Свобода во Христе - христианский проект

Понедельник, 24 июня 2024
Главная Книги Елены Уайт Другие книги Евангелизм Раздел 9. Закрепление интереса
Раздел 9. Закрепление интереса PDF Печать Email

 

 

Призыв к окончательному решению

Не красноречием, но простыми уроками. Тот, кто ставит в своей проповеди на первое место красноречие, побуждает людей забыть ту истину, которая вкраплена в его ораторское искусство. Когда утихнут эмоции, обнаружится, что Слово Божье не проникло в разум и слушатели не продвинулись вперед в его понимании. Люди могут вспоминать с восхищением красноречие служителя, но они не приблизились к моменту принятия решения. Они обсуждают проповедь так же, как обсуждали бы пьесу, а служителя - как актера. Люди могут вновь прийти, чтобы послушать подобного же рода проповедь, но уйдут они опять с нетронутыми сердцами, так и не получив необходимой духовной пищи.

Не цветистые проповеди нам нужны, не поток слов, не имеющих смысла. Наши служители должны проповедовать так, чтобы это помогало людям постичь жизненно важные истины (Служители Евангелия, с. 153, 154).

Остающиеся в нерешительности после каждого собрания. В любой общине есть колеблющиеся души, которые почти убеждены в том, что нужно всецело посвятить себя Богу. Решение принимается не только для этой жизни, но и для вечности, однако слишком часто в сердце проповедника нет того духа и той силы истины, которую он пытается донести до людей, поэтому проповедник не обращается с прямым призывом к душам, висящим на волоске. В результате в сердцах обличаемых не остается глубокого впечатления, и они покидают собрание с меньшим желанием принять служение Христа, чем оно было у них до прихода в собрание. Обличаемые решают дождаться более благоприятной возможности, которая никогда не наступает (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 447).

Некоторые слушают последнюю в жизни проповедь. Часть присутствующих, возможно, слушают последнюю проповедь в своей жизни, а некоторым впоследствии, быть может, уже не удастся попасть в такое место, где они смогут выслушать целиком всю истину и ее практическое приложение к их жизни и сердцу. Упущенная золотая возможность теряется навсегда, но если бы в связи с теорией истины возвышался Христос и Его искупительная любовь, то это могло бы склонить людей на Его сторону (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 394).

Призыв в каждой проповеди. Имея на себе помазание Святого Духа и чувствуя бремя за души, служитель не распустит собрание, не представив ему Иисуса Христа, единственное прибежище для грешника, и не обратившись к людям с серьезными и пламенными призывами, которые дойдут до глубины их сердец. Служитель должен понимать, что он, возможно, не встретиться больше со своими слушателями до великого дня Божьего (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 316).

В каждой проповеди нужно обращаться к людям с пламенными призывами оставить свои грехи и обратиться ко Христу (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 396).

Призыв к принятию решения. На наших лагерных собраниях предпринимается слишком мало усилий для возрождения. Слишком мало людей, ищущих Господа. Служения возрождения должны проводиться от начала и до конца собрания. Нужно предпринять самые решительные усилия, чтобы пробудить людей. Пусть все видят вашу серьезность, ибо у вас есть чудесная весть с небес. Говорите людям, что Господь придет совершить суд и что ни цари, ни правители, ни богатство, ни влияние не могут отвратить грядущие суды. В заключение каждого собрания нужно призывать людей принять решение (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 64,65).

Смело провозглашать истину о субботе. Настали времена, когда истинная суббота должна быть возвещена людям и устно, и письменно. Когда четвертая заповедь Десятисловия, и люди, ее соблюдающие, находятся в пренебрежении и презрении, немногие верные ей знают, что пришло время не скрывать своих убеждений, но, напротив, возвысить Закон Иеговы, развернув знамя, на котором начертана трехангельская весть: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса" (Откр. 14:12)...

Истина не должна оставаться сокрытой, ее нельзя отрицать или замалчивать; ее следует смело провозглашать во всей полноте (Письмо 3, 1890).

Две крайности, влияющие на решение. Следует избегать двух крайностей. Одна из них заключается в опасении провозглашать весь план Божий, уподобляясь тем, кто возвещает: ""Мир! мир!", а мира нет", и вплетает в свою проповедь элементы, влияющие только на чувства людей, но оставляющие их сердца неизмененными...

Другая крайность проявляется в стремлении к постоянным нравоучениям в жесткой манере, не соответствующей христианскому духу, что заставляет людей предполагать, будто вы раздражены (Письмо 43, 1886).

Действия служителя могут помешать принятию решения. В прошлом манера работы брата N. представлялась мне следующим образом: казалось, будто он держал в руках вазу, наполненную самыми прекрасными фруктами, но предлагал их людям с таким видом и в такой манере, что никто не хотел брать эти плоды. Подобное слишком часто случается с духовными истинами, которые он предлагает людям. Когда брат N. раскрывает нашу весть, в его работу иногда вкрадывается дух не небесного происхождения. При этом слова и укоры произносятся столь резко и с таким напором, что отвращают слушателей от прекрасных истин, даруемых им.

Я видела брата N., когда смягчающий Дух Божий почивал на нем. Его любовь к истине была подлинной, а не просто на словах. Он взращивал и лелеял эту любовь к себе, и она все еще живет в его сердце. Но наш брат не умеет проявлять сострадание, нежность, дух любви Христовой... Он нуждается в том святом масле, которое изливается из золотых трубочек в сердца людей. И когда этот елей наполнит сердце брата N., Дух Божий почиет на нем (Рукопись 120, 1902).

Серьезная опасность отвержения света. Когда человек не желает признавать собственные грехи, игнорируя даже свидетельство, он приходит в состояние активного отвержения света и упорного сопротивления ему (Рукопись 13, 1892).

Ревностная работа ради спасения душ. Работайте ради спасения душ так, будто вы своими глазами видите всю небесную Вселенную, наблюдающую за вашими действиями. Каждый ангел в славе заинтересован в работе, совершаемой ради спасения душ. Мы не столь бдительны, как то необходимо. Все ангельское воинство помогает нам. "Господь Бог твой среди тебя, Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием". О, зная это, разве не станем мы работать с упорством и верой! "В тот день скажут Иерусалиму: "не бойся", - и Сиону: "да не ослабевают руки твои!"". Имейте веру. Молитесь и веруйте, и увидите спасение Божье (Письмо 126, 1896).

 

Призыв к покаянию

Побуждение к принятию решения. Именно Святой Дух производит в душе человека работу, заставляя его ощутить нужду во Христе. Многие осознают свою греховность и чувствуют потребность в Спасителе, прощающем грех, но они просто-напросто не удовлетворены своими устремлениями и целями. И если не произойдет решительного взаимодействия их сердец с истиной, если они своевременно не услышат нужных слов, побуждающих к принятию решения под влиянием свидетельств, уже обретенных ими, то осознавшие свою вину пройдут стороной, не связав свою жизнь со Христом. Золотая возможность будет упущена, они не смирятся и будут все более удаляться от истины, от Иисуса, так и не встав на сторону Господа.

Итак, проповедник обязан не только нести людям Слово Божье с целью приведения их к осознанию своей греховности, но и стремиться возвысить перед ними Христа. Необходимо со всей ясностью донести до них требования Христа. Нужно побуждать людей к незамедлительному принятию решения твердо встать на сторону Господа (Письмо 29, 1890).

Вызывать отклик у слушателей. Пастор N. добился удивительных успехов в этой серии евангельских собраний. Его метод заключается в том, чтобы Писания объясняли сами себя, и Святой Дух привел к истине многие сердца. Людям ничего не остается, как принять ясное "Так говорит Господь...". Собрания проводились только по вечерам, когда люди свободны от работы и могут прийти послушать проповедь. После нескольких недель проповедования пастор представил людям истину о субботе, обосновывая, как и прежде, каждое свое утверждение библейскими текстами.

Первое собрание по вопросу о субботе проводилось в большом шатре. После того как пастор N. закончил говорить, произошло общее обсуждение, а затем он попросил всех, пришедших к осознанию истины и решивших покорится Слову Божьему, подняться. Пятьдесят душ откликнулось на этот призыв; их имена были записаны, и было назначено следующее собрание, на котором всем поднявшимся предлагалось свидетельствовать о своем обращении. Многие новообращенные тогда произнесли замечательные слова...

По прошествии нескольких недель прозвучал еще один призыв к тем, кто решил последовать истине. Число откликнувшихся на этот раз составило от двадцати пяти до тридцати. Несколько служителей присутствовали на этом собрании, произнеся прекрасные свидетельства (Письмо 372, 1906).

Отклик на истину в движении 1844 года. Таким же образом провозглашалась истина в 1842,1843 и 1844 годах... Проповедник не произносил лишних слов, но стремился явить слушателям Писание в его ясности и простоте. Часто звучали призывы к уверовавшим в истины, подтверждаемые Словом, с приглашением подняться со своих мест. И, как правило, немало людей откликались на эти призывы. Возносились молитвы за тех, кто желал получить особую помощь (Рукопись 105, 1906).

Новые проявления обращения. Мне хочется сказать братьям, проповедующим истину: каждое новое проявление обращения благодатью Божьей неверующих душ имеет Божественное происхождение. Все, что вы можете сделать для приведения душ к познанию истины, является средством, позволяющим сиять свету славы Божьей, свету, исходящему от лица Иисуса Христа. Направляйте помыслы к Тому, Кто руководит и управляет всем. Христос станет манной и духовной росой для этих новообращенных душ. В Нем нет никакой тьмы. Когда люди, обладающие духовным пониманием, проводят с ними библейские уроки и объясняют им, как покориться силе Святого Духа, чтобы твердо и окончательно утвердиться в истине, при этом явится сила Божья (Рукопись 105, 1906).

Частые призывы к аудитории. Отбросьте все проявления апатии и ведите людей к осознанию того, что в этих священных истинах заключаются жизнь или смерть каждого человека в зависимости от того, примет он истины или отвергнет их. Раскрывая слушателям испытующие истины, чаще спрашивайте, кто, услышав ныне слова Божьи, указывающие на их долг, желает посвятить свои сердца и умы и все свои привязанности Иисусу Христу (Письмо 8, 1895).

Личный разговор с теми, кто задает вопросы. По окончании собрания следует побеседовать с каждым лично, стараясь выяснить, как этот человек воспринимает услышанное, намерен ли применить эти истины в своей жизни. Присматриваясь к слушателям, отмечайте, у кого из них возник неподдельный интерес к тому, о чем вы проповедуете. Несколько слов, сказанных кому-то лично, сделают больше, чем целая проповедь (Рукопись 19, 1890).

Святой Дух делает призывы действенными. Если вы постоянно ищете Господа, отбрасывая всякое злоречие и себялюбие и пребывая непрестанно в молитве, Господь всегда будет с вами. Сила Святого Духа придаст действенность вашим усилиям и вашим призывам. Смиряйте себя пред Богом, чтобы Его силой вам подняться на более высокий уровень (Рукопись 20, 1905).

Любовь Иисуса трогает сердца. Бог и Его Возлюбленный Сын должны быть представлены людям во всем богатстве любви, которую Они явили человеку. Чтобы разрушить барьеры предрассудков и нераскаянности, о любви Христа необходимо говорить в каждой проповеди. Люди должны знать, как сильно Иисус любит их, какие свидетельства Своей любви Он дал им. Что может сравниться с той любовью, которую Бог явил человеку в крестной смерти Христа? Когда сердце проповедника исполнено любовью Иисуса, она обязательно будет явлена людям и окажет воздействие на их сердца (Письмо 48, 1886).

 

Помогайте душам обратиться

Опыт истинного обращения. Мне было показано, что многие люди не имеют точного представления о том, что такое обращение. Они часто слышат слова, повторяемые с кафедры: "Вы должны родиться свыше", "Вам надо обрести новое сердце". Эти слова ставят людей в тупик, и они не могут понять плана спасения.

Многие люди преткнулись и погибли из-за ошибочных доктрин, преподанных им отдельными служителями, относительно тех перемен, которые происходят при обращении. Некоторые не один год провели в унылом ожидании проявления какого-либо определенного свидетельства, указывающего на то, что они приняты Богом. Люди удалились от мирских соблазнов и находили радость в общении со слугами Божьими; и тем не менее они не смеют исповедовать Христа, поскольку полагают слишком самонадеянным для себя называться детьми Божьими. Они все ожидают тех особенных перемен в себе, связанных с обращением, в необходимости которых их уверили.

Спустя определенное время какая-то часть этих христиан действительно получает свидетельство того, что они приняты Богом, и в конце концов они отождествляют себя с Его народом. И с этого момента они отсчитывают время своего обращения. Но мне было показано, что данные братья и сестры были приняты в семью Божью значительно раньше. Бог принял их, когда эти люди осознали свою греховность и, утратив жажду мирских удовольствий, стали ревностно искать Бога. Однако, не понимая простоты плана спасения, они остались без многих преимуществ и благословений, которые могли обрести, если бы сразу уверовали, что Бог принял их, именно в тот момент, когда они впервые к Нему обратились.

Другие люди впадают в еще более опасное заблуждение. Они руководствуются импульсом. Они воспринимают наплыв чувств как свидетельство того, что они приняты Богом и обращены. Но основные принципы их жизни при этом не меняются. Свидетельства истинной работы благодати в сердце человека следует искать не в ощущениях, а в его жизни. "По плодам их, - сказал Христос, - узнаете их".

Многие драгоценные души, искренне желающие стать христианами, бредут, спотыкаясь, во тьме, ожидая сильного проявления чувств. Они ждут решающей перемены личных ощущений. Они надеются, что ими завладеет какая-то непреодолимая сила, над которой они не властны. Они игнорируют тот факт, что верующий во Христа должен совершать свое спасение в страхе и трепете.

Кающийся грешник не должен ограничиваться покаянием; чтобы Бог принял его, он должен выполнить свою часть работы. Ему надо верить, что Бог принимает его покаяние в соответствии с Его обетованием. "А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 11:6).

Благодать воздействует на сердце человека не мгновенно. Ее работа зависит от постоянного бдения и веры в Божьи обетования. Покаянную, верующую душу, оберегающую свою веру и искренне стремящуюся к обновляющей благодати Христа, не отвергнет Бог. Он даст ей благодать, и служение ангелов поможет ей, если она твердо намерена идти по этому пути (Рукопись 55, 1910).

Разные пути обращения. Нет двух одинаковых людей, а потому и пути их обращения порой несхожи. Иисус воздействует на сердце человека, и грешник рождается заново к новой жизни. Часто души приходят ко Христу без сурового обличения, без сильных душевных страданий, без отчаянных мук раскаяния. Они взирали на вознесенного Спасителя, они жили, видели нужду своего сердца, видели законность Его требований; услышали Его голос, зовущий: "Следуй за Мною". Подобное обращение так же истинно, а религиозная жизнь так же бесспорна, как и у христиан, испытавших мучительный процесс раскаяния (Письмо 15а, 1890).

Обращение не совершается по точной методической схеме. Люди, пытающиеся предсказать точный путь религиозного опыта, который должен пережить человек, и стремящиеся с методической пунктуальностью раздавать людям свет и благодать, обретенные ими, на самом деле не имеют в себе достаточно от Святого Духа...

Хотя мы и не можем видеть Духа Божьего, но знаем, что люди, мертвые по преступлениям и грехам, осознают свою греховность и обращаются к Богу под воздействием Его Духа. Беспутные и беззаботные становятся серьезными, жестокосердые раскаиваются в своих грехах, а неверующие обретают веру. Игроки, пьяницы, распутники становятся уравновешенными, трезвыми и чистыми. Упорствующий противник Бога превращается в смиренного христианина. Наблюдая подобные перемены в характере людей, мы убеждаемся, что преобразующая сила Божья полностью изменяет всего человека. Мы не в состоянии видеть Святого Духа, но мы можем обнаружить свидетельства Его работы в преобразованной личности тех людей, что прежде были закоснелыми и ожесточенными грешниками. Как ветер обрушивается со всею силою на могучие деревья, ломая их, так и Святой Дух способен совершить огромные изменения в человеческих сердцах, и смертный человек не в силах установить границы деятельности Божьей.

Дух Божий проявляет Себя различными способами в Своем воздействии на разных людей. Один человек будет трепетать пред Словом Божьим под влиянием силы Святого Духа, его раскаяние окажется настолько глубоким, что в его сердце возникнет ураган чувств и все его существо падет ниц пред обличающей силой истины. Когда Господь дарует прощение кающейся душе, она исполняется пылкой любви к Богу, искреннего рвения и энергии. И тогда ничто уже не может подавить духа жизни, обретенного человеком. Отныне Христос обитает в нем источником воды, текущей в жизнь вечную. Любовь раскаявшегося человека становится столь же глубокой и пылкой, насколько глубокими были прежде отчаяние и муки. Его душа подобна прорвавшемуся источнику великой бездны, и он изливает благодарность, прославление, радость и ликование, которым вторят небесные арфы, возносящие гимны славы. Человек этот готов поведать историю своего преображения, но она вовсе не будет подобна точному методическому описанию. Его душа искуплена заслугами Иисуса Христа, и все его существо восторженно трепещет, осознавая спасение Божье.

Другие же люди приходят к Христу более спокойным путем. "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Ин. 3:8). Вы не можете видеть действующей силы, но вы способны обнаружить результаты ее действия. Когда Никодим спросил Иисуса: "Как это может быть?", Иисус ответил ему: "Ты - учитель Израилев, и этого ли не знаешь?" (Ин. 3:9, 10). Учитель в Израиле, человек из среды мудрецов, уверенный, что способен постичь глубины богословия, споткнулся на доктрине обращения! Он не желал принять истины, поскольку не понимал всего, что связано с воздействием силы Божьей, - и тем не менее Никодим принимал факты, связанные с природными явлениями, хотя и не всегда мог объяснить или даже понять их. Подобно людям всех времен, Никодим считал точное соблюдение внешней формы и обрядов более существенным для религии, чем глубокое воздействие Духа Божьего (Ре-вью энд Геральд, 1896, 5 мая).

Обращение ведет к послушанию. Обращение человеческой души не может не привести к значительным последствиям для нее, ибо оно является величайшим чудом, совершаемым Божественной силой. Подлинные результаты достигаются верой в Христа как личного Спасителя. Очищенные послушанием Закону Божьему, освященные совершенным соблюдением Его святой субботы, доверяющие, верующие, терпеливо ожидающие и ревностно совершающие свое спасение в страхе и трепете, мы познаем, что это Бог производит в нас хотение и действие по Своему благоволению (Рукопись 6,1900).

Освящение достигается только через практическое следование истине. Человек должен не только читать Слово Божье, полагая при этом, что поверхностное знание Слова совершит в нем преобразование характера и личности. Эту работу в состоянии исполнить лишь Тот, Кто есть путь, истина и жизнь. Можно твердо держаться определенных доктрин истины, можно возвращаться к ним вновь и вновь, пока вам не покажется, что вы уже владеете великими благословениями, которые несут эти доктрины. Однако можно владеть самыми могучими, величайшими истинами, и тем не менее держать их во внешнем дворе, где они будут мало влиять на повседневную жизнь и не сделают ее более цельной и благоухающей. Душа не освящается истиной, если истина эта не осуществляется в практической жизни (Письмо 16,1892).

Доктрины и членство в Церкви не заменят обращения. Все - простые и знатные - остаются в одинаковом положении, если они не обращены. Люди могут обращаться от одной доктрины к другой. Это происходит и будет происходить впредь. Паписты могут переходить из католицизма в протестантизм и оставаться при этом в неведении относительного истинного значения слов: "И дам вам сердце новое". Новые теории и присоединение к Церкви никого не приведет к новой жизни, даже если Церковь, к которой человек присоединился, стоит на истинном основании; связь с Церковью не заменяет обращения; запись в церковных книгах не будет иметь ни малейшего значения, если сердце ваше не претерпит истинных перемен...

Мы должны иметь нечто большее, чем рациональная вера в истину. Многие из иудеев верили, что Иисус был Сыном Божьим, но они были слишком горды и честолюбивы, чтобы покориться Ему. Они решили воспротивиться истине и упорствовали в своем неприятии. Они не приняли в сердце истины, какова она есть в Иисусе. Когда истина воспринимается лишь сознанием, когда сердце не затрагивается и не становится восприимчивым к ней, тогда под ее влиянием оказывается лишь разум человека. Но если истина воспринимается сердцем, она проходит через сознание человека, наполняя душу своими чистыми принципами. Святой Дух вкладывает истину в сердце человека, открывая ее красоту его разуму, и тогда преобразующая сила истины проявляется в характере и личности человека (Ревью энд Геральд, 1899, 14 февраля).

Обращение как результат объединенных усилий. В исцелении заблудших, погибающих душ не человек совершает работу спасения, но Бог трудится вместе с ним. "Мы соработ-ники у Бога". Мы должны трудиться в различных направлениях и применять разные методы, и пусть Бог работает в нас, открывая истину и Самого Себя как прощающего грех Спасителя (Письмо 20, 1893).

Помощь грешнику в обретении спасения. Наставляйте вовремя и не вовремя, предостерегайте молодых, убеждайте грешников, проявляя такую любовь к ним, которая присуща Христу. Когда из уст грешника исходит стенание: "О, грехи мои, грехи мои! Я боюсь, они настолько велики, что мне не получить прощения", пробуждайте в нем веру. Возносите Иисуса все выше и выше, восклицая: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Когда вы слышите плач: "Боже! будь милостив ко мне, грешнику", укажите страдающей душе на прощающего грех Спасителя как на ее убежище (Рукопись 138, 1897).

Ангелы возрадуются. Обращение душ к Богу является величайшим трудом, самой возвышенной работой, в которой может участвовать человек. В обращении душ открываются долготерпение Бога, Его безграничная любовь, Его святость, Его сила. Всякое истинное обращение прославляет Его и ангелы ликуют, воспевая: "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются" (Письмо 121,1902).

 

Привлечение заинтересованных

Многие с тоской взирают на небеса. По всему миру люди с тоской взирают на небеса. Души, жаждущие света, благодати, Святого Духа, возносят к небу молитвы, прошения и проливают слезы. Они находятся на пороге Царствия Божьего и ждут, когда их пригласят войти (Деяния апостолов, с. 109).

Выходите на поиски погибающих. Всецело посвящая себя работе, мы тесно сотрудничаем с ангелами, мы соработники ангелам и Христу, между нами и Небесами воцаряется возвышенное, святое единство. Мы чуть ближе становимся к Небесам, чуть ближе к ангельскому воинству, чуть ближе к Иисусу. Так примемся же за это святое дело со всей энергией!

Не опускайте руки. Бог поможет нам, и ангелы Его помогут нам, ибо это и их работа, та самая работа, на которую они стремятся вдохновить нас...

Перед вами работа, которую надлежит исполнять ревностно. И когда вы найдете заблудшую овцу, обязательно приведите ее обратно в стадо и ни в коем случае не оставляйте ее, пока не убедитесь, что она в полной безопасности. Пусть Дух, Который пребывал в нашем Божественном Господе, почиет на вас. Именно этого нам не хватает. Иисус говорит нам: "Возлюбите друг друга, как Я возлюбил вас". Так идите же к погибшим овцам дома Израилева (Недатированная рукопись 141).

Держитесь Христа и привлекайте людей. Одной рукой служители должны держаться Христа, а другой - удерживать грешников, привлекая их к Спасителю (Ревью энд Геральд, 1903, 10 сентября).

Храните веру и надежду и приводите, да, приводите души на евангельский пир (Письмо 112, 1902).

Вы, быть может, не привлечете их вновь. Планируя проведение лагерных собраний, необходимо учитывать не только текущие задачи, но и последствия этих мероприятий. Ибо если после собраний люди, оказавшиеся под благоприятным впечатлением от услышанного и склонившиеся к обращению, все же не покорились Христу, то когда вы приедете к ним в следующий раз, вам будет труднее произвести на их разум столь же сильное впечатление и вы не сможете привлечь их вновь (Рукопись 196, 1890).

Принять решение стало труднее. В наши дни трудно приводить к познанию на личном опыте оживляющей, обновляющей и освящающей силы истины людей, считающих себя верующим в эту истину. Испытанное ими лично годы тому назад уступило место формализму и кругу привычных обрядов, заменивших силу и простоту истинной религии (Рукопись 104, 1898).

Притча: сбор созревающих плодов. Во сне, данном мне 29 сентября 1886 года, я шла вместе со множеством людей, которые искали ягоды... Так проходил день, и сделать удалось очень немного. Наконец я сказала: "Братья, вы называете это неудачной вылазкой. Если вы так же работаете, то отсутствие успеха меня не удивляет. Успех или неудача зависят от того, как вы беретесь за работу. Вот, здесь лежат ягоды, потому что я нашла их. Одни из вас тщетно обследовали низкие кусты; другие нашли немного ягод, но высокие кусты просто пропускали, потому что не ожидали найти на них ягод. Вы видите, что собранные мной плоды крупные и спелые. Пройдет еще немного времени, и поспеют остальные ягоды, и мы сможем пройти по кустам вновь. Именно так меня учили собирать ягоды. Если бы вы искали поблизости от повозки, вы бы тоже нашли ягоды...

Господь поместил эти плодоносящие кусты прямо в центре густонаселенных мест, и Он ожидает, что вы найдете ягоды. Но вы в целом были слишком поглощены едой и развлечениями. Вы отправились в поле без искренней решимости найти плоды...

Работая как следует, вы научите молодых работников тому, что еда и развлечения суть вещи малозначимые. Понадобилось много труда для того, чтобы доставить сюда повозку с припасами, но вы больше думали о припасах, чем о плодах, которые необходимо привезти домой как результат ваших трудов. Следует проявлять усердие - вначале собирать ягоды, которые ближе к вам, а затем искать подальше. Вскоре можно вернуться и вновь осмотреть все поблизости, и тогда вы добьетесь успеха" (Служители Евангелия, с. 136,139).

Боритесь на стороне Бога за спасение душ. Если бы мы так же болели душой, как Джон Нокс за свою страну, когда молил Бога о Шотландии, то обрели бы немалый успех. Нокс восклицал: "Дай мне Шотландию, Господи, или я умру". И когда мы возьмемся за нашу работу и будем бороться с Богом, говоря: "Я должен получить эти души; я никогда не откажусь от борьбы", тогда увидим, что Бог с благоволением относится к нашим усилиям (Рукопись 14,1887).

Не торопите события. По мере того как люди начинают проявлять интерес к истине, не торопитесь с поспешным сбором урожая ваших трудов; старайтесь укрепить в людях уверенность в том, что, став перед необходимостью принимать решение, они смогут обрести истину, путь и жизнь (Письмо 7, 1885).

 

Методы закрепления принятых решений

Христос обращался прямо к слушателям. Даже толпа, так часто следовавшая по Его стопам, не была для Христа безликой массой людей. Он взывал непосредственно к каждому уму и обращался к каждому сердцу. Он наблюдал за лицами слушателей, замечал в них просветление или быстрый ответный взгляд, который свидетельствовал, что истина коснулась души. И тогда в Его сердце слагался ответный аккорд сочувственной радости (Воспитание, с. 231).

Он наблюдал за выражением лиц. С глубокой серьезностью Иисус наблюдал за переменами, происходившими с Его слушателями. Отрадно было Ему глядеть на лица, выражавшие заинтересованность и удовлетворение. Когда, разрушив стену себялюбия, стрелы истины попадали в сердце, ведя к покаянию и пробуждая благодарность, Спаситель радовался. Взглядом скользнув по толпе слушателей, Он узнавал знакомых, и лицо Его светлело: Он видел многообещающих подданных Своего Царства. Когда напрямую высказанное слово затрагивало почитаемого кумира, то по холодным, неприветливым лицам Он видел, что они не радовались свету. Люди, отказывающиеся принять весть мира, вызывали Его глубокую скорбь (Желание веков, с. 255).

Призыв к принятию решения. Проповедуя людям, постоянно стремитесь к искренности и определенности. Ваша проповедь может быть превосходной, являясь как раз тем хлебом, в котором нуждаются люди, но она к тому же должна сочетать определенность с настойчивыми и убедительными призывами...

Излагайте ясное "Так говорит Господь" с властью и возвышайте мудрость Божью в Его написанном Слове. Подводите людей к принятию решения, донося до них голос Библии. Пусть они знают, что вы говорите им только то, что вам известно, и свидетельствуете о том, что есть истина, ибо ее изрек Бог. Ваша проповедь должна быть краткой и конкретной, и в нужный момент ее надо завершить призывом к принятию решения. Не излагайте истину формально, но пусть сердца оживятся Духом Божьим, и пусть ваши слова звучат с такой определенностью, чтобы люди, слышащие их, поверили - истина является реальностью для вас (Письмо 8, 1895).

Не упускайте истинной цели вашей работы. Проповедь Писания не должна быть способом тщеславного возвеличения служителя, открывающего Слово другим людям. Нынешняя наша задача состоит в том, чтобы помогать служителям и студентам раскрывать Писание в серьезном, торжественном и простом стиле, не тратя напрасно времени в этой великой работе. Не упускайте из виду истинной цели вашего труда, поскольку слишком мало осталось времени на открытие людям всего того, что должно быть им ныне открыто; потребуется вечность для познания Писания во всей его широте и долготе, глубине и высоте. Для некоторых душ больше внимания следует сосредоточить на одних аспектах истины, для других же более важными могут оказаться иные истины. Так что наставление в учениях Писания требует большого умения (Рукопись 153, 1898).

Постоянное продвижение вперед. Нам не следует думать так: "Мы обладаем истиной во всей полноте, мы понимаем основные положения нашей веры и теперь можем покоиться на этом познании". Истина постоянно движется вперед, и нам необходимо ходить во все возрастающем свете.

Один из братьев спросил меня: "Сестра Уайт, вы считаете, что нам надо самостоятельно постигать истину? Почему мы не можем воспринять истины, собранные другими людьми, и поверить им, поскольку они уже исследовали эти вопросы? Ведь в таком случае нам не нужно напрягать свой разум для повторного исследования. Разве вы не считаете, что люди, донесшие нам истину из прошлых веков, обретали вдохновение от Бога?"

Я не утверждаю, что они не были направляемы Богом, ибо Христос ведет ко всякой истине, но когда речь идет о богодухновенности в полном смысле слова, я отвечаю на этот вопрос: "Нет!"

Наши сердца должны быть наполнены живой верой, и мы обязаны стремиться к большему познанию и обретению все большего и большего света (Ревью энд Геральд, 1890,25 марта).

Наступайте на врага. Мы живем в опасное время и нуждаемся в благодати, помогающей нам обратить в бегство вражеские силы. Дорогой брат, вам необходима большая вера, большая решительность и смелость в ваших трудах. Необходимо избавляться от робости и переходить в наступление... Наша борьба приобретает наступательный характер. Усилия же ваши слишком робки. Вам необходимо проявлять упорную настойчивость в ваших действиях, иначе их результаты разочаруют вас. Бывают времена, когда приходится активно наступать на врага. Изучайте методы и способы работы с людьми. Идите прямо к ним и говорите с ними... Пусть люди осознают, что именно вы обладаете вестью, означающей для них жизнь, вечную жизнь, если они ее примут. Если что и способно вдохновить душу, так это провозглашение последней вести милости к погибающему миру. Но когда люди отвергнут эту весть, ее провозглашение станет для них запахом смертоносным на смерть. Поэтому необходима ревностная работа, дабы ваши труды не оказались напрасны. О, если бы вы осознали это и в силе Божьей могли вселять истину в сердца людей! Придавайте своим словам должную силу, раскрывайте перед людьми жизненную необходимость истины! (Письмо 8, 1895).

Необходимый напор. Нам нужна осторожность, но, в то время как отдельные работники проявляют сдержанность и обоснованную неспешность, рядом с ними должны трудиться братья, понимающие необходимость определенного напора в работе, иначе мы не сделаем многого из того, что можно было бы совершить. Ценные возможности окажутся упущенными, а часть работников не увидят открывающегося провидения Божьего.

Если людей, склонившихся к обращению, не привести как можно раньше к принятию необходимого решения, они рискуют постепенно утратить свою убежденность...

Зачастую случается так, что собрание уже готово воспринять истину о соблюдении субботы и сердца людей уже склоняются к этому, но обсуждение вопроса о субботе откладывается из опасения неудачи. Так бывало, и результат подобного промедления оказывался неблагоприятным. Не надо забывать, что Бог сделал нас хранителями священной истины; мы обладаем вестью, спасительной вестью, которую нам поручено нести в мир, и результаты ее возвещения пребудут в вечности. Мы как народ обладаем дарованным нам светом, предназначенным осветить мир (Письмо 31,1892).

Сила Духа для победы. Со стоящими на грани погибели говорите так, чтобы они воочию увидели Иисуса, умирающего на кресте, дабы им обрести прощение. Обращайтесь к грешнику, имея сердце, исполненное нежной, сострадающей любви Христа. Пусть в вашем голосе звучит глубокая искренность, но ни одной резкой, громкой ноты не должно исходить от вас, когда вы пытаетесь приобрести душу для Христа, дабы она жила, взирая на Него. Прежде всего позаботьтесь о посвящении Богу своей собственной души. Когда вы взираете на нашего Ходатая на небесах, ваше сердце должно сокрушиться. Тогда, смягченные и покорные, вы сможете обратиться к кающимся грешникам, поскольку сами ощутили силу искупительной любви. Молитесь вместе с этими душами, с верою приводите их к подножию креста, ведите их разум рука об руку с вашим собственным разумом и направляйте их взгляд веры туда, куда и вы взираете, то есть на Иисуса, понесшего наш грех. Помогите людям оторвать их взор от жалкого, греховного "я" и направить его на Спасителя, тогда победа будет обеспечена...

Наша великая нужда заключается в том, чтобы в нас совершал служение Святой Дух. Он всецело Божествен как в Своем действии, так и в Своих проявлениях. Бог желает наделить вас благодатным духовным даром, и, получив его, вы будете работать с такой силой, какую никогда ранее не ощущали в себе. Тогда любовь, вера и надежда будут постоянно пребывать в вас. Вы можете продвигаться в своем деле с верою, зная, что Святой Дух сопровождает вас (Письмо 77, 1895).

Святой Дух воздействует на людей истиной. Святой Дух делает истину впечатляющей. Всегда несите людям истину, показывая ее применение на практике (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 57).

От наших слов и методов зависят решения, которые примут люди. Увидев вчера это собрание, я думала о том, что вот в эти минуты во время данной встречи, а также после нее люди будут приходить к тем или иным решениям, определяющим их дальнейшую жизнь. Среди них окажутся те, кто навеки останется под черным полотнищем сил тьмы, но будут и вставшие под окрашенное кровью знамя Князя Еммануила. Наши слова, манера изложения и тон голоса могут склонить колеблющийся разум за или против истины, поэтому в каждой беседе необходимо, независимо от того, посвящена она какой-либо доктрине или нет, присутствие Иисуса Христа, явленного людям вполне определенно, так, как это делал Иоанн Креститель, провозглашавший: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира".

Всякое резкое или язвительное выражение, которое вы привыкли употреблять как служитель или рядовой член Церкви, должно быть отвергнуто, равно как и обыкновение обрушивать на слушателей самые сложные вопросы, которые они, подобно младенцу, непривыкшему к твердой пище, еще не способны усвоить. Людей нужно мягко направлять, Христос должен быть вплетен во все рассуждения как прочная нить в ткань. Христос, Христос и еще раз Христос должен пребывать во всем, и мое сердце ощущает потребность в Христе как никогда ранее.

Есть люди несведущие, они ничего не знают об истине, но внимают служителям, наставляющим их по-своему. Когда эти люди слышат истолкование Слова Божьего во всей его чистоте и видят, что говорит Слово Божье, каким будет их следующий шаг? Лишь немногие из них встанут на сторону Слова. Но я говорю вам: будьте весьма осторожны, обращаясь со Словом, ибо от Слова зависят решения, которые примут люди. Пусть мечом будет Слово Божье, а не ваши слова. Но когда люди будут принимать свое решение, каким оно будет? (Рукопись 42,1894).

Урожай, созревающий позднее. Священники убедились в Божественной силе Спасителя... Многие отвергли свет, но он был дарован не напрасно. Он коснулся многих сердец, хотя внешне это какое-то время и не проявлялось. Во время земной жизни Спасителя казалось, что Его служение вызывало очень мало ответной любви у священников и учителей. Но после Его вознесения "из священников очень многие покорились вере" (Деян. 6:7) (Желание веков, с. 266).

Приготовьте сердца слушающих. Почему Христос выходил к морю и поднимался на холмы? Потому что Ему надлежало дать людям Слово жизни. Они не воспринимали его в сей же час. Так и ныне многие не воспринимают Слово сразу же, но услышанное ими Слово влияет на их жизнь; и когда весть зазвучит громко, они будут готовы ее воспринять. Их колебания не будут долгими, они выйдут вперед и займут свое место среди Божьего народа (Рукопись 196, 1890).

 

Предубеждения и сопротивление истине019

Сопротивление. Несущим закваску истины в мир, наполненный ложными теориями и учениями, следует ожидать любого сопротивления. Орудия сатаны обрушат огонь на провозглашающих истину, и ее знаменосцам надо готовиться к такому презрению и поношению, которое трудно вынести (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Реформа порождает сопротивление. Иисуса и Его учеников окружала атмосфера фанатизма, гордыни, предрассудков, неверия и ненависти. Люди верили ложным учениям, и лишь объединенные, настойчивые усилия могли принести какой-либо успех. Но великую работу по спасению душ нельзя было откладывать из-за трудностей, вставших на ее пути. О Сыне Божьем *написано, что Он "не ослабеет и не изнеможет".

Нам предстоит совершить великую работу. Церкви Христовой доверено дело, в котором заинтересованы и активно участвуют Небеса. Иисус сказал: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". И в наш век эта работа встречает те же трудности, что вставали на пути Иисуса, и их же приходилось преодолевать реформаторам всех времен. Но мы должны твердо встать на сторону Христа и продвигаться вперед с верой в Бога (Ревью энд Геральд, 1888, 13 марта). Предубеждение отвергает свет. В сердце человека заключено нечто, противящееся истине и праведности... Чудотворная сила Христа свидетельствовала, что Он является Сыном Божьим. В городах Иудеи были даны поразительные свидетельства Божественности и мессианства Христа... Но даже Он, являющийся Светом и истиной, с трудом преодолевал предубеждения, которые, переполняя сердца иудеев, не позволили им воспринять данные Христом свидетельства. Они с пренебрежением отвергли слова Христа (Рукопись 104,1898).

Лучше всего держаться позитивных суждений. Зачастую, пытаясь представить людям истину, вы встретите противостояние, но если вы вступите в спор, он только усилит противостояние, а это вам не позволительно. Придерживайтесь позитивных утверждений. Ангелы Божьи наблюдают за вами, и им известно, как оказать влияние на людей, оппозицию которых вы отказываетесь встречать спором. Не задерживайтесь на отрицательной стороне поднимаемых вопросов, но направьте свой ум на позитивные истины, закрепите их путем глубокого изучения, настойчивой молитвы и сердечного посвящения. Сохраняйте ваши светильники в надлежащем состоянии, и пусть они горят, распространяя яркие лучи, дабы люди, видя ваши добрые дела, прославляли вашего Небесного Отца.

Если бы Христос не придерживался позитивных утверждений во время Его испытания в пустыне, Он утратил бы все, что намеревался обрести. Следовать в этом Христову примеру - значит наилучшим образом обойтись с нашими оппонентами. Когда мы повторяем ими же сказанное, мы усиливаем их аргументацию. Всегда придерживайтесь положительных утверждений. Может случиться так, что человек, спорящий с вами, понесет ваши слова в свой дом и обратится к тем здравым истинам, которые он понял.

Часто я советовала нашим братьям: "Ваши оппоненты будут говорить о вашей работе вещи, не соответствующие действительности. Не повторяйте их слов, но придерживайтесь своих утверждений живой истины, и тогда ангелы Божьи откроют перед вами путь. Великий труд должен быть продолжен нами, и это необходимо делать благоразумно. Никогда же не будем поддаваться возбуждению и недобрым чувствам. Христос не допускал этого, а Он во всем наш пример. Для совершения вверенного нам дела мы весьма нуждаемся в небесной, освященной, смиренной мудрости, и гораздо меньше в своем "я". Нам следует твердо полагаться на Божественную силу" (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 147, 148).

Встречаясь с сопротивлением, сдерживайте свой язык. Встречая возражения, вы можете поддаться искушению и ответить в резком, повышенном тоне, если не будете постоянно смягчать и смирять себя созерцанием Христа, произнося в своем сердце молитву: "Будь, Господи, примером мне". Постоянно взирая на Иисуса, следуя Его Духу, вы сможете изложить людям истину такой, какова она в Иисусе...

Любовь должна быть господствующим элементом всей нашей работы. Говоря о людях, которые не верят так, как верим мы, каждый проповедник обязан остерегаться суровых и осуждающих высказываний. Необходимо лишь являть людям истину, и пусть сама истина и Святой Дух Божий обличают и судят; но не позволяйте вашим словам ранить души других людей...

Не произносите ни одного резкого слова, оставьте при себе все обличительные речи, которые вы готовы произнести; будьте тверды как сталь и мудры как змея в отношении принципиальных вопросов, но при этом оставайтесь кроткими как голубь. Если вы не желаете кого-либо обидеть, вам придется избегать резких, холодных и суровых слов... Из всех людей на свете именно реформаторы обязаны быть самыми бескорыстными, добрыми и любезными, изучая Христовы пути, слова и дела (Письмо 11, 1894).

Дух противоречия. Не лелейте в себе духа противоречия. Обличительные речи не приносят много добра. Наилучшим способом разрушения ложной доктрины является проповедь истины. Держитесь позитивных утверждений. Пусть драгоценные истины Евангелия поражают силу зла. Проявляйте по отношению к заблуждающимся мягкий, сочувственный дух, будьте ближе к сердцам людей (Письмо 190, 1902).

Сарказм оскорбителен для людей. Если в ходе беседы вы с горьким сарказмом обличаете то, что вам очень хочется осудить, значит, вы рискуете оскорбить чувства ваших слушателей, и у них пропадет желание слушать вас дальше. Тщательно избегайте любой суровой речи, способной обидеть тех, кого вы стремитесь спасти от заблуждения, ибо впоследствии трудно будет преодолеть в людях чувство антагонизма, вызванное вашими словами...

Если вы искорените плевелы из своей речи, ваше доброе влияние возрастет (Письмо 366,1906).

Не провоцируйте преследования. Каждому из нас следует осознать, что ни в коем случае нельзя провоцировать преследования. Не надо использовать слова, звучащие резко и осуждающе. Избегайте их при написании статей, в любом разговоре или обращении. Пусть само Слово Божье обличает и порицает; смертный же человек пусть укроется в Иисусе Христе и пребывает в Нем. Пусть явится Дух Христов, сами же будьте осмотрительны в словах, чтобы они не вызвали смертельного сопротивления у тех, кто не принадлежит к нашей вере, и чтобы сатана не смог использовать неосторожные слова как препятствие на нашем пути...

Нам всем нужно иметь в наших душах больше глубокой любви Иисуса и гораздо меньше природной импульсивности. Мы рискуем своими словами возвести препятствия на своем же пути, возбуждая в мужах, облеченных властью, дух противления еще до того, как люди будут просвещены относительно вести, которую Бог нам доверил нести. Бог не одобрит нас, если мы своими собственными действиями воспрепятствуем истине достичь людей (Недатированная рукопись 79).

Наши противники способствуют провозглашению истины. Сатана весьма изобретателен в измышлении способов сопротивления истине. Но я призываю вас поверить словам, которые я вам говорю сегодня: истина небесного происхождения устоит, противоборствуя сатанинской лжи, и обязательно превозможет ее... Противодействие истине лишь способствует тому, что она открывается в более ясном и четком свете. Чем сильнее выступления против истины, тем ярче она сияет. Так полируются драгоценные металлы и камни. Всегда надо помнить, что каждое слово клеветы и злословия, произнесенное в адрес истины, каждое намеренное искажение ее ценности лишь пробуждает внимание к ней, приводя людей к более тесному исследованию спасительной истины. Истину начинают ценить больше, со всех сторон открывается ее новая красота и великая ценность (Рукопись 8а, 1888).

Относитесь с уважением к вашим оппонентам. Мы должны быть готовы встретить неверие и противодействие. Истина вынуждена всегда сталкиваться с этими факторами. Но, встречая самое ожесточенное сопротивление, не осуждайте своих противников. Они могут, как в свое время Павел, полагать, что служат Богу, и к таким нам следует проявлять терпение и кротость...

Господь хочет, чтобы Его народ использовал разные методы, только не осуждение заблуждения, даже если осуждение это будет справедливым. Он хочет, чтобы мы делали нечто большее, чем опровергали обвинения наших врагов, ибо это оттолкнет их еще дальше от истины. Дело, которое Христос пришел исполнить в нашем мире, заключалось не в том, чтобы возводить преграды и постоянно говорить людям, что они неправы. Тому, кто рассчитывает просвещать обманутых людей, необходимо сблизиться с ними и трудиться для них с любовью. Он должен стать центром святого влияния.

Защищая истину, даже к самым злейшим противникам нужно обращаться с уважением и почтением. Некоторые из них не отзовутся на наши усилия, но тогда они пренебрегут евангельским приглашением. Другие - даже те, о которых мы думали, что они перешли предел Божьей милости, - будут приобретены для Христа. Завершающим делом в борьбе может стать просвещение тех, кто не отверг свет и свидетельства, но пребывал в полночной тьме и по неведению, работая против истины. Поэтому с каждым обращайтесь как с искренним человеком. Не говорите слов и не совершайте дел, которые могут кого-либо утвердить в неверии (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 120-122).

Помощь во всех затруднениях. Каждый учитель истины, каждый соработник Бога пройдет через душевные муки и трудности, когда его вера и терпение будут сурово испытаны. С помощью благодати Христовой вам надлежит готовиться идти вперед, даже если препоны на вашем пути кажутся непреодолимыми. Во времена испытаний вы будете иметь постоянную поддержку. Господь допускает всяческие преграды на вашем пути, дабы вы взыскали Его - вашу силу и упование. Настойчиво молитесь о мудрости, исходящей от Бога; Он откроет вам путь и дарует драгоценные победы, если вы будете смиренно ходить пред Ним (Особые свидетельства, серия А, No 7, с. 18).

 

Крещение и церковное членства

Крещение - необходимый шаг в обращении. Покаяние, вера и крещение являются необходимыми шагами в обращении (Письмо 174, 1909).

Закрепляйте решимость принять крещение. Души, пришедшие к убеждению в истине, необходимо посещать, с ними нужно работать. Грешники нуждаются в особых трудах, дабы они обратились и приняли крещение (Рукопись 17, 1908).

Знамение вхождения в Его Царство. Христос сделал крещение знамением вхождения в Его духовное Царство. Он поставил его определенным условием, с которым должны согласиться все, кто желает признать авторитет Отца, Сына и Святого Духа. Прежде чем человек обретет дом в Церкви, прежде чем он переступит порог Царства Божьего, он должен принять печать Божественного имени, "Господь оправдание наше" (Иер. 23:6).

Крещение - это самое торжественное отречение от мира. Люди, крещающиеся в триединое имя Отца, Сына и Святого Духа, в самом начале своей христианской жизни публично заявляют, что они отказываются служить сатане и становятся членами царственной семьи, детьми Небесного Царя. Они повинуются повелению: "Выйдите из среды их и отделитесь... и не прикасайтесь к нечистому". И для них исполняется обетование: "Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18) (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91).

Клятва верности христианина. Когда христиане совершают торжественный обряд крещения, Христос принимает их клятву в преданности Ему. Это их клятва верности. Христиане принимают крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа, объединяясь тем самым с тремя великими силами Небесными. Они обязуются отречься от мира и соблюдать законы Царства Божьего. Впредь они должны ходить в обновленной жизни, отказываясь следовать людским обычаям и идти неправедным путем. Им надлежит подчиняться установлениям Царства Небесного, искать только славы Божьей. Если христиане останутся верны этой клятве, они обретут благодать и силу, которые позволят им исполнить всякую правду. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Ин. 1:12) (Письмо 129, 1903).

Через обращение к истине. Приготовление к крещению - это вопрос, которому необходимо уделять особое внимание. Новообращенных следует тщательно наставить в ясном "Так говорит Господь". Необходимо читать и пункт за пунктом объяснять им Слово Господа.

Каждый, вступающий в новую жизнь, должен еще до крещения осознать, что Господь требует от него безраздельной преданности... Практическое следование истине имеет огромное значение. О характере дерева судят по его плодам. Четкая и определенная разделяющая линия будет проходить между теми, кто любит Бога и соблюдает Его заповеди, и теми, кто не любит Его и не чтит Его установления. Необходимо всецелое обращение к истине (Рукопись 56, 1900).

Допускать тех, кто полностью определил свое отношение к Богу. Изъявляющие желание принять крещение не подвергаются достаточно строгому испытанию, как это должно быть. Желающих следует допускать к крещению тогда только, когда они продемонстрируют полное осознание своей позиции (Свидетельства для проповедников, с. 128).

Тщательная подготовка к крещению. Кандидатов ко крещению необходимо тщательнее готовить. Они нуждаются в более глубоком наставлении, чем то, что обычно дается им. Тем, кто недавно пришел к истине, нужно разъяснять принципы христианской жизни. Никто не может полагаться на свое исповедание веры как на доказательство того, что он имеет спасительную связь со Христом. Мы должны не только говорить: "Я верю", но и жить в согласии с истиной. Только сообразуя свои слова, манеры и характер с волей Божьей, мы доказываем, что имеем связь с Ним. Всякий раз, когда кто-либо отрекается от греха, который есть беззаконие, его жизнь приводится в совершенное повиновение и соответствие закону. Это и есть работа Святого Духа. Свет внимательно исследуемого Слова, голос совести, воздействие Духа рождают в сердце истинную любовь ко Христу, Который отдал Себя в жертву для искупления человека, его духа, души и тела. Любовь проявляет себя в послушании (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91, 92).

Крещение детей. Родителям, дети которых желают принять крещение, надо потрудиться; им следует верно наставить детей и побудить их исследовать себя. Крещение - это самый священный и важный обряд, и люди должны вполне понимать его значение. Он означает покаяние во грехах и начало новой жизни во Христе Иисусе. Здесь не должно быть неуместной поспешности в принятии таинства. Пусть родители и дети принимают во внимание необходимую цену. Соглашаясь на крещение своих детей, родители дают святой обет самим себе быть верными управителями детей, наставлять их в деле формирования характера. Они обещают с особым интересом оберегать этих овечек стада, чтобы они не бесчестили веру, которую исповедуют.

Необходимо с самых ранних лет давать детям духовные наставления, причем наставлять следует не в духе осуждения, но в духе радости и счастья. Матерям надо неустанно бодрствовать, чтобы искушения не прокрались к детям в том виде, в котором они не могли бы распознать их. Родители должны оберегать своих детей с помощью мудрых, добрых наставлений. Как лучшие друзья этих неопытных созданий родители обязаны помогать им побеждать, быть победителями. Родителям надо принимать во внимание, что их дорогие дети, старающиеся поступать справедливо, являются маленькими членами Божьей семьи, и им следует быть искренне заинтересованными в том, чтобы помогать детям выравнивать стези на царственном пути послушания. С нежной заинтересованностью родители должны учить день за днем их тому, что значит быть детьми Божьими и как отдавать волю в послушание Ему. Учите детей, что послушание Богу подразумевает послушание родителям. Это должно быть ежедневной, ежечасной работой. Родители, бодрствуйте, бодрствуйте и молитесь, и делайте ваших детей своими соработниками.

Когда приходит самый счастливый период в жизни детей, когда они всем сердцем любят Иисуса и желают принять крещение, тогда поступайте с ними верно. Прежде чем они совершат обряд крещения, спросите их, является ли главной целью их жизни труд для Бога. Затем расскажите им, с чего следует начинать. Это первые уроки, и они значат очень и очень много. Простыми словами учите детей, как им совершить свое первое служение Богу. Сделайте работу как можно более понятной. Объясните, что значит отдать себя Господу, как делать, пользуясь советом родителей-христиан именно то, что предписывает Его Слово.

После добросовестного труда, если вы удовлетворены тем, как ваши дети понимают смысл обращения и крещения и что они уже являются поистине обращенными, пусть они будут крещены. Но, я повторяю, прежде всего приготовьте себя к служению верных пастырей, чтобы направлять стопы неопытных детей на узкий путь послушания. Бог должен действовать через родителей, чтобы они могли подавать своим детям правильный пример в любви, обходительности, христианском смирении и в полной отдаче себя Христу. Если вы даете свое согласие на крещение ваших детей, а затем позволяете им поступать по их выбору, не сознавая особого долга хранить их стопы на прямой стезе, значит, вы сами понесете ответственность в том случае, если дети утратят веру, мужество и интерес к истине (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 93-95).

Приготовление молодежи к крещению. Кандидатам, достигшим зрелости, следует понимать свои обязанности лучше, чем их младшим братьям и сестрам; но пастор церкви должен трудиться ради этих душ. У них есть порочные наклонности и привычки? Долг пастора состоит в том, чтобы проводить особые встречи с кандидатами на крещение. Устраивайте с ними библейские чтения, беседуйте и молитесь с ними и ясно излагайте им Божьи требования. Зачитайте им учение Библии об обращении. Покажите, что является плодом обращения, доказательством того, что они любят Бога. Откройте им, что истинное обращение - это перемена в сердце, в мыслях и намерениях. Порочные привычки должны быть оставлены. Грехи злоречия, зависти, непослушания должны быть отвергнуты. Необходимо бороться с каждой греховной чертой характера. И тогда верующий сможет осознанно применить к себе обетование: "Просите, и дано будет вам" (Мф. 7:7) (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 95).

Испытание кандидатов на крещение. Собирающиеся креститься не проходят стадию ученичества в той мере, в какой это должно быть. Необходимо выяснить, будут ли кандидаты просто называться адвентистами седьмого дня или они готовы встать на сторону Господа, выйти из мира, отделиться и не прикасаться к нечистому. Перед крещением нужно тщательно расспросить кандидатов об их жизни. Пусть эта беседа будет не холодной и сдержанной, но доброжелательной и нежной; укажите новообращенным на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Доведите до разума кандидатов на крещение требования Евангелия.

Одним из вопросов, по поводу которого должны быть наставлены недавно пришедшие к вере, является их отношение к одежде. С новообращенными нужно обходиться правильно. Тщеславны ли они в одежде? Лелеют ли они гордость в сердце? Идолопоклонство в одежде - это нравственная болезнь, ее нельзя брать с собой в новую жизнь. В большинстве случаев подчинение евангельским условиям требует решительной перемены в одежде.

В одежде не должно быть небрежности. Ради Христа, свидетелями Которого мы являемся, нам надо стараться выглядеть как можно лучше. На время служения в скинии Бог определил каждую деталь одежды священников. Нас учат, что Он обращает внимание на одежду тех, кто служит Ему. Весьма определенными являются указания в отношении одежды Аарона, потому что его облачение было символичным. Так и одежда последователей Христа должна быть символичной. Во всем нам надо выглядеть Его представителями. Наш внешний вид во всех отношениях должен быть опрятным, скромным и чистым. Слово Божье не одобряет перемен в одежде, сделанных только в угоду моде, лишь бы мы выглядели по-мирски. Христиане не должны украшать себя роскошными одеяниями или драгоценностями.

Слова Писания относительно наших платьев и костюмов необходимо внимательно изучать. Нам надо понять то, что Господь небес ценит даже в вопросе одежды. Все, искренне желающие иметь благодать Христову, будут внимать драгоценным словам наставления, вдохновленного Богом. Даже стиль одежды отражает евангельскую истину.

Кто изучает жизнь Христа и проводит в жизнь Его учение, те уподобятся Христу. Их влияние будет подобно Его влиянию. Они явят здравый характер. Ходя смиренным путем послушания и исполняя волю Божью, они будут оказывать влияние, которое засвидетельствует продвижение дела Божьего и здоровую чистоту Его работы. В таких вполне обращенных душах мир должен видеть свидетельство освящающего воздействия истины на человеческий характер.

Познание Бога и Иисуса Христа, выраженное в характере, возвышается над всем, что есть на небе и на земле. Это наивысшее образование. Это ключ, открывающий врата небесного града. Бог хочет, чтобы все, облекшиеся во Христа посредством крещения, получили это познание. И долг слуг Божьих - открыть таким душам преимущество их высокого призвания во Христе Иисусе (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 95-97).

Судите людей по плодам их жизни. Есть нечто, чего мы не имеем права делать, а именно - судить сердце другого человека, или подвергать сомнению его побуждения. Но когда кто-либо изъявляет желание стать членом Церкви, мы обязаны исследовать плоды его жизни, оставив на нем ответственность за мотивацию данного шага. Нам необходимо проявлять большую осмотрительность при приеме в члены Церкви, ибо сатана владеет многочисленными способами внедрения в Церковь ложных братьев, через которых он может еще успешнее ослаблять дело Божье (Ревью энд Геральд, 1893,10 января).

Проведение обряда крещения. Когда есть возможность, крещение лучше совершать в чистом озере или чистой реке. Старайтесь сделать это событие как можно более торжественным. На таком служении всегда присутствуют ангелы Божьи.

Брат, руководящий обрядом крещения, должен стремиться к тому, чтобы это событие произвело неизгладимое, святое влияние на всех зрителей. Каждый церковный обряд нужно проводить так, чтобы он возвышал и участников, и зрителей. Следует избегать всего банального и дешевого и не допускать того, чтобы происходящее низводилось до уровня заурядного события. Нужно учить наши церкви с большим уважением и почтением относиться к священному богослужению. Поскольку служители совершают обряды, связанные с богопочитанием, они при этом воспитывают и готовят людей. Маленькие дела, которые воспитывают, обучают и дисциплинируют душу для вечности, имеют огромное значение в деле возвышения и освящения церкви.

В каждой церкви кандидатов на крещение следует обеспечить специальной одеждой. Не следует относить данные расходы к ненужной трате средств. Это одно из положений, требуемых для выполнения предписания: "Все должно быть благопристойно и чинно" (1 Кор. 14:40).

Не хорошо, когда одна церковь рассчитывает занять у другой одежду для крещения. Часто случается, что когда возникает необходимость в этой одежде, то ее нигде нельзя найти; некоторые люди, бравшие одежду на время, не возвращают ее. Каждой церкви следует позаботиться о своих нуждах в этом плане и создать специальный фонд. Если вся церковь объединится в данном деле, оно не будет тяжелым бременем.

Одежды для крещения нужно изготовлять из прочного материала темного цвета, чтобы вода не испортила их, и следует утяжелить их внизу. Они должны быть хорошего фасона, аккуратными, сделанными по утвержденному образцу. Не следует украшать, гофрировать и отделывать их. Все показное, будь то отделка или украшения, является в данном случае совершенно неуместным. Когда кандидаты понимают значение обряда, они не стремятся украшать себя. При всем том не должно быть ничего убогого и непристойного, то есть оскорбительного для Бога. Все, имеющее отношение к этому святому обряду, должно как можно более полно отражать совершенную подготовку (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 97, 98).

Впечатляющий обряд крещения. Усилия, предпринимаемые в Окленде, приносят плоды в спасении драгоценных душ. Воскресным утром 16 декабря я посетила обряд крещения в купальне Пьедмонт. Тридцать два кандидата были погребены с Господом в крещении и воскресли для обновленной жизни. Это была сцена, которую с радостью наблюдали ангелы Божьи... Все, служение производило сильное впечатление. Не было никакого беспорядка, и временами можно было слышать строки из гимнов хвалы (Рукопись 105, 1906).

Срочное крещение. Нужно быть готовыми, когда пожилые люди просят совершить обряд крещения. У старых людей, уже нет сил, чтобы отправиться куда-то и совершить обряд. Остается единственная возможность - приготовить ванну и со вершить обряд в ней (Письмо 126, 1901).

Оберегающая Божья сила. После того как верующая душа приняла крещение, этот человек обязан запомнить, что он отныне посвящен Богу, Христу и Святому Духу...

Кто изучает жизнь Христа и следует Его учению, тот уподобится Христу. Влияние такого человека будет подобно Христову влиянию. Он явит здравый характер, поскольку крепко утвержден в вере и не потерпит поражения от сатаны из-за тщеславия и гордыни. Он стремится идти по смиренному пути послушания, исполняя волю Бога. Его характер распространяет влияние, свидетельствующее в пользу продвижения дела Божьего и здоровой чистоты Его работы...

В лице таких полностью обращенных душах мир имеет свидетелей освящающей силы истины, воздействующей на человеческий характер. Через таких верующих Христос знакомит мир со Своим характером и Своей волей. В жизни чад Божьих миру открывается благословение служения Господу и проклятие тем, кто не исполняет Его заповедей. Четкая линия разделяет эти две группы людей. Все, кто следует заповедям Божьим, сберегаются Его великой силой от разлагающего влияния преступников Его Закона. Все верующие, от самых скромных до самых высокопоставленных, сберегаются силой Бога через веру во спасение (Рукопись 56, 1900).

Посвященные Богу. Отныне верующий должен помнить, что он посвящен Богу, Христу и Святому Духу. Принимая во внимание эти новые отношения, верующий должен отодвинуть все мирские соображения на задний план. Публично он заявляет, что больше не хочет жить в гордости и самоугождении. Он больше не вправе жить беспечной, равнодушной жизнью. Он заключил завет с Богом. Он умер для мира. Он должен жить для Господа, использовать для Него все доверенные ему способности, никогда не упуская из виду, что он носит Божью печать, является подданным Царства Христа и причастником Божественного естества. Он должен предать Богу всего себя и все, что у него есть, используя все свои дарования во славу Его имени.

Обязательства духовного соглашения, входящие в силу при крещении, являются взаимными. Когда люди с искренним послушанием выполняют все, что от них требуется, они имеют право молиться: "Да будет известно, Господи, что Ты Бог в Израиле". Ваше крещение во имя Отца, Сына и Святого Духа является гарантией того, что, если вы прибегнете к Их помощи, Они помогут вам в любых испытаниях. Господь услышит и ответит на молитвы Своих искренних последователей, носящих иго Христа и учащихся в Его школе кротости и смирению (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 98, 99).

Ответственность церкви за новообращенных. Верные христиане должны с усердным интересом вести убежденные души к точному познанию праведности во Христе Иисусе. Если кто-либо допустит, чтобы стремление к эгоистичным прихотям возобладало в их жизни, то истинным верующим, как обязанным дать отчет, следует бодрствовать над этими душами. Они не вправе пренебрегать верным, нежным, заботливым наставлением, настолько необходимым для новообращенных, на этом этапе нельзя допускать нерешительных действий. Самый первый опыт обязательно должен быть верным.

Сатана не хочет, чтобы кто-либо сознавал необходимость полного подчинения Богу. Когда душа отказывается смириться, тогда грех не оставляется; влечения и страсти стремятся к господству; искушения смущают совесть, и истинного обращения не происходит. Если бы все братья и сестры сознавали борьбу, которую каждая душа должна вести с сатанинскими силами, стремящимися опутать, увлечь и обольстить, то они прилагали бы гораздо больше усердного труда ради тех, кто неискушен в вере.

Эти души, предоставленные сами себе, часто подвергаются искушениям и не сознают их пагубность. Они должны понять, что их преимущество - просить совета. Им следует искать общества людей, способных им помочь. В общении с теми, кто любит и боится Бога, они получат силу.

Наши беседы с этими душами должны носить духовный, ободряющий характер. Господь замечает столкновения каждой слабой, сомневающейся, борющейся души, и Он поможет всем, кто взывает к Нему. Они увидят перед собой отверстое небо и ангелов Божьих, восходящих и нисходящих по той самой ярко сияющей лестнице, по которой они пытаются взобраться (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 92,93).

Членство в Церкви. Очень близкими и священными являются отношения между Христом и Его Церковью: Он - жених, а Церковь - невеста; Он - глава, а Церковь - тело. Следовательно, связь с Христом предполагает связь и с Его Церковью (Воспитание, с. 268).

Сатана мешает присоединяться к Церкви. Сатана предпринимает расчетливые усилия, чтобы как можно дальше увести христиан по исповеданию от Небесного порядка. Он вводит в заблуждение даже тех, кто причисляет себя к народу Божьему, убеждая их, что порядок и дисциплина являются врагами духовности, что единственное спасение для них - позволить каждому идти своим собственным путем и держаться подальше от объединений христиан, совместно трудящихся ради установления дисциплины и согласованных действий. Все направленные на это усилия считаются опасными, они рассматриваются как ущемление законной свободы, и потому их боятся как католицизма. Обманутые души считают за добродетель хвалиться своей свободой думать и действовать независимо. Они ни перед кем не несут ответственности. И прежде, и теперь сатана упорно трудится, чтобы создать у человека впечатление, будто Бог одобряет выбор человеком своего собственного пути, не зависящего от его собратьев (Письмо 32,1892).

Крещение без Христа - пустая форма. Только благодать Христова дает жизнь душе. Без Христа крещение, как и всякое другое установление, - это лишенная смысла формальность. "Не верующий в Сына не увидит жизни" (Желание веков, с. 181).

Обращение, а не просто крещение. Обрести спасение не значит просто принять крещение и быть записанным в церковных книгах, и даже проповедовать истину. Спасение есть живое единение с Иисусом Христом ради обновления сердца, это совершение дел Христовых в вере и дел любви в терпении, смирении и надежде. Каждая душа, соединенная со Христом, будет живым миссионером для всех окружающих (Письмо 55, 1886).

Предостережение для евангелистов и пасторов. Наши служащие братья терпят решительную неудачу, пытаясь совершать свою работу так, как на то указывает Господь. Им не удается представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе. Они не обретают ни должного опыта через личное общение с Богом, ни истинного знания о том, какие качества составляют христианский характер. В результате многие из крещаемых не соответствуют требованиям этого священного обряда, но привязаны к миру и к собственному "я". Они не увидели Христа и не приняли Его верою (Ревью энд Геральд, 1890,4 февраля).

Слабость нашей евангельской работы. Принятие в члены церкви людей с необновленным сердцем и неизменившейся жизнью приводит к ослаблению церкви. Но этот факт часто не принимается во внимание. Некоторые служители и даже церкви в целом так сильно жаждут приобретать новых членов, что не порицают добросовестно их нехристианские привычки и обычаи. Принявших истину не учат главному: они не имеют права называться христианами, если ведут себя, как люди мира сего. До сих пор они были подданными сатаны, но, обратившись, стали подданными Христа. Жизнь их должна свидетельствовать о том, что у них теперь другой вождь. Общественное мнение одобряет христианское исповедание. Не требуется большого самоотречения или самопожертвования, чтобы только принять на себя вид благочестия и добиться занесения твоего имени в церковную книгу. Вот почему многие люди, не установив союза со Христом, присоединяются к Церкви. Сатана при этом торжествует. Такие новообращенные становятся самыми лучшими его приспешниками. Они служат приманкой для других душ. Они - ложные светильники, увлекающие небодрствующих в погибель. Но тщетно непосвященные пытаются расширить путь христианина и сделать его приятным для мирских людей. Бог не сглаживает и не расширяет тернистый, узкий путь. Если мы хотим войти в жизнь, то должны следовать тем же путем, которым шел Иисус и Его ученики, то есть путем смирения, самоотречения и самопожертвования (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 172).

Наша цель - истинно обращенные члены Церкви. Служителям, которые трудятся в городах и селах и проповедуют истину, не следует чрезмерно удовлетворяться своей работой и считать ее законченной до тех пор, пока принявшие теорию истины не осознают по-настоящему влияние ее освящающей силы и всем сердцем не обратятся к Богу. Господу было бы намного приятнее, если бы в результате их трудов шесть человек по-настоящему обратились в истину, чем если шестьдесят человек только лишь формально исповедуют истину, но не испытают на себе ее силы. Этим служителям нужно меньше времени тратить на проповеди, но часть своих усилий посвящать посещению заинтересованных на дому, молитве с ними, наставлению их в благочестии, с тем чтобы "представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе".

В сердце учителя истины должна жить любовь к Богу. Его сердце должно быть преисполнено той глубокой и пылкой любовью, которой обладал Христос, и тогда любовь будет течь к людям живым потоком. Служители должны научить своих слушателей пониманию того, что все, принимающие истину, обязаны принести плод во славу Божью. Они должны учить их каждый день жертвовать собой и отказываться от многих вещей, которые те, возможно, лелеяли долгие годы, а также выполнять многие обязанности, которые могут показаться им неприятными. Интересы бизнеса, общественные привязанности, развлечения, честь и репутация - короче, все, что служителям дорого в жизни, необходимо подчинить высшим и первостепенным требованиям Христа (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 317).

 

Доскональность и добросовестность в работе

Евангелист должен доводить свою работу до конца. Служитель никогда не должен оставлять какую-то часть своей работы незавершенной, полагая, что следующий служитель доделает ее за него. Это неправильно. Когда такое происходит, то по приезде второго служителя и представлении им требований Божьих для Своего народа некоторые отступят, говоря: "Служитель, который принес нам истину, не упоминал об этом". Они соблазнятся в слове. Некоторые отказываются принять систему десятины, отвращаются от истины и уже более не пребывают с теми, кто верит и любит истину. Когда перед новообращенными открываются новые горизонты, они отвечают: "Нас так не учили" и не решаются двигаться вперед. Насколько лучше было бы, если бы первый вестник истины верно и тщательно подготовил этих новообращенных в отношении всех важных вопросов, даже если после его трудов лишь немногие присоединились бы к Церкви (Служители Евангелия, с. 369, 370).

Работа, которая не развалится. Служители не вправе считать, что их работа завершается еще до того, как те, кто принял теорию истины, осознали в действительности влияние ее освящающей силы и по-настоящему обратились. Когда Слово Божье, словно меч обоюдоострый, прокладывает себе путь к сердцу и пробуждает совесть, многие полагают, что этого достаточно; но работа только начинается. Учителя произвели хорошее впечатление на людей, но если это впечатление не углубить при помощи осторожных, исполненных молитвы усилий, сатана извратит его. Пусть же работники не успокаиваются на достигнутом. Лемех плуга должен вонзаться глубже, и именно так и произойдет, если прилагать основательные усилия для того, чтобы направить мысли и укрепить убежденность тех, кто исследует истину.

Слишком часто работу оставляют незавершенной, и во многих таких случаях она сводится на нет. После того как группа людей приняла истину, служитель считает, что теперь он может немедленно отправиться на новое поле деятельности. И иногда, без тщательного исследования нужды, ему разрешают покинуть прежнее место. Это неправильно, ибо служитель обязательно должен завершить начатую работу, так как, оставляя ее незавершенной, он причинит больше вреда, чем пользы. Ни одно поле не является для сатаны столь многообещающим, как поле, на котором плевелам созданы наиболее благоприятные условия для роста. Использование рассматриваемого метода работы привело к тому, что многие души оказались подставлены под удары сатаны и противодействие членов других церквей, отвергших истину. И многие наши подопечные удаляются туда, откуда их уже невозможно вызволить. Служителю лучше не заниматься этой работой, если он не может основательно ее утвердить...

Если люди, принявшие истину, не будут основательно обращены, если в их жизни и характере не произойдет радикальных изменений, если душа не будет прикована к вечному Камню, то они не перенесут грядущих испытаний. После того как служитель уезжает, а новизна услышанного исчезает и истина теряет былую силу очарования, новообращенные уже не испытывают того святого волнения, которое проявлялось прежде.

Божий труд нельзя выполнять плохо, небрежно. Когда служитель приступает к работе на новом поле, он обязан трудиться тщательно. Он не должен удовлетворяться достигнутым успехом до тех пор, пока ценой упорного труда и небесных благословений не сможет представить Господу новообращенных, обладающих истинным чувством своей ответственности и способных самостоятельно выполнить предназначенную для них работу. Если служитель правильно наставил тех, кто находился под его опекой, работа не остановится, даже если он переедет на другое поле деятельности; она будет совершена настолько основательно, что за нее не нужно будет бояться (Служители Евангелия, с. 367-369).

Тщательное выполнение работы. Существует опасность того, что служители, проводящие собрания в наших городах, удовлетворятся поверхностной работой. Служителям и прези-'дентам конференций следует до конца осознать важность тщательного выполнения нашей работы. Пусть они, трудясь и составляя планы, не упускают из виду, что время почти истекло и вследствие этого они обязаны работать с удвоенным рвением и энергией (Ревью энд Геральд, 1912, 11 января).

Хотя мы и обязаны все время пользоваться новыми возможностями, открываемыми перед нами провидением Божьим, нам не следует распространять на более широкие сферы нашу работу и осуществлять более обширные планы, чем позволяют помощь и средства, необходимые для ее закрепления, для поддержания и усиления интереса, который уже возник. Перед нашими работниками постоянно открываются новые широкие планы и поля, однако у нас должны быть и более широкие взгляды и представления относительно работников, которым надлежит приводить души к истине (Письмо 34,1886).

Не оставляйте работу незавершенной. Наши служители организуют новые церкви и оставляют их на произвол судьбы, отправляясь на новые поля. Организация этих церквей стоит немалых трудов и средств, однако вскоре ими пренебрегают и обрекают на постепенное умирание. Таково положение дел в настоящее время...

До той поры, пока у нас остаются невыполненные обязанности, нам не следует предаваться мечтам и планировать деятельность на дальних полях... Бог не желает, чтобы вы оставляли незавершенной работу, которую запланировали и которой охватили так много людей. Из-за вашего пренебрежения поднять ее будет труднее, чем если бы вы никогда ее не начинали...

Я надеюсь, что вы станете смотреть на вещи беспристрастно и не будете действовать импульсивно или под влиянием чувств. Наших служителей нужно учить основательнее выполнять свою работу. Они должны закреплять достигнутые ими результаты, а не оставлять дело на произвол судьбы. Им необходимо особенно заботиться об интересе к истине, который они вызвали, а не о работе на новом месте, где, возможно, не удастся пробудить у верующих того же интереса (Письмо 1, 1879).

Самое главное - интересы души. На протяжении многих лет по этому вопросу давался свет, свидетельствовавший о том, что необходимо поддерживать возникший интерес, продолжать работать с интересующимися людьми и ни в коем случае не оставлять их до тех пор, пока все, кто тянется к истине, не примут окончательного решения, не испытают обращения, необходимого для принятия крещения, и не присоединятся к какой-то общине или не создадут новую. Нет таких важных обстоятельств, которые могли бы оправдать преждевременный отъезд служителя после того, как в данном месте возник интерес, вызванный проповедованием истины. Даже болезнь и смерть не столь важны, как спасение душ, ведь за них Христос принес такую огромную жертву. Те, кто понимает важность истины и ценность душ, за которых умер Христос, не променяют работу с заинтересованными людьми ни на что на свете. Они скажут: предоставьте мертвым погребать своих мертвецов. Интересы семьи, дома и хозяйства не должны уводить служителя с миссионерского поля. Если служители допускают, чтобы земные интересы отвлекали их от дела, то единственно правильным решением для них будет оставить все, продать земли и другое имущество, дабы житейские заботы не отвлекали их от торжественной работы в эти последние дни. Одна душа более ценна, чем весь мир. Как могут люди, заявляющие о том, что посвятили себя священному делу спасения душ, допускать, чтобы мелочные земные интересы занимали их ум и сердце и отвлекали от высокого призвания, полученного от Бога? (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 540, 541).

Пример потерь вследствие незавершенной работы. Как же мы отваживаемся, начав работу в нескольких местах, затратив средства и истощив силы, уйти и оставить на произвол судьбы и медленное умирание результаты своего труда?

Я хочу рассказать о моем опыте. Когда я вступила на землю Америки после возвращения из Европы, то сначала остановилась на короткое время в гостинице и после обеда отправилась в N. Как и повсюду, в этом городе нужно было оставить кого-то для закрепления достигнутых результатов. В N. жили состоятельные, глубоко покаявшиеся люди. Интерес их к истине был весьма велик, они приходили на собрание, сидели и слушали со слезами на глазах, глубоко тронутые услышанным. Однако дело было оставлено, никто не закрепил их интерес. И в итоге все повернулось вспять. Бог не одобряет такое положение дел. Мы либо распространяем свою деятельность слишком широко, либо не организуем наш труд должным образом (Рукопись 198,1890).

Не создавать трудности для других. Служители, не имеющие живого благочестия, пробуждающие в людях интерес, но оставляющие работу недоделанной, тем самым крайне затрудняют деятельность на этом поле другим служителям, вынужденным заканчивать то, что они сами не завершили. Эти люди будут испытаны, и если они не станут выполнять свою работу добросовестнее, то после еще одного испытания будут отстранены от дела как неверные стражи, понапрасну занимающие место (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 317).

Результаты бессистемности в работе. Закрепляйте результаты вашего труда самым тщательным образом. Не бросайте работу недоделанной в расчете на то, что кто-то другой доведет ее до ума. Не разочаровывайте Христа. Задайтесь целью преуспеть, и, облекшись в силу Христа, вы сможете исполнить свое служение...

Ничто так не препятствует продвижению истины для настоящего времени, как бессистемность в работе, демонстрируемая некоторыми служителями в церквах. Нам необходим добросовестный труд. Церкви вот-вот умрут, потому что они не укрепляются в христоподобии. Господь не одобряет то рыхлое состояние, в котором пребывают церкви, из-за того что люди оказались неверными управителями Божьей благодати. Они не получают Его благодати, поэтому не могут делиться ею. Церкви немощны и больны из-за неверности людей, обязанных трудиться в них, и долг которых - присматривать за церквами и заботиться о душах, ибо им придется дать отчет (Рукопись 8а, 1888).

 

Продолжительность работы и завершение кампании

Не следует предписывать продолжительность работы.

Имейте в виду, что ни один смертный не в состоянии предсказать объем работы или определить пределы труда человека, совершающего Божье служение. Никто не имеет возможности предписать число дней или недель, в течение которых служителю следует оставаться в данном месте, прежде чем оставить его ради другого поля. Служитель должен трудиться исходя из обстоятельств; и если он ищет Господа, то поймет, что его работа охватывает все части виноградника Божьего; и те, что рядом с ним, и удаленные от него. Труженик не вправе ограничивать свою работу какими-то определенными мерками. У него не должно быть предписанных ограничений; он обязан прилагать свои усилия там, где в них возникает потребность. С ним сотрудничает Бог, поэтому служителю нужно искать Его мудрости и совета на каждом шагу, а не полагаться на совет человека.

На многих полях работа весьма сдерживается, потому что служители спрашивают совета у людей, не работающих на данном поле, не видящих и не чувствующих реально происходящего, и, следовательно, не умеющих разобраться в ситуации так, как это может сделать непосредственный исполнитель (Письмо 8, 1895).

Тщательно исследуйте обстоятельства. Когда служитель получает определенную работу, он не должен спрашивать президента конференции, сколько дней ему следует трудиться в определенном месте; ему надо искать мудрости у Того, Кто отделил его на данную работу, Кто обещал даровать ему мудрость и безошибочность суждений, Кто дает просто и без упреков. Служителю надо тщательно исследовать каждую часть виноградника, доверенного ему, и определить по дарованной ему благодати, что ему нужно сделать, а чего делать не следует. В ходе работы возникнут новые обстоятельства; они тщательно, со смирением, с верою и в мудрости Божьей, проанализированные, сделают вас мудрыми и успешными работниками (Письмо 8,1895).

Завершение работы. Работа в N. должна продолжаться до тех пор, пока у местных жителей есть интерес к истине. Необходимо найти в N. подходящее помещение для проведения собраний... Нельзя сворачивать работу в N. В течение ряда лет я призывала к ревностным усилиям в этом городе, и теперь, когда работа осуществляется, следует сделать ее должным образом (Письмо 380, 1906).

Работа Павла в Коринфе. Господь Бог Израилев желает видеть плоды наших усилий. Он призывает Своих работников совершать больше того, что они фактически делают. Апостол Павел переходил с одного места на другое, проповедуя истину пребывающим во тьме заблуждений. Он трудился в Коринфе в течение полутора лет и явил Божественный характер своей миссии, создав процветающую церковь, состоявшую как из иудеев, так и из язычников. Число обращенных язычников превышало количество обращенных евреев, и многие из них стали истинно обращенными - выведенными из тьмы к свету Евангелия (Письмо 96, 1902).

Дольше трудиться в городах. Трудясь в больших городах, мы половину усилий тратим впустую, поскольку проповедники слишком быстро оканчивают работу и переходят на новое поле... Такое поспешное прекращение работы зачастую приводит к большим потерям (Письмо 48, 1886).

 

Определение успешности собрания

Бог - судья успеха работника. Бог, но не человек, является судьей, оценивающим труд Своего работника, и Он каждому определяет справедливое воздаяние. Никому не дано судить, кто лучше из слуг Божьих. Один Господь может судить и вознаграждать человека за добрый труд (Ревью энд Геральд, 1900, И декабря).

Если хоть одна душа претерпит до конца, значит работа была успешной. Я беседовала с вами в ночном видении. У меня была весть и я изложила ее вам. Вы были подавлены и пребывали в унынии. Я сказала вам: "Господь повелел мне обратиться к брату и сестре N.". Я сказала также, что вы считаете результаты своей работы мизерными, но если даже одна душа укрепится в истине и претерпит до конца, значит, ваша работа уже не может считаться безуспешной. Если хотя бы одна мать обратится от неповиновения к покорности, вы можете возрадоваться. Мать, пришедшая к познанию Господа, станет и детей своих приучать следовать по ее стопам. Обетование дано как родителям, так и их детям...

Господь будет судить вас не по мере успеха, явленного в ваших трудах. Мне было повеление сказать вам, что ваша вера должна постоянно возрастать, все время обновляться и укрепляться. Когда вы видите, что имеющие уши не слышат и имеющие разум не понимают, несмотря на ваши самые ревностные усилия, идите дальше, а результаты предоставьте Богу. Но не позволяйте ослабевать своей вере (Письмо 8, 1895).

Не унывайте из-за незначительных результатов. Работа, совершаемая во славу Божью, будет нести на себе Его печать. Христос одобрит работу братьев, не щадящих сил на Его поприще. Прилагая максимум усилий в работе, они продолжат возрастать в знании, и характер их труда будет постоянно улучшаться (Письмо 153, 1903).

Число принявших истину окажется очень малым в сравнении с теми, кто отвергает ее, но для нас одна душа ценнее целого мира. Мы не должны впадать в уныние, даже если наша работа не приносит значительных, видимых результатов (Письмо 1, 1875).

Единые, неустанные усилия ради добрых плодов. Постоянные, объединенные усилия отдельных работников вознаградятся успехом. Желающие изо всех сил потрудиться для Бога в нашем мире должны быть готовы делать это в согласии с волей Бога, совершая малое. Тот же, кто мечтает о высочайших вершинах успеха, которые можно достичь, совершая великое и чудное, рискует ничего не добиться.

Постоянное продвижение в добром труде, частое повторение одного и того же верного служения имеет в глазах Бога большую ценность, чем исполнение одного, пусть и великого дела, и свидетельствует в пользу Его детей, характеризуя их усилия. Людей, с верностью исполняющих вверенные Богом обязанности, характеризует не импульсивность, но целеустремленность, постоянство в борьбе со злом и верность своей доброй репутации. Они настойчивы вовремя и не вовремя (Письмо 122, 1902).

Правильные методы дают урожай душ. Если мы будем энергично следовать правильным методам в нашей работе для Бога, то соберем добрый урожай душ (Ревью энд Геральд, 1904, 28 апреля).

Порочность превращения служителя в идола. Если служителя превозносят и восхваляют, это еще не значит, что он говорит под влиянием Духа. Слишком часто молодые обращенные, не получив предостережения, сосредоточивают свою любовь более на служителе, нежели на Искупителе. Они считают, что труды служителя приносят им великое благо. Им кажется, что он обладает самыми возвышенными дарами и добродетелями, и никто другой не сможет справиться со своей работой лучше, чем он; поэтому они придают слишком большое значение этому человеку и его трудам. Такая уверенность в нем приводит к тому, что верующие начинают боготворить человека, взирая больше на него, чем на Бога. Поступая так, они не угождают Богу и не возрастают в благодати. Они наносят огромный вред и служителю, особенно если он молод и развивается как многообещающий евангельский работник...

Служитель Христов, исполненный Духом и любовью своего Господа, будет трудиться так, чтобы характер Бога и Его возлюбленного Сына был явлен самым полным и очевидным образом. Он будет стремиться к тому, чтобы его слушатели имели ясное представление о характере Божьем, дабы Его слава была признана на земле (Служители Евангелия, 1892, с. 44, 45).

Обращенные к человеку, а не ко Христу. Четыре года тому назад в одном из городов проводил работу пастор N., и послушать его стекалось много народу. Если бы работа в данном случае проводилась правильно, много душ можно было бы привести к истине. Брат N., однако, пошел по ложному пути. Его основной целью стало собрать как можно больше слушателей, привлекая их необычным стилем проповедования, который сильно отличается от проповедования Иоанна Предтечи. Многие из слушателей заключили завет, но когда пастор N. уехал, оказалось, что люди уверовали в него, а не в Бога, их привлек к себе человек, а не Иисус Христос. Многие из заключивших завет оказались необращенными и, оставшись одни, отказались от него (Письмо 79, 1893).

Церковь пастора N. Работая для тех, кто обратился в результате ваших трудов, вы были бы рады, если бы этих обращенных называли вашей церковью, церковью пастора N. Вы хотели бы манипулировать их сознанием таким образом, чтобы ими руководили чувства, внушаемые вами. Но Боже сохрани вас от этого! Привязывая людей к себе, вы разрываете их связь с Источником их мудрости и силы. Люди должны полагаться не на вас, но полностью на Бога. Только в этом случае они могут возрастать в благодати. От Него зависит их успех, полезность, сила для совместной работы с Богом (Письмо 39, 1902).

Обращенные принадлежат Христу, но не нам. Нам всегда следует помнить, брат N., что какой бы великой и доброй ни была совершенная человеком работа, ему не принадлежат люди, обратившиеся к истине благодаря его трудам. Никто не вправе отдавать себя во власть служителя, который всего лишь инструмент в деле их обращения. В нашем служении мы должны приводить души непосредственно ко Христу, они принадлежат Ему и должны быть ответственны лишь перед Ним одним. Каждый человек обладает индивидуальностью, на которую никто не имеет права посягать (Письмо 193, 1903).

Слава успеха принадлежит Богу. После того как будет дано предостережение, после провозглашения библейской истины у многих душ откроются глаза. Здесь нужна большая осторожность. Люди не способны совершать работу Святого Духа, ибо мы являемся лишь посредниками, через которых трудиться Господь. Слишком часто служитель, добившись определенных успехов в своем деле, лелеет в себе дух самонадеянности. Однако необходимо искоренить тщеславие, ничего нельзя присваивать себе, вся работа совершается Господом, и Его драгоценному имени должна принадлежать вся слава. Скройте свое "я" в Иисусе (Ревью энд Геральд, 1902, 14 октября).

Успех омрачается самовосхвалением. Самые лучшие дела человека блекнут, когда он начинает хвалить себя (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 607).

Дань уважения труду собратьев. Каждому надо с верностью исполнять возложенную на него часть работы, и каждый обязан признавать заслуги собратьев, выполняющих свою часть общей работы. Пусть в вашей речи не останется места алчности, стремящейся все заслуги присвоить только себе. Бог использует в Своей работе много инструментов. Совершаемое вами является лишь частью общего труда. Другие работают также старательно и ревностно, со многими молитвами, поэтому следует отдавать дань уважения их труду. "Награда Его с Ним и воздаяние Его пред Ним" (Ис. 62; 11). В день последнего суда Бог будет по справедливости судить Своих слуг, воздавая каждому по делам его.

Господь отмечает жизнь, проведенную в самоотречении и самопожертвовании, видит тех, кто работает в самых трудных местах.

Необходимо помнить об этом. Господь недоволен Своими слугами, если они приписывают себе все заслуги. В нашем возрасте следует быть справедливыми и не присваивать то, что принадлежит другим. Понадобились годы, чтобы добиться нынешних успехов, и заслуга в этом принадлежит разным группам благородных тружеников, поочередно совершавших свой труд на общей ниве (Письмо 204, 1907).

Наше отношение препятствует работе Господа в нас. Господь совершил бы великую работу для Своих тружеников, если бы сердца их смирились. Господь не совершает через них больших дел, ибо в этом случае они возгордились бы еще сильнее, возвышая себя и недооценивая своих собратьев (Ревью энд Геральд, 1887, 12 июля).

Причина малоуспешной работы. В гордыне выступающих на первый план мирской мудрости и мирских амбиций кроется причина того, что работа благовествования, несмотря на ее безграничные ресурсы, приносит сравнительно скромные результаты. Наш Спаситель возрадовался духом и вознес благодарность Богу, когда размышлял над тем, как драгоценная истина, сокрытая от мудрых и разумных, открывается младенцам, осознает свою немощь и ощущает свою зависимость от Него (Рукопись 118, 1902).

Вознаграждение за спасенные души. Обильное воздаяние ждет истинных тружеников, вложивших все свои силы в Божью работу. Нет большей радости под небесами, чем радость приобретения душ для Христа. Счастье переполняет сердце, когда труженики благовествования осознают, что подобное великое чудо возможно совершить не человеческими силами, а лишь через Того, Кто любит души, стоящие на краю гибели. Господь сопутствует каждому истинному работнику, приводящему души к покаянию. Таким образом создается Христово братство. Любовь Христа касается как Его служителя, так и того, ради кого он трудится. Одно сердце соприкасается с другим, и душа объединяется с душой в подобие небесного общения между совершающими служение ангелами (Рукопись 36,1901).