Свобода во Христе - христианский проект

Воскресенье, 23 июня 2024
Методы PDF Печать Email

"Иной человек трудится мудро,

с знанием и успехом".

[345] Работа в городах

В связи с провозглашением вести в крупных городах появилось много видов работы, которую должны исполнить служители, наделенные разнообразными дарами. Кто-то должен трудиться таким способом, а кто-то - иным. Господь желает, чтобы работа в городах совершалась при помощи объединенных усилий тружеников, имеющих различные способности. Всем необходимо обращаться к Иисусу за руководством, не полагаясь на мудрость человеческую, чтобы не сбиться с пути. Как соработники Богу они должны стремиться быть в гармонии друг с другом, часто советоваться и усердно, от всего сердца сотрудничать. Тем не менее всем необходимо взирать на Иисуса, чтобы обрести мудрость, не полагаясь при этом в руководстве только на людей.

Господь даровал некоторым служителям способность собирать и надолго удерживать внимание большого собрания. Это требует большого такта и умения. В сегодняшних городах, еще так много всего, что привлекает и развлекает, людей невозможно заинтересовать обычными методами. Служители, назначенные Богом, будут считать необходимым приложить экстраординарные усилия, для того чтобы привлечь максимально большее число слушателей. И когда они будут иметь успех, собрав значительное количество людей, то должны нести весть в настолько яркой и необычной форме, чтобы народ пробудился и получил предупреждение. Они обязаны извлекать пользу из каждого средства, кого- [346] рое только может быть использовано для того, чтобы истина была провозглашена ясно и понятно. Весть испытания для этого времени должна звучать настолько ясно и решительно, чтобы поразить слушателей и возбудить в них желание изучать Писания.

Служители, исполняющие работу Господню в городах, обязаны прилагать взвешенные, постоянные, посвященные усилия для подготовки людей. Несмотря на то, что они должны усердно трудиться, чтобы заинтересовать слушателей и удерживать этот интерес, тем не менее они должны избегать всего, граничащего с сенсацией. В наш век расточительности и стремления к внешнему эффекту, когда люди считают, что для достижения успеха необходимо иметь только приличную внешнюю оболочку, избранные вестники Божьи обязаны указывать на несостоятельность бездумной траты средств на подобные эффекты. Если они трудятся в простоте, смирении и с внутренним благородством, избегая всяких театральных трюков, то их работа оставит неизгладимое впечатление во благо людей.

Действительно, для рекламирования встреч необходимо распоряжаться деньгами рассудительно и работу исполнять основательно. И тем не менее сила каждого работника должна таиться не в этих внешних формах, а в доверительной зависимости от Бога, в усердной молитве к Нему о помощи, в повиновении Его Слову. В работу Господню должно быть привнесено гораздо больше молитвы, гораздо больше подражания Христу, гораздо больше подчинения Божьей воле. Производимый внешний эффект и расточительное расходование средств не совершат должной работы.

Работа Божья должна продвигаться с силой. Мы нуждаемся в крещении Святым Духом. Нам необходимо понять, [347] что Бог приведет в ряды Своего народа людей способных и влиятельных, которые должны будут сыграть свою роль в предупреждении мира. Не все ведь в этом мире беззаконники и грешники. У Бога есть тысячи тех, кто не преклонил колен пред Ваалом. В падших церквах есть еще богобоязненные мужчины и женщины. Если бы это было не так, нам не была бы дана весть: "Пал, пал Вавилон... Выйди от нее, народ Мой" (Откр. 18:2, 4). Многие искренние сердца страстно желают получить глоток жизни с небес. Они признают Евангелие, когда оно предстает перед ними именно в той его красоте и простоте, с которой оно представлено в Слове Божьем...

Обучение принципам санитарной реформы

Нам как народу была дана работа - сделать принципы санитарной реформы общественными. Кое-кто, правда, считает, что вопросы питания не являются достаточно важными, для того чтобы включать их в свои евангельские мероприятия. Но эти братья совершают огромную ошибку. Слово Божье провозглашает: "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" (2 Кор. 10:31). Тема воздержания, во всех ее аспектах, занимает важное место в работе спасения.

При наших миссиях в городах должны быть подходящие помещения, в которых люди, интересующиеся нашим вероучением, могли бы собираться вместе для обучения. Это необходимая работа, и ее нужно совершать таким образом, чтобы всегда производить на людей самое лучшее впечатление. Все, что вы делаете, должно нести благоприятное свидетельство об Авторе истины и правильно представлять [348] людям святость и важность истин вести третьего ангела...

Санитарная реформа - это средство Господа для уменьшения страданий в нашем мире и для очищения Его Церкви. Научите людей, что, сотрудничая с Главным Врачом в восстановлении физического и духовного здоровья, они будут действовать в качестве Божьей помогающей руки. Эта работа несет на себе печать Неба и откроет двери для продвижения других драгоценных истин. Для всех, кто разумно возьмется за эту работу, найдется дело.

Поддерживать дело санитарной реформы на передовой - такова весть, которую мне поручено передать вам. Очень ясно покажите ее значимость, чтобы повсюду стала ощущаться потребность в ней. Отказ от всякой приносящей вред пищи и напитков является плодом истинной религии. Тот, кто подлинно обращен, оставит всякую вредную привычку и неуемный аппетит. Полностью отказавшись от излишеств, он преодолеет разрушающие здоровье привычки...

Работа среди состоятельного сословия

Слуги Христовы должны так же верно трудиться для богатых людей, живущих в наших городах, как они трудятся для бедных и низших сословий. Есть много состоятельных людей, восприимчивых к воздействию Евангельской вести, и когда перед ними появляется Библия и только Библия в качестве толкователя христианской веры и жизни, то по побуждению Святого Духа они сами готовы открывать двери для продвижения вперед дела проповеди Евангелия. Они откроют для себя живую веру в Слове Божьем и будут использовать вверенные им средства для того, чтобы приготовить пути Господу, сделать прямыми стези Его в пустыне.

На протяжении ряда лет перед нами стоял волнующий [349] вопрос: где и как мы можем собирать средства, необходимые для поддержки миссий, которые Господь уже приготовил к открытию? Мы читаем ясные повеления Евангелия, и нужды миссий, как у нас дома, так и в других странах, становятся очевидными для нас. Эти положительные откровения Провидения объединяют нас, призывая быстро совершить ту работу, которая ожидает своего исполнения.

Господь желает, чтобы люди, имеющие деньги, были обращены в веру и действовали бы как Его помогающая рука в благовествовании другим. Он желает, чтобы те, кто может помочь в деле реформирования и восстановления здоровья, увидели драгоценный свет истины, чтобы характер их преобразился и чтобы они использовали вверенные им средства на служение Ему. Он побудит их вкладывать средства, которые Он им предоставил, для совершения добра, в расширение возможностей для проповеди Евангелия всем сословиям, высшим и низшим.

Разве мудрые мира сего не смогут оценить небесного блаженства? Конечно же, да, ибо именно там они найдут покой и мир и отдохнут от всякой напрасной траты времени, от амбиций и самоугождения. Призывайте их искать мир, счастье и радость, которые Христос жаждет излить на них. Призывайте их уделять внимание сохранению богатейшего дара, который может быть дан смертному человеку - одежды Христовой праведности. Христос предлагает им жизнь, соизмеримую с жизнью Бога, и гораздо более превосходную и вечную полноту славы. Если они принимают Христа, они обретают наивысшие почести, которые мир не может ни дать, ни отнять. Они откроют для себя, что в соблюдении заповедей Божьих кроется великая награда. [350] Сострадательный Искупитель призывает Своих слуг приглашать на вечерю и бедных, и богатых. Идите по дорогам и изгородям и, прилагая неустанные, решительные усилия, убедите их войти. Пусть служители Евангелия ухватятся за этих обладающих деньгами людей и приведут их на банкет истины, который Христос приготовил для них. Предавший Свою драгоценную жизнь за них говорит: "Введите их, и усадите за стол Мой, и Я буду служить им".

Служители Христа, свяжите себя с этим сословием. Не оставляйте их в стороне, не считайте их безнадежными грешниками. Трудитесь, убеждая как только возможно, и в качестве плода ваших верных усилий вы увидите в Царствии Небесном мужчин и женщин, которые будут носить венцы победителей, петь победную песнь покорителей. "Будут ходить со Мною в белых одеждах, - говорит Первый и Последний, - ибо они достойны" (Откр. 3:4).

В целом слишком мало усилий было приложено, чтобы достичь людей на самых ответственных участках работы в этом мире. Многие из этих людей обладают превосходными качествами, у них есть средства и влияние. Это - драгоценные дары, вверенные им Господом, для того чтобы они увеличивали их и использовали на благо других.

Пытайтесь спасти людей состоятельных. Умоляйте их возвращать Господу те сокровища, которые Он доверил им, для того, чтобы и в Нью-Йорке, и в других крупных городах были учреждены центры влияния, из которых библейская истина во всей своей простоте проповедовалась бы людям. Призывайте богатых полагать свои сокровища у престола Божьего, возвращая Господу то, что у них есть, давая возможность Его работникам творить добро и далее возвещать славу Его.

Расширяя наши силы [351]

Сила армии измеряется в основном эффективностью службы ее офицеров. Мудрый генерал наставляет офицеров так, чтобы они готовили своих солдат к активной службе. Он пытается развить в каждом из них наивысшую способность к руководству. Если бы генерал полагался исключительно на офицеров, он никогда не смог бы провести успешную операцию. Но он полностью использует верную и неустанную службу каждого человека в его армии. И тем не менее ответственность в основном лежит на офицерах.

То же самое справедливо и для армии Князя Еммануила. Наш Генерал, никогда не проигравший ни одного сражения, ожидает добровольной, верной службы от каждого, кто встал под Его знамя. В заключительной борьбе, происходящей сейчас между силами добра и воинствами зла, Он ожидает, что все - и рядовые, и служители - будут принимать в ней участие. Все, причисляющие себя к Его воинам, должны нести верную службу в качестве солдат, всегда готовых к действию и наделенных чувством ответственности, лежащей на каждом из них индивидуально.

Руководители, обладающие духовным видением перспектив Церкви, должны изыскивать пути и средства, при помощи которых каждому члену Церкви может быть предоставлена возможность исполнять определенную роль в работе Божьей. Слишком часто в прошлом мы пренебрегали этим. Планы разрабатывались не столь тщательно и не всегда исполнялись полностью, хотя таланты многих людей можно было бы использовать в активном служении. Лишь немногие осознают, сколько возможностей было потеряно из-за этого.

Руководители дела Божьего, как мудрые генералы, должны разрабатывать наперед план своих действий. В планировании они обязаны уделять особое внимание той работе, [352] которую могут совершать рядовые члены для своих друзей и соседей. Работу Божью на этой земле никогда не закончить, если наши братья и сестры, члены нашей Церкви, не включатся в эту работу и не объединят свои усилия со служителями и церковной администрацией...

Центры коммерции и туризма

В наши дни, когда люди так много путешествуют, возможностей наладить контакт с представителями всех сословий и многих национальностей намного больше, чем во дни Израиля. Количество туристических маршрутов увеличилось в тысячу раз. Бог чудесным образом приготовил нам путь. Прежде всего это средства полиграфии с ее многообразными возможностями. Библии, а также издания на многих языках, утверждающие истину для нашего времени, - все это в наших руках, и все это может быть быстро доставлено в любую часть света.

Христиане, живущие в крупных центрах коммерции и туризма, имеют особые возможности: они могут совершать работу для Бога среди своих соседей.

Во всемирно известные курорты и центры туризма, переполненные тысячами искателей здоровья и удовольствий, необходимо направлять служителей и литературных евангелистов, способных привлечь внимание многолюдной толпы. Пусть эти работники ищут любую возможность для организации встреч и возвещения истины для нашего времени. Пусть они не медлят использовать каждую удобную возможность обратиться к людям. Пусть они, облеченные силой Святого Духа, встречают людей вестью, которую нес Иоанн Креститель: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Мф. 3:2).

Слово Божье должно быть представлено со всей [353] ясностью и силой, чтобы имеющие уши могли услышать истину. Именно так Евангелие истины для настоящего времени будет проповедано на пути тех, кто еще незнаком с ним, и будет принято многими и принесено ими в их собственные семьи во всех частях света.

Мы обязаны возвестить последнее предупреждение Бога людям. Каким же должно быть наше усердие в изучении Библии и наша ревность в распространении света! Пусть каждая душа, получившая Божественное озарение, ищет возможности поделиться этой вестью. Пусть работники идут от дома к дому, открывая людям Библию, распространяя наши книги, рассказывая другим о свете, который стал благословением для их собственных душ. Пусть наша литература эффективно распространяется в поездах и на больших кораблях, бороздящих море, на улицах и площадях и рассылается по почте...

Мне ведено указать нашим служителям на те города, где работа еще не началась, и призвать их всеми возможными средствами открыть путь для проповедования там истины. В некоторых городах, где весть о Втором пришествии Господа уже была впервые проповедана, нам необходимо так продолжить работу, как будто мы ее только начинаем. Сколь долго эти пустые поля, эти не охваченные нашей работой города будут пренебрегаемы нами? Необходимо без промедления начать сеять семя во многих, многих местах (Свидетельства для Церкви, т. 9,с. 109-123).

Наставления относительно работы в городах [354]

Нам предстоит выполнить огромный объем работы, провозглашая истину для нашего времени тем, кто погряз в беззакониях и грехах. Наиболее удивительные вести, такие, которые могут предостеречь и пробудить людей, будут проповеданы вестниками, назначенными для этого Богом. И вот когда часть наших слушателей не воспримет предупреждение и пойдет по пути сопротивления свету и нашим доказательствам, тогда мы убедимся, что действительно проповедуем весть испытания для нашего времени.

Весть нужно проповедовать не стандартно. Суды Божьи ныне совершаются на земле. По мере утверждения в городах миссий, в которых можно будет готовить литературных евангелистов, библейских работников и практикующих медиков-миссионеров для работы среди определенных сословий, мы также должны иметь в наших городах посвященных евангелистов, которые будут провозглашать весть настолько решительно, чтобы поразить слушателей ..

Пришло время предпринять решительные усилия в тех местах, где истина еще не была провозглашена. Как можно выполни эту работу Господню? В каждом месте, куда мы приходим, необходимо заложить прочное основание для осуществления постоянной деятельности. Необходимо следовать методам работы Самого Господа Не вам бояться внешних препятствий, какими бы непреодолимыми они ни казались. Вам предстоит осуществлять работу так, как о том повелел Господь. Проповедуйте Слово, а Господь Духом Своим Святым убедит разум слушателей. Слово таково: "А они пошли и проповедовали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями" (Мк. 16:20).

Многие работники должны исполнять свою часть работы, совершая работу от дома к дому и преподавая библейские уроки в семьях. Им необходимо показать возрастание в благодати путем подчинения воле Христа. Таким образом они обретут богатый опыт. Как с верою они принимают слово Христа, веруют и повинуются ему, так и эффективность Святого Духа будет видна в их работе. Усердные усилия будут интенсивными. Вера, действующая любовью, будет взлелеяна и очистит душу. Плоды Духа проявятся в жизни...

Во всех тех наставлениях, которые только могут дать наши миссии, существует сегодня нужда. Продолжайте работу в силе того же Духа, Который привел к ее утверждению. Обучайте людей, как это делал Господь, - открывая Писания, молясь, развивая веру, и тогда на Камне - Иисусе Христе будет построена Церковь...

Совершайте свою работу в смирении. Никогда не возвышайтесь над простотой Евангелия Христа. Не во внешних показных приемах, но в возвышении Христа, прощающего грехи Искупителя, вы обретете успех в завоевании душ. Если вы трудитесь для Бога в смирении и простоте сердца, то Он откроет Себя вам.

Сценические приемы

Использование схем, символов и различных наглядных пособий помогает служителю представить истину более ясно и четко. Это наши помощники, и они не противоречат Слову [356] Божьему. Но когда служитель делает свой труд слишком дорогостоящим, в результате чего другие братья не могут получить из казны достаточно средств для поддержки своей работы, значит, он трудится не в согласии с Божьим планом.

Работу в крупных городах необходимо осуществлять согласно чину Христову, но не как театрализованное представление. Прославляет Бога не отточенная театральная постановка, но представление истины в любви Христовой.

Подготовительные мероприятия

Не лишайте истину ее достоинства и силы разного рода подготовительными мероприятиями, которые более соответствуют порядкам этого мира, чем небесным устоям. Пусть ваши слушатели с самого начала уразумеют, что вы проводите встречи не ради развлечения их музыкой или чем-либо другим, но для того, чтобы проповедовать истину во всей ее серьезности, чтобы она прозвучала для них как предупреждение, пробуждая их от смертельного сна самоугождения. Только неприкрытая истина, подобно обоюдоострому мечу, рассекает надвое. Она одна в состоянии пробудить тех, кто погряз в беззакониях и грехах.

Тот, Кто предал Свою жизнь, чтобы спасти человечество от идолопоклонства и самоугождения, оставил пример, которому должны следовать все те, кто подхватил дело проповеди Евангелия. Божьим слугам в нынешнем веке были даны для возвещения наисерьезнейшие истины, и их планы и методы должны соответствовать важности их вести. Если вы представляете Слово так, как это делал Христос, то истины, которые вы преподаете, произведут на вашу аудиторию неизгладимое впечатление. Слушатели убедятся в том, что это действительно слово Бога живого.

Формальности в богослужении [357]

В своих усилиях донести Благую весть до людей вестники Господни не должны следовать путями мира. На проводимых собраниях они не вправе полагаться на мирских певцов и театрализованные представления, лишь бы пробудить в людях интерес к истине. Как можно ожидать от тех, кто не имеет никакого интереса к слову Божьему, кто никогда не читал Его Слова и искренне не желал понять заключенные в нем истины, что они будут петь в духе и с пониманием? Как могут сердца этих людей пребывать в гармонии со словами священной песни? Как может хор небесный присоединиться к музыке, которая является лишь формой?

Зло, заключенное в формальном богослужении, невозможно описать никакими словами. Но в то же время никакие слова не смогут описать то блаженство, которое заключено в искреннем поклонении Богу. Когда люди поют в духе и с пониманием, небесные музыканты подхватывают мелодию и присоединяются к песне благодарения. Тот, Кто излил на нас все дары, которые побуждают нас быть соработниками Богу, ожидает, что Его слуги будут развивать свои голоса так, что вскоре смогут говорить и петь не хуже профессионалов. Здесь нужно не громкое пение, но ясные интонации, правильное произношение и хорошая дикция. Пусть каждый уделяет время развитию своего голоса до таких высот, чтобы хвала Богу звучала в ясных, мягких тонах, без грубости и резкости, которые лишь оскорбляют слух. Способность петь - это дар Божий; пусть же он используется во славу Его.

На проводимых встречах избирайте определенное количество человек, которые будут принимать участие в служении пением. И пусть пение сопровождается искусной игрой на музыкальных инструментах. Мы не должны противиться использованию музыкальных инструментов в нашей работе. И на эту часть служения надо обращать [358] особое внимание, ибо в пении заключено восхваление Бога. Пение не должно быть привилегией немногих. Как можно чаще побуждайте все собрание пением воздавать хвалу Творцу...

Держитесь исповедания вашего

Часто, пытаясь проповедовать истину, вы наталкиваетесь на мощную оппозицию. Но если вы попытаетесь вступить в спор с оппонентами, то лишь умножите их число, а этого нельзя допускать. Держитесь исповедания вашего. Ангелы Божьи следят за вами, и они знают, как повлиять на тех, кого вы даже не пытаетесь одолеть в споре. Сосредоточивайте ваше внимание не на отрицательных моментах заданных вопросов, но рассуждайте об утвердительных истинах и закрепляйте их при помощи тщательного изучения, усердной молитвы и посвященности сердца Богу. Поддерживайте ваши светильники горящими, и пусть их яркие лучи воссияют так, чтобы люди, видя ваши добрые дела, пожелали прославить вашего Отца Небесного.

Если бы Христос не держался Своего исповедания во время искушений в пустыне. Он потерял бы то, чего пытался достичь. Христов путь является наилучшим, если мы хотим противостоять нашим оппонентам. Когда мы повторяем сказанное ими, то лишь усиливаем их аргументы. Всегда держитесь исповедания вашего. Может случиться так, что тот самый человек, который противится вам, унесет ваши слова с собой, а затем будет привлечен этой убеждающей истиной, когда она достигнет его сознания.

Я часто говорила нашим братьям: ваши оппоненты будут выдвигать заведомо ложные утверждения в отношении вашей работы. Никогда не повторяйте их, но держитесь ваших убеждений о живой истине, и ангелы Божьи откроют [359] перед вами двери. Нам предстоит исполнить великую работу, и мы должны совершить ее благоразумно. Давайте же никогда не возбуждаться или позволять злым чувствам одолевать нас. Христос поступал миролюбиво, а Он является для нас примером во всем. Для совершения работы, порученной нам, необходимо гораздо больше небесной, освященной, смиренной мудрости и гораздо меньше собственного "я". Нам необходимо твердо полагаться на Божественную силу.

Те люди, которые оставили веру, вернутся в наши собрания для того, чтобы отвлечь наше внимание от той работы, которую Бог мог бы совершить. Мы не можем себе позволить обращать наш слух от истины к выдумкам. Не прекращайте попыток обратить того, кто выступает с упреками в адрес вашей работы, но пусть будет видно, что вы находитесь под влиянием Духа Иисуса Христа, и тогда ангелы Божьи подскажут вам те слова, которые будут достигать сердец ваших противников. Если же эти люди продолжают упорно настаивать на своем, то сознательные члены собрания поймут, что вы выше и достойнее. Поэтому ведите беседу так, чтобы всем было понятно - через вас говорит Иисус Христос (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 137-149).

Есть такие люди, которые обладают особым даром пения, и случается, что солист, а то и целая группа певцов несут особую весть. Но пение лишь изредка может быть привилегией только нескольких человек. Способность петь - это такой талант, который Богом предназначен для того, чтобы все могли развивать его и использовать во славу Его имени (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 115, 116).

Работа миссионеров-медиков в городах [360]

Миссионерскую евангельскую работу медиков необходимо совершать особенно предусмотрительно и тщательно. Серьезный, священный труд по спасению душ должен продвигаться благопристойно и в то же время возвышенно. Где же найти тех, кто будет совершать эту работу? Люди искренне обращенные, братья и сестры, обладающие проницательностью и видением перспективы, должны работать в качестве директоров. При найме работников надо брать только людей, которые любят Бога и ходят перед Ним со всяким смирением, людей, которые будут эффективными орудиями в Божьей руке для достижения предусмотренной Им цели, то есть для возвышения и спасения людей.

Медицинские миссионеры-евангелисты могут отлично выполнить работу первопроходцев. Труд пастора должен полностью слиться с работой медицинских миссионеров-евангелистов. Врач-христианин должен считать свою работу такой же важной, как и служение пастора. Он ведь несет двойную ответственность, потому что в нем сочетаются качества и врача, и служителя Евангелия. Его работа велика, священна и чрезвычайно необходима.

Врачу и служителю необходимо осознавать, что они занимаются одним и тем же делом. Они должны трудиться в полной гармонии друг с другом и при необходимости давать советы один другому. Объединившись, они будут свидетельствовать о том, что Бог послал Своего Единородного Сына в мир ради спасения всех, кто поверит в Него как в своего Спасителя.

Врачи, профессиональные способности которых выше [361] тех, которыми обладает рядовой доктор, должны заниматься служением Божьим в крупных городах. Им следует изыскивать возможности благовествовать состоятельным сословиям... Медики-миссионеры, трудящиеся на евангельском поприще, исполняют работу такого же высокого порядка, как и их соработники-служители. Эти работники не должны ограничивать свои усилия только низшими сословиями. Как ни странно, но высшие классы были нами забыты. А ведь именно там нам удастся найти многих из тех, кто откликнется на истину, ибо она состоятельна и несет на себе печать, подтверждающую наивысшее качество Евангелия. И многие способные люди, таким образом приобретенные для дела Божьего, энергично возьмутся за работу Господню.

Господь призывает тех, кому Он доверяет, тех, кому Он доверил Свои драгоценные дары, чтобы использовать их интеллектуальные таланты и средства в Его служении. Перед этими людьми наши работники должны представить четкие положения нашего плана работы, поясняя им наши нужды, для того чтобы помочь бедным и нуждающимся и утвердить эту работу на прочном основании. Некоторых из них Святой Дух побудит вкладывать Господни средства таким образом, чтобы продвигать вперед Его дело. Эти люди исполнят Его поручение, помогая создавать центры влияния в крупных городах. Работники, проявляющие интерес к этому делу, будут предлагать себя для использования на различных направлениях миссионерской деятельности.

Работа здравоохранения

Нами будут созданы диетические рестораны. Но с какой осторожностью необходимо проделать эту работу! Каждый диетический ресторан должен стать школой, а его [362] работники обязаны постоянно учиться и экспериментировать, чтобы всегда можно было бы усовершенствовать приготовление здоровой пищи.

В городах работа просвещения в вопросах правильного питания может совершаться в гораздо больших масштабах, чем в небольших населенных пунктах. Но в каждом месте, где есть церковь, необходимо обучать приготовлению простой, здоровой пищи, чтобы те, кто хочет жить в согласии с принципами здорового образа жизни, могли применять эти советы. А члены Церкви обязаны передавать людям, живущим по соседству с ними, тот свет, который они уже получили по этому вопросу...

Во многих местах необходимо основать кулинарные школы. Эту работу можно начинать с малого, но когда опытные повара, просвещая других, будут делать все от них зависящее, Господь даст им и умение, и понимание. Слово Господа звучит так: "Не запрещайте им, ибо Я буду открывать Себя им как Наставник". Бог будет трудиться вместе с теми, кто выполняет Его планы, обучая людей тому, как реформировать свое питание, приготовляя здоровую, недорогую пищу. Таким образом это будет способствовать принятию бедными принципов санитарной реформы и поможет им стать старательными и обрести уверенность в себе.

Мне было показано, что братья и сестры, наделенные определенными способностями, были научены Богом тому, как готовить здоровую и вкусную пищу доступными способами. Многие из них были совсем молоды, другие находились в зрелом возрасте. Мне было поручено поощрять организацию наших кулинарных школ во всех тех местах, где совершается миссионерская медицинская работа. Людям нужно предлагать любой мотив, побуждающий их реформировать свой образ жизни. Пусть как можно больше света просияет над ними.. Научите их всеми возможными способами улучшать приготовление пищи и призывайте передавать [363] другим то, чему они сами научились...

Из повествований о чудесах, совершенных Господом, когда Он во время брачного пира претворил воду в вино, а позднее насытил большое количество народа, мы можем извлечь очень важный урок. Производство здорового питания является одним из инструментов Господних для удовлетворения наших потребностей. Небесный Кормилец не оставит народ Свой в неведении относительно приготовления наилучшей пищи на всякое время и для всякого случая (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 110-114).

Только метод Христа принесет нам настоящий успех в достижении сердец людей. Спаситель вращался среди людей как Тот, Кто желал им блага. Он проявлял сострадание к людям, служил их нуждам и завоевывал их доверие. А затем Он приглашал их: "Следуй за Мной".

Нужно лично приложить усилие, чтобы сблизиться с людьми. Если бы меньше времени отдавалось проповедованию, а больше - личному служению, можно было бы увидеть гораздо большие результаты. Бедные нуждаются в помощи, больные - в уходе, опечаленные и скорбящие - в утешении, несведущие - в наставлении, неопытные - в совете. Мы призваны плакать с плачущими и радоваться с радующимися. Сопровождаемая силой убеждения, силой молитвы и силой Божьей любви, эта работа не останется, да и не может остаться без плода (Служение исцеления, с. 143, 144).

Городские миссионерские школы по подготовке кадров [364]

Работа из дома в дом непосредственно в семьях является настолько же важной, как и публичные мероприятия. В крупных городах существуют определенные сословия, которым невозможно донести Евангелие путем публичных выступлений. Их необходимо искать так, как пастырь ищет свою потерянную овцу. Что касается этой категории людей, здесь необходимы неустанные личные усилия. Когда мы пренебрегаем работой непосредственно с людьми, тогда утрачиваем многие драгоценные возможности, которые, используй мы их вовремя, решительно продвинули бы вперед наше дело.

Тем не менее, в результате проповедования истины на больших собраниях, пробуждается дух познания, и в этом случае особенно важно, чтобы этот интерес был поддержан персональной работой. Тех, кто желает исследовать истину, необходимо научить, как правильно изучать Слово Божье. Кто-то должен помочь им встать на прочное основание. В это критическое для их религиозного опыта время крайне важно, чтобы мудро подобранные библейские работники пришли им на помощь и открыли их пониманию сокровищницу Слова Божьего!

В крупных городах слаженная работа совершается наилучшим образом тогда, когда во время проведения евангельских встреч функционирует библейская школа по подготовке служителей. С такой школой или с городской миссией должны взаимодействовать опытные служители, обладающие глубоким духовным пониманием, которые могли бы ежедневно давать наставления библейским работникам, а также от всего сердца объединиться с другими в труде на общем публичном мероприятии. И, по мере того как мужчины и женщины обращаются к истине, те, кто стоит во главе миссии, призваны, молясь непрестанно, показать этим [365] новообращенным, как испытать силу истины на своем личном опыте. Такая миссия, если ею руководят те, кто знает, как мудро распорядиться в данной ситуации, будет, словно свет, сияющий в темном месте.

Миссии необходимы в качестве основания для организации миссионерской работы в наших городах, но давайте никогда не забывать, что те, кто стоит во главе их, должны защищать каждое положение, чтобы все могло совершаться во славу Божью. В таких миссиях молодые люди призваны проходить необходимую подготовку, которая сделает их способными трудиться для Господа. Но если они не обладают твердостью характера и духом посвященности, то все усилия по подготовке их к этому служению потерпят неудачу. Без развитого чувства уместности, рассудительности, а также понимания святости истины и возвышенного характера совершаемой работы они не смогут достичь успеха. То же самое справедливо и по отношению к более старшим работникам. Если они не освящены истиной, то не могут дать своим подчиненным знания, которые возвысят, облагородят и усовершенствуют их.

Наши миссии должны быть свободны от всяческих неверных поступков, от всякой грубости или беззаботности. Все, что связано с миссиями, должно быть безупречно. Всякий, кто хоть как-то участвует в их работе, должен быть примером для верующих. Необходимо, чтобы достаточно много времени отводилось тайной молитве, тесному общению с Богом. Только таким образом можно одержать победы. Каждое мероприятие миссии должно быть таким, чтобы уберечь душу от искушения. Всякое низменное желание необходимо держать под контролем освященного разума, через благодать, обильно изливаемую на нас Богом.

Когда человек, почитаемый достойным занять ответственный пост в одном из наших учреждений или в миссии, не оправдывает оказанного ему доверия и предает себя в [366] руки сатаны в качестве инструмента неправедности, чтобы посеять семена зла, он становится самым гнусным предателем. От такого испорченного, оскверненного человека молодежь часто перенимает нечистые помыслы, которые ведут юношей и девушек к позору и растлению.

Братьям и сестрам, стоящим во главе миссий, необходима более тесная связь с Богом, чтобы Он помогал им содержать себя в чистоте и научал, как благоразумно обращаться с молодежью, оберегая их мысли от скверны и порока. Пусть же преподаваемые здесь уроки будут возвышенного и благородного характера, чтобы ум всегда наполнялся чистыми, христоподобными мыслями. "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист" (2 Ин. 3:3). Как Бог чист в Своей сфере, так и человек должен быть чист в своей. А чистым он будет только тогда, когда в нем воплощен Христос, упование славы, ибо жизнь его будет подобна жизни Христа и будет отражать Его характер.

Когда в городе организуется миссия, наши люди обязаны проявлять к этому интерес в плане оказания практической, реальной помощи. Работники миссии трудятся много и самоотверженно, не получая при этом большой зарплаты. Пусть наши люди не думают, что работа городских миссий является легкой или что она приносит финансовую выгоду. Часто миссии работают без средств благодаря людям, ежедневно умоляющим Бога послать им денег, чтобы можно было продолжать работу.

[367] Основательность

На служителях Христовых лежит серьезная обязанность исполнять свою работу со всей основательностью. Они должны со всей мудростью и рассудительностью, шаг за шагом вести вперед молодых учеников до тех пор, пока каждое важное положение истины для настоящего времени не будет раскрыто им. Ничто не должно быть утаено. Но и не все пункты истины можно раскрыть в течение первых нескольких встреч. Постепенно, осторожно, с сердцем, наполненным Духом Божьим, учитель обязан давать своим слушателям твердую пищу в подходящее для этого время.

Служители не вправе считать, что их работа завершается еще до того, как те, кто принял теорию истины, осознали в действительности влияние ее освящающей силы и по-настоящему обратились. Когда Слово Божье, словно меч обоюдоострый, прокладывает себе путь к сердцу и пробуждает совесть, многие полагают, что этого достаточно; но работа только начинается. Учителя произвели хорошее впечатление на людей, но если это впечатление не углубить при помощи осторожных, исполненных молитвы усилий, сатана извратит его. Пусть же работники не успокаиваются на достигнутом. Лемех плуга должен вонзаться глубже, и именно так и произойдет, если прилагать основательные усилия для того, чтобы направить мысли и укрепить убежденность тех, кто исследует истину.

Слишком часто работу оставляют незавершенной, и во многих таких случаях она сводится на нет. После того как группа людей приняла истину, служитель считает, что теперь он может немедленно отправиться на новое поле деятельности. И иногда, без тщательного исследования нужды, ему разрешают покинуть прежнее место. Это неправильно, [368] ибо служитель обязательно должен завершить начатую работу, так как, оставляя ее незавершенной, он причинит больше вреда, чем пользы. Ни одно поле не является для сатаны столь многообещающим, как поле, на котором плевелам созданы наиболее благоприятные условия для роста. Использование рассматриваемого метода работы привело к тому, что многие души оказались подставлены под удары сатаны и противодействие членов других церквей, отвергших истину. И многие наши подопечные удаляются туда, откуда их уже невозможно вызволить. Служителю лучше не заниматься этой работой, если он не может основательно ее утвердить.

Всем новообращенным необходимо преподать истину о том, что прочное знание может быть достигнуто только при упорном труде и целеустремленном изучении. Как правило, люди, принимающие истину, которую мы проповедуем, прежде не были прилежными учениками Писаний, ибо в традиционных церквах настоящему изучению Слова Божьего уделяется мало внимания. Люди внимают служителям, которые за них исследуют Писания и затем разъясняют то, чему они научились.

Многие принимают истину без углубления в ее суть, не стараются понять ее основополагающие принципы, и, когда против нее кто-либо восстает, они забывают обо всех аргументах и доказательствах, обосновывающих истину. Этих людей привели к вере в истину, но не научили полностью в отношении того, что на самом деле представляет собою истина, или не провели их шаг за шагом в познании Христа. Довольно часто благочестие новообращенных превращается в пустую форму, и когда призывы, впервые пробудившие их, уже не слышны, они становятся духовно мертвыми. Если принявшие истину не будут основательно обращены, если в их жизни и характере не произойдет радикальных изменений, если душа не будет прикована к вечному [369] Камню, то они не перенесут грядущих испытаний. После того как служитель уезжает, а новизна услышанного исчезает и истина теряет былую силу очарования, новообращенные уже не испытывают того святого волнения, которое проявлялось прежде.

Божий труд нельзя выполнять плохо, небрежно. Когда служитель приступает к работе на новом поле, он обязан трудиться тщательно. Он не должен удовлетворяться достигнутым успехом до тех пор, пока ценой упорного труда и небесных благословений не сможет представить Господу новообращенных, обладающих истинным чувством своей ответственности и способных самостоятельно выполнить предназначенную для них работу. Если служитель правильно наставил тех, кто находился под его опекой, работа не остановится, даже если он переедет на другое поле деятельности; она будет совершена настолько основательно, что за нее не нужно будет бояться.

Никто не разрешал служителю ограничивать свою работу только кафедрой, оставляя слушателей без личной помощи. Он должен попытаться понять сущность трудностей, возникающих у людей. Он должен разговаривать и молиться вместе с теми, кто в этом заинтересован, давать им мудрые наставления, чтобы в конце "представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе" (Кол. 1:28). Его библейские уроки должны отличаться прямотой и убедительностью, чтобы достичь сознания слушающего. Люди так мало знают о Библии, что необходимо преподавать им практические, законченные уроки в отношении природы греха и средств избавления от него.

Служитель никогда не должен оставлять какую-то часть своей работы незавершенной, полагая, что следующий служитель доделает ее за него. Это неправильно. Когда такое происходит, то по приезде второго служителя и представлении им требований Божьих для Своего народа некоторые отступят, говоря: "Служитель, который принес нам истину, не упоминал об этом". Они соблазнятся в слове. Не- [370] которые отказываются принять систему десятины, отвращаются от истины и уже более не пребывают с теми, кто верит и любит истину. Когда перед новообращенными открываются иные горизонты, они отвечают: "Нас так не учили" и не решаются двигаться вперед. Насколько лучше было бы, если бы первый вестник истины верно и тщательно подготовил этих новообращенных в отношении всех важных вопросов, даже если после его трудов лишь немногие присоединились бы к Церкви. Богу будет приятнее иметь шестеро, основательно обращенных в истину, чем шестьдесят, провозгласивших себя таковыми и тем не менее не обращенных по-настоящему.

Частью работы служителя является обучение тех, кто принял истину благодаря его усилиям, тому, как приносить десятины в дом хранилища в качестве признания их зависимости от Бога. Новообращенные должны быть полностью просвещены в отношении своей обязанности возвращать Господу то, что принадлежит Ему. Повеление отдавать десятину является настолько ясным, что невозможно найти какие-либо отговорки для его невыполнения. Тот, кто не желает давать наставления по этому вопросу, оставляет незавершенной наиболее важную часть своей работы.

Служители также должны разъяснять людям важность исполнения других обязанностей, связанных с работой Божьей. Никто не освобождается от благотворительности. Людей необходимо научить, что каждое направление работы Божьей должно получать их поддержку и привлекать их внимание. Перед нами открыто огромное миссионерское поле, и эту тему надо поднимать вновь и вновь. Люди должны понять, что не слушатели, но исполнители Слова обретут жизнь вечную. Их также необходимо научить, что [371] становящиеся соучастниками в благодати Христовой обязаны не только передавать то, что имеют для продвижения истины вперед, но должны отдавать себя Богу без остатка.

Некоторые служители довольно легко уклоняются от своей работы. Они разочаровываются или устраняются от дел из-за своих семейных обязательств и оставляют возрастающий в людях интерес умирать из-за недостатка внимания. Потери, понесенные по этой причине, едва ли можно оценить. Когда уже сделаны определенные усилия в провозглашении истины, служитель, которому поручено это дело, должен чувствовать свою личную ответственность в деле верного продвижения истины. Если труды его остаются безрезультатными, ему надо при помощи усердной молитвы пытаться обнаружить то, какими они должны быть, если должны быть вообще. Он обязан смирить свою душу перед Богом в самоисследовании и верой прильнуть к Божественным обетованиям, смиренно продолжая свою работу до тех пор, пока не удостоверится, что ответственно выполнил свою обязанность и сделал все, что в его силах, чтобы достичь желаемого результата.

Бог не примет самого отличного служения, пока наше "я" не возложено на алтарь как живая, всепоглощающая жертва. Корень должен быть свят, иначе не будет хорошего, здорового плода, единственно приемлемого Богом... Мирские амбиции, мирские проекты и величайшие планы и цели человека увянут как трава, а "разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, вовеки, навсегда" (Дан. 12:3). - Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 248, 249.

Как противостоять оппозиции [372]

Наши служители и учителя должны представлять падшему миру любовь Божью. Пусть слово истины произносится с сердцем, исполненным нежности. Пусть ко всем заблуждающимся относятся с мягкостью Христа. Если те, ради кого вы трудитесь, не усваивают истину немедленно, не порицайте их, не критикуйте и не осуждайте. Помните, что вы должны представить Христа во всей Его кротости, доброте и любви.

Мы должны быть готовы к тому, что нас встретят с неверием и оппозицией. Истина всегда должна противостоять этим нападкам. Но, несмотря на то, что вас ждет столкновение с сильнейшей оппозицией, не осуждайте своих оппонентов. Они, подобно Павлу, могут полагать, что совершают служение Богу, а к таким мы должны проявлять снисхождение, кротость и долготерпение.

Давайте не будем думать о том, что, проповедуя непопулярную истину, нам предстоит перенести много неприятностей и пережить серьезные конфликты. Думайте об Иисусе и о том, что Он претерпел за вас, и будьте спокойны. Даже когда вас оскорбляют и ложно обвиняют, не жалуйтесь, не ропщите; пусть ни единая мысль упрека или недовольства не возникает в вашем уме. Идите прямым путем, проводите "добродетельную жизнь между язычниками, дабы они за то, за что злословят вас, как злодеев, увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения" (2 Петр. 2:12).

Вы должны вести себя с кротостью перед теми, кто пребывает в заблуждении, ибо не были ли и вы сами недавно в слепоте во грехах ваших? И по причине терпения Христова [373] по отношению к вам не должны ли и вы быть мягкими и терпеливыми по отношению к другим? Бог дал нам много увещеваний, чтобы мы проявляли великую доброту по отношению к тем, кто противостоит нам, дабы не повлиять на эту душу в неверном направлении.

Наша жизнь должна быть сокрыта со Христом в Боге. Мы должны знать Христа лично. Только тогда мы сможем правильно представить Его миру. Пусть же постоянно возносится молитва: "Господи, научи меня поступать так, как поступил бы Иисус, будь Он на моем месте". Где бы мы ни находились, мы должны позволить нашему свету сиять во славу Бога в добрых делах. В этом должно быть величайшее, наиважнейшее стремление нашей жизни.

Мудрость при обличении неправды

Господь желает, чтобы Его народ следовал методам, отличным от методов обличения неправды, даже если это обличение справедливо. Он желает, чтобы мы сделали нечто большее, нежели бы просто осыпали наших противников упреками, которые еще больше отдаляют их от истины. Работа, которую Христос пришел совершить в этом мире, заключалась не в возведении барьеров и постоянном напоминании людям о том, что они были неправы. Тот, кто хочет просветить обманутых, должен приблизиться к ним и трудиться ради них с любовью. Ему нужно стать центром влияния святости.

При защите истины нам необходимо относиться с уважением и почтением к самым ярым противникам. Кто-то не отзовется на наши усилия, но тем не менее свет евангельского приглашения будет дан. Другие, даже те, кто, как мы полагаем, перешел границу милости Божьей, будут завоеваны для [374] Христа. Самое незначительное дело в этой борьбе может стать озарением для тех, кто не отверг света и свидетельства, но пребывал в полночной тьме и в неведении трудился против истины. Поэтому относитесь к каждому человеку как к честному. Не произносите ни одного слова, не делайте ни одного дела, которые могут утвердить кого-либо в неверии.

Если кто-то попытается втянуть работников в дебаты или борьбу по политическим или иным мотивам, не обращайте внимания ни на убедительность аргументов, ни на брошенный вызов. Продвигайте вперед работу Божью со всей твердостью и силой, но в кротости Христовой и как можно спокойнее. Пусть не будет слышно человеческого хвастовства. Пусть не проявится ни единого признака самонадеянности. Пусть будет видно, что Бог призвал вас к работе со священными истинами; проповедуйте Слово, будьте старательными, усердными и ревностными.

Влияние вашего учения было бы в десять раз больше, если бы вы были осторожны в выборе слов. Слова, которые должны быть запахом живительным на жизнь, могут, при помощи духа, сопровождающего их, стать запахом смертоносным на смерть. И помните, что если посредством своего духа или своих слов вы закрываете дверь даже для одной души, эта душа станет вашим обвинением на суде.

Ссылаясь на Свидетельства, не считайте возможным приспосабливать их к себе. Читая их, старайтесь не примешивать к ним своих слов, потому что для слушателей становится невозможным разделить слова Божьи, обращенные к ним, и ваши слова. Старайтесь не делать слова Господа обидными для кого-либо.

Мы жаждем преобразований, а поскольку не видим того, что желаем, то слишком часто дозволяем злому духу добавить несколько капель желчи в нашу чашу и таким образом огорчить Других. Посредством наших причиняющих боль слов мы [375] горячим их дух, невольно подбивая на восстание.

Каждая проповедь, которую вы говорите, каждая статья, которую вы пишете, могут быть вполне правдоподобными, но лишь одна капля желчи, содержащаяся в них, будет ядом для слушателей или для читателей. Из-за этой самой капли яда могут быть отброшены все ваши добрые и приемлемые слова. Иной же будет питаться этим ядом, ибо любит такие грубые слова. Он следует вашему примеру и разговаривает точно так же, как и вы. Таким образом, зло умножается.

Те, кто проповедует вечные принципы истины, нуждаются в святом елее, изливаемом в их сердце из двух ветвей маслины. Этот елей выльется в слова, которые произведут преобразование, а не раздражение. Истину необходимо произносить с любовью. Только тогда Господь Иисус посредством Своего Духа дарует вам силу и власть. Это Его работа (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 120-123).

Как справляться с преградами

Надо бы получше использовать наше время и силы, нежели реагировать на придирки наших противников, которые злословят и неверно толкуют нас. В то самое время, когда тратится драгоценное время на сочинение ответов нечестным противникам, люди, готовые принять наши убеждения, умирают из-за недостатка знания. В то самое время, когда люди вопиют о духовной пище, целый ворох бессмысленных придирок, сочиненных самим сатаной, всецело занимает умы.

Придумыванием этих каламбуров занимаются те, кто мобилизовал свой разум на борьбу с истиной. И мы поступаем немудро, когда внимаем им, а затем доводим их до сведения тысяч людей, которые никогда о них и не задумывались бы, если бы не наши публикации.

Замысел поучений Христа должен стать и нашим замыслом. [376] Он был простым и ясным, разил проблемы прямо в корень, и все были удовлетворены. Стремление сказать сразу все, что можно сказать по данному вопросу, не лучший путь, когда достаточно всего нескольких аргументов, чтобы решить суть дела, и их было бы достаточно для удовлетворения всех практических целей, в том числе чтобы убедить или заставить замолчать противников.

Сегодня вы можете выбить из-под оппонентов всякую опору и закрыть рот противникам, так что они ничего не смогут сказать, но ведь назавтра они начнут с того же самого. И все будет повторяться снова и снова, потому что наши оппоненты не любят истины и не придут к свету, дабы не лишиться тьмы и заблуждений, в которых они пребывают.

Служение Христа длилось только три года, но за это короткое время была проделана грандиозная работа. И сегодня в эти последние дни за короткое время должна быть совершена огромная работа. В то время как многие из нас готовятся к совершению чего-то особенного, души гибнут из-за недостатка света и знания.

Если люди, занимающиеся проповедью и защитой истин Библии, предпримут попытки исследовать и показать заблуждения и несостоятельность тех, кто бесчестно превращает истину Божью в ложь, то сатана заставит наших оппонентов работать так, что их перья не будут просыхать от чернил, в то время как другие направления Божьей работы останутся в небрежении. Мы должны в большей степени обладать духом тех, кто занимался строительством стен Иерусалима. Мы совершаем великую работу и не можем опуститься до уровня наших противников. Если сатана сможет удержать людей, побуждая их отвечать на возражения оппонентов, отрывая их таким образом от выполнения наиболее важной работы для настоящего времени, то, значит, он достиг своей цели.

[377] He ввязывайтесь в дискуссии

Из личного свидетельства.

Молодые проповедники должны избегать дискуссий, потому что они не способствуют росту духовности или смирению ума. В некоторых случаях может возникнуть необходимость ответить гордому хвастуну, выступающему против истины Божьей в открытом споре. Но в общем эти дискуссии, устные или письменные, приносят скорее вред, чем пользу. После дискуссии на служителя возлагается еще большая по сравнению с прежней ответственность за поддержание интереса к проповедям. Он должен остерегаться реакции, которая обязательно последует за религиозным возбуждением, чтобы не пожать при этом плодов разочарования...

Вообще-то говоря, дискуссии оказывают влияние на служителей в том плане, что делают их самодовольными, способствуют завышению самооценки. Но и это еще не все. Любящие поспорить непригодны для работы в качестве пастырей стада Божьего. Они настроили свой разум на противостояние с оппозицией, на произнесение язвительных речей и уже не могут снизойти до помощи опечаленным сердцам и тем, кто нуждается в утешении...

Провозглашая непопулярную истину, которая предполагает тяжелый крест, проповедники должны быть весьма осторожны, ибо каждое слово надо сохранить таким, каким даровал его Бог. Их слова никогда не должны причинять боль и ранить. Они должны представлять истину в смирении, с глубочайшей любовью к душам и искренним желанием их спасения, и пусть тогда сама истина задевает за живое (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 213-218).

Невозможно всегда избегать дискуссий... Люди, которые любят сражаться с оппонентами, могут яростно требовать проведения дискуссий. Братья, желающие выслушать [378] доказательства обеих сторон, могут настаивать на дискуссии со всей искренностью, но всякий раз, когда этого можно избежать, необходимо поступать именно так. Споры обычно укрепляют воинственность и ослабляют ту чистую любовь и священное сострадание, которые всегда должны пребывать в сердцах христиан, хотя они и могут отличаться друг от друга во мнениях.

В наше время требование дискуссии не является со стороны людей реальным свидетельством искреннего желания исследовать истину, но оно исходит из любви к новизне и возбуждению, которые обычно сопутствуют дискуссиям. В таких сражениях Бог прославляется очень редко, а истина почти не продвигается вперед. Истина слишком серьезна, слишком долговечна по результатам своего воздействия, чтобы воспринимать ее как незначительную проблему, независимо от того, соглашаемся мы или отвергаем ее. Обсуждение истины ради того, чтобы показать оппонентам умение дискутировать, - это самая неудачная политика, ибо в таком случае мало что делается для продвижения истины вперед.

Противники истины будут демонстрировать умение ложно толковать позиции ее защитников... Они вообще будут высмеивать священную истину и выставлять ее перед людьми в таком неверном свете, что слушатели, чей разум затемнен заблуждением и загрязнен грехом, не различат истинных побуждений и целей этих изворотливых людей, которые таким образом скрывают и фальсифицируют важную истину. Из-за таких людей, которые занимаются извращением истины, возможно проведение лишь немногих дискуссий на основе честных правил и принципов. Слишком часто раздаются резкие упреки, спорящие переходят на личности, и обе стороны быстро скатываются к язвительным насмешкам и остротам. Любовь к душам приносится в жертву желанию одержать верх в споре. Часто результатом этого становится предубеждение, глубокое и горькое...

[379] Многие избирают тьму вместо света, потому что дела их злы. Но есть и такие люди, которые, если истину представить им иным способом и при других обстоятельствах, тем самым предоставляя им достойный шанс взвесить аргументы самостоятельно и сравнить Писание с Писанием, были бы очарованы ее чистотой и ухватились бы за нее.

Со стороны наших служителей было очень неосторожным шагом выпускать в свет коварную софистику заблуждений, придуманную изобретательными людьми для того, чтобы скрыть серьезную, священную истину Иеговы и лишить ее эффективности. Эти коварные люди, распространяющие ложь, чтобы обмануть незнающих, прилагают все силы своего интеллекта ради извращения Слова Божьего. Неопытные и неподготовленные оказываются обманутыми к своей погибели. Большим нашим заблуждением была публикация всех доводов, при помощи которых оппоненты воюют против истины Божьей, ибо, поступая так, мы перегружаем ум людей всех сословий аргументами, о которых многие из них никогда и не помышляли. Кто-то должен ответить за такое неразумное руководство.

Аргументы против истины, обладающие достаточным влиянием, наносят вред людям, плохо осведомленным в отношении силы истины. Моральная чувствительность общества в большинстве своем притупляется приближением ко греху. Эгоизм, недобросовестность и самые разнообразные грехи, преобладающие в наш вырождающийся век, притупили чувство вечного настолько, что Божью истину перестали замечать. Предавая огласке ошибочные аргументы наших оппонентов, мы в умах людей истину и заблуждение помещаем на один уровень, тогда как, имея истину перед собой во всей ее ясности в течение достаточно длительного времени, люди осознали бы ее священность и важность, убедились бы в правоте весомых аргументов в ее [380] пользу и были бы тогда готовы противостоять аргументам, выдвигаемым оппонентами.

Те, кто стремится познать истину и понять волю Божью, кто верен свету и ревностен в исполнении своих ежедневных обязанностей, наверняка познают учение, ибо они будут наставлены на всякую истину (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 424-427).

Когда ради продвижения дела истины и славы Божьей необходимо противостоять оппонентам, то они [защитники истины] с осторожностью и со всяким смирением обязаны идти на конфликт. Исследуя свое сердце, исповедуя грехи и усердно молясь, а часто и постясь некоторое время, они должны умолять Бога помочь им особым образом и даровать Своей спасающей, драгоценной истине славную победу, чтобы заблуждение было открыто в своем истинном обличье, а его сторонники были приведены в полное замешательство...

Вам никогда не следует вступать в дискуссии, в которых многое зависит лишь от вашей способности противостоять сильным аргументам. Если конфликта невозможно избежать никоим образом, вступайте в него, но вступайте с твердой верой в Бога и в духе смирения, в духе Христа, Который повелел вам научиться от Того, Кто кроток и смирен сердцем (там же, т. 1, с. 624 - 626).

[381] Неверные методы

Есть много умных людей, знающих и понимающих Писания, но им очень сильно мешают их неверные методы работы. Иные братья, занимающиеся работой спасения душ, не могут достичь отличных результатов, потому что не выполняют со всей тщательностью ту работу, которую некогда они начали с большим энтузиазмом. Другие же упорно придерживаются предвзятых мнений, выпячивая их; таким образом, они не в состоянии приспособить свое учение к реальным нуждам людей. Многие не понимают необходимости приспосабливаться к обстоятельствам и работать с людьми на том уровне, на котором они находятся. Они не соединяют себя с теми, кому они желают помочь в достижении библейского стандарта христианства. Некоторые из них не добиваются успеха, потому что доверяются только силе аргументов и не вопиют усердно к Богу, прося у Него мудрости, которая направляла бы их, и Его благодати, которая освящала бы их усилия.

Служители должны проявлять осторожность, не ожидая слишком многого от тех, кто все еще идет на ощупь во тьме заблуждений. Им нужно добросовестно выполнять свою работу, полагаясь на Бога в том, чтобы привить пытливым умам непостижимое, животворное влияние Его Святого Духа, зная, что без этого их труды будут безуспешными. Они должны быть терпеливыми и мудрыми в работе с людьми, помня, насколько многообразны обстоятельства, породившие такие различные особенности личностей. Им также необходимо тщательно оберегать себя, чтобы в них не возобладало эгоистичное "я", а Иисус не был бы выпущен из виду.

Некоторые служители терпят неудачу, потому что они не [382] отдают безраздельно всего себя работе, не понимая, что очень многое зависит от настойчивого, хорошо организованного труда. Они не являются настоящими служителями; они не совершают свою работу за пределами кафедры. Они уклоняются от обязанности идти из дома в дом и мудро трудиться в семейном кругу. Им необходимо прививать ту редкую христианскую учтивость, которая поможет им по-доброму и с почтением относиться к душам, находящимся под их опекой, и трудиться для них с истинным усердием и верой, научая их пути жизни.

В служении принимают участие такие люди, которые, используя возможности человеческого влияния, достигают видимого успеха путем манипуляций сознанием людей. Они играют на чувствах, заставляя своих слушателей плакать, а через несколько минут смеяться. При такой работе многие принимают Христа импульсивно и считают, что после этого для них наступит безмятежное существование. Но когда приходит время испытаний, работа прекращается. Чувства под воздействием служителя воспламеняются, и многие приходят к истине вместе с течением, которое кажется подобным небесному. Но сильный поток искушений быстро выбрасывает их на берег, словно обломки. Работник обманывает сам себя и вводит в заблуждение слушателей.

Служителей необходимо стеречь, чтобы они не разрушали Божьи цели посредством реализации своих собственных планов. Многие сужают работу Божью до опасного уровня, ограничивая свою деятельность определенными участками, а не развивают особый интерес к делу во всех его разнообразных направлениях. [383] Есть и такие, кто посвящает себя только одной теме, отгораживаясь от других, которые также важны. Это одно-идейные люди. Все силы их естества посвящены теме, посредством которой они постоянно упражняют свой разум. Эта единственная любимая тема является бременем их мыслей и бесед. Ими напрочь утрачено видение всякой другой темы, а все доказательства, имеющиеся по избранной теме, тщательно подобраны и покоятся на таких длинных выкладках, что люди устают следить за ходом их мыслей.

Некоторые служители допускают ошибку, полагая, что успех проповеди зависит от привлечения большого количества людей при помощи внешних эффектов, а затем уже наступает черед проповедования им вести об истине в театрализованном стиле. Но такой подход подобен использованию в Божьей кадильнице простого огня вместо священного. Такой способ работы не прославляет Господа. Его работа должна совершаться не с помощью каких-то необычных объявлений и дорогостоящих выставок, но следованием христианским методам. "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф" (Зах. 4:6). Именно чистая истина является мечом обоюдоострым, рассекающим надвое, тем самым пробуждая к духовной жизни тех, кто погряз в беззакониях и грехах. Люди признают Евангелие, если мы проповедуем его таким образом, чтобы оно пребывало в гармонии с Божьими намерениями.

Работа по воспитанию воздержания [384]

Среди всех тех, кто причисляет себя к друзьям воздержания, адвентисты седьмого дня должны стоять в первых рядах. На протяжении многих лет поток света в отношении принципов настоящей реформы сиял на нашем пути, и мы ответственны перед Богом за то, чтобы позволить этому свету сиять и для других. На протяжении многих лет мы считали распространение принципов воздержания нашей наиважнейшей обязанностью. Так должно быть и сегодня. Наши школы и санатории обязаны открывать силу благодати Христа в преобразовании всего нашего естества - тела, души и духа. Наши санатории и другие образовательные учреждения должны быть центрами света и благословения в деле каждой настоящей реформы.

Сегодня нам необходимо проявлять неподдельный интерес к работницам Женского союза христианского воздержания (ЖСХВ). Никто, претендующий на участие в работе Божьей, не вправе утрачивать интерес к великой цели, поставленной этой организацией в деле воздержания. Было бы хорошо, если бы на наши лагерные собрания мы приглашали членов ЖСХВ для участия в наших занятиях. Это помогло бы им познакомиться с основами нашей веры и открыло бы для нас путь к объединению с ними в работе воздержания. Если мы поступим таким образом, то увидим, что вопрос воздержания имеет значение для большего числа людей, чем многие из нас полагали.

В некоторых вопросах работницы ЖСХВ продвинулись гораздо дальше наших руководителей. В этой организации у Господа есть драгоценные души, которые могут стать хорошими [385] помощниками в нашем стремлении развить движение за воздержание. А образование, которое наши люди получили в библейской истине и в познании требований Закона Иеговы, будет помогать нашим сестрам передавать этим достойным поборницам воздержания то, что послужит их духовному обогащению. Таким образом, может быть положено начало согласию и взаимопониманию, тогда как в прошлом между нами иногда существовали предрассудки и недопонимание. Я была удивлена, когда увидела безразличие некоторых наших руководителей к этой организации. Нельзя проделать лучшей работы, чем объединиться настолько, насколько мы можем избежать компромиссов с работницами ЖСХВ.

У нас, кроме публичных выступлений, есть еще работа по пропаганде воздержания, которую необходимо совершать. Мы должны проповедовать наши принципы во всех наших изданиях. Мы обязаны использовать каждое доступное средство, чтобы побудить наших людей налаживать связи с теми, кто еще не знает истины. Успех, которого мы достигли в миссионерской работе, прямо пропорционален самоотречению и самопожертвованию, на которые мы шли. Только Господь знает, сколько всего мы могли бы совершить, если бы как народ Божий смирили себя перед Ним и провозгласили истину о воздержании в ясной, прямой форме...

Правильное использование даров Провидения

Наш Творец обильно одарил человека Своими щедротами. Будь все эти дары Провидения мудро и верно использованы, нищета, болезни и разочарования были бы давно [386] сметены с лица земли. Но вместо этого мы видим повсюду, как благословения Божьи превращаются в проклятия из-за нечестия людей.

Нет людей более повинных в великом извращении и оскорблении Его драгоценных даров, чем те, кто пользуется плодами земли для производства одурманивающих напитков. Питательные зерна, здоровые и вкусные фрукты превращаются в напитки, которые извращают чувства и затуманивают разум. В результате потребления этих ядов тысячи семей лишаются удобств и даже того элементарного, что просто необходимо для жизни; акты насилия и преступления умножаются, а болезни и смерть загоняют в могилы толпы жертв алкоголя.

И это планомерное уничтожение людей выполняется под защитой законов страны! Ради грязной наживы людям разрешено продавать своим ближним зелье, которое отнимает у них все, что делает эту жизнь желанной, и убивает всякую надежду на грядущую жизнь. И законодатель, и продавец напитков прекрасно знают о результатах своей работы. В баре гостиницы, в пивной, в кафе раб алкоголя тратит свои средства на приобретение того, что разрушает его разум, здоровье и счастье. Продавец напитков наполняет свой кошелек деньгами, которые могли бы обеспечить семью жалкого пьяницы пищей и одеждой.

Это наихудший вид грабежа. Тем не менее люди, облеченные высоким положением в обществе и в Церкви, своим влиянием потворствуют в пользу разрешительных законов!.. Таким образом разлагается общество, исправительные учреждения и тюрьмы переполнены нищими и преступниками, а для виселиц всегда находятся жертвы. Зло не останавливается на пьянице и его несчастной семье. Бремя налогов растет, нравственность молодежи подвергается [387] опасности, над собственностью и даже жизнью каждого члена общества нависает угроза. Картина представлена как нельзя ярко, и тем не менее она не совсем соответствует реальности. Ни одна человеческая рука не может в полной мере описать ужасов невоздержания...

Причина нравственного паралича

Как могут истинные христиане терпеть это зло?.. Для нравственного паралича общества есть своя причина. Наши законы поддерживают зло, которое подтачивает сами основы этих же законов. Многие люди порицают грехи, которые, как они знают, реально существуют, но считают себя свободными от всякой ответственности за них. Этого не должно быть. Каждый человек в какой-то мере оказывает влияние на общество. В нашей любимой стране каждый избиратель обладает правом голоса, когда мы решаем, какие законы будут контролировать нацию. Почему бы это влияние и этот голос не отдать за воздержание и благоразумие?..

Мы можем призвать друзей воздержания сплотиться для борьбы и попытаться вытеснить поток зла, которое деморализует мир. Но чего будут стоить все наши усилия, если продажа алкогольных напитков поддерживается законом? Должно ли проклятие невоздержания всегда лежать на нашей стране, словно позорное пятно? Должно ли оно, подобно всепожирающему огню, ежегодно губить тысячи счастливых семей?

Мы говорим о последствиях, трепещем, читая или слушая о них, и недоумеваем, соображая, что можно сделать, чтобы изменить эти ужасные последствия, хотя довольно часто мы терпим и даже санкционируем невоздержание. Сторонники воздержания не в полной мере выполняют свои обязанности, если не оказывают своего влияния в печатных изданиях, в устных выступлениях или на выборах в [388] пользу запрещения алкоголя и полного воздержания от его употребления. Нам не нужно ждать, когда Бог сотворит чудо, чтобы эта реформа началась и в наших усилиях уже не было бы необходимости. Мы сами должны вступить в схватку с этим гигантским врагом, и наш девиз: никаких компромиссов и никакого перерыва в наших усилиях, до тех пор пока не будет одержана победа...

Что можно сделать, чтобы сдержать хлынувший поток зла? Нужна приостановка действия законов и жесткий запрет на продажу и употребление спиртных напитков. Необходимо предпринять все усилия для того, чтобы призвать пьяниц к воздержанию и благоразумию. Но требуется значительно больше усилий, чтобы изгнать пьянство из нашей страны. Нужно, чтобы исчезла тяга к опьяняющим напиткам, тогда прекратится их продажа и употребление. Эта работа в огромной степени лежит на плечах наших родителей. Пусть они сами придерживаются строгого воздержания, показывают правильный пример поведения своим детям, обучают их в страхе Божьем и формируют в них привычки самоотречения и самоконтроля. Молодежь, воспитанная таким образом, будет обладать нравственной выдержкой, чтобы сопротивляться искушениям и контролировать свои желания и страсти. Они будут стоять непоколебимо против безумия и развращения, которые царят в обществе.

Процветание нации зависит от благоразумия и интеллекта ее граждан. Для того чтобы сохранить эти благословения, необходимы привычки к строгому воздержанию. История древних царств полна уроков, предупреждающих нас. Роскошь, потакание своим слабостям и разложение проложили путь к их падению. Нам решать, должно ли наше собственное государство следовать их примеру, и избежать их участи (Ревью энд Герольд, 8 ноября 1881г.).

[389] Религиозная свобода

Принцип, который так бесстрашно отстаивали ученики Христа, когда, отвечая на повеление никогда больше не свидетельствовать об имени Иисуса, объявили: "Справедливо ли пред Богом - слушать вас более, нежели Бога?" (Деян. 4:19), остается тем же самым; за него боролись приверженцы Евангелия, утверждая его во дни Реформации. Когда в 1529 году немецкие князья собрались на сейм в Шпейере, им был объявлен декрет императора, ограничивавший религиозную свободу и запрещавший всякое распространение реформаторского учения. Казалось, что надежда мира должна вот-вот рухнуть. Примут ли князья этот указ? Будет ли свет Евангелия сокрыт от тех многих, кто еще пребывает во тьме неведения? Ответ на этот вопрос имел огромнейшее значение для мира. Принявшие реформаторскую веру собрались вместе, и их единодушное решение было таково: "Мы отвергаем этот указ. В вопросах, касающихся совести, власть не принадлежит большинству" (Д'Обинье. История Реформации, т. 13, ч. 5).

Этот принцип мы должны твердо отстаивать и в наши дни. Знамя истины и религиозной свободы, которое высоко держали основатели евангельской Церкви и Божьи свидетели на протяжении веков, сегодня, в этой заключительной борьбе доверено нам. Ответственность за этот великий дар лежит на тех, кого Бог благословил познанием Своего Слова. Мы должны принять это Слово как высший авторитет. Мы должны признавать земное правительство как [390] Божественное установление и учить повиновению его законным требованиям как священному долгу. Но когда его притязания противоречат требованиям Бога, мы должны повиноваться более Богу, чем человеку. Слово Божье превыше любого человеческого закона. Слова "так говорит Господь" не должны подменяться словами "так говорит церковь" или "так говорит государство". Венец Христа должен возвышаться над коронами земных властелинов.

Не следует бросать вызов властям или совершать безрассудные поступки, которые могут закрыть для нас все двери. Все, что мы произносим или пишем, должно быть тщательно взвешено, чтобы не сложилось впечатления, будто мы противники закона и порядка. Мы должны идти вперед во имя Христа, защищая вверенные нам истины. И, если люди запрещают нам делать это, мы можем сказать вместе с апостолами: "Судите, справедливо ли пред Богом - слушать вас более, нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" (Деян. 4:19, 20). - Деяния апостолов, с. 68, 69.

Сочинения Лютера имели силу, а его труды, распространившиеся повсюду, будоражили мир. У нас в распоряжении есть те же средства, только в сотни раз более мощные. Библии, издания на многих языках, утверждающие истину для нашего времени, находятся в наших руках, и мы можем быстро доставить их в любую точку планеты. Мы должны передать последнее предупреждение Божье людям - каким же тогда должно быть наше усердие в изучении Библии и наша ревность в распространении света! (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 403).

[391] Наше отношение к политике

Учителям и управляющим нашими школами Люди, которые несут ответственность за наши учреждения и наши школы, должны тщательно следить за собой, чтобы своими словами и поведением не направить студентов на ложный путь. Те, кто преподает Библию в наших церквах и наших школах, не имеют права демонстрировать свои взгляды за или против политиков или политических мер, потому что, поступая так, они подталкивают других людей, побуждая каждого защищать свою любимую теорию. Среди тех, кто заявляет, что верит в истину для настоящего времени, кое-кто таким образом захочет выразить свои настроения и политические предпочтения, что, несомненно, вызовет разделение в Церкви.

Господь желает, чтобы народ Его похоронил политику. Молчание на эту тему гораздо красноречивее слов. Христос призывает Своих последователей объединиться вокруг принципов чистого Евангелия, которые ясно раскрыты в Слове Божьем. Мы не можем без риска голосовать за политические партии, потому что не знаем, за кого голосуем. Мы не можем без риска принимать участие в каком-либо политическом мероприятии. Мы не можем помогать каким-либо деятелям, которые будут использовать свое влияние для того, чтобы подавлять религиозную свободу и проводить в жизнь репрессивные меры, побуждающие или заставляющие людей соблюдать воскресенье вместо субботы. Первый день недели - это не тот день, в который надобно благоговеть. Это фальшивая суббота, и члены семьи Божьей не могут соучаствовать в ней с теми людьми, которые превозносят этот день и нарушают Закон Божий, попирая Его субботу. Народ Божий не должен голосовать за то, [392] чтобы такие люди получили место в управлении. Поступив так, мы поневоле становимся соучастниками грехов, которые совершают те, кто находится у руля власти.

Мы не можем идти на компромисс со своими принципами, поддерживая мнения и суждения, которые мы поддерживали еще до того, как примкнули к народу Божьему, соблюдающему заповеди. Мы записались в армию Господа и не имеем права сражаться на стороне врага, но только на стороне Христа, где мы можем быть единым целым в чувствах, в действиях, в духе, в общении. Те, кто являются христианами, будут действительно ветвями истинной Лозы и будут обладать тем же духом, что и Лоза. Они будут действовать в гармонии, в христианском общении. Они не захотят носить никаких политических знаков отличий, но лишь знак одобрения Христа.

Что же нам тогда делать? Оставьте политические вопросы в стороне. "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным?" (2 Кор. 6:14, 15). Что общего может быть между этими партиями? Там нет ни дружбы, ни общения.

Слово "общение" означает соучастие, партнерство. Бог использует самые сильные примеры, чтобы показать нам, что не должно быть единения между мирскими партиями и теми, кто ищет праведности Христа. Какое общение может быть между светом и тьмою, между истиной и неправедностью? Абсолютно никакого. Свет олицетворяет праведность, тьма - неправедность. Христиане должны выйти из тьмы на свет. Им нужно положиться на Христа и носить [393] на себе знак истины и послушания. Христиане руководствуются возвышенными и святыми принципами, которые Христос проявил в Своей жизни...

Служители Церкви или преподаватели в школе, которые отделяют себя от других по политическим пристрастиям, должны быть освобождены без промедления от исполнения ими своих обязанностей, ибо Господь не будет сотрудничать с ними. Десятина не может быть использована для оплаты труда любого человека, который разглагольствует на политические темы. Каждый преподаватель, служитель или руководитель, который горит желанием повсюду распространять свои мнения по политическим вопросам, должен или вернуться к вере в истину, либо отказаться от своей работы. Своим влиянием он должен говорить о том, что Он является соработником Бога в приобретении душ для Христа, в противном случае он должен быть лишен своих полномочий. Оставаясь в политике, такой человек причинит вред, и только вред...

"Выйдите"

Я призываю братьев моих, назначенных быть учителями для других, изменить свои взгляды. В этом заключается ваша ошибка - связывать свои интересы с любой политической партией, отдавать свой голос за тех или за других. Наставники, служители, все соработники Бога, участвующие в любом из направлений работы, не должны вести борьбы в политическом мире. Их гражданство - на небесах. Господь призывает их отделиться и быть особенным народом. Он не хотел бы никаких расколов в Церкви. Его народ должен владеть основами искусства примирения.

Дело ли служителей Божьих плодить себе врагов в политическом мире? Нет и нет. Они должны стоять как подданные Царства Христа, высоко поднимая знамя, на [394] котором начертано: "Заповеди Божий и вера Иисуса". Они призваны нести на себе бремя особой работы, особой вести. На нас лежит персональная ответственность, и это должно быть открыто перед всей Вселенной, перед ангелами и перед людьми. Бог не призывает нас наращивать наше влияние, смешиваясь с окружающим миром или используя политические связи с отдельными людьми. Мы должны быть отдельной частью Его великого целого, со Христом во главе. Христос - наш Князь, и, являясь Его подданными, мы должны исполнять работу, порученную нам Богом...

Может возникнуть вопрос: надо ли нам в таком случае отказаться от всякого объединения с миром? Слово Господне должно быть нашим путеводителем. Всякая связь с безбожниками и скептиками, которая отождествляла бы нас с ними, запрещена Словом. Мы обязаны выйти из их среды и отделиться. Ни в коем случае мы не должны связывать себя с ними в их планах работы. Но нам не следует жить замкнутой жизнью. Мы должны творить добро, насколько это возможно, для людей, поглощенных земными интересами.

Христос дал нам такой пример. Когда Его приглашали за стол вместе с мытарями и грешниками. Он не отказывался от приглашения, ибо никаким иным способом, кроме присоединения к ним. Он не смог бы проповедовать среди этого сословия. Но в каждом случае... Он начинал разговор на темы, которые открывали перед этими людьми то, что затрагивает интересы вечности. И Он повелевает нам: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16).

В вопросах воздержания держитесь своей позиции без колебаний. Будьте тверды как скала. Не становитесь соучастниками в грехах других людей...

Перед нами большой виноградник, который необходимо [395] возделывать. Но, работая среди неверующих, христианам нельзя уподобляться людям, поглощенным земными интересами. Они не должны тратить свое время на рассуждения о политике или о действиях политиков, потому что, поступая так, они дают врагу возможность войти и вызвать раздоры и разногласия. Те, кто находятся на служении и желают стать политиками, должны быть лишены своих мандатов, потому что никому из Своего народа Бог не поручал эту работу.

Бог призывает всех, кто совершает служение в слове и учении, придать трубе своеобразный звук. Все, кто принял Христа, служители и рядовые члены, должны восстать и засиять, потому что на нас надвигается великая опасность. Сатана возбуждает силы земли. Все в этом мире находится в смятении. Бог призывает народ Свой высоко поднять знамя, несущее весть третьего ангела...

Дети Божьи должны отделить себя от политики, от любого союза с неверующими. Они не должны связывать свои интересы с интересами мира. "Дайте доказательство вашей преданности Мне, - говорит Он, - встав как избранное наследие Мое, как народ, ревнующий о добрых делах". Не принимайте участия в политической борьбе, отделитесь от мира и воздержитесь от распространения в Церкви или в учебном заведении идей, которые могут привести к разногласиям и беспорядкам. Раздоры являются нравственным ядом, который привносится в целостный организм эгоистичными людьми. Бог хочет, чтобы Его слуги ясно воспринимали действительность, отличались настоящим и благородным достоинством, чтобы их влияние могло демонстрировать силу истины.

Христианская жизнь не должна быть необдуманной, построенной на эмоциях. Истинное христианское влияние, направленное на совершение предназначенной нам Богом [396] работы, является драгоценным даром, и его не нужно объединять с политикой или использовать для союза с неверующими. Бог должен служить центром притяжения. Каждый человек, над которым потрудился Дух Святой, будет удовлетворен Им (Рукопись, 16 июня 1899 г.).

"Ибо никто из нас не живет для себя" (Рим. 14:7). Пусть те, кого одолевает искушение заняться политикой, помнят, что каждое совершаемое ими действие оказывает влияние на других. Когда служители или другие деятели Церкви, занимающие ответственные посты, пытаются комментировать эти вопросы, они не могут собрать мысли, которые насадили в умы человеческие. Находясь под влиянием сатаны, они совершают поступки, которые приводят их к результатам, о которых они едва ли помышляли. Действие, слово, мысль, посеянные в умах людей, если они отмечены печатью небесного одобрения, принесут урожай драгоценных плодов. Но если те же самые слова и мысли вдохновлены сатаной, они вызовут лишь горькое разочарование, от которого многие осквернятся. Так пусть же управители Божьей благодати на любом участке служения остерегаются смешения обыденного со священным.

Вновь и вновь от Христа требовали разрешать юридические и политические вопросы, но Он отказывался вмешиваться в дела мирские... В нашем мире Христос стоял как Глава великого духовного Царства, которое Он пришел установить, - Царства праведности. Из Его учения ясно вытекали благородные, освящающие принципы, которые управляют этим Царством. Он показал, что справедливость, милость и любовь являются руководящими силами в Царстве Иеговы (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 218).

[397] Работа среди евреев

Когда Иерусалим был разрушен и от храма остались одни развалины, многие тысячи иудеев были проданы в рабство язычникам. Подобно обломкам погибшего корабля на пустынном берегу, они оказались рассеяны между народами. В течение восемнадцати веков иудеи скитались по всему миру, из одной страны в другую, и нигде им не было позволено восстановить былое могущество и славу. Из века в век их злословили, ненавидели, гнали; на их долю выпало много страданий.

Несмотря на то, что иудеи обрекли себя на ужасную участь, отвергнув Иисуса из Назарета, в каждом веке жили многие благородные, богобоязненные еврейские мужи и жены, которые молча переносили страдания. Бог утешал их скорбящие сердца и с состраданием относился к их горестному положению. Он слышал мучительные молитвы тех, которые обращались к Нему всем сердцем и стремились правильно понять Его Слово. Некоторые увидели в смиренном Назарянине, Которого их отцы отвергли и распяли, истинного Мессию Израиля. Когда они постигали смысл знакомых пророчеств, так долго покрытых пеленою преданий и ложных толкований, их сердца наполнялись благодарностью Богу за неизреченный дар, которым Он наделил каждого человека, решающего принять Христа как своего личного Спасителя.

Именно о таких людях Исаия упоминал в своем пророчестве: "Остаток спасется" (см. Ис. 10:20-22). От дней Павла [398] до настоящего времени Бог Духом Своим Святым призывал и иудеев, и язычников. "Нет лицеприятия у Бога", - утверждал Павел (Рим. 2:11). Апостол считал, что он "должен и Еллинам и варварам" (Рим. 1:14), равно как и иудеям, но он никогда не забывал о тех неоспоримых преимуществах, которые иудеи имеют перед другими, "а наипаче в том, что им вверено слово Божие" (Рим. 3:2). Евангелие, писал он, "есть сила Божия ко спасению всякому верующему: во-первых Иудею, потом и Еллину В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет"" (Рим. 1:16, 17). В Послании к Римлянам Павел писал, что он не стыдится именно такого Евангелия Христова, которое одинаково спасительно и для иудеев, и для язычников.

Когда это Евангелие будет во всей полноте проповедано иудеям, многие примут Христа как своего Мессию. Лишь немногие христианские служители чувствуют призвание трудиться для еврейского народа; но весть милости и надежды во Христе должна дойти до тех, кого часто обходят, так же как и до всех других.

Когда проповедь Евангелия будет близиться к завершению, необходимо будет обратить внимание на людей, которых раньше не замечали, и Бог надеется, что Его вестники проявят особый интерес к еврейскому народу, живущему во всех частях мира. Когда Писания Ветхого Завета соединятся с Писаниями Нового Завета, открывая вечный замысел Иеговы, для многих евреев это будет как бы началом нового творения, воскресением души. Когда они увидят на страницах ветхозаветных Писаний новозаветного Христа, [399] когда они поймут, как ясно Новый Завет объясняет Ветхий Завет, их спящая душа пробудится, и они признают Христа Спасителем мира. Многие верой примут Христа как своего Искупителя. Для них исполнятся слова: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Ин. 1:12).

Некоторые среди иудеев, сильные в Писаниях, подобно Савлу из Тарса, с изумительной силой начнут проповедовать о незыблемости Закона Божьего. Бог Израилев осуществит это в наши дни. Его рука не устала спасать, и если рабы Божьи будут с верой трудиться ради тех, кого долгое время презирали и избегали. Его спасение не замедлит.

"Посему так говорит о доме Иакова Господь, Который искупил Авраама: тогда Иаков не будет в стыде, и лицо его более не побледнеет. Ибо, когда увидит у себя детей своих, дело рук Моих, то они свято будут чтить имя Мое, и свято чтить Святого Иаковлева, и благоговеть пред Богом Израилевым. Тогда блуждающие духом познают мудрость, и непокорные научатся послушанию" (Ис. 29:22-24). - Деяния апостолов, с. 379 - 382.

Значение лагерных собраний [400]

Лагерные собрания относятся к наиболее важным аспектам нашей работы. Это один из наиболее эффективных методов привлечения внимания людей и провозглашения евангельского приглашения среди всех сословий...

Если наши лагерные собрания проходят так, как они должны проходить, они действительно становятся светом для мира. Их нужно проводить в крупных городах и в городках, где весть истины еще не была провозглашена. И продолжаться они должны в течение двух или трех недель. Иногда было бы желательно проводить лагерное собрание в течение нескольких успешных сезонов в одном и том же поле, но, как правило, место встреч должно меняться каждый год. Вместо того чтобы проводить грандиозные лагерные собрания в нескольких районах, было бы полезнее организовывать меньшие собрания во многих местах. Таким образом, работа будет постоянно распространяться в новые регионы...

Мы допустили ошибку, когда из года в год проводили лагерные собрания в удаленных местах. Сделано это было для того, чтобы сэкономить средства и силы, но экономить надо было в другом. Как правило, нехватка средств часто затрудняет покрытие расходов на проведение лагерных собраний в новых регионах. Необходимо практиковать жесткую экономию и составлять планы, не требующие больших затрат. Таким образом мы можем много сэкономить. Но работа от этого не должна страдать. Данный метод проповеди истины разработан нашим Богом. Когда необходимо потрудиться для душ и проповедать истину тем, кто ее не знает, работу нельзя сворачивать лишь для того, чтобы сократить расходы...

[401] Обеспечение посещаемости

Однажды, когда мы готовились к проведению лагерного собрания неподалеку от крупного города, в котором наши люди были, но о них почти никто не знал, как-то ночью мне показалось, что я нахожусь на собрании, организованном для обсуждения той подготовительной работы, которую необходимо проделать накануне встречи. Было предложено направить все усилия на распространение листовок и газет, не жалея при этом средств. Мы уже успели кое-что сделать для осуществления этого, когда Мудрый посоветовал:

"Установите свои палатки, начинайте ваши собрания, а затем рекламируйте их; так будет сделано больше работы. Истина, произнесенная проповедником с кафедры, окажет большее влияние, чем то же самое, но опубликованное в газетах. Однако оба метода вместе будут обладать еще большей силой.

Не так уж хорош план, основанный на применении из года в год одних и тех же методов. Измените порядок вещей. Когда вы даете сатане время и возможность, он реорганизует свои силы и продолжает трудиться вовсю, чтобы уничтожить каждую душу, если это возможно.

Не возбуждайте оппозицию до тех пор, пока люди не получат возможность услышать истину и узнать, чему они противостоят. Выделите средства на проведение усиленной работы после встреч, вместо того чтобы делать все это до них. Если можно, арендуйте на время собраний печатную машину; печатая и распространяя брошюры, листовки и газеты, вы можете оказать на людей значительное влияние".

На некоторых из наших лагерных собраний собирались сильные команды работников, для того чтобы идти в город и его пригороды и распространять там литературу, приглашая людей на встречи. В результате этого сотни человек стали постоянными посетителями всей второй половины собраний, но если бы такая работа не была проведена, мало кто подумал бы прийти к нам. Мы должны использовать [402] каждое оправданное средство для того, чтобы нести свет людям...

Однако может случиться так, что тот, кто заинтересовался истиной, столкнется с умствованиями и искажениями, исходящими от пользующихся популярностью служителей, которые не смогут дать вразумительный ответ на вопросы, относящиеся к истине. Истина, которая провозглашается проповедником с кафедры, должна быть опубликована в как можно более сжатой форме и широко распространяться. Если есть возможность, то важные лекции, которые читаются на наших лагерных собраниях, должны быть опубликованы в газетах. Таким образом истина, раскрытая перед ограниченным количеством человек, найдет доступ ко многим. А там, где истину исказили, у людей появится возможность узнать именно то, что сказал служитель...

Деловые вопросы

Наши лагерные собрания, насколько это возможно, должны быть посвящены духовным интересам. Их нельзя превращать в удобное место для ведения различных дел. Работники собираются со всех частей региона, и, кажется, появляется хорошая возможность для решения деловых вопросов, связанных с различными отраслями нашей деятельности, я для подготовки служителей для различных направлений нашей работы.

Все эти вопросы важны, но когда ими занимаются на лагерных собраниях, остается совсем немного возможностей заняться практическими вопросами возвещения истины людям. Служители отвлекаются от работы по взращиванию детей Божьих в самой святой вере, а лагерное собрание не дает того результата, ради которого оно было организовано.

Многие собрания проводятся так, что значительное число людей не проявляет к ним никакого интереса. А если бы [403] эти люди могли посетить все собрания, то покидали бы их огорченными, вместо того чтобы получить подкрепление и извлечь для себя пользу. Многие разочарованы по причине крушения их ожиданий получить помощь от лагерных собраний. Те, кто пришел, чтобы получить просвещение и силу, возвращаются к себе домой немного лучше подготовленными для работы в своих семьях и церквах, чем до посещения этих собраний.

Деловые вопросы должны решаться теми, кто специально назначен для данной работы. И, насколько это возможно, они должны заниматься с людьми в какое-нибудь другое время, до или после лагерного собрания. Наставления относительно проведения опросов людей, относительно деятельности субботней школы, деталей распространения буклетов и других видов миссионерской работы должны даваться в домашних церквах или на встречах, специально посвященных этому. Тот же самый принцип применим к школам здорового питания. Все они хороши на своем месте и не должны отнимать время на наших лагерных собраниях.

Президенты конференций и служители обязаны посвящать себя духовным интересам людей, и, следовательно, их надо освобождать от технической работы, сопутствующей этим собраниям. Служители должны быть готовы действовать в качестве учителей и руководителей в ходе лагерных собраний, когда того требуют обстоятельства. Но они не должны изнурять себя. Они должны чувствовать себя бодрыми и быть в хорошем расположении духа, потому что это важно для наибольшего успеха собрания. Они должны быть готовы нести слова ободрения и поддержки и сеять семена духовной истины в почву искренних сердец...

Подготовка молодых работников

Молодые люди, готовящиеся для работы в деле Божьем на любом из его направлений, обязаны с пользой реализовать любую возможность потрудиться на лагерных [404] собраниях. Всякий раз, когда проводятся лагерные собрания, молодые люди, получившие медицинское образование, должны считать своим долгом принять в них участие. Их необходимо настраивать не только на работу по вопросам медицины, но также говорить об истине для настоящего времени, объясняя причину того, почему мы являемся адвентистами седьмого дня. Эти молодые люди, если дать им возможность трудиться вместе со старшими служителями, получат хорошую практику и благословения...

Лагерное собрание, если его грамотно проводить, станет школой, в которой пасторы, пресвитеры и дьяконы могут научиться исполнять более совершенную работу для Господа. Это должна быть такая школа, в которой все члены Церкви - пожилые и молодые - имели бы возможность лучше познать путь Господень; она должна стать местом, где верующие могли бы получить навыки того, как помочь другим людям...

Однажды ночью, накануне важного собрания, я спала и во сне как бы оказалась на встрече с братьями и слушала Того, Кто говорил как власть имеющий. Он сказал:

"На это собрание придут многие души, пребывающие в полном неведении относительно истин, которые будут проповеданы,. Они будут слушать и заинтересуются, потому что Христос привлекает их к Себе. Совесть подсказывает им: все, что они слышат, истинно, ибо основано на Библии. Необходимо проявлять величайшую осмотрительность при обращении с такими людьми.

Представьте людям такую часть вести, чтобы они могли ее постичь и принять. Хотя это покажется странным и необычным, многие с радостью признают то, что для них про-[405] лился новый свет на Слово Божье. Но если бы новые истины были проповеданы им в большем количестве, чем они могли бы вместить, тогда некоторые ушли бы и никогда не вернулись обратно. Кое-кто, пытаясь пересказать истину другим, представят в неверном свете то, что они сами слышали. Некоторые же настолько исказят Писания, что приведут в смятение своих слушателей.

Люди, которые изучают то, как преподносил свое учение Иисус и приучают себя следовать по Его пути, будут привлекать и удерживать большое количество людей и сегодня, как и Христос во дни Своего пребывания на земле. На каждой встрече сатана будет тут как тут, чтобы бросить свою адскую тень между человеком и Богом, чтобы заградить путь каждому лучу света, который может просиять на душу. Но когда истина в своем подлинном величии будет предложена людям, так что они смогут убедиться в вашей неподдельной любви к ним, они обратятся, потому что Святой Дух Божий будет воздействовать на их сердца.

Вооружитесь смирением, молитесь, чтобы ангелы Божьи находились рядом с вами, помогая убеждать людей. Ибо не вы побуждаете Духа Святого работать, но Дух Святой должен побуждать вас. Именно Дух Святой делает истину впечатляющей. Всегда представляйте людям истину максимально приближенной к жизни".

Не акцентируйте внимание на тех особенностях вести, которые осуждают традиции и практику людей, до тех пор пока они не получат возможность узнать, что мы являемся верующими во Христа, что мы верим в Его Божественность и Его предсуществование. Пусть все сосредоточивается на свидетельстве об Искупителе мира. Он говорит: "Я, Иисус, послал Ангела Моего засвидетельствовать вам сие в церквах" (Откр. 22:16)...

Когда это осуществимо, после каждой важной лекции должно последовать изучение Библии. Здесь можно более подробно сосредоточиться на тех пунктах, которые были [406] представлены на встрече, можно будет задавать вопросы и прививать слушателям правильные взгляды. Необходимо больше времени уделять терпеливой подготовке людей, предоставляя им возможность выразить себя. Людям нужно наставление строка за строкой и поучение за поучением.

Необходимо также проводить специальные собрания для тех, кто проявляет интерес к проповедуемым истинам и нуждается в наставлении. Людей на такие встречи необходимо приглашать, и все - верующие и неверующие - должны иметь возможность задавать вопросы по всем темам, которые они не совсем поняли. Дайте людям возможность рассказать об их затруднениях, ибо их у всех предостаточно. Во всех проповедях и на всех занятиях по изучению Библии люди должны видеть, что по каждому пункту веры и учения, которые мы защищаем, дается ясное "так говорит Господь".

Таким был метод преподавания Христа. Когда Он обращался к людям, они спрашивали Его, что Он имеет в виду. Для тех, кто со смирением искал света. Он был всегда готов объяснять Свои слова. Но Христос не призывал к критике или выискиванию недостатков, и мы не должны этого делать. Когда люди пытаются спровоцировать дискуссию на спорные темы учения, говорите им, что собрание не было предназначено для этой цели. Когда же вы действительно отвечаете на вопрос, убедитесь в том, что слушатели услышали и признали ответ. Не оставляйте вопрос без внимания, попросите задать его еще раз. Следите за каждым своим шагом и взвешивайте, чего вы достигли (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 31-69).

[407] Меньше проповедования, больше обучения

В ходе наших лагерных собраниях не надо требовать от одного или двух работников и проповедовать, и проводить занятия по изучению Библии. Иногда можно достичь большего успеха, разделив большое собрание на группы. Таким образом библейский учитель получит возможность быть ближе к людям, чем если бы он стоял перед большой аудиторией.

На наших лагерных собраниях проповедования все же больше, чем его должно быть. Это возлагает тяжелую ношу на плечи служителя, и как следствие то, что более всего требует нашего внимания, остается в забвении. Многое из того малого, что дает ход большому злу, остается незамеченным. Служители сильно переутомляются, и у них не остается времени для размышления и молитвы, чтобы поддерживать свою собственную душу в любви к Богу. Когда же нагромождается такое большое количество лекций, то у слушателей не остается сил и времени, чтобы усвоить то, что они слышат. Разум их приходит в смятение, а служение кажется скучным и утомительным.

Нужно, чтобы было меньше проповедования и больше обучения. Есть такие люди, которые желают получить более определенный свет, чем тот, что они получают, слушая проповеди. Кроме того, разным людям требуется разное время, чтобы понять проповеданные части истины. Если истину, которая проповедуется, можно было бы сделать чуточку яснее, они увидели бы ее и ухватились за нее, и она стала бы подобна гвоздю, вбитому на свое место.

Мне было показано, что наши лагерные собрания должны стать интереснее и иметь больший успех. По мере приближения к концу я видела, что на этих собраниях будет меньше проповеди, но больше занятий по изучению [408] Библии. Повсеместно будут организовываться небольшие группы, где люди, взяв в руки Библии, будут объединяться для того, чтобы в непринужденной живой дискуссии изучать Священное Писание.

Этому методу Христос обучал Своих учеников. Когда вокруг Спасителя собирались огромные толпы. Он учил и учеников, и все множество народа. Затем после такой беседы ученики смешивались с людьми и повторяли им то, о чем говорил Христос. Часто слушатели неверно понимали слова Христа, и ученики рассказывали им то, что об этом говорят Писания, и то, чему учил их Христос (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 87, 88).

Великий Учитель обращал внимание Своих слушателей на природу, чтобы они слышали голос, говорящий в Его творениях. И когда их сердца становились мягче, а умы восприимчивее, Он помогал им извлечь духовные уроки из того, на чем останавливался их взгляд. Притчи, с помощью которых Он любил преподавать уроки истины, показывают, насколько Его дух был открыт влиянию природы и как Он восхищался ею, извлекая духовные уроки из окружавшей Его повседневной жизни. Птицы небесные, лилии в поле, сеятель и семя, пастырь и овцы - этими образами Христос иллюстрировал немеркнущие истины. Он также использовал события из жизни, факты, знакомые слушателям: закваска, сокрытое сокровище, жемчужина, рыболовная сеть, потерянная драхма, блудный сын, дом, построенный на камне или на песке. В Его уроках было что-то такое, что пробуждало интерес в каждом уме, привлекало каждое сердце (Наглядные уроки Христа, с. 102).

[409] Посев и жатва

"Один сеет, а другой жнет" (Ин. 4:37). Спаситель произнес эти слова перед тем, как рукоположить и послать Своих учеников на труд. По всей Иудее Христос сеял семена истины. Он ясно и понятно обрисовал план спасения, ибо истина никогда не была вялой и безжизненной в Его устах. Земная работа великого Учителя должна была вскоре завершиться. Ученики должны были подхватить ее, пожиная там, где Он посеял, чтобы и Сеятель, и жнецы могли вместе возрадоваться.

Сегодня на великой Божьей ниве нужны и сеятели, и жнецы. Из тех, кто направляется на работу, пусть одни сеют, а другие жнут; но помните, что ни те, ни другие никогда не должны присваивать себе славу за успех своей работы. Назначенные Богом люди прошли перед ними, подготовив почву для посева семян будущего урожая. "Я послал вас жать то, над чем вы не трудились, - сказал Христос, - другие трудились, а вы вошли в труд их" (Ин. 4:38).

"Жнущий получает награду и собирает плод в жизнь вечную, так что и сеющий и жнущий вместе радоваться будут" (Ин. 4:36). Прочитайте внимательно эти слова. Изучите их смысл, потому что они представляют собой план Божий. Те, кто сеет семя, ценой тяжелого труда проповедуя перед большими и малыми собраниями испытующую истину для нашего времени, не всегда могут собрать урожай. Часто Божьи работники встречают сильное противодействие, [410] их работе мешают, но, делая все возможное, усердными, напряженными усилиями они сеют доброе семя. Однако противостояние становится сильней и сильней. Некоторые слушатели могут удостовериться в истине, но их пугает оппозиция, и им недостает мужества признать свои убеждения.

Жизнь работников может подвергаться опасности со стороны тех, кто находится под влиянием сатаны. Именно тогда они имеют возможность последовать примеру своего Учителя и отправиться в другое место. "Не успеете обойти городов Израилевых, - сказал Христос, - как придет Сын Человеческий" (Мф. 10:23). Пусть провозвестники истины переходят на другое поле. Здесь может сложиться более благоприятная возможность для работы, и они могут успешно сеять семя истины и пожинать урожай. Слух об их успехе долетит и до того места, где работа, очевидно, была не совсем успешной, и следующего провозвестника истины, направляющегося туда, люди примут более благосклонно.

Семя, посеянное в условиях лишений и разочарований, прорастет, чтобы обрести жизнь и энергию. Несчастья, печаль, утрата собственности, перемена Божьего провидения с ясной отчетливостью напоминают о словах, произнесенных за годы до этого верными слугами Божьими. Посеянное семя прорастает и приносит плод.

Богу нужны благоразумные люди, которые будут усердно трудиться и полностью выполнять порученную им работу. Господь будет использовать их как Свои орудия в обращении душ. Кто-то будет сеять, а кто-то - пожинать урожай с посеянного семени. Пусть каждый делает все возможное ради совершенствования своих талантов, чтобы Бог мог использовать его или как сеятеля, или как жнеца.