать во многих местах. В качестве такого миссионера трудился апостол Павел, распространяя знание о Христе во всем мире. Ежедневно уча Евангелию в больших городах Азии и Европы, он кроме этого занимался ремеслом, чтобы прокормить себя и своих соработников. В прощальных словах Павла к пресвитерам ефесской церкви, показывающих то, как он трудился, содержатся драгоценные уроки для каждого, кто несет людям Евангелие: «Вы знаете, — сказал он, — как я... все время был с вами... Как я не пропустил нечего полезного, о чем вам не проповедывал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам... Ни серебра, ни золота, ни одежды я ни от кого не пожелал: сами знаете, что нуждам моим и нуждам бывших при мне послужили руки мои сии. Во всем показал я вам, что, так трудясь, надобно поддерживать слабых и памятовать слова Господа Иисуса, ибо Он Сам сказал: блаженнее давать, нежели принимать» (Деян. 20:18—35).

Сегодня многие из тех, кто наполнен тем же духом пожертвования, могли бы совершать благое дело подобным образом. Пусть группы по двое или больше людей отправляются проповедовать Евангелие. Пусть они навещают людей, молятся с ними, поют, учат, разъясняют Писания и служат больным. Некоторые могут содержать себя, занимаясь литературным евангелизмом; другие, как апостол Павел, зарабатывать хлеб насущный каким-нибудь ремеслом или чем-то еще. Продвигаясь вперед в своей работе, ощущая свою беспомощность, но смиренно осознавая свою зависимость от Бога, они приобретут благословенный опыт. Господь Иисус идет впереди них, и среди богатых и бедных они находят благосклонность и помощь.

Тех, кто обучен медицинской миссионерской работе в других странах, следует поощрять, чтобы они без промедления ехали туда, где нужен их труд, и начали трудиться среди людей, постепенно изучая их язык. Очень скоро они будут способны учить простым истинам Слова Божьего.

Вестники милосердия нужны во всем мире. Есть потребность в том, чтобы христианские семьи отправились туда, где люди пребывают во тьме и заблуждении, чтобы они поехали на миссионерские поля в другие страны, ознакомились с нуждами живущих там людей и работали ради дела Господа. Если бы такие семьи селились в самых мрачных уголках земли, в тех краях, где люди окружены духовным мраком, и позволили бы свету Христовой благодати сиять из своих сердец, какой благородный труд был бы выполнен!

Эта работа требует самопожертвования. Пока многие ожидают, когда все препятствия будут устранены, работа, которую они могли бы совершать, остается несделанной и множество людей погибает без надежды и без Бога! Некоторые люди ради коммерческих интересов или для того, чтобы приобрести научные знания, отправляются в рискованные путешествия в необитаемые края, бодро переносят все лишения и трудности, но как мало тех, кто ради своих ближних желали бы переселиться с семьями туда, где люди нуждаются в Евангелии.

Достигнуть сердец людей, где бы они ни жили, каковы бы ни были их положение и образ жизни, жить рядом с ними, помогая им, чем только возможно, — вот истинное служение. Таким подвижничеством вы сможете покорить сердца и открыть двери, ведущие к погибающим душам.

Во всей своей деятельности всегда помните, что вы связаны с Христом, что ваша работа — часть великого плана искупления. Любовь Христа целительным, жизнетворным потоком должна течь к людям через вашу жизнь. Когда вы стремитесь включить других в круг Его любви, пусть чистота вашей речи, бескорыстие вашего служения, ваше поведение, исполненное радости, свидетельствуют о Его благодати. Дайте миру такое представление о Нем, о Его праведности, чтобы люди увидели Христа во всей Его красоте.

Очень мало пользы приносят попытки изменить других, критикуя то, что, на наш взгляд, является дурными привычками. Такие усилия часто приносят больше вреда, чем пользы. В разговоре с самарянкой Христос вместо того, чтобы выразить пренебрежение к колодцу Иакова, просто предложил собеседнице нечто лучшее: «Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:10). Он повернул беседу к сокровищу, которым Он пожелал одарить женщину, предлагая ей нечто более драгоценное, нежели то, чем она обладала, — воду живую, радость и надежду Евангелия.

Эта иллюстрация показывает, как нам надлежит работать. Мы должны предложить людям нечто большее, нежели то, чем они обладают: мир Христа, превосходящий наше разумение. Мы должны рассказать людям о Божьем священном законе — отражении Его характера и того, какими Он желает их видеть. Покажите им, как бесконечно превосходит неувядающая слава небес скоротечные радости и удовольствия этого мира. Расскажите им о покое и свободе, которые они найдут в Спасителе. «Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек», — провозгласил Он (1 Ин. 4:14).

Возвеличьте Иисуса, восклицая: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29). Он один может утешить сердечную тоску и дать мир душе.

Сторонникам здоровья следует быть самыми бескорыстными, самыми добрыми, самыми обходительными людьми в мире. В их жизни должно проявляться истинное великодушие и добродетель бескорыстных деяний. Работник, у которого отсутствует обходительность, проявляющий нетерпимость к незнанию или своенравию других, говорящий необдуманно или поступающий бездумно, может закрыть двери, ведущие к людским сердцам, и никогда больше не достучаться до них.

Пусть наши слова, когда мы стремимся освободить людей из плена заблуждений, мягко касаются их сердец, как роса и тихие капли дождя, падающие на засыхающие ростки. Божий план состоит в том, чтобы в первую очередь найти путь к сердцам. Мы призваны проповедовать истину с любовью, веря, что Бог даст ей силу, которая изменит жизнь. Дух Святой поможет душе понять слово, сказанное с любовью.

Мы по природе эгоцентричны, самоуверенны и упрямы. Но, усваивая уроки Христа, мы становимся причастниками Его природы; с этого времени мы уже живем Его жизнью. Замечательный пример Христа, ни с чем не сравнимая нежность, с какой Он разделял чувства других, плача с плачущими и радуясь с радующимися, должны иметь глубокое влияние на характер всех, кто искренно следует за Ним. Добрыми словами и поступками они будут стремиться облегчить тяготы тех, кто изнемог в пути.

«Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего» (Ис. 50:4).

Вокруг нас находятся страждущие души. Мы повсюду можем найти их. Давайте искать этих страждущих и говорить им слово надежды во время благоприятное, чтобы утешить их сердца. Давайте всегда будем потоками, несущими освежающие воды сострадания.

Общаясь с людьми, нам следует помнить, что в их опыте есть главы, недоступные взгляду посторонних. На страницах памяти записаны печальные истории, бережно хранимые от любопытных глаз. Там записаны долгие изнурительные битвы с тяжелыми обстоятельствами жизни, или, может быть, проблемы в семейной жизни, из-за которых день за днем гаснут мужество, уверенность и вера. Тех, кто в полном одиночестве ведет непосильную жизненную борьбу, можно укрепить и ободрить небольшим вниманием, которое вам не стоит ничего, кроме незначительного проявления любви. Для таких людей крепкое, надежное рукопожатие настоящего друга значит больше, чем горы серебра и золота. Люди ждут добрых слов, как улыбки ангелов.

Множество людей борются с бедностью, вынужденные тяжко трудиться за мизерную зарплату и способные обеспечить лишь самые насущные потребности своей жизни. Тяжелый труд и лишения без надежды на лучшее делают их бремя невыносимым. Когда к этому добавляются болезни, жизнь становится и вовсе беспросветной. Измученные тяжелыми заботами и подавленные, они не знают, куда обратиться за помощью и утешением. Проявите сострадание к ним в их тяготах, сердечной боли, разочарованиях. Это откроет вам путь для помощи им. Говорите им об Божьих обетованиях, молитесь с ними и за них, вдохновите их надеждой.

Слова любви и ободрения, сказанные изнемогающей от болезней и растерянной от страха душе. Спаситель воспринимает так, точно они сказаны Ему Самому. Когда сердца исцеляются от страха, небесные ангелы взирают на них с одобрением и радостью.

Век за веком Господь стремится пробудить в людских душах чувство их Божественного братства. Трудитесь вместе с Ним во имя этого. В то время, как недоверие и отчужденность наполняют весь мир, ученики Христа призваны являть дух, царящий на небесах.

Говорите, как говорил бы Он, поступайте, как Он бы поступал. Постоянно открывайте людям чудо Его характера. Открывайте богатство любви, которая лежит в основе всех Его учений и всех Его поступков в отношении людей. Самые скромные люди, сотрудничая со Христом, могут затронуть сокровенные струны души, от этого прикосновения польется мелодия, которая будет звучать, пока стоит земля и во всю вечность.

Небесный разум ждет, чтобы люди сотрудничали с Ним, чтобы они открывали миру возможности самосовершенствования и чтобы благодаря единению с Божественным они могли совершать спасение душ, обреченных на гибель. Нет пределов полезности тех, кто, отбросив все личное, открывает свое сердце для работы Святого Духа и ведет жизнь, полностью посвященную Богу. Все, кто посвящает свое тело, душу и дух служению Ему, будут постоянно получать новый заряд физических, умственных и духовных сил. В их распоряжении находятся неисчерпаемые дары Неба. Христос посылает им веяние Своего Духа и Свою жизнь делает их жизнью. Дух Святой использует все Свои силы, чтобы действовать в умах и сердцах. Посредством даруемой нам благодати мы можем добиться побед, которые из-за наших ошибочных представлений, недостатков характера и недостатка веры казались нам прежде невозможными.

Каждому, кто посвящает себя Господу на служение, не останавливаясь ни перед чем, дается сила для достижения безграничных результатов. Для таких людей Бог совершает великое. Он будет влиять на умы людей, благодаря чему даже в этом мире в их жизни будет видно исполнение обетования о будущем царстве.

«Возвеселится пустыня и сухая земля,

И возрадуется страна необитаемая,

И расцветет, как нарцисс.

Великолепно будет цвести и радоваться,

Будет торжествовать и ликовать;

Слава Ливана дастся ей,

Великолепие Кармила и Сарона;

Они увидят славу Господа,

Величие Бога нашего. Укрепите ослабевшие руки,

И утвердите колена дрожащие;

Скажите робким душею:

Будьте тверды, не бойтесь, вот Бог ваш...

Тогда откроются глаза слепых,

И уши глухих отверзутся. Тогда хромой вскочит, как олень,

И язык немого будет петь;

Ибо пробьются воды в пустыне

И в степи потоки.

И превратится призрак вод в озеро,

И жаждущая земля — в источники вод...

И будет там большая дорога,

И путь по ней назовется путем святым;

Нечистый не будет ходить по нему;

Но он будет для них одних;

Идущие этим путем, даже и неопытные, не заблудятся.

Льва не будет там,

И хищный зверь не взойдет на него;

Его не найдется там,

А будут ходить искупленные.

И возвратятся избавленные Господом,

Придут на Сион с радостным восклицанием;

И радость вечная будет над головою их;

Они найдут радость и веселие,

А печаль и воздыхание удалятся.

Ис. 35:1—10.

Глава 10

Помощь искушаемым

Не потому, что мы первые возлюбили Его, Он любит нас; но «в то время, как мы были грешниками», Он умер за нас. Он не поступает с нами по нашим заслугам. Хотя наши грехи заслужили осуждение. Он не осуждает нас. Год за годом Он терпеливо носит наши слабости и невежество, мирится с нашей неблагодарностью и своеволием. Несмотря на наши блуждания, сердечную черствость, пренебрежение к Его Святому Слову, Его рука все еще простерта к нам.

Милость, неотделимая от Божьей любви, изливается на незаслуживающие ее человеческие существа. Мы не искали ее, но она была послана отыскать нас. Бог радуется, одаряя нас Своею благодатью, не потому, что мы не достойны ее, а потому, что мы совершенно не достойны ее. Наша великая нужда в этой милости — единственное, что дает нам право получить ее.

Господь Бог через Иисуса Христа весь день протягивает Свои руки, неустанно день ото дня приглашая к себе грешников и падших. Он примет всех. Он приглашает всех. Это Его слава несет прощение самым великим грешникам. Он отнимет добычу у сильного. Он освободит пленников. Он выхватит обгоревшую головню из пламени. Он опустит золотую цепь Своего милосердия в самые глубины человеческого несчастья и безысходности и поднимет униженную душу, пораженную болезнью греха.

Каждое человеческое существо является объектом любви и глубокой заинтересованности Того, Кто отдал Свою жизнь, чтобы привести людей назад к Богу. О душах виновных и беспомощных, живущих под угрозой гибели, хитростью завлеченных в западню сатаны. Он заботится, как пастух заботится об овцах своего стада.

Пример Спасителя должен быть образцом для нашего служения искушаемым и заблудшим. Те же заинтересованность, нежность и долготерпение, которые Он проявил по отношению к нам, мы призваны проявлять по отношению к другим. «Как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34). Если Христос пребывает в нас, мы будем являть Его бескорыстную любовь ко всем, с кем нам приходится иметь дело. Когда мы видим мужчин и женщин, нуждающихся в сочувствии и помощи, мы не спросим: «Достойны ли они?», но: «Какую пользу я могу принести им?»

Богатый и бедный, представитель высшего класса общества и низшего, свободный и раб — все они являются наследием Божьим. Тот, Кто отдал Свою жизнь, чтобы искупить человека, видит в каждом человеческом существе ценность, превосходящую ограниченный расчет. Познавая тайну и славу креста, мы увидим, как Он ценит каждую человеческую душу. Помня об этом, мы почувствуем, что человеческие существа, несмотря на свое падение, ценятся слишком дорого, чтобы к ним относиться с равнодушием или презрением. Мы осознаем важность работы для наших собратьев, дабы они могли быть вознесены к престолу Божьему.

Утерянная серебряная монета из притчи Спасителя, несмотря на то, что она лежала в грязи и мусоре, была кусочком серебра. Ее владелец искал ее потому, что она имела ценность. Так и всякая душа, хотя она и деградировала под влиянием греха, в глазах Бога остается драгоценной. Как монета несла на себе образ и надпись господствующей власти, так и человек от сотворения несет в себе образ и надпись великого имени Бога. Несмотря на то, что очертания этой надписи потускнели и исказились под влиянием греха, они все же сохраняются в каждой душе. Бог желает исцелить эту душу и восстановить в ней Свой образ, свою праведность и святость.

Сколь мало мы едины со Христом в сострадании, что должно было бы сделаться крепчайшими узами нашего союза с Ним, — в сострадании к неправедным, отягощенным виной, страждущим душам, «мертвым по преступлениям» и гибнущим во грехе! Бесчеловечность по отношению к людям — наш самый великий грех. Многие полагают, что они олицетворяют правосудие Божье, тогда как абсолютно не обладают Его чуткостью и Его неизмеримой любовью. Нередко те, с кем они обходятся строго и сурово, находятся под гнетом искушения. Сатана борется с этими душами, а резкие, безжалостные слова совсем лишают их мужества и помогают им стать добычей искусителя.

Нет более деликатного и нежного дела, чем общение с людьми. Только Тот, Кто читает сердца, знает, как привести человека к покаянию. Только Его мудрость может дать нам успех в проповеди Благой вести заблудшим и погибающим. Вы можете стоять и чувствовать, сравнивая себя с кем-то: «Я более свят, чем ты»; в этом случае не имеет значения, насколько правильны ваши доводы и верны слова — они не тронут сердец. Лишь любовь Христа, явленная в слове и деле, проложит себе путь к душе, в то время как повторением наставлений и аргументов не достичь ничего.

Мы больше нуждаемся в Христовом сочувствии; не просто в сочувствии к тем, кто, кажется нам, обижен несправедливо, но в сострадании бедным, борющимся душам, часто мучимым чувством вины, грешащим и раскаивающимся, искушаемым и упавшим духом. Мы призваны идти к нашим собратьям, исполненные, подобно нашему милостивому Первосвященнику, состраданием к их немощам.

Именно отверженных, мытарей и грешников, презираемых обществом, призвал Христос и Своей любовью и добротой побудил прийти к нему. Он никогда не поддерживал тех, кто с чувством самодовольства стояли в стороне и гордо, свысока взирали на других.

«Пойди по дорогам и изгородям и убеди прийти, — повелевает нам Христос, — чтобы наполнился дом мой». Повинуясь этому слову, мы должны идти к язычникам, которые находятся рядом с нами, и к тем, которые далеко. «Мытари и блудницы» должны услышать приглашение Спасителя. Благодаря доброте и долготерпению Его вестников это приглашение становится непреодолимой силой, поднимающей тех, кто погряз в глубинах греха.

Христианские побуждения помогают трудиться, имея перед собой твердую цель, неугасимое желание, все возрастающее упорство для спасения душ, которые сатана стремится погубить. Ничто не может охладить искреннее, горячее желание спасти погибающих.

Обратите внимание на то, что все Слово Божье, от начала до конца, пронизано духом Его любви и милости, побуждающим всех прийти ко Христу. Мы должны использовать любую возможность — наедине с человеком и при стечении народа — излагая исчерпывающие аргументы, находя наиболее веские убеждения, которые способны привлечь людей к Спасителю. Всем, что в наших силах, мы должны убеждать их взглянуть на Иисуса и принять Его жизнь, полную самоотречения и самопожертвования. Мы должны показать, что мы ожидаем результата, несущего радость в сердце Христа, используя каждый из Его даров для прославления Его имени.

Спасенные в надежде

«Мы спасены в надежде» (Рим. 8:24). Падших нужно подвести к тому, чтобы они почувствовали, что еще не поздно стать людьми. Христос почтил человека Своим доверием и таким образом возвысил его. Даже к тем, которые пали очень низко. Он относится с уважением. Христу всегда было больно соприкасаться с враждебностью, порочностью и нравственной нечистотой, но Он никогда не выказал и ни единым словом не упрекнул окружающих за то, что Его чуткая душа потрясена или нечто оскорбило Его утонченный вкус. Какими бы дурными ни были привычки, каким бы сильным ни было предубеждение, какими бы властными ни были человеческие страсти, Он ко всем испытывал сострадание и к каждому проявлял нежность. Когда мы становимся причастниками Его Духа, то начинаем относиться ко всем людям, как к братьям, переживающим подобные нашим искушения и испытания, часто падающим и пытающимся подняться снова, борющимся с унынием и трудностями и жаждущим сочувствия и помощи. В этом случае мы будем стараться не смутить и не оттолкнуть их, но пробудить в их сердцах надежду. Когда мы поддержим их таким отношением, они смогут с уверенностью сказать:

«Не радуйся ради меня, неприятель мой! хотя я упал, но встану; хотя я во мраке, но Господь свет для меня». Человек будет уверен: «Бог решит дело мое и совершит суд надо мною; тогда Он выведет меня на свет, и я увижу правду Его» (Мих. 7:8, 9).

Бог «призирает на всех, живущих на земле:

Он создал сердца всех их».

Пс. 32:14, 15.

Он повелевает нам, общаясь с искушаемыми и заблудшими, наблюдать «за собою, чтобы (самим) не быть искушенным» (Гал. 6:1). Чувствуя свою собственную немощь, мы будем проявлять сострадание к немощам других.

«Кто отличает тебя [от других]? Что ты имеешь, чего бы не получил?» «Один у вас Учитель... все же вы — братья». «Ты что осуждаешь брата твоего? Или и ты, что унижаешь брата твоего?» «Не станем же более судить друг друга, а лучше судите о том, как бы не подавать брату случая к преткновению или соблазну» (1 Кор. 4:7; Мф. 23:8; Рим. 14:10, 13).

Всегда унизительно, когда тебе указывают на твои заблуждения. Ничто не принесет столько горечи человеку, как излишнее порицание. Никто и никогда еще не стал лучше в результате упреков, но многих критика оттолкнула и привела к ожесточению их сердец, вместо того чтобы помочь им признать свои ошибки и несовершенства.

Дух нежности, чуткость, мягкие, располагающие к общению манеры могут спасти заблудших и покрыть множество грехов.

Апостол Павел считал необходимым обличать неправду, но как старательно он стремился показать себя другом заблудших! С каким волнением он объяснял им мотивы своих поступков! Он давал им понять, что ему больно причинять им боль. Он выражал доверие и сочувствие по отношению к тем, кто сражается, чтобы победить: «От великой скорби и стесненного сердца я писал вам со многими слезами, не для того, чтобы огорчить вас, но чтобы вы познали любовь, какую я в избытке имею к вам» (2 Кор. 2:4). «Посему, если я опечалил вас посланием, не жалею, хотя и пожалел было... Теперь я радуюсь не потому, что вы опечалились, но что вы опечалились к покаянию... Ибо то самое, что вы опечалились ради Бога, смотрите, какое произвело в вас усердие, какие извинения, какое негодование на виновного, какой страх, какое желание, какую ревность, какое взыскание! По всему вы показали себя чистыми в этом деле... Посему мы утешились» (2 Кор. 7:8 — 13).

«Радуясь, что во всем могу положиться на вас». «Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас, всегда во всякой молитве моей за всех вас принося с радостью молитву (мою), за ваше' участие в благовествовании от первого дня даже доныне, будучи уверен в том, что начавший в вас доброе дело будет совершать (его) даже до дня Иисуса Христа, как и должно мне помышлять о всех вас, потому что я имею вас в сердце». «Итак, братия мои возлюбленные и вожделенные». «Теперь мы живы, когда вы стоите в Господе» (2 Кор. 7:16; Флп. 1:3—7; 4:1; 1 Фее. 3:8).

Павел писал этим братьям как «святым во Христе Иисусе»; но он не писал тем, у кого был совершенный характер. Он писал им как мужчинам и женщинам, стремящимся побороть искушение и находящимся в опасности оступиться и упасть. Он указывал им «на Бога мира, воздвигшего из мертвых Пастыря овец великого», заверяя в том, что «Кровию завета вечного» Он «усовершит (вас) во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему чрез Иисуса Христа» (Евр. 13:20, 21).

Когда ваш собеседник сознается в своих заблуждениях и грехах, будьте осторожны, чтобы не задеть и не оскорбить его чувство собственного достоинства. Не смущайте его равнодушием или недоверием. Не говорите: «Прежде чем доверять ему, я подожду и посмотрю, достоин ли он моего доверия». Часто малейшее недоверие приводит к тому, что искушаемый спотыкается.

Нам следует стараться понимать слабость других. Мы мало знаем о сердечных терзаниях тех, кто связан узами тьмы и кому недостает решимости и нравственных сил, чтобы расторгнуть их. Самую большую жалость вызывает тот, кто страдает от угрызений совести; он подобен оглушенному, который идет, шатаясь и падая в пыль. Он ничего не может видеть ясно. Его ум затуманен, сам он растерян, не зная, что предпринять. Как много несчастных душ, непонятых, неоцененных по достоинству, полных отчаянья и мук, они, как потерянные, отбившиеся от стада овцы. Они не могут найти Бога, но всей душой жаждут прощения и мира.

О, пусть не будет произнесено ни слова, обостряющего боль! Душе, истомленной греховной жизнью, но не знающей, где найти утешение, расскажите о Христе и о Его сострадании. Возьмите такого человека за руку, ободрите его, скажите ему слова утешения и надежды, окажите ему поддержку. Помогите ему найти руку Спасителя.

Мы слишком легко разочаровываемся, если кто-то не сразу откликается на наши усилия. Мы ни в коем случае не должны прекращать трудиться для души, пока существует хотя бы один проблеск надежды. Драгоценные души стоят нашему пожертвовавшему Собой Искупителю слишком дорого, чтобы мы легко отдавали их во власть искусителя.

Нам нужно научиться ставить себя на место искушаемых. Считайтесь с силой наследственности, дурным влиянием общества и окружения, с силой вредных привычек. Стоит ли удивляться, что многие под влиянием всего это опускаются? Стоит ли удивляться, что они будут медленно откликаться на наши усилия?

Часто, обратившись к истине, те, кто прежде казались грубыми и не обещающими ничего натурами, становятся одними из ее самых верных и преданных приверженцев и защитников. Они не окончательно испорчены. Под защитной оболочкой таятся хорошие побуждения, надо только поискать. Без помощи со стороны многие никогда не исправятся, но терпеливыми и настойчивыми усилиями их можно поднять. Такие люди нуждаются в нежных словах доброй предупредительности, ощутимой помощи. Им нужен такой совет, который не потушит слабый проблеск надежды в душе. Пусть сотрудники, которые общаются с такими людьми, поразмыслят над этим.

Встречаются и такие люди, чья личность столь долго подвергалась разрушительному воздействию, что в этой жизни они уже никогда не станут теми, кем могли бы стать при более благоприятных обстоятельствах. Но яркие лучи Солнца Праведности могут осветить их души. Их особое преимущество состоит в том, чтобы жить жизнью, соответствующей Божьему изначальному замыслу. Взращивайте в их умах возвышающие и благородные мысли. Пусть ваша жизнь ясно покажет им различие между пороком и чистотой, между тьмой и светом. Пусть они на вашем примере увидят, что значит быть христианином. Христос способен поддержать самых великих грешников и привести их туда, где они будут признанными детьми Божьими, сонаследниками Христа в Его вечном наследии.

Благодаря чуду Божественной благодати жизнь многих людей может стать полезной для других. Презираемые, всеми оставленные и растерянные, они могут казаться непрошибаемыми и бесстрастными. Но благодаря работе Святого Духа неразумие, из-за которого их духовный подъем кажется совершенно безнадежным делом, исчезнет. Оживет деградированный, омраченный ум. Раб греха будет освобожден. Душа очистится от порока и преодолеет невежество. Верой, движимой любовью, будет очищено сердце и просвящен разум.

Глава 11

Работа с невоздержанными

Каждая истинная реформа является частью проповеди Евангелия и приводит к тому, что душа пробуждается к новой, благородной жизни. Особая поддержка со стороны христианских служителей требуется для реформы в сфере воздержания. Служители Христа должны обращать внимание людей на этот важный вопрос с тем, чтобы для многих это стало неотъемлемой частью жизни. Необходимо повсюду представлять людям принципы истинного воздержания и призывать их подписаться под торжественным обещанием жить жизнью воздержания. Серьезные усилия следует предпринять ради тех, кто находится в рабстве вредных привычек.

Повсюду есть дело для желающих помочь жертвам невоздержанности. В самих общинах, религиозных учреждениях и семьях, исповедующих христианство, многие молодые люди становятся на путь, ведущий к гибели. Их невоздержанные привычки вызывают болезни, а из-за жадности к деньгам для своих греховных прихотей они привыкают поступать нечестно. Здоровье и характер разрушаются. Оставившие Бога, отверженные обществом, эти бедные души чувствуют, что у них нет надежды ни в этой жизни, ни в будущей. Сердце родителей разбито. Люди считают эти заблудшие души безнадежными, но по-другому относится к ним Бог. Он понимает все обстоятельства, которые сделали их тем, кто они есть, и Он смотрит на них с жалостью. Этим людям требуется помощь. Не позволяйте им укорениться в мысли: «Я никому не нужен!»

Среди жертв невоздержания есть представители всех классов общества и всех профессий. Люди, занимающие высокие посты, обладающие выдающимися талантами, достигшие огромных успехов, предаются потворству своему аппетиту до тех пор, пока не становятся совершенно неспособными противостоять искушению. Многие из них, кто когда-то был богат, теперь лишились дома, друзей и совершенно одиноки в своих страданиях, нищете, болезни и нравственном вырождении. Они потеряли самообладание. Если не протянуть им руку помощи, они опустятся на самое дно жизни, откуда нет возврата. У таких людей потакание своим слабостям — не только нравственный порок, но и физическая болезнь.

Часто, помогая невоздержанным, мы должны поступать, подобно Христу: первым делом уделить внимание их физическому состоянию. Они нуждаются в здоровой, невозбуждающей пище и питье, чистой одежде, в условиях, обеспечивающих соблюдение личной гигиены. Их нужно окружить заботой, атмосферой облагораживающего христианского влияния. В каждом городе должно быть место, куда рабы вредных привычек могли бы прийти за помощью, чтобы разбить цепи, сковывающие их. Многие считают алкоголь единственным утешением в беде, но это можно изменить, если христиане будут поступать не так, как священник и левит из притчи Христа, но последуют примеру доброго самаритянина.

Общаясь с жертвами невоздержанности, мы должны помнить, что имеем дело не со здравомыслящими людьми, а с людьми, находящимися под властью бесов. Вам понадобятся выдержка и терпение. Думайте не об отталкивающей, отвратительной внешности, помните о драгоценной душе, которую искупил Своей смертью Христос. Когда пьяница пробуждается к осознанию своего падения, сделайте все, что в ваших силах, чтобы он увидел в вас друга. Не говорите ни слова порицания. Пусть ни один ваш поступок, ни один взгляд не выразят упрека или отвращения. Может быть, бедная душа проклинает себя. Помогите ему подняться. Говорите ему слова, способные пробудить веру. Стремитесь укрепить каждую хорошую черту характера. Учите, как выйти из положения. Покажите ему, что для него существует воможность жить так, чтобы завоевать доверие окружающих. Помогите ему увидеть драгоценные таланты, данные ему Богом, которыми он пренебрег, не развивая их.

Хотя его воля развращена и ослаблена, для него есть надежда во Христе, Который оживит в сердце высокие побуждения и святые желания. Побудите его принять надежду, которую дает Евангелие. Откройте Библию вместе с искушаемым, изнемогающим в борьбе со злом и снова и снова читайте ему обетования Божьи. Эти обетования будут для него, как листья дерева жизни. Терпеливо продолжайте свои усилия до тех пор, пока протянувший за спасением дрожащую руку с благодарной радостью не осознает, что он имеет надежду на искупление через Иисуса Христа.

Вы должны быть рядом с теми, кому пытаетесь помочь, иначе вам не достичь победы. Они будут постоянно подвергаться искушениям. Снова и снова их будет почти одолевать неукротимое желание залить беспокойство крепкими напитками; может быть, они будут падать снова и снова, но ни в коем случае не прекращайте из-за этого ваших усилий.

Они решили попытаться жить ради Христа; но их сила воли ослаблена, и опекунам больных грехом душ нужно заботливо оберегать их, ибо они несут за них ответственность. Теперь они должны вернуть себе утраченное мужество. Многим приходится бороться с сильной наследственной предрасположенностью ко злу. Неестественные сильные желания и чувственность унаследованы ими с самого рождения. Эти люди требуют особой заботы. Внутри человека и вне его добро и зло борются за власть. Не испытавшие этого в своей жизни не могут знать о почти непреодолимой силе аппетита или о напряженной борьбе между привычками в угоду своим желаниям и решимостью умерить себя во всем. Необходимо снова и снова вступать в бой.

Многим из привлеченных ко Христу будет недоставать нравственного мужества для продолжения борьбы с аппетитом и похотями. Но соработника Христа это не должно обескураживать. Разве оступаются лишь те, кого подняли из самых глубин греха?

Помните, что вы работаете не в одиночестве. Ангелы, посланные на служение, сотрудничают с каждым преданным и искренним сыном и дочерью Божьей. А Христос является реаниматором. Великий Врач Сам стоит рядом со Своими преданными соработниками, говоря раскаившейся душе: «Чадо! прощаются тебе грехи твои» (Мк. 2:5).

Многие отверженные познают надежду, явленную им в Евангелии, и войдут в Царство Небесное, в то время как другие, имевшие великие благословенные возможности и великий свет, будут оставлены во тьме внешней.

Тех, кто стал жертвой дурных привычек, следует пробуждать к осознанию необходимости самостоятельного усилия. Другие могут прилагать самые серьезные попытки вернуть их к нравственной жизни, при этом благодать Божья будет беспрепятственно изливаться, Христос может умолять, Его ангелы — служить, но все будет напрасно, если эти люди не начнут бороться за себя сами.

Последними словами Давида Соломону, тогда еще молодому человеку, которому вскоре предстояло принять корону Израиля, было пожелание: «Будь тверд... и мужествен» (3 Цар. 2:2). Необходимо, чтобы каждое человеческое дитя — кандидат на венец бессмертия — получило это вдохновляющее наставление: «будь тверд... и мужествен».

Необходимо подвести потворствующих своим прихотям к осознанию необходимости великого нравственного обновления, если они желают быть людьми. Бог призывает их пробудиться и силой Христа отвоевать утраченное здоровье, данное Богом и принесенное в жертву греховным прихотям.

Чувствуя ужасающую силу искушения, притягательность желания, которое ведет к самоугождению и потворству своим прихотям, многие восклицают в отчаянии: «Я не могу противостоять злу!» Убедите его в том, что он способен и должен противостоять. Он снова и снова может уступать искушениям, но не всегда будет так. Он слаб нравственно, им управляют привычки греховной жизни. Его обещания и решения — замки из песка. Сознание вины по поводу своих невыполненных обещаний, «залоговых обязательств», «нарушенных обетов» ослабляет его уверенность в своей собственной искренности и побуждает думать, что Бог не может принять его или помогать ему в его усилиях. Но ему не нужно отчаиваться.

Тех, кто доверился Христу, не может поработить никакая наследственность, приобретенная привычка или наклонность. Вместо того, чтобы жить в рабстве своих физиологических инстинктов, они должны управлять всеми своими стремлениями, вкусами и пристрастиями. Бог не оставил нас бороться один на один со злом нашими собственными ограниченными силами. Какими бы ни были наши склонности ко злу, приобретенные или унаследованные, мы сможем преодолеть их Его силой, которой Он готов наделить нас.

Сила воли

Искушаемый нуждается в том, чтобы понять истинное значение силы воли. Это определяющее качество в характере человека — сила решимости, сила выбора. Все зависит от правильного направления его воли. Желание быть добрым, чистым и добродететельным правильно по мере проявления его в нашей практической жизни, но если ограничиться только благими намерениями, оно ничего не принесет. Многие катятся навстречу гибели, хотя и намереваются преодолеть свои дурные пристрастия. Все дело в том, что они не подчиняют себя воле Божьей. Они не избирают служение Ему.

Каждый день Бог нам предоставляет право выбора. Мы не в силах самостоятельно изменить свои сердца, управлять своими мыслями, побуждениями, привязанностями или симпатиями. Сами мы не в силах очиститься настолько, чтобы стать пригодными для служения Богу. Но в наших силах выбрать служение Богу, подчинить Ему нашу волю; и тогда Он будет действовать в нас, приводя наши дела и побуждения в согласие со Своим благим соизволением. Таким образом Христос станет управлять всем нашим естеством.

Благодаря правильному направлению воли может произойти полное изменение жизни. Подчинение воле Христа объединяет нас с Божественной силой, посылаемой нам свыше и укрепляющей нас. Чистая и благородная жизнь, жизнь, освобожденная от порочных устремлений и похотей, — реальная возможность для каждого, кто объединит свою слабую, непостоянную человеческую волю со всемогущей, неизменной волей Бога.

Тех, кто борется против зависимости от аппетита, следует наставлять в принципах здорового образа жизни, показывая им, что нарушение законов здоровья, поддержание своего существования искусственными болезненными усилиями и удовлетворение неестественных желаний закладывает основание для привычки к употреблению спиртных напитков. Только руководствуясь принципами здоровья, они получат надежду на освобождение от пристрастия к неестественным возбудителям. Поскольку только Божественная сила способна разбить оковы аппетита, им необходимо сотрудничать с Богом, исполняя Его волю и соблюдая Его законы, как нравственный, так и физический.

Те, кто пытается изменить свой образ жизни, нуждаются в труде. Никого, кто способен трудиться, не следует учить ожидать бесплатной пищи, одежды или жилья. Для их же собственной пользы, так же, как и для пользы других, следует изобрести какой-нибудь способ, чтобы они могли вернуть сполна то, что получили в помощь. Поддерживайте каждое усилие к самостоятельности. Это укрепит чувство собственного достоинства и благородную независимость. А занятость ума и тела полезной работой очень важна для защиты от искушений.

Разочарования, опасности

Тех, кто с усердием трудится для восстановления, ожидает разочарование во многих, чья жизнь обещала измениться. Многие лишь внешне изменили свои привычки и образ жизни. Они исполнены благими намерениями, и какое-то время кажется, что их жизнь изменилась; но все напрасно, если нет настоящей перемены в сердце. Они по-прежнему лелеют свое себялюбие, испытывают прежнюю страсть к безрассудным удовольствиям, то же самое желание потакать своим слабостям. Они не имеют понятия о работе по формированию характера, и на них нельзя положиться как на принципиальных людей. Они подорвали свои умственные и духовные силы потаканием своим страстям и аппетиту, и это ослабило их. Они непостоянны и изменчивы. Все их побуждения сводятся к удовлетворению чувственных удовольствий. Эти люди часто становятся источником опасности для окружающих. Поскольку они выглядят вполне исправившимися мужчинами и женщинами, им доверяется ответственная работа в церкви и они портят своим влиянием невинных.

Даже тот, кто искренен в стремлении исправиться, остается подвержен опасности падения. С такими людьми нужно обращаться очень мудро и чутко. Обычай льстить и всячески превозносить тех, кто извлечен из глубин греха, иногда обрекает их на гибель. Практика приглашать мужчин и женщин рассказывать публично об опыте своей греховной жизни содержит большой риск как для слушающих, так и для говорящих. Подробное воспроизведение сцен зла разлагающе влияет на ум и душу. И популярность пришедшая к людям, изменившим свой прежний образ жизни, приносит им вред. Многие приходят к выводу, что их прежняя греховная жизнь дает им особое отличие. Развивается любовь к сомнительной известности и самоуверенность, что является губительным для души. Только отречением от себя и сознанием своей полной зависимости от милости Христа они могут подняться.

Всех, чья жизнь свидетельствует об истинном обращении, следует побуждать к тому, чтобы они трудились ради других. Пусть никто не отворачивается от души, которая оставляет сатану ради служения Христу. Когда становится ясно, что с человеком сотрудничает Дух Божий, ободрите его и побудите начать служить Господу. «И к одним будьте милостивы, с рассмотрением» (Иуд. 22). Те, кто умудрен мудростью, исходящей от Бога, увидят души, нуждающиеся в помощи, искренне раскаявшиеся, но которые без поддержки вряд ли обретут надежду. Господь вложит в сердца Своих слуг желание радушно предлагать этим трепещущим, кающимся свою любовь и дружбу. Какими бы ни были постоянно преследующие их грехи, как бы низко они ни пали, когда эти души в покаянии приходят ко Христу, Он принимает их. И после того, как они пришли, дайте им возможность сделать что-нибудь для Него. Если они пожелают трудиться, поднимая других людей из ямы погибели, из которой были спасены сами, дайте им эту возможность. Познакомьте их с имеющими большой духовный опыт христианами, это поможет им обрести духовные силы. Займите их сердца и руки работой для Великого Учителя.

Когда в душе вспыхнет свет, некоторые, кто, казалось, были полностью преданы греху, станут успешно трудиться для спасения таких же грешников, какими сами когда-то были. Через веру во Христа многие поднимутся до высоких ступеней в служении, и им будет доверена ответственная работа по спасению душ. Они видят, где коренятся их собственные слабости, они сознают порочность своей собственной натуры. Они знают силу греха и власть дурной привычки. Они сознают свою неспособность преодолеть все это без помощи Христа и постоянно молятся: «На тебя полагаюсь в бессилии моем».

Такие христиане могут помогать другим. Тот, кто пережил искушения и испытания, почти потерял надежду, был спасен, услышав весть о любви, может понять науку спасения души. Тот, чье сердце исполнено любовью ко Христу, потому что его самого Спаситель нашел и возвратил в стадо, знает, как взыскать потерянное. Он может указать грешникам на Агнца Божьего. Он отдал себя Богу без остатка и стал Его Возлюбленным Сыном. Руку, протянутую в минуту отчаяния с надеждой на помощь. Он сжал в Своей руке. Служением таких многие блудные сыны будут приведены к Отцу.

Для каждой души, старающейся подняться из греховной жизни к жизни чистой и нравственной, важнейший элемент силы содержится в единственном «имени под небом», данном, чтобы люди могли спастись (Деян. 4:12). Тому «кто жаждет» успокоительной надежды обрести мир, освобождение от греховных склонностей, Христос говорит: «Иди ко Мне и пей» (Ин. 7:37). Единственное целительное средство от порока есть благодать и сила Христа.

Самые лучшие побуждения, опирающиеся на собственные силы, ни к чему не приведут. Никакие клятвы не сломят силу дурной привычки. Никогда люди не станут воздержанными во всем, если их сердца не будут обновлены Божественной благодатью. Ни на минуту мы не можем освободить себя от греха. Каждое мгновение мы находимся в зависимости от Бога.

Истинное изменение начинается с очищения души. Наша работа для падших достигнет реального успеха только в том случае, когда благодать Христова сформирует характер заново, а душа будет приведена в живое общение с Богом.

Христос вел жизнь совершенного послушания Закону Божьему, и в этом Он явил пример каждому человеческому существу. Получая силу от Христа и учась у Него, мы призваны жить такой же жизнью, какой жил в этом мире Он.

В нашей работе для падших повеления Закона Божьего и необходимость быть преданными Ему должны быть запечатлены в разуме и сердце. Никогда не упускайте возможности показать, что существует значительная разница между тем, кто служит Богу, и тем, кто не служит Ему. Бог есть любовь, но Он не может прощать умышленное пренебрежение Его повелениями. Законы Его правления таковы, что люди не могут избежать последствий неповиновения. Он может почтить только тех, кто почитает Его. Поведение человека в этом мире предрешает его вечную участь. Что он посеял, то он должен и пожать. Причина вызывает следствие.

Ничто меньше совершенного послушания не может соответствовать уровню Божьих повелений. Он не оставил неопределенные повеления. Он не приказывает ничего такого, что не является необходимым для того, чтобы привести человека в гармонию с Ним. Мы призваны указать грешникам на Его идеал характера и привести их ко Христу, потому что только Его благодатью возможно достичь этого идеала.

Спаситель взял на Себя немощи человеческие и вел безгрешную жизнь, чтобы люди не боялась, что из-за слабости человеческой природы они не смогут преодолеть грех. Христос пришел сделать нас «причастниками Божественного естества», и Его жизнь возвещает, что человеческая природа, соединенная с Божественной, не совершает греха.

Спаситель победил зло, чтобы показать человеку, как он сам может победить. На все искушения сатаны Христос отвечал словом Божьим. Положившись на Божьи обетования. Он получил силу повиноваться Божьим заповедям, и искуситель не смог одолеть Его. На каждое искушение Его ответом было: «Так написано». Таким образом. Господь дал нам Свое Слово, с помощью которого мы можем противостоять злу. Безмерно велики и драгоценны обетования, данные нам, ими мы «соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью» (2 Петр. 1:4).

Настоятельно советуйте искушаемому не смотреть на обстоятельства, на собственную слабость или на силу искушения, но взирать на силу Слова Божьего. Вся его сила дана нам. «В сердце моем», говорит псалмопевец, «сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою». «По слову уст Твоих я охранял себя от путей притеснителя» (Пс. 118:11; 16:4).

Ободряйте людей словом; возносите за них молитвы к Богу. Многие, кого одолело искушение, унижены своими неудачами, и они думают, что тщетно для них пытаться достичь Бога, но эта мысль возникает по наущению врага. Когда они согрешили и чувствуют, что не могут молиться, скажите им, что как раз настало время молиться. Они могут переживать глубокий стыд и глубокое унижение; но когда они исповедают свои грехи, Тот, Кто верен и праведен, простит их грехи и очистит их от всякой неправды.

Ничто не является на первый взгляд более беспомощным, но в действительности более непобедимым, чем душа, осознавшая свое ничтожество и полагающаяся полностью на заслуги Спасителя. Молитвами, изучением Его слова, верой в Его постоянное присутствие рядом слабейшие люди могут жить в тесном общении с живым Христом, и Он будет поддерживать их рукой, которая никогда не отпустит их.

Эти драгоценные слова каждый, пребывающий во Христе, может сделать своими. Он может сказать:

«Я буду взирать на Господа,

Уповать на Бога спасения моего:

Бог мой услышит меня.

Не радуйся ради меня, неприятельница моя!

Хотя я упал, но встану;

Хотя я во мраке,

Но Господь свет для меня».

Мих. 7:7, 8.

«Он опять умилосердится над нами,

Изгладит беззакония наши.

Ты ввергнешь в пучину морскую

Все грехи наши».

Мих. 7:19.

Бог пообещал:

«Сделаю то, что люди будут дороже чистого золота,

И мужи дороже золота Офирского».

Ис. 13:12.

«Расположившись в уделах своих,

Вы стали, как голубица, Которой крылья покрыты серебром,

А перья чистым золотом».

Пс. 67:14.

Те, кому Христос простил больше всего, будут любить Его больше всех. Это они в последний день встанут рядом с Его престолом.

«И узрят лицо Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4).

Глава 12

Помощь безработным и бездомным

Добрых и великодушных мужчин и женщин очень тревожит положение бедных, и они думают над тем, какие меры можно предпринять для облегчения их участи. Как можно помочь безработным и бездомным, чтобы они могли ощутить самые необходимые для жизни благословения Божьего провидения, чтобы они могли жить той жизнью, которую Он изначально желал дать человеку? Вот вопрос, получить ответ на который искренне пытаются многие. Но немногие, даже среди педагогов и государственных деятелей, осознают причины, обусловившие нынешнее состояние общества. Люди у руля власти не способны решить проблемы бедности, обнищания значительной части населения и роста преступности. Они тщетно пытаются решить экономические проблемы более безопасным путем.

Если бы люди больше внимания уделяли изучению Слова Божьего, они бы нашли решение тех проблем, которые ставят их в тупик. Многому можно было бы научиться из Ветхого Завета касательно вопросов труда и помощи бедным.

Божий план в отношении Израиля

В Божьем плане относительно древнего Израиля каждая семья имела дом и достаточно земли, пригодной для возделывания. Таким образом, были даны как возможность, так и стимулы для полезного и плодотворного труда, когда каждая семья могла бы сама себя обеспечивать. И ни одно людское изобретение никогда не внесло в этот план ничего лучшего, чем это. То, что мир отклонился от него, является в значительной степени причиной бедности и нищеты, существующих сегодня.

При поселении Израиля в Ханаане земля была поровну поделена между всеми людьми, за исключением только левитов, которые как служители святилища не получили наделов наравне с другими коленами Израилевыми. Колена состояли из семей, и каждой семье было предоставлено наследственное владение с учетом количества ее членов.

Хотя каждый имел право на некоторое время по своему усмотрению свободно распорядиться своим владением, он не мог безвозвратно расточить наследство своих детей. Получив возможность выкупить свою землю, он в любое время был волен сделать это. Долги прощались каждый седьмой год, а в пятидесятый — юбилейный год вся земельная собственность возвращалась ее первоначальному владельцу.

«Землю не должно продавать навсегда, — таково было Божье указание, — ибо Моя земля; вы пришельцы и поселенцы у Меня. По всей земле владения вашего дозволяйте выкуп земли. Если брат твой обеднеет и продаст от владения своего, то придет близкий его родственник и выкупит проданное братом его. Если же... сам он будет иметь достаток, и найдет, сколько нужно на выкуп... и вступит опять во владение свое. Если же не найдет рука его, сколько нужно возвратить ему: то проданное им останется в руках покупщика до юбилейного года» (Лев. 25:23—28).

«И освятите пятидесятый год, и объявите свободу на земле всем жителям ее; да будет это у вас юбилей; и возвратитесь каждый во владение свое, и каждый возвратитесь в свое племя» (Лев. 25:10).

Таким образом, каждому поколению было гарантировано свое владение и была предоставлена охрана против как чрезмерного обогащения одних за счет других, так и против обнищания.

Трудовое воспитание

В Израиле трудовое воспитание считалось обязанностью. От каждого отца требовалось, чтобы он научил своих сыновей какому-нибудь полезному делу. Самые великие люди в Израиле были научены ремеслам. Знание обязанностей домашней хозяйки считалось необходимым для каждой женщины. Умелое исполнение этих обязанностей считалось за честь для женщины самого высокого положения.

Различным полезным ремеслам учили в школах пророков, и многие из учащихся зарабатывали себе на жизнь ручным трудом.

Внимание к бедным

При таком государственном устройстве, однако, не удалось полностью изжить бедность. У Бога не было намерения, чтобы бедность полностью исчезла. Бедность ближних — это одно из предусмотренных Богом средств для развития характера. «Нищие всегда будут среди земли твоей', потому я и повелеваю тебе: отверзай руку твою брату твоему, бедному твоему и нищему твоему на земле твоей» (Втор. 15:11).

«Если же будет у тебя нищий кто-либо из братьев твоих, в одном из жилищ твоих, на земле твоей, которую Господь, Бог твой, дает тебе: то не ожесточи сердца твоего и не сожми руки твоей пред нищим братом твоим, но открой ему руку твою и дай ему взаймы, смотря по его нужде, в чем он нуждается» (стихи 7, 8).

«Если брат твой обеднеет и придет в упадок у тебя, то поддержи его, пришлец ли он, или поселенец, чтобы он жил с тобою» (Лев. 25:35).

«Когда будете жать жатву на земле вашей, не дожинай до края поля твоего». «Когда будешь жать на поле твоем, и забудешь сноп на поле, то не возвращайся взять его... Когда будешь обивать маслину твою, то не пересматривай за собою ветвей... Когда будешь снимать плоды в винограднике твоем, не собирай остатков за собою; пусть останется пришельцу, сироте и вдове» (Лев. 19:9; Втор. 24:19—21).

Никому не стоит опасаться, что щедрость приведет его к нужде. Повиновение Божьим повелениям, несомненно, приведет к процветанию. «Ибо за то благословит тебя Господь, Бог твой, во всех делах твоих и во всем, что будет делаться твоими руками». «Ты будешь давать взаймы многим народам, а сам не будешь брать взаймы; и господствовать будешь над многими народами, а они над тобою не будут господствовать» (Втор. 15:10, 6).

Деловые принципы

Слово Божье не одобряет такую политику, когда один класс или слой общества обогащается за счет страдания и угнетения другого. Во всех наших деловых операциях оно учит нас ставить себя на место тех, с кем мы имеем дело, обращать внимание не только на свои собственные интересы, но и на интересы других. Тот, кто пользуется неудачами других себе в угоду, кто стремится извлечь себе выгоды, пользуясь слабостью или некомпетентностью партнера, является нарушителем как принципов, так и указаний Слова Божьего.

«Не суди превратно пришельца и сироту; и у вдовы не бери одежды в залог». «Если ты ближнему твоему дашь что-нибудь взаймы, то не ходи к нему в дом; чтобы взять у него залог; постой на улице, а тот, которому ты дал взаймы, вынесет тебе залог свой на улицу. Если же он будет человек бедный, то ты не ложись спать, имея залог его». «Если возьмешь в залог одежду ближнего твоего, — до захождения солнца возврати ее, ибо она есть единственный покров у него... в чем будет он спать? Итак, когда он возопиет ко Мне, Я услышу; ибо Я милосерд». «Если будешь продавать что ближнему твоему, или будешь покупать что у ближнего твоего, не обижайте друг друга» (Втор. 24:17, 10 — 12; Исх. 22:26, 27; Лев. 25:14).

«Не делайте неправды в суде, в мире, в весе и в измерении». «В кисе твоей не должны быть двоякие гири, большие и меньшие». «Да будут у вас весы верные, гири верные, ефа верная и гин верный» (Лев. 19:35; Втор. 25:13, 14; Лев. 19:36).

«Просящему у тебя дай и от хотящего занять у тебя не отвращайся». «Нечестивый берет взаймы, и не отдает; а праведник милует и дает» (Мф. 5:42; Пс. 36:21).

«Составь совет, постанови решение; осени нас среди полудня, как ночью, тенью твоею, укрой изгнанных, не выдай скитающихся». «Пусть поживут у тебя Мои изгнанные... будь им покровом от грабителя» (Ис. 16:3, 4).

Жизненный уклад, данный Богом Израилю, предназначался как наглядный урок для всего человечества. Если бы эти принципы выполнялись и сейчас, как бы отличался наш мир от того, что мы видим сегодня!

На огромных просторах земли еще достаточно места, чтобы страждущие и нищие нашли себе пристанище. В ее недрах есть достаточно ресурсов, чтобы обеспечить их пищей. В глубинах земли спрятаны благословения для всех, у кого есть мужество, воля и упорство собрать ее сокровища.

Возделывание земли — занятие, которое Бог определил человеку в Едеме, — является сферой деятельности, дающей возможность великому множеству людей заработать себе на пропитание.

«Уповай на Господа, и делай добро;

Живи на земле и храни истину».

Пс. 36:3.

Тысячи и десятки тысяч из тех, кто теснятся в городах, выискивая возможность немного подработать, могли бы трудиться на земле. Нередко заработанная небольшая сумма тратится не на хлеб, а отправляется в кассу продавца спиртных напитков, чтобы приобрести то, что губит душу и тело.

Многие воспринимают труд как тяжелое нудное занятие и пытаются добыть средства к существованию авантюрами, а не честным трудом. Это желание заработать на жизнь не трудясь открывает дверь нищенству, порокам и преступлениям.

Городские трущобы

В больших городах существует множество людей, которые получают меньше заботы и внимания, чем бессловесные животные. Подумайте о семьях, теснящихся в жалких клетушках, сдаваемых в аренду в многоквартирных доходных домах, в темных подвалах среди затхлых испарений и отбросов. В этих нищих обиталищах дети рождаются, вырастают и умирают. Они не видят красоты природы, которую Бог создал, чтобы вызывать восторг, возвышать чувства и вдохновлять душу. Полуголодные и оборванные, они живут среди порока и разврата, а окружающие их грех и нищета формируют их характер. Дети слышат имя Божье только в богохульствах. Непристойные речи, проклятия, оскорбления и ругательства звучат в их ушах. Пары спиртного и табачный дым, тошнотворное зловоние, нравственное разложение извращают их чувства. Таким образом, множество людей учатся быть преступниками, недругами обществу, обрекшему их на нищету и вырождение.

Не вся беднота в городских трущобах принадлежит к этому классу. Богобоязненные мужчины и женщины часто попадают в глубины нищеты в связи с болезнью или неудачами, а также став жертвой тех, кто бесчестно обманывает и грабит своих ближних. Много честных, добропорядочных людей беднеют от недостатка профессиональной подготовки. Из-за своей необразованности они не способны бороться с жизненными невзгодами. Живя в городе, они часто не могут найти работу. Видя вокруг себя проявления порока и без конца слыша о нем, они подвергаются ужасным искушениям. Их часто относят к падшим и деградировавшим, с которыми таким людям приходится жить бок о бок, и только благодаря силе, превосходящей возможности человека, удается сохранить их от погружения в ту же бездну. Многие твердо держатся чистоты, предпочитая лучше страдать, чем грешить. Этот класс особенно требует помощи, сочувствия и ободрения.

Если бы бедняки, толпящиеся в городах, могли бы найти пристанище на земле, они не только получили бы возможность зарабатывать на жизнь, но и обрели бы здоровье и счастье, неведомые им сейчас. Тяжелый труд, простая пища, жесткая экономия, частые трудности и лишения стали бы их уделом. Но каким благословением было бы для них ради деревенской тишины, чистоты и покоя оставить город с его греховными соблазнами, его суматохой, преступностью, нищетой и нравственной испорченностью.

Если бы многих людей, кто живет в больших городах, не имея и клочка лужайки, по которой можно было бы пройтись босиком, если бы их, кто год за годом видят замусоренные дворы и узкие улочки, кирпичные стены и мостовые, небо, затянутое облаками пыли и дыма, увезти туда, где люди возделывают землю в окружении зеленых полей, лесов, холмов и ручьев, туда, где ясное небо и чистый воздух, — это показалось бы им почти раем.

Прервав в значительной степени контакты с людьми и перестав зависеть от них, удалившись от разлагающих норм поведения, порочных обычаев и волнений, они приблизятся к тому, что зовется сердцем природы. Присутствие Бога будет более реальным для них. Многие научатся зависимости от Него. Через природу они услышат Его голос, говорящий их сердцам о Его мире и любви, их ум, душа и тело откликнутся на прикосновение целительной, жизнетворной силы.

Если они когда-либо станут трудолюбивыми и самостоятельными, им понадобятся содействие, поддержка и наставление. Великому множеству бедных семей только и надо от миссионера, что помочь им поселиться на земле и научиться самим добывать себе пропитание.

Нужду в такой помощи и наставлении испытывают не только жители больших городов. Даже в сельской местности со всеми ее возможностями для лучшей жизни множество малоимущих живут на грани нищеты. Во многих местах нет совершенно никакой возможности приобрести знания в области сельского хозяйства и санитарных норм. Семьи живут в лачугах, не имея почти никакой мебели и одежды, без рабочих инструментов, без книг, лишенные как элементарных удобств и условий, так и средств повысить свой уровень культуры. Неразвитый интеллект, огрубевшие души, ослабленный организм и неправильное телосложение являются последствия дурной наследственности и нездоровых привычек. Этих людей нужно учить, как детей. Они вели ленивую, праздную, развратную жизнь, и им нужно помочь приобрести правильные привычки.

Как пробудить в их сознании потребность в самосовершенствовании? Как переключить их внимание на более высокие жизненные идеалы? Как помочь им подняться? Что сделать там, где бедность преобладает, где с ней приходится бороться на каждом шагу? Конечно, это трудное дело. Необходимая перемена никогда не произойдет, если этим людям не окажет содействие сила, находящаяся вне их самих. Божье намерение состоит в том, чтобы богатые и бедные были крепко связаны узами сочувствия и готовности помочь. Те, у кого есть средства, таланты и способности, призваны использовать эти дары для благословения своих ближних.

Фермеры-христиане могут выполнять реальную миссионерскую работу, помогая бедным поселиться на земле и уча их обрабатывать почву, чтобы сделать ее плодородной. Научите их пользоваться сельскохозяйственными орудиями, выращивать различные огородные культуры, ухаживать за фруктовым садом.

Многие возделывающие землю не могут получить соответствующих результатов из-за собственной небрежности. Их сады не получают должного ухода, сев проводится не в срок, а почва обрабатывается наспех и поверхностно. А в своих неудачах они винят не самих себя, а якобы неплодородность своего земельного участка. Они необоснованно обвиняют землю, но та же земля, если на ней работать добросовестно и со знанием дела, даст богатый урожай. Несовершенство планов, недостаток приложенных сил, недостаточное изучение лучших методов возделывания земли — все это настоятельно требует реформ.

Пусть все, кто желает учиться, будут научены правильным методам обработки земли. Если кто-то не желает, чтобы вы рассказывали о передовых идеях в сельском хозяйстве, преподайте свой урок молча. Превратите в цветущий оазис собственный надел. Невзначай в разговорах со своими соседями касайтесь вашей работы, и пусть урожай красноречиво докажет преимущество правильных методов. Покажите, что можно получить от земли, если на ней трудиться добросовестно и со знанием дела.

Необходимо уделить внимание организации различных отраслей хозяйства и ремесел, чтобы бедные семьи могли найти работу. Необходимо, чтобы плотники, кузнецы да и все прочие мастера, хорошо владеющие каким-нибудь полезным ремеслом, чувствовали ответственность за то, чтобы обучить несведущих и безработных.

В служении бедным есть огромное поле деятельности и для женщин, и для мужчин. Умелые повара, домохозяйки, швеи, медсестры, няни, сиделки — требуется помощь всех. Пусть члены бедных семей научатся готовить пищу, шить и чинить собственную одежду, ухаживать за больными, умело вести домашнее хозяйство. Пусть мальчики и девочки научатся какому-нибудь полезному ремеслу или занятию.

Миссионерские семьи

Нужно, чтобы миссионерские семьи поселились в малонаселенных местах. Пусть фермеры, финансисты, строители, мастера, знающие толк в различных искусствах и ремеслах, идут в заброшенные поселки и обрабатывают землю, основывают мастерские, строят скромные дома для себя и помогают своим соседям.

Неудобные, холмистые земли, дикие места. Бог сделал привлекательными, расположив прекрасное среди самого неприглядного. К этой работе призваны и мы. Даже пустынные места, отталкивающие на вид, могут стать подобны саду Божьему.

«И в тот день глухие услышат слова книги,

И прозрят из тьмы и мрака глаза слепых.

И страждущие более и более будут радоваться о Господе,

И бедные люди будут торжествовать о Святом Израиля».

Ис. 29:18, 19

Практическими наставлениями мы сможем во многих случаях наиболее эффективно помочь бедным. Как правило, у тех, кто не был приучен к труду, нет привычки быть трудолюбивыми, настойчивыми, рачительными и самоотверженными. Они не умеют управлять хозяйством. Часто из-за отсутствия предусмотрительности и здравой рассудительности напрасно растрачиваются средства, на которые можно было бы прилично и комфортно содержать свои семьи, если бы ими бережно и экономно пользовались. «Много хлеба бывает и на ниве бедных, но некоторые гибнут от беспорядка» (Притч. 13:23).

Мы можем подать бедным и тем самым повредить им, научив зависимости от других. Такие подачки поощряют эгоизм и беспомощность. Нередко это приводит к лени, расточительству и невоздержанию. Ни один человек, способный заработать себе на пропитание, не имеет права надеяться на других. Поговорка «Мир должен содержать меня» несет в своей основе ложь, мошенничество и грабеж. Мир не должен кормить того, кто сам в состоянии трудиться и заработать себе на хлеб.

Настоящая благотворительность дает людям возможность самим помочь себе. Если кто-то подходит к нашей двери и просит поесть, нам не следует отправлять его голодным — его бедность может быть результатом жизненных бед и неудач. Но истинное благодеяние значит больше, чем просто милостыня или подарок. Оно означает искренний интерес к судьбам людей. Нам следует стремиться понять проблемы бедных и нуждающихся и дать им такую помощь, которая действительно принесет им наибольшую пользу. Поделиться мыслями, временем и личным содействием стоит гораздо больше, чем просто дать им деньги. Это и есть самая настоящая благотворительность.

Тот, кто учится обеспечивать себя своими руками, с большей готовностью и наилучшим образом будет использовать все заработанное. И, учась быть уверенными в себе, они приобретают то, что не только их сделает материально обеспеченными, но и способными помогать другим. Научите важности повседневных жизненных обязанностей тех, кто недостаточно ценит или не использует свои возможности. Покажите им, что истинная религия никогда не делает людей бездельниками. Христос всегда поощрял трудолюбие. «Что вы стоите здесь целый день праздно? — упрекнул Он бездельников. — Мне должно делать дела... доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать» (Мф. 20:6; Ин. 9:4).

Каждый имеет преимущество свидетельствовать миру в своей повседневной жизни, обычаях, привычках и распорядке о том, что Евангелие способно сделать в жизни тех, кто повинуется ему. Христос пришел в наш мир, чтобы явить нам образец того, какими мы можем стать. Он ожидает, что Его последователи станут добрым примером во всех отношениях. Он желает, чтобы Божественное прикосновение читалось во всем нашем внешнем облике, поступках и образе жизни.

Наши дома и окружение должны быть наглядными уроками, указывающими другим пути совершенствования, так чтобы трудолюбие, чистота, вкус и изящество могли занять место праздности, безделья, неопрятности, безвкусицы и беспорядка. Нашей жизнью и личным примером мы можем помочь другим понять, что является отталкивающим и неприемлемым в их характере или в их окружении, и с христианским тактом способствовать изменениям к лучшему. Проявляя интерес к ним, нам нужно отыскивать возможность научить их наилучшему приложению своих сил так, чтобы они принесли наибольшую пользу.

Надежда и мужество

Мы не можем ничего сделать без мужества и упорства. Говорите слова надежды и ободрения бедным и унывающим. В случае необходимости дайте ощутимое доказательство вашего интереса к ним, оказывая помощь, когда они нуждаются в ней. Тем, кому даны большие преимущества, необходимо помнить, что они сами еще часто ошибаются и что им бывает больно, когда другие указывают на их заблуждения. Помните, что добротой вы добьетесь большего, чем порицанием. В ваших попытках учить других старайтесь проявить интерес и выказать желание достижения ими высших результатов и готовность помогать им. Не спешите осуждать их неудачи.

Простота, самоотречение, бережливость — уроки, столь необходимые для бедных, часто кажутся им трудными и нежелательными. Пример и дух мира постоянно возбуждает, питает и всячески поощряет гордость, желание выделиться, потворство своим прихотям и слабостям, расточительность и праздность. Эти пороки тысячи людей приводят к обнищанию и еще большему количеству людей мешают вырваться из бездны нравственной деградации и нищенского существования. Христиане призваны ободрять бедных и помогать им противостоять этим влияниям.

Иисус пришел в этот мир в унижении. Он родился в небогатой семье. Величие неба, Царь славы. Предводитель всего воинства ангелов. Он смирил Себя, чтобы принять человеческий облик, и затем Он избрал жизнь в бедности и унижении. Возможности, которыми он располагал, не превышали возможностей каждого бедного человека. Тяжелый труд, лишения и испытания были неотъемлемой частью Его повседневной жизни. «Лисицы имеют норы, — сказал Он, — и птицы небесные — гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Лк. 9:58).

Иисус не стремился к тому, чтобы вызвать восхищение или аплодисменты у людей. Он не командовал армией, не управлял ни одним земным царством, не пользовался благосклонностью богатых и знатных мира сего. Он не претендовал на какой-либо пост среди руководителей нации. Он жил среди людей низкого происхождения и звания. Он свел к нулю искусственные различия в обществе. Аристократизм по происхождению, состоянию, одаренности, учености, рангу Он игнорировал.

Князь Неба, Он однако не избрал Своих учеников из среды ученых законников, правителей, книжников или фарисеев. Он не удостоил их вниманием, потому что они гордились своим образованием и положением в обществе. Они закоснели в своих преданиях и предрассудках. Тот, Кто мог читать все сердца, избрал смиренных рыбаков, которые желали, чтобы их научили. Он ел вместе с мытарями и грешниками и общался с простыми людьми не для того, чтобы еще больше унизить Себя и уподобиться им, но чтобы наставлением и личным примером явить им принципы счастливой жизни, возвысить над суетностью и восстановить в них униженное человеческое достоинство.

Иисус стремился изменить ложные понятия нашего мира о ценности человека. Он находился среди бедных, чтобы смыть с бедности позорное пятно, которым мир заклеймил ее. Он снял с нее навсегда презрительные упреки, благословляя бедных, наследников Царства Божьего. Он указывает нам на путь, который Сам проложил, говоря: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой. и следуй за Мною» (стих 23).

Христианские служители призваны принимать людей такими, какие они есть, и воспитывать их, но не для того, чтобы они гордились собой, а ради формирования характера. Рассказывайте им о том, как самоотверженно трудился Христос. Помогите им внять Его урокам самоотречения и жертвенности. Учите их остерегаться самоугождения в желании не отстать от требований моды. Жизнь слишком драгоценна, слишком серьезна и священна ответственность, чтобы тратить время понапрасну ради ублажения своих прихотей.

Лучшее в жизни

Мужчины и женщины едва ли научились понимать истинную цель жизни. Их привлекает внешний блеск и показная пышность. Они стремятся к мирскому превосходству. Вот чему приносится в жертву подлинная жизненная цель. Лучшее в жизни — простоту, честность, верность, чистоту, целомудрие — невозможно ни продать, ни купить. Эти сокровища бесплатны и для неученых, и для образованных, для простого труженика и почтенного государственного мужа. Каждому Бог дал истинное наслаждение, которое может испытывать в равной мере богатый и бедный, — наслаждение от обретаемой чистоты помыслов и бескорыстия поступков, удовольствие, которое испытываешь, говоря слова сочувствия и совершая добрые дела. Те, кто выполняет такое служение, излучают свет Христа, озаряющий жизни, покрытые множеством мрачных теней.

Помогая бедным в их насущных нуждах, всегда имейте в виду их духовные потребности. Пусть ваша жизнь свидетельствует о поддерживающей вас силе Спасителя. Пусть ваш характер откроет людям высший идеал, образец характера, которого все могут достичь. Учите Евангелию при помощи простых, наглядных уроков. Пусть каждое дело, с которым вы сталкиваетесь, будет кирпичиком для становления характера.

Занимаясь скромным тяжелым и неквалифицированным трудом, самые слабые, самые незаметные могут стать соработниками Божьими и иметь утешение от Его присутствия и укрепляющей благодати. Им не надо изматывать себя бессмысленными тревогами в связи с работой и ненужными заботами. Пусть они работают день ото дня, с верностью выполняя задачу, определенную им Божьим проведением, и Он позаботится о них. Он обещает:

«Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прощении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, — и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Флп. 4:6, 7).

Бог заботится обо всех своих созданиях. Он любит их всех и не делает между ними разницы, кроме разве того, что Он проявляет особенную нежность и жалость к тем, кто призван нести самое тяжелое жизненное бремя. Чада Божьи неизбежно встречают испытания и трудности. Но им следует нести свой жребий, не унывая и помня — все, что мир пренебрег предложить им. Бог Сам восполнит самыми обильными благословениями.

Именно когда мы попадаем в трудные обстоятельства. Он являет Свою силу и мудрость в ответ на смиренную молитву. Доверьтесь Ему — слышащему молитвы и отвечающему на них Богу. Он явит Себя вам как единственное спасение в любой беде, любой трудной ситуации. Тот, Кто сотворил человека, Кто наделил его поразительными физическими, умственными и духовными способностями, не откажет в необходимом для поддержания жизни, которую Он Сам дал. Тот, Кто дал нам Свое слово — листья дерева жизни — не оставит нас без ведения о том, как накормить Его нуждающихся детей.

Как может приобрести мудрость тот, кто держит плуг и управляет волами? Он обретет мудрость, если будет искать ее, как серебро и как глубоко запрятанные сокровища. «И такому порядку учит Бог его; Он наставляет его» (Ис. 28:26). «И это происходит от Господа Саваофа: дивны судьбы Его, велика премудрость Его!» (Ис. 28:29).

Тот, Кто учил Адама и Еву в Едеме тому, как ухаживать за садом, желает наставлять людей и сегодня. Существует мудрость и для тех, кто ведет плуг и сеет семя. Перед теми, кто верен и повинуется Ему, Бог откроет путь к успеху. Пусть они мужественно идут вперед, будучи уверенными в том, что Он удовлетворит их нужды по величию Своей доброты.

Накормивший огромное множество людей пятью хлебами и двумя маленькими рыбками способен сегодня насытить нас плодами нашего труда. Тот, Кто сказал галилейским рыбакам: «Закиньте ваши сети». Кто, когда они повиновались, так наполнил их сети, что они порвались, желает, чтобы Его народ увидел в этом свидетельство того, как много готов Он сделать для них сегодня. Бог, Который в пустыне дал сынам Израиля манну с небес, по-прежнему живет и властвует над Вселенной. Он будет вести Свой народ и даст умение и понимание в работе, которую они призваны делать. Он умудрит тех, кто старается выполнять свои обязанности добросовестно и разумно. Тот, Кому принадлежит мир, обладает всем и благословит всякого, кто стремится быть благословением для других.

Нам нужно с верой обратить свои взоры к Небу. Нас не должны обескураживать кажущиеся неудачи, и пусть нас не вводит в уныние то, что мы не сразу видим результаты своих усилий и молитв. Нам следует работать с радостью, надеждой, благодарностью, веря, что земля хранит в своих недрах несметные сокровища для преданного сотрудника, кладовые богатств более драгоценных, чем золото или серебро. Горы и холмы изменятся, земля обветшает, как ризы; но благословение Божье, с избытком накрывшее стол для Его народа в пустыне, не иссякнет никогда.

Глава 13

Беспомощные бедные

Когда сделано все необходимое для предоставления возможностей бедным помочь самим себе, еще остаются вдовы и сироты, престарелые, беспомощные, больные, которые требуют сочувствия и заботы со стороны. Никогда не следует пренебрегать ими. Сам Бог поручил таких людей попечению, чуткой заботе, милосердию и любви тех, кого Он поставил Своими управителями.

Свои по вере

«Итак, доколе есть время, будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Гал. 6:10).

С особым смыслом Христос возложил на Свою церковь обязанность заботы о своих нуждающихся членах. Он испытывает страдания, если к нуждающимся в каждой Его общине проявляют внимание в последнюю очередь. Они всегда есть и будут среди нас, и Он возлагает на каждого члена церкви персональную ответственность заботиться о них.

Так же, как члены настоящей семьи заботятся друг о друге, ухаживая за больными, поддерживая слабых, уча невежественных, воспитывая не имеющих опыта, так и «свои по вере» призваны заботиться о нуждающихся и беспомощных членах церкви. Ни в коем случае нельзя обходить их вниманием и заботой.

Вдовы и сироты

Вдовы и сироты являются предметом особой заботы Господа.

«Отец сирот и судья вдов

Бог во святом Своем жилище».

«Ибо твой Творец есть супруг твой;

Господь Саваоф — имя Его,

И Искупитель твой — Святой Израилев;

Богом всей земли назовется Он».

«Оставь сирот твоих, Я поддержу жизнь их,

И вдовы твои пусть надеются на Меня».

Пс. 67:6; Ис. 54:5; Иер. 49:11.

Многие отцы, которым пришлось разлучиться со своими любимыми, умерли, полагаясь верой на Божье обетование позаботиться об их семьях. Господь помогает вдовам и сиротам не чудом, посылая манну с небес и воронов приносить им еду, но чудесным образом воздействуя на человеческие сердца, изгоняя из них эгоизм и распечатывая источники любви, подобной любви Христа. Пораженных различными недугами и скорбящих о потере своих родных Он поручает Своим последователям как самых драгоценных подопечных. Они очень нуждаются в нашем сочувствии.

И в домах, имеющих все удобства, и в закромах и амбарах, заполненных плодами обильного урожая, и на складах, содержащих промышленные товары, и в подвалах, где хранится золото и серебро. Бог предусмотрел средства для поддержания нуждающихся. Он призывает нас быть каналами для излития Его щедрых даров.

Многие овдовевшие матери, имея осиротевших детей, мужественно стараются нести свое двойное бремя, часто работая из последних сил, чтобы прокормить своих малюток и обеспечить их всем необходимым. Мало времени у вдовы для наставления и воспитания детей, мало у нее возможностей окружить их таким влиянием, которое осветит их жизни. Она нуждается в одобрении, сочувствии и ощутимой помощи.

Бог призывает нас восполнять потребности осиротевших детей в отцовской заботе, насколько мы в состоянии это делать. Вместо того, чтобы чуждаться их, сетуя на их невоспитанность и доставляемые ими хлопоты и неприятности, помогите им всеми возможными способами. Стремитесь помочь измученной заботами матери. Облегчите ее бремена.

Кроме того, множество детей полностью лишены родительского руководства и покоряющего влияния христианской семьи. Пусть христиане откроют свои сердца и дома для этих беспомощных. Работа, которую Бог поручил им лично как долг, не должна быть переложена на какое-нибудь благотворительное учреждение или оставлена на милость случайных доброжелателей. Если дети не имеют родственников, способных позаботиться о них, пусть члены общины примут их в свои семьи. Тот, Кто сотворил нас, предусмотрел, что нам следует жить семьями и что характер ребенка будет лучше всего развиваться в атмосфере любви, царящей в христианской семье.

Многие, не имея собственных детей, сделали бы доброе дело, позаботившись о сиротах. Вместо того, чтобы уделять все внимание животным, расточая свою любовь к бессловесным любимцам, пусть подарят ее маленьким детям, формируя их характеры по подобию Божьему. Направьте свою заботу на бездомных членов человеческого общества. Посмотрите, сколько детей вы могли бы вырастить и воспитать в духе послушания и в страхе Господнем. Многие таким образом оказали бы и себе огромную услугу.

Престарелые

Престарелые также нуждаются в благотворном влиянии семьи. В семьях братьев и сестер во Христе они могут во многом компенсировать потерю собственной семьи. Если приобщить их к интересам и занятиям членов семьи, это поможет им ощутить, что они еще не утратили свою полезность. Дайте им почувствовать, что их помощь ценят, что по-прежнему они могут чем-то служить другим, и это наполнит радостью их сердца и сделает интереснее их жизнь.

Насколько это возможно, пусть те, чьи седеющие головы и неуверенная походка говорят о завершении ими земного пути, до конца остаются в окружении друзей и своих близких. Пусть они поклоняются Богу вместе с теми, кого они знают и любят. Пусть о них заботятся любящие и нежные руки.

Всякий раз, когда только предоставляется возможность служить своим родным, членам семей, следует почитать это за привилегию. Когда это невозможно, пусть заботу о престарелых возьмет на себя община, и это следует расценивать в равной мере и как привилегию, и как обязанность. Каждый, кто обладает духом Христа, будет нежно относиться к ослабевшим и престарелым.

Присутствие этих беспомощных в наших семьях является драгоценной возможностью сотрудничать со Христом в Его милосердном служении и развивать черты своего характера до Его подобия. В братском общении людей старшего возраста и молодых содержится благословение. Молодые могут принести солнечный свет в сердца и жизнь престарелых. Те, чьи жизненные силы ослабевают, нуждаются в полезном для них общении с жизнерадостностью и оптимизмом молодых. Молодым может помочь мудрость и опыт старших. Прежде всего им нужно усвоить урок бескорыстного служения. Наличие нуждающегося в сочувствии и снисходительности, бескорыстной и самопожертвенной любви могло быть для многих членов семьи бесценным благословением. Оно могло бы внести свежую струю в домашнюю жизнь, пробудить и развить в пожилых и молодых такие качества христианского характера, что сияют божественной красотой и делают их обладателями нетленных небесных сокровищ.

Испытание характера

«Нищих всегда имеете с собою, — сказал Христос, — и, когда захотите, можете им благотворить». «Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира» (Мк. 14:7; Иак. 1:27).

Христос испытывает называющих себя Его последователями, поселяя среди них беспомощных и бедных, жизнь которых зависит от их заботы. Своей любовью и служением Его нуждающимся детям мы доказываем истинность нашей любви к Нему. Не обращать на них внимания, не оказывать им помощи и сочувствия значит объявить себя ложными учениками, чуждыми Христу и недостойными Его любви.

Если все будет сделано для того, чтобы приютить в христианских семьях осиротевших детей, все равно останется очень много тех, кому требуется помощь. Многие из них получили наследственную предрасположенность ко злу. Они не обещают ничего хорошего, они не привлекательны, упрямы, несговорчивы, но они так же куплены кровью Христа и в Его глазах столь же драгоценны, как наши собственные малютки. Если не протянуть им руку помощи, они будут расти в невежестве, пока не окажутся во власти пороков и не станут преступниками. Многих из этих детей можно спасти благодаря сиротским приютам.

Такие учреждения, чтобы работать наиболее эффективно, должны быть устроены, насколько это возможно, по образцу христианской семьи. Вместо огромных заведений, где содержится вместе много детей-сирот, пусть организовываются небольшие приюты в разных местах. Не стоит помещать приюты в черте больших и малых городов или рядом с ними, лучше устроить их в сельской местности, где есть земля, которую можно возделывать, и где дети могут жить рядом с природой и познать всю пользу трудового воспитания.

За приют должны нести ответственность мужчины и женщины, которым присущи нежность, великодушие, культура и самоотверженность, мужчины и женщины, берущиеся за эту работу из любви ко Христу и с желанием воспитывать детей для Него. Только при таком попечении и заботе множество бездомных и отверженных можно подготовить к тому, чтобы они стали полезными членами общества, достойными христианами и, в свою очередь, помогали бы другим.

Многие презирают экономию, путая ее со скаредностью и ограниченностью натуры. Но экономия не противоречит неограниченной свободе. В самом деле, без экономии не может быть истинной свободы. Мы призваны экономить, чтобы было что дать другим.

Никто не может проявлять настоящую благотворительность без самоотверженности. Только простой самоотверженной жизнью и строгой экономией мы можем выполнить дело, порученное нам как представителям Христа. Гордость и мирское честолюбие должно быть удалено из наших сердец. Наша работа должна строиться по принципу бескорыстия, явленному в жизни Христа. На стенах наших домов, картинах и домашней утвари мы должны читать: «Скитающихся и бедных введи в дом». На наших шкафах мы должны видеть начертанное как бы перстом Божьим: «Когда увидишь нагого, одень его». В столовой на столе, ломящимся от яств, мы должны узреть слова: «Раздели с голодным хлеб твой» (Ис. 58:7).

Тысячи путей помощи нуждающимся открыты для нас. Мы часто стенаем о скудости средств, имеющихся в нашем распоряжении, но если бы христиане старательно и искренно исполняли свой долг, они бы приумножили эти средства в тысячи раз. Именно корысть, потакание собственным прихотям мешают быть полезными для других.

Как много средств тратится на то, что является лишь идолом, поглощающим мысли, время и силы, которые могли бы быть использованы гораздо целесообразней! Как много денег понапрасну тратится на дорогие дома и мебель, на эгоистичные удовольствия, изысканную и нездоровую пищу, на потворство вредным привычкам! Как много расточается на подарки, которые никому не принесут пользы! В бесполезные вещи, часто приносящие вред, люди, называющие себя христианами, сегодня вкладывают намного больше денежных средств, чем они тратят на спасение душ от искусителя.

Многие, называющие себя христианами, тратят слишком много на одежду, так что у них ничего не остается для нужд бедных и обездоленных. Они считают необходимым для себя иметь дорогостоящие украшения и нар яды, не обращая внимания на то, что рядом с ними находится тот, кто с трудом может позволить себе приобрести даже самое простое платье.

Сестры мои, если бы вы сопоставили вашу манеру одеваться с правилами, изложенными в Библии, вы бы имели избыток, позволяющий вам оказывать помощь вашим менее обеспеченным сестрам. Вы бы имели не только средства, но и время, что часто является самой насущной нуждой людей. Существует много тех, кому вы могли бы помочь советом, тактичностью и умением. Научите их одеваться просто, но со вкусом. Многие женщины не заходят в дом Божий только потому, что их поношенная и плохо сидящая на них одежда находится в разительном контрасте с богатыми нарядами других.. Многие чувствительные натуры видят горькое унижение и несправедливость в этом контрасте. Из-за этого многие начинают сомневаться в истинности религии, и их сердца ожесточаются против Евангелия.

Христос повелевает нам: «Соберите оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало». В то время, как тысячи людей каждый день погибают от голода, кровопролитий, пожаров и эпидемий, приятно видеть человека, следящего за тем, чтобы ничего не растрачивалось напрасно, не расходовалось зря, посредством чего он мог бы принести пользу нуждающемуся человеку.

Нельзя расточать напрасно наше время и наши мысли. Мы безвозвратно теряем каждую минуту, если посвящаем ее стремлению к личной корысти. Если бы мы ценили и правильно использовали свое время, у нас бы хватило его на все необходимые дела и для себя, и для мира. Расходуя время, деньги, силы и возможности, пусть каждый христианин обратит взоры к Богу, чтобы Он руководил нами. «Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему» (Иак. 1:5).

«Давайте и дастся вам»

«И благотворите, и взаймы давайте, не ожидая ничего; и будет вам награда великая, и будете сынами Всевышнего; ибо Он благ и к неблагодарным и злым» (Лк. 6:35).

«Кто закрывает глаза свои от него, на том много проклятий», но «дающий нищему не обеднеет» (Притч. 28:27).

«Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше» (Лк 6:38).

Глава 14

Служение богатым

Корнелий, римский сотник, был богатым человеком знатного происхождения. Он занимал ответственный и почетный пост. Будучи язычником по происхождению, образованию и воспитанию, он благодаря общению с иудеями приобрел знание об истинном Боге и поклонялся Ему, доказывая искренность своей веры состраданием к бедным. Он давал «много милостыни народу» и всегда молился Богу (Деян. 10:2).

Корнелий не знал о Евангелии, явленном в жизни и смерти Христа, и Бог послал весть ему прямо с небес, а другой вестью направил апостола Петра посетить и наставить его. Корнелий не принадлежал к иудейской церкви, и раввины посмотрели бы на него как на язычника и нечистого; но Бог видел искренность его сердца и послал вестников от Своего престола, чтобы они, объединившись с Его слугой на земле, научили Евангелию этого римского офицера.

И сегодня Бог ищет души как среди высших слоев общества, так и среди низших. Существует много таких людей, как Корнелий, кого Он желает ввести в Свою церковь. Их симпатии на стороне народа Божьего. Но узы, связывающие их с миром, крепко удерживают их. Таким людям требуется нравственное мужество, чтобы снизойти до людей, занимающих скромное положение в обществе. Особое внимание необходимо уделить этим душам, находящимся в такой огромной опасности из-за своего высокого положения в обществе и соответствующего круга общения.

Много говорится о нашем долге по отношению к беднякам, о которых никто не заботится и на которых не обращает внимания, но не стоит ли уделять такое же внимание богатым, которые, как правило, также нуждаются в нем? Многие христиане воспринимают этот класс как безнадежный и мало что делают, чтобы открыть глаза тем, кто, будучи ослепленным и ошеломленным блеском земной славы, упустил в своем расчете вечность. Тысячи богатых людей ушли в могилу, так и не получив предупреждения. Но среди богатых есть много людей, которые при кажущемся внешнем равнодушии испытывают душевные страдания. «Кто любит серебро, тот не насытится серебром; и кто любит богатство, тому нет пользы от того». Тот, кто говорит чистому золоту: «Ты надежда моя», «отрекся... от Бога Всевышнего». «Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него. Дорога цена искупления души их, и не будет того вовек» (Еккл. 5:9; Иов 31:24, 28; Пс. 48:8, 9).

Богатство и земные почести не могут удовлетворить душу. Многие среди богатых стремятся обрести какое-нибудь Божественное заверение или гарантию, какую-нибудь духовную надежду. Многие стремятся к чему-то, что принесет конец однообразию их бесцельной жизни. Многие в своей деловой жизни чувствуют потребность в чем-то таком, чего они не имеют. Лишь немногие из них посещают церковь, поскольку все считают, что от этого мало выгоды. Учение, которое они слышат, не трогает сердце. Почему бы нам не обратиться к каждому из них лично?

Среди жертв нужды и греха можно найти тех, кто когда-то был состоятельным. Люди различных призваний, склонностей и положения в обществе в этой жизни были побеждены сквернами мира — через потребление алкоголя, потворство своим похотям они поддались искушению и пали. Если эти уже падшие требуют жалости и помощи, разве не стоит некоторое внимание уделить тем, кто еще не опустился так низко, но кто стоит на том же пути?

Тысячи уважаемых людей, занимающих ответственные и почетные посты, потворствуют привычкам, которые сулят гибель душе и телу. Служители Евангелия, государственные мужи, писатели, состоятельные и талантливые люди, личности с неистощимым запасом деловых качеств, способные приносить пользу обществу, находятся в смертельной опасности, потому что они не осознают потребности управлять собой во всем. Нужно привлечь их внимание к принципам воздержания не прямолинейно или категорично, но в свете того великого намерения, которое Бог имеет для всех людей. Если бы принципы истинного воздержания можно было бы преподнести им таким образом, очень многие представители высших классов признали бы их ценность и искренне бы приняли их.

Нам необходимо показать этим людям последствия разрушающих здоровье прихотей — снижение физических, умственных и нравственных сил. Помогите им осознать свою ответственность как управителей Божьих даров. Покажите им, сколько добра они могли бы приносить благодаря своим средствам, которые в настоящее время они тратят во вред себе. Изложите и объясните им возможность письменного обещания быть полностью воздержанными во всем, прося их посвятить денежные средства, предназначенные на крепкие напитки, табак и тому подобные прихоти, на помощь больным, беднякам или на обучение и воспитание детей и юношества, чтобы они приносили пользу обществу. К такому призыву многие бы прислушались.

Еще есть другая опасность, которой особенно подвержены богатые, и здесь также простирается большое поле для деятельности медицинского миссионера. Во всем мире великое множество людей преуспевающих, возможно, никогда не снисходят до обыкновенных распространенных в обществе форм порока, но они обрекают себя на гибель из-за своей любви к богатству. Труднее всего нести не пустую чашку, а наполненную до краев. Полную чашку нужно нести особенно бережно и осторожно. Недуги и напасти приносят разочарование и скорбь, но именно процветание наиболее опасно для духовной жизни.

Символом тех, кто переживает неудачи, является куст, который Моисей видел в пустыне, хотя он горел, но тем не менее оставался целым. Ангел Господень находился посреди этого куста. Так в несчастьях и лишениях свет присутствия Невидимого Бога находится с нами, чтобы утешать и поддерживать нас. Мы часто ходатайствуем в молитвах за страдающих от болезни или несчастья; но в наших молитвах более нуждаются люди, которым доверено процветание и большое влияние в обществе.

В долине унижений, где нуждающиеся в Божьей милости и полагающиеся на нее ждут, чтобы Он направлял их шаги, — сравнительно безопасно; но людям, находящимся на вершине остроконечной башни, возомнившим себя мудрыми и ослепленным своим положением в обществе, угрожает самая большая опасность. Если такие люди не осознают своей зависимости от Бога, они, несомненно, падут.

Библия не порицает людей за богатство, приобретенное честным путем. Не деньги, а любовь к деньгам является корнем всех зол. Именно Бог дает людям силу приобрести богатство; и в руках того, кто поступает, как управитель Божий, используя свои средства бескорыстно, богатство является благословением как для его обладателя, так и для мира. Но многие, жаждущие обладать земными сокровищами, становятся нечувствительными к повелениям Бога и нуждам своих ближних. Они воспринимают свое богатство как средство для прославления самих себя. Они прибавляют дом к дому, приобретают все новые и новые участки земли; они наполняют свои дома роскошью, в то время как вокруг них людей окружает нищета и преступность, болезни и смерть. Те, кто таким образом живет только в угоду себе, развивают в себе не Божьи качества, а качества дьявола.

Эти люди нуждаются в Евангелии. Нужно, чтобы их глаза отвернулись от тщетности материального, дабы они могли увидеть нетленную красоту вечных богатств. Им нужно научиться испытывать радость, которую приносит бескорыстие и щедрость, блаженство быть соработником Бога.

Господь повелевает нам: «Богатых в настоящем веке увещевай», чтобы они не полагались на «богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения; чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны, собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни» (1 Тим. 6:17—19).

Эти богатые, любящие мир и поклоняющиеся ему души не приведешь ко Христу случайным, однократным прикосновением. К этим людям обычно труднее всего найти доступ. По отношению к ним требуется применить индивидуальный подход, на который способны мужчины и женщины, вдохновленные миссионерским духом, те, кто не отступит от своей цели и не поколеблется.

Есть миссионеры-христиане, которые обладают особыми способностями для работы с высшими классами. Им необходимо искать мудрости Бога, чтобы найти пути достижения этих людей, не ради случайного знакомства с ними, но чтобы своими личными усилиями и живой верой пробудить в них духовные стремления и познакомить их с истиной, открытой в Иисусе.

Многие полагают, что донесение вести о Христе высшим слоям общества требует изменения своего образа жизни и методов работы, соответствующих их утонченным вкусам. Они думают, что для этого важно иметь богатый дом, роскошное платье, карету, престижные знакомства, светские привычки, фальшивый блеск фешенебельного общества, высшее светское образование, навыки ораторского искусства. Это заблуждение. Принятие светских обычаев и норм поведения — не Божий путь достижения сильных мира сего. С наибольшей силой и воздействием эти сердца тронет последовательное и бескорыстное раскрытие перед ними Евангелия Христа.

Опыт апостола Павла на встрече с философами в Афинах является для нас уроком. Представляя Евангелие перед судом Ареопага, Павел отвечал на логические доводы логически, на научный факт — научно, на философский аргумент — философски. Самые мудрые из слушавших его были изумлены настолько, что не произнесли ни слова. Его словам невозможно было возразить. Но все эти усилия принесли мало плодов. Лишь несколько человек приняли Евангелие. С тех пор Павел применял другой тип проповеди. Он стал избегать тщательно продуманных аргументов, не вел теоретические дискуссии, а просто указывал всем на Христа как на Спасителя грешников. Вот что он говорит о своей работе среди них в Послании к Коринфянам:

«Когда я приходил к вам, братия, приходил возвещать вам свидетельство Божие не в превосходстве слова или мудрости, ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого... И слово мое, и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы, чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией» (1 Кор. 2:1—5).

О том же пишет он в Послании к Римлянам:

«Я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом, и Еллину» (Рим. 1:16).

Пусть же те, кто проповедует Слово о Христе высшим классам общества, держат себя с истинным достоинством, помня, что находятся в окружении ангелов. Пусть сокровищница их ума и сердца всегда будет наполнена заветным «так написано». Повесьте на самое видное место в зале памяти вашей драгоценные слова Христа. Их нужно ценить превыше золота и серебра.

Христос сказал, что легче верблюду пролезть в игольное ушко, чем богатому войти в Царство Небесное. В работе с высшим обществом вам встретится много огорчений, вы сделаете много удручающих открытий. Но с Богом все возможно. Он может и будет работать через людей, воздействуя на умы тех, чья жизнь посвящена умножению земных богатств.

Если произойдет истинное обращение, будут совершены чудеса, которых мы не видим теперь. Самые великие люди земли не находятся вне досягаемости силы Бога-чудотворца. Если Божьи соработники будут выполнять свои обязанности отважно и преданно. Бог обратит к истине людей, которые занимают ответственные посты, людей, обладающих высоким интеллектом и влиянием в обществе. Силой Духа Святого Он приведет многих к принятию Его Божественных принципов.

Когда им станет ясно, что Господь ожидает от них как от Своих представителей участия в облегчении страданий рода человеческого, многие откликнутся и, проникнувшись сочувствием, отдадут свои средства на благо бедных. Когда их умы таким образом отвлекутся от эгоистичных интересов, многие покорятся силе Христа. Со своими способностями оказывать влияние на людей, денежными средствами они радостно объединятся в благотворительной работе со смиренными миссионерами, которые были посредниками Бога в их обращении. Правильно используя свои мирские сокровища, они соберут себе «сокровище на небесах, где моль и ржа не истребляют и где воры не подкапытают и не крадут».

Обратившись ко Христу, многие станут в деснице Божьей средством для работы среди представителей своего класса. Они почувствуют, что распространение Евангелия поручено им для того, чтобы нести его тем, для кого нет других радостей, кроме радостей земных. Время и деньги будут посвящены Богу, таланты и влияние будут посвящены работе по приобретению душ для Христа.

Только вечность откроет, какие успехи достигнуты этим видом служения — как много душ, больных сомнениями, уставших от суеты и бездуховности, были приведены к великому Исцелителю, Который очень хочет спасти всех до единого пришедших к Нему. Христос — воскресший Спаситель, под сенью Его крыл страждущие души найдут исцеление.