Свобода во Христе - христианский проект

Воскресенье, 23 июня 2024
Обязанности конференции PDF Печать Email

"От домостроителей же требуется,

чтобы каждый оказался верным".

Президент конференции [413]

Господь благоволил открыть предо мной многое в отношении призвания и работы наших служителей, особенно тех, кто был назначен президентом конференции. Необходимо соблюдать чрезвычайную осторожность в подборе людей на эти ответственные посты. Мы должны усердно молиться о Божественном озарении.

Братья, которые таким образом назначаются надзирателями за стадом, должны быть людьми с хорошей репутацией, не только обладающими знанием Писаний, но и опытными в вере, в терпении, доказавшими, что в кротости они могут наставлять тех, кто противится истине. Они должны быть цельными натурами, не новичками, но разумными учениками Слова, способными научить также и других, используя из сокровищницы и новое, и старое, людьми, которые по характеру, по словам, по поведению могут служить во славу дела Христова, научая истине, живя согласно истине и возрастая в полноту возраста Христа Иисуса. Это означает развитие и укрепление каждой черты характера духовными упражнениями, с тем чтобы работники могли быть готовыми нести большие нагрузки по мере увеличения объема работы.

Господь Иисус привлек к Себе Иуду и Петра не потому, [414] что они имели недостатки в характере, но несмотря на эти недостатки. Он предоставил им возможность научиться в Его школе кротости и скромности, чтобы они могли стать Его соработниками. И если бы они использовали эти возможности, если бы они были готовы учиться, имели желание видеть свои недостатки и в свете яркого примера научиться тому, к чему готовил их Христос, тогда они стали бы великим благословением для Церкви.

Господь Иисус таким же образом обращается с людьми и сегодня. Некоторые наши братья, имея несовершенный характер, тем не менее берутся за решение серьезных вопросов. Так вот, когда их избирают на особую работу, они не должны считать, что их собственной мудрости будет достаточно и что им не нужен совет, порицание или наставление. Братья, если вы так считаете, вы отделяете себя от Источника вашей силы и подвергаете себя опасности. Вы можете остаться наедине со своей собственной предполагаемой достаточностью и, как Иуда, предадите вашего Господа...

Взирая на людей в поисках совета

Некоторые наши конференции слабы в христианском опыте, потому что их руководящие работники искали одобрения у людей с гораздо большим желанием и волнением, чем у Бога. А прихожане следовали их примеру. Все они обращались к людям за помощью и советом чаще, чем к Богу. Они сделали людей носителями своего бремени и приняли человеческую мудрость именно так и в такое время, когда должны были полагаться только на Бога. И довольно часто те, у кого они искали совета, сами нуждались в помощи, потому что души их не жили в согласии с Богом. [415] Президенты наших конференций, сделав своим помощником плоть, ослабли, их работа стала неэффективной. Доверие мудрости человеческой не способствует росту в благодати и в познании Христа.

Братья, когда в ваших конференциях возникают трудности, когда необходимо срочно решать дела, не позволяйте темным тучам проникать в Генеральную Конференцию, если вам хочется избежать этого. Президент Генеральной Конференции не должен обременять себя заботами о делах конференций штатов, как это случалось в прошлом. Если вы и ваши помощники по работе не справляетесь с неприятностями и трудностями, возникающими в вашей конференции, то почему вы думаете, что один человек может выполнить эту работу за все конференции? Зачем вам перекладывать все ваши трудности и разочарования в перегруженные заботами голову и сердце президента Генеральной Конференции? Он издали не может понять ситуации так, как это представляется возможным для вас, находящихся на местах. Если вы уклоняетесь от выполнения своих обязанностей и возложенного на вас бремени, от упорных размышлений и усердной молитвы и спешите к президенту Генеральной Конференции, полагая, что он будет выполнять за вас вашу работу и помогать вам разрешать ваши проблемы, то неужели вы не видите, что возлагаете на него бремя, которое может подвергнуть опасности его жизнь? Неужели у вас нет таких же, как у него, ума и способностей? Вы не вправе пренебрегать какой-либо частью работы из-за того, что она требует упорных, жертвенных усилий.

Я повторяю: не перекладывайте своей ноши на президента Генеральной Конференции. Не думайте, что он подхватит недоделанную вами работу и завершит ее. Решите для себя, что вы сами будете нести свою ношу благодаря Христу, укрепляющему вас.

Президент Генеральной Конференции, если он ходит в совете Божьем, не будет побуждать своих братьев обращаться [416] к нему с просьбой определить круг их обязанностей, но будет направлять их к единственному Источнику, незамутненному заблуждениями человечества. Он откажется быть умом и совестью других...

Человек, попадающий в плен такой чрезмерной уверенности, подвержен сильным мощным искушениям. Сатана, если это возможно, подтолкнет его к еще большей самоуверенности, чтобы человеческие недостатки как можно сильнее затруднили работу. Человек самонадеянный подвергает себя опасности, призывая братьев полагаться на него и считая, что обо всем, что имеет отношение к продвижению дела, нужно обязательно докладывать ему. И в результате работа будет нести на себе печать человека, но никак не печать Бога.

Однако если каждый научится полагаться на Бога, то многих опасностей, подстерегающих человека, стоящего во главе работы, можно будет избежать. Если же он заблуждается, если позволяет эмоциям управлять своим рассудком, если он поддается искушению, тогда исправиться ему могут помочь его братья. И те, кто научится самостоятельно обращаться к Богу за помощью и советом, извлекут для себя уроки наивысшей ценности.

Если служащие конференции хотят успешно исполнять возложенные на них обязанности, они должны молиться, верить и доверять Богу во всем, что касается использования их в качестве Его орудий для поддержания церквей конференции в хорошем рабочем порядке. Это та часть виноградника, которую они должны возделывать. В работе для Господа необходимо гораздо больше внимания уделять личной ответственности, гораздо шире мыслить и лучше планировать, прилагать гораздо больше умственных сил. Это умножит умственные способности и даст ясное понимание того, что и как нужно делать. [417] Братья, вам придется бороться с трудностями, нести свою ношу, давать советы, планировать и исполнять, постоянно обращаясь к Богу за помощью. Молитесь и трудитесь, трудитесь и молитесь; как ученики в школе Христа, учитесь у Иисуса.

Господь дал нам обетование: "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему" (Иак. 7;5). Ибо Бог определил, чтобы те, кто несет ответственность, часто встречались для совета и для совместной усердной молитвы о той мудрости, которой может наделить только Он. Меньше говорите; очень много драгоценного времени теряется в разговорах, не несущих в себе света. Пусть братья объединяются в посте и молитве для получения той мудрости, которую Бог обещал дать всякому просящему. Расскажите Богу о ваших неприятностях. Скажите Ему, как это сделал Моисей: "Не могу вести народ Твой, если присутствие Твое не будет со мною". А затем продолжайте просить, молитесь вместе с Моисеем: "Покажи мне славу Твою" (Исх. 33:18). О какой славе просит Моисей? Это характер Божий, именно то, что Он провозгласил Моисею.

Пусть душа в живой вере прильнет к Богу. Пусть язык возносит слова хвалы Ему. Когда вы собираетесь вместе, пусть разум ваш с благоговением обратится к мыслям о вечных ценностях. Таким образом вы поможете друг другу сохранить верное духовное направление. Когда воля ваша пребывает в гармонии с Божественной волей, тогда и вы будете в гармонии друг с другом. Рядом с вами всегда будет Христос в качестве советника.

Енох ходил с Богом. Так может жить каждый работник Христов. Можно вместе с псалмопевцем сказать: "Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь" (Пс. 15:8). Если вы осознаете, что не имеете в самом себе полноты, ваша полнота будет в Иисусе. Если вы думаете, что все советы и мудрость должны исходить от людей, таких же смертных и ограниченных, как вы сами, то вы получите лишь слабую помощь от человека. Если же вы обратитесь за мудростью и помощью к Богу, то Он никогда не разочарует вашей веры.

У президентов конференций штатов Бог такой же, как и у президента Генеральной Конференции, так что они сами могут обращаться за помощью к Источнику мудрости, вместо того чтобы полагаться только на одного человека, которому к тому же необходимо получать свет для себя из того же источника.

Можно поспорить, даст ли Господь особую мудрость тем, кому вверены важные обязанности. Действительно, если эти люди ходят в смирении пред Ним, то Он посылает им помощь в работе; Он и вам пошлет помощь, если вы будете искать ее в том же духе. Если Господь по провидению Своему возложил на вас важные обязанности. Он поможет вам нести эту ношу, если вы обратитесь к Нему в вере, чтобы получить силы для исполнения своего долга. Когда вы доверитесь Ему и будете полагаться на Его совет. Он не оставит вас наедине с вашими ограниченными возможностями и поможет избежать составления несовершенных планов и сокрушительных неудач.

Ни одного человека не делайте своим исповедником

Каждый из нас нуждается в собственном практическом опыте доверия Богу. Ни один человек не должен становиться вашим исповедником; открывайте свое сердце только Богу, рассказывайте Ему о каждой тайне души. Поведайте Ему о ваших трудностях, больших и малых, и Он укажет вам путь избавления от них. Только Он один знает, как подать вам ту самую помощь, в которой вы нуждаетесь. [419] И вот когда после испытаний к вам приходит помощь, когда Дух Божий открыто трудится для вас, какой драгоценный опыт вы получаете! Вы обретаете веру и любовь, то есть то золото, которое советует вам купить у Него Верный Свидетель. Вы учитесь приходить к Богу со всеми своими неприятностями, и, по мере того как вы усваиваете эти драгоценные уроки веры, вы будете учить этому и других. Таким образом вы можете постоянно вести людей к более высокому горизонту их опыта.

Президент конференции штата по долгу службы занимается обучением служителей, находящихся у него в подчинении, и все вместе они могут так подготовить церкви, что не будет необходимости призывать служителей конференции с поля, чтобы разрешить какие-то внутренние трудности и разногласия. Если работники конференции как верные слуги будут исполнять свои данные Небом обязанности, то работа в наших конференциях больше не будет испытывать таких затруднений, как раньше. И, трудясь таким образом, работники станут серьезными, ответственными людьми, которые не растеряются и не разочаруются, оказавшись в сложной ситуации.

Господь - Единственный, кто может спасти всех приходящих к Нему. Не является ли обетование "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Мф. 11:28) всеохватывающим и полным? Почему мы так противимся тому, чтобы прийти непосредственно к Источнику нашей силы? Не отделились ли мы в этом от Господа? Не должны ли наши служители и президенты наших конференций познать наконец, откуда приходит им помощь?..

Замена работников

Мне задают вопрос: не ошибка ли - переводить президента конференции штата на новое поле, тогда как многие [420] люди, находящиеся ныне под его руководством, не желают отдавать его?

Господь благоволил просветить меня в этом вопросе. Мне было показано, что служители не должны задерживаться водном и том же районе в течение нескольких лет, равно как и один и тот же человек не должен управлять конференцией на протяжении долгого периода времени. Смена даров лишь на пользу нашим конференциям и церквам.

Служители иногда не желают сменять поле своей деятельности; но если бы они осознали все причины замены, они не противились бы ей. Некоторые умоляли оставить их еще на один год в том же самом регионе, и часто мы удовлетворяли просьбу. Они заявляли, что имеют планы для исполнения еще большей работы, чем прежде. Но через год положение дел становилось еще хуже, чем было. Если служитель не справился со своей работой, то существует мало вероятности того, что он исправит ситуацию, оставшись на прежнем посту. Церкви привыкают к руководству одного такого человека и полагают, что должны обращаться к нему, вместо того чтобы обращаться к Богу. Его идеи и планы довлеют над конференцией.

Люди начинают видеть, когда служитель заблуждается в суждениях, и по этой причине они дают низкую оценку самому служению. Если бы они обращались к Богу и полагались на небесную мудрость, они стали бы обретать опыт наивысшей ценности, и сами могли бы, по крайней мере во многих случаях, восполнять то, чего недостает в пастыре стада. Но очень часто мы все пускаем на самотек, а президент, будучи ответственным за состояние церквей в конференции, ничего не делает, чтобы привести все в порядок; члены Церкви также становятся неповоротливыми, безразличными, теплыми.

Президент может не понимать важности освящения самого себя, чтобы и другие были святы. Он может стать неверным стражем, проповедуя только ради того, чтобы ублажить людей. Многие обладают какими-то сильными чертами характера, тогда как другие их черты слабы. В результате появляется нужда в усилении эффективности работы в некоторых областях. Если тот же самый человек будет оставаться президентом конференции в течение последующих лет, то его недостатки определенно повторятся в тех церквах, которые находятся под его управлением. Но один работник может быть силен там, где его брат слаб, а потому, меняя поле служения, можно до некоторой степени восполнить недостатки другого.

Если бы все были полностью посвящены Богу, столь явных несовершенств характера не было бы, но поскольку работники не удовлетворяют Божественному стандарту, поскольку они привносят свое "я" в свою работу, то самое лучшее и для них, и для церквей - это делать частые перестановки. А, с другой стороны, если работник духовно силен, то он по благодати Христовой является благословением для всех церквей, и руки его найдут себе применение в различных конференциях.

Мы живем во время особой опасности, исходящей как извне, так и изнутри, и Бог обеспечит вас всем необходимым в отношении вашей особой работы. Вам не нужно даже пытаться делать все без особой поддержки вашего Отца Небесного. Он ждет, когда вы обратитесь к Нему, чтобы Он мог ответить: "Вот Я". Если вы будете искать, то по Его обещанию вы найдете Его. Божья сила, благодать и праведность будут даны смиренному и сокрушенному, всем сердцем ищущему Господа.

[422] Служители и деловые вопросы

Мне было дано наставление о том, как важно освободить наших служителей от обязанностей, которые по большей части должны быть переложены на плечи деловых людей. Ночью я присутствовала на собрании, состоящем из числа наших братьев, несущих на себе бремя работы на ниве Божьей. Они были глубоко озабочены финансовым положением в Церкви и советовались о том, как можно наиболее успешно решить эту проблему. Некоторые считали, что хорошо было бы ограничить количество работников и тем не менее получать те же результаты. Один из братьев, занимающий ответственный пост, объяснял свои планы и говорил, что именно он хотел бы видеть сделанным. Несколько других братьев также высказались по этому вопросу. Затем поднялся Величественный и власть Имеющий и провозгласил принципы для нашего руководства. Нескольким служителям Говорящий сказал:

"Ваша работа состоит не в управлении финансами. Неразумно вам заниматься этим. Бог предназначил вам определенную ношу, но если вы выполняете работу, для которой не приспособлены, ваши усилия в проповеди Слова будут безуспешными. Неудача в бизнесе принесет вам лишь разочарование, которое лишит вас способности выполнять ту самую работу, которую вы обязаны делать, - работу, требующую хорошей проницательности, ясности и бескорыстных суждений".

Братья, которые занимаются проповедованием Слова устно и письменно, обязаны чаще посещать заседания советов. Они должны поручать многие мелкие вопросы людям, обладающим деловыми способностями, и таким образом избегать постоянного напряжения, лишающего разум его естественной силы. Им надо гораздо больше внимания [423] уделять сохранению физического здоровья, потому что сила ума зависит в основном от крепости тела. Для сохранения здоровья и тела, и ума необходимо сочетать сон и отдых с большим разнообразием физических упражнений. Если же лишать себя возможности отдыхать и восстанавливать силы, взвалив на себя работу четверых, или троих, или даже двоих, то это обязательно приведет к невосполнимым потерям.

Подготовка в вопросах бизнеса

Люди, полагающие, что если человек хорошо руководит на одном посту, то его можно назначить еще на несколько постов, очень ошибаются, планируя продвижение работы. Они часто перекладывают на плечи одного работника заботы и бремя, которые должны быть возложены на нескольких человек.

Опыт обладает великой ценностью. Господь желает иметь людей разумных, посвятивших себя Его работе, людей, способных занять разные ответственные посты в наших конференциях и учреждениях. Особенно требуются посвященные деловые люди, способные привнести принципы истины в каждую деловую операцию. Те, кто поставлен ответственными за финансовые дела, не должны иметь другой нагрузки, особенно такой, которую они неспособны нести. Равно как нельзя доверять управление делами людям некомпетентным. Ответственные за работу иногда заблуждались, разрешая назначать людей, лишенных такта и способностей, управлять важными финансовыми делами.

Люди, подающие надежды в бизнесе, должны развивать и совершенствовать свои таланты путем самого тщательного обучения и подготовки. Необходимо поощрять их направлять свои усилия туда, где они могли бы быстро освоить правильные принципы и методы ведения дела. Ни один [424] из деловых людей, связанных сегодня с бизнесом, не должен быть новичком. Если кому-то, чтобы стать мудрым и преуспевающим руководителем, и необходимо использовать свои возможности на любом участке работы, так это тем, кто применяет свои способности в деле построения Царства Божьего в нашем мире. В связи с тем, что мы живем непосредственно перед завершением земной истории, работа наша должна отличаться большой тщательностью, бдительностью, наблюдательностью, усердием в молитве и труде. Человек должен жаждать достичь совершенства, чтобы стать идеальным христианином, совершенным во Христе Иисусе.

Значение правильных принципов

Те, кто трудится в бизнесе, должны принять все меры предосторожности, чтобы не впасть в заблуждение в результате использования неправильных принципов и методов. Судьба их может быть подобна судьбе Даниила в Вавилоне. Когда все его деловые операции были подвергнуты тщательному анализу, не было найдено ни единого неверного шага. Повествование о его деловой жизни, хотя и неполное, содержит в себе уроки, достойные изучения. Оно открывает тот факт, что деловой человек не обязательно должен быть планировщиком и разработчиком стратегии. Он может быть человеком, наставленным Богом в каждом своем шаге. Даниил, будучи премьер-министром царства Вавилонского, был Божьим пророком, получавшим свет, посылаемый Небом. Его жизнь является примером того, чем может стать каждый деловой христианин...

В настоящее время для дела Божьего требуются люди, обладающие редкими чертами характера и хорошими административными способностями, братья и сестры, которые будут осуществлять терпеливое, тщательное исследование нужд совершаемой работы в различных регионах; нужны те, [425] кто обладает большими способностями к работе, у кого открытые, добрые сердца, холодный рассудок, здравый смысл и беспристрастное суждение, кто освящен Духом Божьим и может бесстрашно сказать "нет" или "да и аминь" определенным предложениям, кто обладает твердыми убеждениями, ясным пониманием и чистым, сострадательным сердцем, кто живет по словам: "Все же вы - братья" (Мф. 23:8), кто жаждет поднять и восстановить падшее человечество (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 246-249).

Не так уж мало служителей пренебрегают той самой работой, на которую они были назначены. Зачем же тех, кто уклоняется от работы служения, выбирают в комитеты и советы? Зачем их приглашают на такое большое количество деловых встреч, которые к тому же во многих случаях проходят на значительном расстоянии от места их деятельности? Почему бы не передать деловые вопросы в руки деловых людей? Служителей не для того назначали, чтобы заниматься бизнесом. Финансами должны распоряжаться люди, имеющие к этому способности, а служителей надо использовать для другой работы...

Нельзя то и дело вызывать служителей на заседания советов, на которых решаются общие деловые вопросы. Многие из наших служителей занимались этим делом в прошлом, но это не та работа, на которой Господь хочет их использовать сейчас. На них было возложено слишком тяжкое финансовое бремя. Когда они пытаются нести его, то поневоле пренебрегают исполнением евангельского поручения. Бог взирает на это как на бесчестие Его имени (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 254, 255).

[426] Забота о работниках

Необходимо проявлять заботу о служителях и других верных слугах Божьих, которые, подвергая себя риску или излишне много трудясь в деле Его, заболели и нуждаются в отдь1хе и восстановлении сил или которые по причине возраста или потери здоровья не могут больше исполнять обязанности и переносить лишения, связанные с работой. Часто служителей назначают на такое поле, где их здоровью будет нанесен вред. Но, не желая лишать эти места шанса обрести истину, они рискуют, надеясь стать подспорьем и благословением для людей. По прошествии какого-то времени служители обнаруживают, что здоровье их ухудшается. Перемена климата и изменение условий работы гнетет, не принося облегчения. И что же им тогда делать?

Эти верные работники, ради Христа отказавшиеся от мирских благ, избравшие бедность вместо удовольствия и богатства, забывшие о себе, усердно трудившиеся, завоевывая души для Христа, - они делали все для продвижения различных проектов в деле Божьем и теперь, утомившись в борьбе, изнеможенные и больные, оставшиеся без средств к существованию, они не должны быть предоставлены самим себе в борьбе с бедностью, страданиями или даже нищетой. Когда на них обрушивается болезнь или немощь, пусть эти наши работники не обременяют себя беспокойным вопросом: "Что будет теперь с моей женой и малышами, если я уже не могу трудиться и содержать их?" Необходимо сделать все возможное, чтобы удовлетворить нужды этих верных работников и нужды тех, кто зависит от них. [427] Щедрая помощь оказана ветеранам, сражавшимся за свою страну. Эти люди носят на себе шрамы и пожизненные увечья, напоминающие о трудных сражениях, долгих маршах, бурях и страданиях. Свидетельства их преданности и самопожертвования дают им полное право требовать от нации, которую они спасли, благодарности, признания и уважения. Но какую помощь оказали адвентисты седьмого дня воинам Христовым?

Наши люди должным образом не осознали важность этого вопроса, а потому пренебрегали им. Церкви относились к нему бездумно, и хотя свет Слова Божьего и сиял на их пути, они пренебрегли этой наиболее священной обязанностью. Господу очень неприятно такое забвение Его верных слуг Наш народ должен быть готов помочь этим людям, попавшим в затруднительные обстоятельства, как в свое время, когда те были в здравии, он принимал их средства и служение.

Бог возложил на нас обязанность уделять особое внимание бедным людям. Но этих служителей и работников не следует равнять с бедными. Они собирали себе сокровище вечное на небесах. Они служили конференции в ее нуждах, а теперь конференция должна послужить им.

Когда мы имеем случаи подобного рода, мы не вправе обходить их стороной. Мы не должны говорить: "Грейтесь и питайтесь" (Иак. 2:16), но не предпринимать активных мер для удовлетворения нужд наших старых служителей. Это происходило в прошлом, и, таким образом, в некоторых случаях адвентисты седьмого дня бесчестили свое исповедание веры и дали миру повод упрекать дело Божье. [428]

Теперь народ Божий обязан смыть этот упрек, обеспечив слуг Божьих удобными домами с небольшими участками земли, на которой они могут выращивать свою собственную продукцию и знать, что они не зависят теперь от милости своих братьев. С каким удовольствием и покоем эти уставшие работники примут от Церкви тихий маленький домик, в котором они удовлетворят свои справедливые притязания на покой!..

Наши санатории как прибежище для работников

Часто пожилым служителям требуется специальный уход и лечение. Наши санатории должны стать прибежищем для таких людей, а также для всех наших уставших работников, которые нуждаются в отдыхе. Необходимо обеспечить их комнатами, в которых они могли бы переодеться и отдохнуть, не заботясь постоянно о том, как им разрешить вопрос с расходами. Когда ученики утомились от трудов, Христос сказал им: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного" (Мк. 6:31). Господь все так приготовил, что теперь Его слуги могут иметь возможность отдохнуть и восстановить силы. Наши санатории должны быть открыты для наших же служителей, которые много работают и которые сделали все, что в их силах, чтобы сэкономить средства для возведения и поддержания таких учреждений. И всякий раз, когда у них возникает необходимость в использовании предлагаемых здесь преимуществ, они должны чувствовать себя здесь как дома.

С этих работников никогда не следует брать большие деньги за приют и лечение, нельзя также и относиться к ним как к попрошайкам или каким-либо иным способом дать им почувствовать себя нахлебниками - речь идет о тех, чьим гостеприимством они пользуются. Щедрость в предоставлении помещений, которые Бог дал Своим утомленным [429] и уставшим от работы слугам, является хорошей медицинской миссионерской работой в Его очах. Божьи работники привязаны к Нему, и когда вы их принимаете, помните, что мы в лице Его вестников принимаем Христа. Он требует этого и бывает оскорблен и недоволен, когда к Его пожилым слугам относятся безразлично или унижают их. Божье благословение не снизойдет на тех, кто так относится к Его избранным.

У медиков иногда не хватало проницательности, чтобы разрешить подобные проблемы. Некоторые врачи относились к старикам не так, как должно. Пусть Господь освятит сознание тех, кто руководит нашими учреждениями, чтобы они могли видеть и знать, кто нуждается в истинном сострадании и заботе. То направление нашей работы, в котором эти утомленные жизнью работники трудились, должно продемонстрировать уважение к их заслугам, помочь им во время их нужды и, таким образом, в значительной мере разделить с санаториями бремя расходов. Некоторые работники находятся в столь трудных обстоятельствах, что едва могут откладывать что-либо из своей зарплаты. А они должны бы это делать на всякий случай. И тем не менее даже тех, у кого нет денег, надо приветствовать как благословение для санатория.

Однако многим нашим работникам предстоит исполнять самые разнообразные обязанности. Каждый раз, когда мы нуждаемся в средствах, мы просим их сделать что-нибудь, взяться, например, за сбор денег, чтобы влияние их примера могло стимулировать других к щедрости и таким образом продвигать вперед дело Божье. Люди ощущают такое сильное желание посеять семя на новом поле, что многие из них даже берут деньги в долг, лишь бы оказать помощь в различных мероприятиях. Они охотно давали деньги, считая, что для них работа по распространению истины - это честь. Но, откликаясь таким образом на призыв о [430] средствах, они сами часто оставались ни с чем.

Господь ведет точные записи их щедрости для Своего дела. Он знает, какую добрую работу они проделали, работу, о которой молодые сотрудники не имеют представления. Он осведомлен о всех лишениях и самоотречении, которые Его люди претерпели. Он отметил каждое обстоятельство всех этих случаев. У Него все записано в книгах. А работники, о которых я говорю, являются наглядным примером миру, ангелам и людям, они служат наглядным примером для испытания правильности наших религиозных принципов. Господь побуждает наших людей усвоить, что первопроходцы в этом деле заслуживают всего, что наши учреждения могут сделать для них. Бог призывает нас понять, что те, кто уже достиг преклонного возраста в Его служении, заслуживают нашей любви, почестей, глубочайшего уважения.

Средства работников

Для тех работников, которые уже не способны трудиться, необходимо создавать специальные фонды. Мы не будем чисты перед Богом до тех пор, пока не приложим всех возможных усилий для решения этого вопроса, не откладывая его в долгий ящик. Среди нас есть такие, кто не видит в этом необходимости. Но их позиция не должна оказывать на нас влияния. Братья, в сердце своем намеренные быть правыми и поступать по правде, должны неуклонно двигаться вперед, совершая добрые дела, исполнения которых требует от нас Бог (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 290-294).

Молитвенные дома [431]

Когда в каком-либо поселке или городе возникает интерес к истине, его необходимо всемерно поддержать. В этом месте надо основательно работать до тех пор, пока не появится скромный молитвенный дом как памятник Божьей субботе, как свет среди нравственной тьмы. Эти памятные знаки должны стоять во многих местах как свидетели истины. Бог по милости Своей сделал так, что вестники Евангелия будут идти во все страны, языки и народы до тех пор, пока во всех частях населенного мира они не установят знамя истины.

Где бы ни возникала группа верующих, там сразу же необходимо строить молитвенные дома. Пусть наши работники не покидают того места, не совершив этого.

Во многих местах, где истина уже была проповедана, многие из тех, кто принял ее, находятся в стесненных обстоятельствах и мало что могут сделать для сохранения тех преимуществ, которые стали результатом предыдущей работы. Часто из-за этого трудно бывает продолжать здесь работу. По мере того как люди начинают интересоваться нашей истиной, служители других церквей говорят им: "У этих людей нет церкви, и у вас не будет места для богослужений. Вас немного, вы бедны и необразованны. Очень скоро служители уедут, и тогда интерес ваш постепенно угаснет. Тогда-то вы и откажетесь от всех этих новых идей, которые приняли". И такие слова порой повторяются членами Церкви. Можем ли мы надеяться, что такая ситуация не принесет с собой сильных искушений тем, кто понимает основания нашей веры и убежден Святым Духом в отношении [432] истины для нашего времени? Необходимо часто повторять, что из скромного начала может вырасти большой интерес. Если мы проявим мудрость, будем высказывать освященные суждения и демонстрировать искусное руководство в пробуждении интереса к Царству нашего Искупителя, тогда мы сделаем все, что в наших силах, чтобы убедить людей в стабильности нашей работы. Будут возведены скромные святилища, в которых принявшие истину смогут найти место для поклонения Богу согласно велению их совести.

Когда это возможно, посвящайте Богу наши церковные здания, не имея долговых обязательств. Когда строится церковь, пусть прихожане идут и строят. Под руководством служителя, руководствующегося советом братьев-служителей, новообращенные пусть трудятся своими руками, говоря: "Нам нужен молитвенный дом, и мы должны иметь его". Бог призывает народ Свой приложить щедрые, объединенные усилия в Его деле. Пусть так все и будет, и вскоре мы услышим голос благодарения: "Посмотрите, что сотворил Господь!"

Однако в некоторых случаях молодая церковь не может возложить на себя все бремя расходов по возведению молитвенного дома. В такой ситуации пусть братья из других церквей помогают им. В некоторых случаях будет правильнее занять деньги, чем не строить вообще. Если кто-то дает средства в виде займа без процентов или под низкий процент, будет правильно использовать эти деньги до погашения задолженности. Но, повторяю, если возможно, церковное здание должно быть построено без долговых обязательств.

В наших церквах мы не вправе за кем-либо резервировать скамьи. Богатые не должны быть почитаемы больше, нежели бедные. Пусть не будет разделения. "Все же вы - братья" (Мф. 23:8). Ни в одном из наших зданий нам нельзя [433] выставлять все напоказ, потому что это не будет способствовать продвижению дела. Наш уклад жизни должен свидетельствовать о наших принципах. Мы обязаны использовать такие методы работы, которые не причиняют вреда. Все необходимо делать основательно...

Мне была представлена та небрежность, с которой некоторые церкви влезают в долги и остаются в долгу. В некоторых случаях над домом Божьим висит постоянный долг. В этих случаях нужно постоянно выплачивать проценты. Такого не должно быть. Если мы проявим мудрость, такт и ревность к Господу, которых Он требует, то в наших делах произойдут перемены. Долги будут оплачены. Бог призывает тех, кто может что-то пожертвовать, сделать это, и даже более бедные члены могут внести свою лепту. Самоотречение побудит всех что-нибудь сделать. И молодые, и пожилые, родители и дети должны показать свою веру делами. Пусть понимание того, что каждый должен принять в этом участие, будет самым серьезным образом воспринято членами Церкви. Когда есть воля к свершениям. Бог открывает путь. Он не планировал, чтобы Его дело сдерживалось долгами.

Бог призывает нас к самопожертвованию. Оно принесет не только финансовое, но и духовное процветание. Самоотречение и самопожертвование сотворят чудеса в развитии духовности Церкви...

Чтобы испытать себя, каждый христианин должен задать самому себе вопросы: "Есть ли у меня в глубине души превосходящая все любовь ко Христу? Люблю ли я Его скинию?

Будет ли почтен Господь, если я сделаю возведение Его священного [434] учреждения главным для себя делом? Достаточно ли сильна моя любовь к Богу и к Искупителю, чтобы побудить меня отвергнуть себя? Впадая в искушение потворствовать своим удовольствиям и эгоистическим развлечениям, скажу ли я: "Нет, ничего не потрачу в собственное удовольствие, пока дом Господень обременен долгами"?"

Наш Искупитель обещает нам гораздо больше, нежели мы даем Ему. Собственное наше "я" пытается осуществить свое желание первым, но Господь требует всего нашего сердца, всей нашей любви. Он не желает быть на втором месте. И не должен ли Христос быть нашей главной и наивысшей целью? Не должен ли Он потребовать от нас уважения и преданности? Ведь именно это определяет всю нашу сущность и в домашнем кругу, и в церкви. Если сердце, душа, все силы и жизнь полностью преданы Богу, если вся любовь отдана только Ему, тогда мы сделаем Его главным во всем нашем служении. Когда мы находимся в гармонии с Богом, тогда мысль о Его чести и славе приходит к нам в голову прежде всего. Ни одного человека нельзя предпочесть Ему в наших дарах и приношениях. Мы знаем, что значит быть партнером со Христом в священном деле.

Дом, в котором Бог встречается с народом Своим, будет дорог и свят для каждого из Его преданных детей. Дом Божий не оставят пребывать в долгах. Допустить это равнозначно отречению от своей веры. Вы обязательно совершите великую личную жертву, если только от вас будет зависеть возможность освободить от долгов дом, в котором Бог встречается со Своим народом и благословляет его.

Любой долг любого молитвенного дома может быть оплачен, если члены Церкви будут мудро планировать действия и прилагать ревностные усилия к его погашению. И в [435] каждом случае, когда долг погашен, пусть совершается служение благодарности, которое будет знаменовать собой перепосвящение Богу Его дома (Свидетельства для Церкви, т. 6,с.100-104).

Нужда в строительстве молитвенного дома там, где только что была сформирована группа верующих, предстала передо мной в панораме. Я видела рабочих, возводящих скромные молитвенные дома. Новообращенные с готовностью помогали им, а те, у кого были средства, помогали деньгами. В основании церкви, на первом этаже, была приготовлена классная комната для занятий с детьми, и уже прислали для этой цели учителя. Количество учеников в школе было невелико, но это было радостное начало. Я слышала песни детей и их родителей: "Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его; если Господь не охранит города, напрасно бодрствует страж... Хвали, душа моя. Господа. Буду восхвалять Господа, доколе жив; буду петь Богу моему, доколе есмь" (Пс. 126:1; 145:1, 2).

Организация церквей, возведение молитвенных домов и школьных зданий осуществлялись от города к городу, а десятина увеличивалась, чтобы продвигать дело вперед. Были построены здания во многих местах, и Господь трудился, чтобы пополнить Свои ряды.

В этой работе будут задействованы все сословия. Когда Дух Святой работает среди нас, то души, еще не готовые к явлению Христа, осознают свою вину. На наши встречи приходят многие люди, в течение долгих лет не посещавшие собрания ни в одной церкви, и обращаются. Простота [436] истины достигает их сердец. Бывшие любители табака жертвуют своим идолом, а пьяницы - своим спиртным. Они не смогли бы этого сделать, если бы верой не ухватились за обетования Божьи о прощении их грехов.

Истина, как она записана в Слове, предстает перед великими и простыми, перед богатыми и бедными, и те, кто принимает весть, становятся соработниками нам и Богу, и таким образом пробуждается грозная сила, чтобы согласованно трудиться. Такова наша работа. И этой работой нельзя пренебрегать ни на одном из наших лагерных собраний. Это часть всякой евангельской миссии. Вместо того чтобы использовать таланты для работы среди низших сословий, мы должны в каждом месте пытаться организовать группу верующих, которые объединятся с нами в возвышении знамени истины, в работе и для бедных, и для богатых. Только тогда, когда мы организуем церкви, увеличится число помощников для работы с нуждающимися и изгоями (Бюллетень Генеральной Конференции, март 1889 г.).

Многие люди не нашей веры жаждут той самой помощи, которую христиане обязаны оказывать друг другу. Если народ Божий проявит неподдельный интерес к своим ближним, то особые истины для настоящего времени смогут достичь сердец многих людей. Ничто никогда не даст и не сможет дать лучшей рекомендации нашей работе, чем оказание помощи людям там, где они находятся (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 280).

Проверка пригодности для служения [437]

Не следует поощрять людей приступать к работе в качестве служителей, если они не имеют безошибочного свидетельства того, что Бог призвал их. Господь не доверит заботу о Своем стаде неподготовленным для этого людям. Те, кого призывает Бог, должны быть людьми с глубоким духовным опытом, испытанными и закаленными, людьми здравого суждения, не боящимися осудить грех в духе кротости и понимающими, как питать стадо. Бог знает сердце, и Он знает, кого выбирать (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 209).

Слишком мало было сделано для того, чтобы проверить пригодность служителей. И именно по этой причине церкви получили в работники необращенных, неэффективно трудящихся людей, которые убаюкали членов общин, вместо того чтобы пробудить их к большей ревности и усердию в деле Божьем. Есть такие служители, которые приходят на молитвенные собрания и снова и снова совершают одну и ту же древнюю, безжизненную молитву; они читают те же сухие проповеди из месяца в месяц, из субботы в субботу. У них нет ничего нового и вдохновляющего для своей паствы, и это является свидетельством того, что они не являются причастниками Божеского естества. Христос не пребывает верой в их сердце.

Те, кто заявляют о себе, что они соблюдают святой Божий Закон и наставляют этому других, и тем не менее постоянно нарушают этот Закон, служат камнем преткновения как для грешников, так и для верующих в истину. Слишком легкое, небрежное отношение многих верующих к Закону [438] Иеговы и дару Его Сына является оскорблением Бога. Единственный способ, благодаря которому можно исправить это широко распространенное зло, - это тщательно проверить пригодность каждого, кто собирается стать учителем Слова. Те, на кого возложена эта ответственность, должны ознакомиться с жизнью претендента, начиная с той поры, когда он заявил, что уверовал в истину. Его христианский опыт и знание Писаний и то, как он придерживается истины для настоящего времени, должны быть до конца осмыслены. Нельзя принимать в качестве работника в деле Божьем ни одного человека, до тех пор пока он не докажет, что имеет реальный, живой опыт в Боге.

Те, кто почти уже готовы приступить к священной работе возвещения библейской истины миру, должны быть тщательно проверены верными, опытными людьми на предмет пригодности к служению. После того, как они обрели некоторый опыт, предстоит совершить еще одно дело - они должны быть представлены перед Господом в усердной молитве, чтобы посредством Своего Святого Духа Он мог указать, приемлемы ли они для Него. Апостол говорит: "Рук ни на кого не возлагай поспешно" (2 Тим. 5:22). Во дни апостолов служители Божьи не осмеливались полагаться на свои собственные суждения в выборе или приеме людей, которые должны были занять торжественный и священный пост глашатая Божьего. Они избирали тех, кого, согласно их суждениям, можно было принять, а затем приводили их пред Господа, чтобы увидеть, примет ли Он их в качестве Своих представителей. И сегодня мы должны поступать так же.

Во многих местах встречаются люди, которым поспешно доверили ответственный пост пресвитера церкви, хотя они не подготовлены для такой работы. Они не могут правильно распорядиться самими собой. От них исходит нехорошее [439] влияние. У церкви постоянно возникают неприятности вследствие ущербности характера таких руководителей. На этих людей слишком поспешно возложили руки.

Служители Божьи должны иметь хорошую репутацию и уметь благоразумно развить тот интерес, который они возбудили в людях. Мы очень нуждаемся в компетентных людях, которые принесут делу, которое они представляют, не позор, но почет.

Пригодность служителей необходимо проверять особенно тщательно, для того чтобы увидеть, обладают ли они осознанным пониманием истины для настоящего времени, так чтобы они могли понятно и доступно проводить лекции о пророчествах или на практические темы. Если они не в состоянии ясно представить библейские темы, тогда им необходимо самим побыть слушателями и учениками. Для того чтобы стать учителями библейской истины, они обязаны усердно и с молитвой исследовать Писания, чтобы стать сведущими в них. Все это необходимо тщательно и с молитвой учесть, прежде чем посылать людей на работу (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 406, 407).

В Тимофее Павел видел человека, понимавшего святость дела служения, не страшившегося страданий и гонений и желавшего учиться. Однако апостол не рискнул готовить неопытного юношу к евангельскому служению, не узнав досконально о его характере и прошлой жизни.

Отец Тимофея был грек, а мать - иудеянка. Он с детства [440] знал Писания. Благочестие, которое он наблюдал в своей семье, было основательным и разумным. Вера его матери и бабушки в Священное Писание постоянно напоминала ему о благословениях, связанных с исполнением воли Божьей. Эти две благочестивые женщины постоянно наставляли Тимофея в Слове Божьем. Духовная сила уроков, которые он получил, помогала ему сохранять чистоту речи и противостоять злому влиянию окружающего мира. Таким образом его домашние наставницы сотрудничали с Богом, готовя Тимофея к несению бремени.

Павел видел, что Тимофей верен, тверд и предан истине, и избрал его своим спутником и соработником. Родные Тимофея, обучавшие его в детстве, были рады, что он трудится бок о бок с великим апостолом...

Великий апостол любил Тимофея, своего "истинного сына в вере" (1 Тим. 1:2), и часто вызывал своего молодого ученика на разговор, проверяя знание священной истории, а когда они путешествовали с места на место, терпеливо учил его, как добиваться успеха в работе. Не только Павел, но и Сила, общаясь с Тимофеем, пытался углубить в молодом человеке сознание ответственности за священный и важный труд служителя Евангелия (Деяния апостолов, с. 203, 204).

Тимофей, трудясь на ниве Божьей, всегда пользовался советами и наставлениями Павла. Он ничего не делал под влиянием минутного порыва, был рассудителен и осмотрителен, спрашивая на каждом шагу: это ли путь Господень? (Там же, с. 205).

Рукоположение [441]

"В Антиохии, в тамошней церкви были некоторые пророки и учители: Варнава, и Симеон, называемый Нигер, и Луций Киринеянин, и Манаил... и Савл. Когда они служили Господу и постились, Дух Святый сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их" (Деян. 13:1, 2). Прежде чем стать миссионерами в языческом мире, эти апостолы были торжественно посвящены Богу постом, молитвой и возложением рук. Таким образом, они были уполномочены Церковью не только учить истине, но и совершать крещение и организовывать церкви.

Христианская Церковь в этот момент вступала в новую эпоху. Работа по возвещению вести Евангелия среди язычников должна была теперь проводиться с особой силой, и, как следствие. Церковь должна была стать более сильной, чтобы принять большое число новообращенных. Апостолы, призванные руководить этой работой, оказались бы под подозрением ревнителей-иудеев, и против них возникло бы сильное предубеждение. Их учение о разрушении "стоявшей посреди преграды" (Еф. 2:14), которая так долго разделяла иудейский и языческий мир, привело бы к обвинению их в ереси, и их авторитет как служителей Евангелия был бы подорван в глазах многих ревностных, уверовавших иудеев.

Бог предвидел трудности, с которь1ми встретятся Его рабы, и, чтобы они не подверглись нареканию. Он дал Церкви откровение [442] при всех отделить их на дело служения. Их рукоположение было общественным признанием Божественного поручения нести язычникам радостную весть Евангелия.

Павел и Варнава уже получили поручение от Самого Бога, и обряд рукоположения не прибавил им благодати и не сделал их более достойными. Это была общепринятая форма назначения на определенное служение. Этим обрядом Церковь ставила свою печать подтверждения на совершение работы Божьей.

Для иудеев это был очень важный обряд. Когда отец-еврей благословлял своих детей, он благоговейно возлагал руки на их головы. Когда животное приносилось в жертву, священник возлагал руку на голову жертвы. И когда служители антиохийской церкви возложили руки на Павла и Варнаву, они тем самым просили Бога благословить избранных апостолов на исполнение дела, которое было им поручено.

Позднее этим обрядом стали злоупотреблять; ему неоправданно стали приписывать магическую силу: как будто через возложение рук человек может мгновенно получить Божью благодать для любого духовного служения. В повествовании о том, что церковь отделила двух апостолов, не сказано, что возложение рук наделяло их какой-то особой добродетелью. В Библии просто говорится о их рукоположении и последующей работе. [443] Обстоятельства, связанные с выделением Павла и Варнавы на определенное служение по прямому указанию Духа Святого, ясно показывают, что Господь действует через Свои избранные орудия в Церкви. За несколько лет до этого, когда Божественные намерения относительно Павла были впервые открыты ему Самим Спасителем, он сразу же связался с членами недавно созданной в Дамаске церкви. А она не оставалась долгое время в неведении относительно личных опытов обращенного фарисея. И теперь, когда нужно было выполнить Божественное поручение. Святой Дух, подтвердив, что Павел избран для того, чтобы нести Евангелие язычникам, возложил на церковь обязанность рукоположить его и его соработника. Когда руководители антиохийской церкви "служили Господу и постились. Дух Святый сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их".

Бог сделал Свою Церковь на земле светильником. Через нее сообщает Он о Своей воле и намерениях. Ни одному из Своих рабов Он не дает независимый опыт, противоположный опыту самой Церкви. Он также не открывает одному человеку Свою волю о всей Церкви, в то время как Церковь, тело Христово, остается во тьме. В Своем провидении Он тесно связывает Своих рабов с Церковью, чтобы они меньше полагались на себя и больше доверяли другим, кого Бог поставил продвигать Его дело.

В Церкви всегда были люди, склонные к личной независимости. Им трудно понять, что это развивает в человеке [444] чрезмерную самоуверенность, упование на собственные суждения и неуважение к советам других братьев, особенно тех, кому Бог доверил руководство Своим народом. Господь наделил Свою Церковь особыми полномочиями и властью, которые никто не имеет права презирать и отвергать, ибо тот, кто делает это, противится голосу Божьему.

Люди, склонные больше всего полагаться на собственные суждения, находятся в величайшей опасности. Сатана все время стремится отделить таких людей от тех, которые являются орудиями света и через которых Бог созидает Церковь и расширяет Свое дело на земле. Пренебрегать теми, кому Бог поручил проповедовать Евангелие, - значит отвергать средства, предназначенные Богом для поддержки, ободрения и укрепления Своего народа. Если какой-либо работник на ниве Божьей избегает этих избранных мужей и думает, что он должен получать свет непосредственно от Бога без всяких посредников, он подвергает себя опасности быть обманутым и побежденным противником истины. Господь по Своей премудрости предусмотрел, что благодаря тесному общению между собой всех верующих христианин объединится с христианином, а церковь - с церковью. Таким образом человеческое начало может сотрудничать с Божественным. Все силы подчинятся Святому Духу, и все верующие сольются в едином устремлении, возвещая миру радостную весть о благодати Божьей.

[445] Павел воспринял официальное рукоположение как знак нового и важного этапа в своей жизни и деятельности, и именно это время он впоследствии считал началом своего апостольства в христианской Церкви (Деяния апостолов, с. 160-165).

Посвящение двенадцати было первым шагом в деле созидания Церкви, которая после вознесения Христа должна была продолжить Его дело на земле. Вот что говорит Евангелие об этом посвящении: "Потом взошел на гору и позвал к Себе, кого Сам хотел; и пришли к Нему. И поставил из них двенадцать, чтобы с Ним были и чтобы посылать их на проповедь" (Мк. 3:13, 14)...

Бог и ангелы с радостью наблюдали за этой сценой. Отец знал, что от этих людей воссияет небесный свет; что слова их свидетельства о Сыне Божьем будут передаваться из поколения в поколение до конца времени.

Ученики должны были стать свидетелями Христа, чтобы возвещать миру о том, что видели и слышали. Их служение было самым важным, на какое когда-либо призывались люди. По значимости оно уступало только служению Христа. Они должны были стать соработниками Бога в деле спасения людей. Подобно тому как двенадцать патриархов были представителями Израиля в ветхозаветное время, двенадцать апостолов являются представителями евангельской Церкви (там же, с. 18, 19).

Деловые собрания [446]

На всех наших деловых встречах, равно как и на общественных и религиозных собраниях, с нами рядом должен быть Иисус, поскольку Он - наш Руководитель и Советник. Там, где признано присутствие Спасителя, не останется и следа беспечности и легкомыслия. Никто не превознесет собственное "я". Будет осознана важность работы, которую необходимо исполнять, и возникнет желание согласовывать планы с Тем, Кто силен в совете.

Будь наши глаза открыты, мы узрели бы ангелов небесных в наших собраниях. Будь мы способны осознать это, то не возникало бы желания держаться собственного мнения по маловажным вопросам, которые слишком часто тормозят не только ход собраний, но и всю работу. Если бы мы действительно больше молились, если бы на самом деле больше внимания уделяли важным вопросам, тогда тон наших деловых встреч изменился бы и возвысился. Все бы почувствовали, что встреча назначена для того, чтобы разработать планы для дальнейшего продвижения дела, и что целью работы является исключительно спасение душ.

Все, что мы делаем, и все, что говорим, передается в книги небесные. Так давайте не превращаться в виновников сведения работы Божьей до уровня обычных деловых операций. Наше знамя должно быть высоко поднято, наш разум также должен быть возвышен.

Всегда есть люди, которые считают, что если их братья что-то продвигают вперед, то их обязанностью является сдерживание этого начинания. Они противятся всякому предложению и воюют с каждым планом, который они сами [447] не разрабатывали. Тут для таких людей возникает возможность развить в себе необычайную самоуверенность. В школе Христа они так никогда и не усвоили драгоценного и архиважного урока кротости и скромности. Нет ничего более трудного для тех, кто обладает сильной волей, чем отказ от своего собственного мнения и подчинение иному решению. Таким людям трудно чему-либо научиться, стать мягкими и сговорчивыми.

На наших деловых встречах важно не тратить драгоценное время на споры по вопросам, которые в будущем не окажут значительного влияния на ход дела. Мы не должны поощрять привычки к мелочной критике, потому что она сбивает с толку, смущает разум и окутывает видимостью тайны те вещи, которые наиболее ясны и просты. Если среди братьев есть любовь, ведущая их к уважению других больше, чем самих себя, они всегда откажутся от собственного мнения. Наша обязанность - ежедневно и ежечасно думать о том, как мы можем ответить на молитву Христа о таком единстве Его учеников, каким было Его единство с Отцом. Если мы будем помнить о молитве нашего Спасителя и выполнять свою часть в соответствии с Его желанием, мы извлечем для себя из этого драгоценные уроки.

В наших деловых связях с делом Божьим и в том, как мы распоряжаемся святынями, нам необходимо быть чрезвычайно осторожными, чтобы оградить себя от духа непочтительности; никогда, ни на одно мгновение Слово Божье не должно использоваться для обмана или для поддержки идеи, в успехе которой мы лично заинтересованы. Честь, прямота и истина должны сохраняться всегда, чего бы это нам ни стоило. Каждая наша мысль, слово и действие должны быть подчинены воле Христа. [448] Легкомыслие недопустимо на встречах, где совершается серьезная работа и звучит Слово Божье. Была вознесена молитва о том, что Христос будет присутствовать на этом собрании и ниспошлет Свою мудрость, благодать и праведность. Приемлемо ли совершать работу, которая огорчит Его Дух и будет противоречить Его делу?

Давайте будем помнить, что Иисус всегда находится среди нас. Тогда возвышающее, направляющее влияние Духа Божьего распространится на все собрание. Будет явлена мудрость "свыше", которая, "во-первых, чиста, потом мирна... полна милосердия и добрых плодов" (Иак. 3:17}, которая "не бесчинствует", "не мыслит зла", "не радуется неправде, а сорадуется истине", которая "все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит" (2 Кор. 13:5-7).

Пусть каждый, сидящий в совете и на заседаниях комитетов, напишет в сердце своем слова: "Я работаю для этой жизни и для вечности и подотчетен Богу за мотивы, которые побуждают меня к действию". Пусть это станет его девизом. Пусть молитва псалмопевца будет его молитвой: "Положи, Господи, охрану устам моим, и огради двери уст моих; не дай уклониться сердцу моему к словам лукавым" (Пс. 140:3, 4). - Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 258, 259.

[449] Достойное вознаграждение для служителей

Братья, участвующие в служении, должны получать в этой жизни достойное вознаграждение за свой труд. Они посвящают служению Господу все свое время, мысли и силы, и Богу неугодно, чтобы зарплата, которую им платят, была недостаточной для удовлетворения нужд их семей. Служитель, который трудится в соответствии со своими способностями, должен получать справедливую долю.

Руководители, устанавливающие зарплату работнику, должны усердно стараться понять замысел Божий, заложенный в их решениях. Некоторым из работавших в ревизионных комиссиях подчас недоставало проницательности и здравого суждения. Временами комиссии составлялись из людей, не обладавших реальным пониманием ситуации работников, и они снова и снова оказывали на них настоящее давление и, принимая неверные решения, заставляли нуждаться их семьи. Такие решения предоставили врагу возможность искусить и разочаровать работников, а в некоторых случаях это побудило их оставить служение.

Надо проявлять скрупулезную точность в отношении счетов работников. Те, кто избран для работы в ревизионной комиссии, должны быть людьми ясного ума, знакомыми с тонкостями дела, которое они ведут. Они должны быть людьми способными, боящимися Бога, людьми правдивыми, ненавидящими корысть (см. Исх. 18:21).

Служителю необходим запас денег для работы, поскольку его финансовые ресурсы не безграничны. В своей работе [450] он часто встречает людей настолько бедных, что им практически нечего есть и не во что одеться, а иногда даже нет ночлега. Служитель обязан в эти тяжелые минуты оказать помощь самым нуждающимся, чтобы утолить их голод и прикрыть их наготу. От него также ожидают лидерства в добрых мероприятиях, помощи в строительстве церквей и в продвижении дела Божьего в других регионах.

Избранный Богом миссионер не имеет постоянного места жительства и должен перевозить вместе с собой с места на место семью, а иногда и переезжать из страны в страну. Характер его работы требует этого. Но столь частые перемещения требуют непомерных расходов. К тому же, чтобы оказывать на окружающих положительное влияние, жена и дети служителя и он сам должны быть добрым примером для окружающих и прилично одеваться. Их внешний вид, образ жизни, окружение - все должно говорить в пользу истины, которую они отстаивают. Они обязаны всегда выглядеть бодрыми и свежими, чтобы привнести сияние в жизнь тех, кто нуждается в их помощи. Им часто приходится принимать гостей, и это, хотя и доставляет удовольствие, вызывает также и дополнительные расходы.

Ужасно несправедливо со стороны ревизионной комиссии разочаровывать достойного служителя, который экономит каждый цент, ожидая его в качестве оплаты за свой труд. Господь заявляет: "Ибо Я, Господь, люблю правосудие, ненавижу грабительство с насилием" (Ис. 61:8). Он желает, чтобы народ Его проявлял дух щедрости во всех отношениях со своими собратьями. Принцип, лежащий в основе Его повеления "Не заграждай рта у вола молотящего" (2 Кор. 9:9; см. Втор. 25:4), никогда нельзя забывать всякому, имеющему дело с назначением вознаграждения для тех, кто отдал себя на продвижение дела Божьего в мире и растратил свои силы на возвышение разума [451] людей от созерцания земного к небесному. Бог любит таких работников и хочет, чтобы люди уважали их права.

Восьмичасовой рабочий день неприемлем для служителя Божьего. Он должен быть готовым к служению во всякий час. Он должен поддерживать высокий тонус своей жизни, потому что если он ленив и апатичен, то ни на кого не сможет оказать спасающего влияния. Если он занимает ответственный пост, он обязан быть готовым посещать совещания и заседания, проводя многие часы подряд в напряженной работе ума, планируя продвижение вперед Божьего дела. Подобного рода работа - тяжелая ноша для ума и тела.

Служитель, с должным уважением относящийся к служению, почитает себя Божьим воином, всегда готовым к действию. Когда вместе с Исаией он слышит голос Господа, говорящий: "Кого Мне послать? и кто пойдет для Нас?", он отвечает: "Вот я, пошли меня" (Ис. 6:8). Он не может сказать: я живу сам по себе и поэтому буду распоряжаться своим временем, как мне нравится. Никто, посвятивший свою жизнь делу Божьему в качестве Его служителя, не живет сам по себе. Его дело - следовать за Христом, быть. добровольцем Господа и Его соработником, получая каждый день Его Духа и работая так, как трудился сам Спаситель, не ослабевая и не разочаровываясь. Он избран Богом как верный инструмент для продвижения миссионерской работы во всех регионах и обязан ясно осознавать тот путь, которым он следует.

Те, кто никогда не носил на своих плечах такой ноши и кто полагает, что избранные Господом верные служители легко живут, должны помнить, что стражи Божьи [452] постоянно находятся на своем посту. Их труд не измеряется часами. Когда проверяются отчеты служителей, и если корыстные люди словом или росчерком пера пытаются несправедливо ограничивать их в зарплате, - они совершают большую ошибку.

Те, кто несет на себе бремя административных обязанностей в деле Божьем, могут позволить себе быть снисходительными и честными, они могут позволить себе работать на правильных принципах. Когда во время финансовых потрясений кто-то считает, что нужно уменьшить размер зарплаты, то пусть издают циркуляр, поясняющий истинное положение вещей, а затем уже поинтересуются у сотрудников конференции, можно ли, при определенных обстоятельствах, сократить им помощь. Все эти меры в отношении тех, кто находится на службе у Господа, должны почитаться как священные операции между человеком и его ближним. Люди не имеют права относиться к работникам так, как если бы те были неодушевленными объектами, не имеющими ни собственного голоса, ни возможности высказать свое мнение.

Жена служителя

Служителю платят за его работу, и это хорошо. И если Господь дает жене, равно как и мужу, возможность трудиться, и она посвящает свое время и силы посещению семей и изучению Священного Писания вместе с ними, хотя она и не была рукоположена, она совершает работу, которая также относится к сфере служения. Можно ли тогда труд ее считать недостаточным внимания?

Иногда братья проявляли несправедливость к тем женщинам, которые трудятся так же посвящение, как и их мужья, и которые признаны Богом как необходимый инструмент в работе служения. Подход, при котором труд работников-мужчин оплачивается, а труд их жен, разделяющих с [453] ними бремя служения, не оплачивается, не согласуется с Божьим установлением. И если подобное происходит в наших конференциях, то это лишь разочаровывает наших сестер, отдаляя их от той работы, которую они могут выполнять. Бог есть Бог справедливости, и если служители получают зарплату за свою работу, то и их женам, посвящающим себя работе так же бескорыстно, нужно платить в дополнение к зарплате, которую получают их мужья, даже если они об этом и не попросят.

Адвентисты седьмого дня ни в коем случае не должны умалять значение работы женщин. Если женщина передает свое домашнее хозяйство в руки верного, бережливого помощника и, оставляя своих детей на хорошем попечении, сама занимается работой, тогда конференция должна обладать достаточной мудростью, чтобы осознать справедливость выплаты ей зарплаты.

У Господа есть поручения и для мужчин, и для женщин. Они могут совершать хорошую работу для Бога, если прежде усвоят драгоценные и чрезвычайно важные уроки кротости в школе Христа. Они должны не только носить имя Христа, но и обладать Его Духом. Они должны ходить теми же путями, что и Он, очищая свои души от всего, что оскверняет их. Только тогда они смогут принести пользу другим, проповедуя вседостаточность Христа (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 117).

Разумное распределение средств [454]

Члены Церкви призваны щедро жертвовать в поддержку служения. Они должны практиковать самоотречение и бережливость, не ожидая за это награды. Мы пришельцы и странники, ищущие лучшей страны, и потому каждая душа должна заключить завет с Господом, жертвуя. Время для спасения душ коротко, и то, что не нужно для удовлетворения безусловных потребностей, должно быть принесено Богу как жертва благодарности.

Обязанностью тех, кто трудится в слове и учении, также является и равное самопожертвование. На тех, кто получает щедрую поддержку от Церкви и распоряжается средствами Божьей сокровищницы, лежит серьезная ответственность. Они должны внимательно изучать провидение Божье, чтобы точно определять, где существует наибольшая нужда. Они обязаны быть соработниками Христа в утверждении Его Царства на земле в соответствии с молитвой Спасителя: "Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе" (Мф. 6:10).

Необходимо уделять внимание работе по всему миру. Нужно отправляться в новые регионы. Братья, помните, что для выполнения работы в неосвоенных полях требуется много средств и упорный труд.

Планируя работу в зарубежных странах, надо принимать во внимание те трудности, с которыми нам предстоит столкнуться, поэтому мы должны оказать посильную поддержку нашим работникам. Те, кто находится в самом центре работы, обязаны тщательно изучить нужды различных [455] регионов, потому что они являются Божьими управителями, назначенными для распространения истины во всех частях света. Непростительно, когда руководители пренебрегают нуждами дела. Они должны знать преимущества и трудности каждого региона, чтобы затем в духе бескорыстия трудиться для продвижения дела в целом.

Когда братья, которые должны выделять средства на нужды дела Господнего из Его сокровищницы, бескорыстно пытаются правильно разобраться в ситуации, им необходимо предстать пред престолом Божьим и испросить ясности мышления и небесной мудрости, чтобы как можно точнее увидеть нужды и отдаленных стран, и тех, что находятся рядом. Они никогда не будут обращаться к Господу тщетно. Прося Его помочь им продвинуть работу в отдаленных регионах, они получат благодать свыше.

При распределении сил для работы дома и в зарубежных странах должно быть продемонстрировано бескорыстное равенство подходов. Все больше и больше мы должны осознавать, что средства, которые поступают в Божью сокровищницу от десятин и приношений наших людей, надо использовать для поддержки работы не только дома, но и в зарубежных странах. Братья, живущие в тех местах, где работа давно уже налажена, должны уменьшить свои предполагаемые расходы, сэкономив средства на развитие работы в новых регионах. В давно организованных учреждениях иногда появляется желание присвоить себе как можно больше привилегий. Но Господь заявляет, что так не должно быть. Деньги из Его сокровищницы нужно разумно использовать в налаживании работы по всему миру.

Те места в Божьем винограднике, где было сделано слишком мало или вообще ничего, взывают к тем регионам, где [456] уже построены наши учреждения, чтобы люди, живущие там, поняли ситуацию. Люди в тех регионах, где по Божественному назначению уже была проделана огромная работа и где дело прочно поставлено на ноги, должны уменьшить свои запросы. Им не надо думать о тех великих делах, которые хотелось бы совершить и прибавить к имеющимся уже запасам, поскольку другие части виноградника находятся в сильной нужде. Это корыстные амбиции побуждают людей просить еще больше для того региона, который уже обладает значительными ресурсами, тогда как новые миссионерские поля пребывают в нужде.

Если Господь и благосклонен к работе в некоторых странах больше, нежели в других, так это для того, чтобы там проявился дух истинной щедрости, желание помочь тем, кто сильно нуждается в помощи. И цель Божьей поддержки одна - обрести опору и развернуть работу. У Господа нет лицеприятия, равно как и благосклонности к одному какому-то месту. Работа Его - это великое единое целое. Его истина должна быть провозглашена каждому народу, колену, языку и племени. И когда начинается работа в новых регионах, а люди именно так принимают истину, необходимо возводить церкви и школы, а также другие требующиеся в данном месте помещения. Во многих частях мира необходимо запускать печатные станки.

Работу Божью в новых регионах надо доводить до успешного завершения. И необходимо следовать Божьим планам, а не прихотям тех, кто в одном месте собирает все мыслимые средства, чтобы потом присматривать за ними, тогда как в других частях Божьего виноградника величайшие нужды остаются в пренебрежении.

В некоторых конференциях экономия средств и накопление Крупных излишков считались похвальными, но Бог [457] не был почтен этим. Было бы лучше сэкономленные таким образом деньги мудро распределить в поддержку старательных служителей, работающих в тех регионах, где ощущается нужда.

Экономить деньги надо осторожно, чтобы не ограничить вложение средств туда, где требуется разумное их освоение. При строительстве школ и санаториев необходимо покупать ровно столько земли, сколько требуется, чтобы обеспечить выполнение тех планов, которые Господь предначертал для этих учреждений. Надо заботливо выращивать хорошие урожаи плодов и овощей, и, где это возможно, нужно купить достаточное количество земли, чтобы другие не могли возводить близ нашего учреждения свои не всегда приемлемые сооружения.

Иногда, когда работа уже достигала определенной стадии развития, а те, кто усердно трудился ради ее продвижения, призывали еще раз помочь делу, их призывы отвергались и они не получали тех преимуществ, которые делали бы их работу более эффективной. Такое развитие событий поселяло разочарование в сердцах людей и препятствовало делу Божьему. Те, кто боялся начинать работу в крупных городах, поскольку это означало упорный труд и вложение средств, должны понять величие дара, который Господь принес, отдав Своего Сына ради спасения мира. Наши города можно охватить работой, если люди будут доверять Богу и усердно и бескорыстно трудиться.

Экономия в миссионерской работе [458]

Работники Божьи обязаны трудиться с разумением, бережливостью и смирением. Есть такие служители, которые берут слишком много, но совершают мало. Наши усилия должны быть более сосредоточенными, и каждое наше действие должно свидетельствовать об этом. Разум должен пребывать в бодрости, чтобы изыскивать наилучшие способы и средства донесения вести Евангелия людям, живущим рядом с нами. В попытке делать работу где-то далеко мы часто упускаем возможности, находящиеся у нас под рукой. Потому мы теряем и время, и средства здесь и там.

Нашим миссионерским работникам надо учиться экономить. Даже самый большой резервуар, питаемый обильными и живыми источниками, не сможет удовлетворить все требования, если в нем есть течи, через которые утекает запас. Нельзя разрешать одному человеку решать, сможет ли определенный регион оправдать направленные на него значительные усилия. Если работники в одном регионе разворачивают работу, так что это влечет за собой большие расходы, это служит причиной того, что другим важным полям, которые, вероятно, лучше смогли бы использовать выделяемые средства, не достается ничего.

Наши более молодые работники должны уметь работать среди людей медленно, но верно, под присмотром братьев, обладающих в данном деле большим опытом. Замыслы многих братьев слишком велики. Более скромные способы работы дадут хорошие результаты. Приятно видеть молодых служителей, занимающихся миссионерской работой, вкладывающих весь свой энтузиазм и ревность в Божий труд; но они не должны быть предоставлены сами себе и перегружать дело Божье долгами. Все должны стараться путем разумного управления и прилежного труда собирать достаточно, чтобы оплачивать свои собственные расходы. [459] Им надо трудиться так, чтобы сделать дело самостоятельным и научить людей полагаться на себя.

Наши служители не вправе запросто платить огромные суммы за аренду залов, чтобы проводить встречи, не проявляя личным трудом своей заинтересованности в том, чтобы довести дело до конца. Результаты их труда слишком неопределенны, чтобы распоряжаться выделяемыми средствами так быстро. Если для любого из наших работников открыты двери церквей и залов и есть желающие послушать, они должны ухватиться за эту возможность и сделать все, что в их силах. Но было бы неразумно одному человеку браться за это, как будто он обладает каким-то великим талантом или будто он Муди или Сэнки, и тратить средства направо и налево.

Посылая миссионеров в зарубежные страны, мы должны отбирать тех, кто знает, как экономить, у кого нет большой семьи и кто, осознавая, как мало времени осталось и как много еще предстоит сделать, не свяжет себя ничем, что будет отвлекать его от одного большого дела. Жена, если она посвященная и может трудиться, находясь рядом со своим мужем, сделает столько же, сколько и он. Нам нужны миссионеры, являющиеся ими в полном смысле этого слова, которые отодвинут в сторону корыстные расчеты, а на первое место поставят дело Божье и которые, устремляя взоры на Его славу, будут всегда наготове отправиться туда, куда Он повелит, и работать в любой должности ради того, чтобы распространять знание об истине. Мужья, у которых жены любят и боятся Бога и помогают им в труде, также необходимы для работы на миссионерском поле.

Наши служители должны научиться экономии, и не [460] только в своей миссии или общине, но и у себя дома. Они обязаны, где это возможно, тратить как можно меньше из семейного бюджета. Пожертвования и наследство не завещают для нашей работы в таком количестве, в каком они поступают в другие конфессии, и те, кто не приучил себя жить по средствам, должны обязательно этому научиться либо найти какую-то другую работу. Привычки к потаканию своим прихотям или желаниям со стороны женщин могут постоянно опустошать казну, и тем не менее они продолжают считать, что делают все правильно, потому что их никогда не учили ограничивать свои желания или желания детей, и они никогда не учились навыкам ведения домашних дел. Следовательно, одна семья может потребовать для удовлетворения своих нужд в два раза больше, чем та сумма, которая для другой семьи такого же размера была бы достаточной.

Всем нужно научиться вести отчеты. Некоторые пренебрегают этой работой как необязательной. Но это неправильно. Все расходы должны быть аккуратно зафиксированы. Это то, чему некоторые наши работники обязаны будут научиться.

Господу неугодно отсутствие порядка и аккуратности в работе тех, кто соучаствует в Его деле. Даже на деловых встречах можно сэкономить массу времени и избежать многих ошибок, если мы немного научимся и будем пунктуальными. Все, что так или иначе связано с делом Божьим, должно быть настолько совершенным, насколько это могут сделать человеческие руки и голова.

Будучи соработниками Бога, вы должны стать ближе друг к другу Необходимо преподавать уроки любви, доверия, уважения друг к другу как с кафедры, так и вне ее. Вы должны [461] жить так, как вы тому учите. Помните, что новообращенные смотрят на вас как на пример.

Люди, ради которых вы трудитесь, пожелают, чтобы работа была сделана так, как они того хотят, полагая, что избранный ими путь - лучший. Но если в вас есть дух и кротость Христа, если вы будете демонстрировать уважение и любовь друг к другу, Бог поможет вам совершить работу так, чтобы она доставила Ему удовольствие. Трудитесь ради ваших собственных душ до тех пор, пока ваше "я" не будет покорено, пока Христос не признает в вас Своего образа. Это будет самый впечатляющий урок, который вы можете преподать тем, кого обучаете.

Везде, но особенно на зарубежных полях, работу нельзя совершить без тщательного планирования. Пытаясь трудиться в согласии с наставлениями тех, кто руководит работой, вы встретитесь со многими непредвиденными обстоятельствами, в которых они ничем не смогут вам помочь. Тем, кто находится на поле сражения, необходимо что-то предпринять, как-то рискнуть. Будут случаться кризисы, для разрешения которых потребуется быстрая реакция.

Когда мы открываем свои миссии в зарубежных странах, очень важно, чтобы работа там началась правильно. Служители должны вести осторожную политику, чтобы не ограничить деятельность нереальными недальновидными планами. Хотя казначейство и требует экономить деньги, но может возникнуть опасность такой экономии, которая выльется скорее в потерю, чем в приобретение. Именно так и произошло в некоторых наших миссиях, когда работники потратили практически все свои силы на планирование работы таким образом, чтобы выполнить ее наиболее дешевым способом. При ином управлении можно [462] было достичь большего успеха и с относительно малыми затратами.

В новых регионах рост наших рядов был медленным, поскольку те особенные истины, которые мы проповедуем, пока что непопулярны в мире. Соблюдение седьмого дня недели - субботы - это тяжелое бремя для каждого, кто принимает истину. Многие из тех, кто видит, что наши доктрины действительно основаны на Священном Писании, уклоняются от их принятия, так как не хотят выделяться или боятся потерять свои источники существования. По этим причинам нужно очень мудро планировать то, как до- ' нести истину людям.

В некоторых местах работу стоит начинать с малого и продвигаться вперед медленно. Иногда это все, что в данных условиях могут сделать работники. Но во многих случаях с самого начала можно надеяться, что более обширные и решительные усилия принесут хорошие результаты. Работа в Англии могла бы сейчас быть продвинута гораздо дальше, чем это имеет место, если бы наши братья в самом начале своей деятельности и не пытались делать там работу самым дешевым способом. Если бы они арендовали хорошие залы и проводили работу в соответствии с теми великими и действительно победоносными истинами, она наверняка имела бы больший успех. Господь помог бы начать работу таким образом, что первые впечатления, которые она произвела бы по мере ее продвижения, оказались бы самыми наилучшими.

Будьте осторожны, пытаясь утвердить возвышенный характер миссионерской работы. Пусть все, кто связан с нашими миссиями, постоянно спрашивают себя: "Что я есть? И чем я должен быть и что делать?" Пусть все помнят, что нельзя дать другим то, чем не обладаешь сам; поэтому не [463] надо довольствоваться своими естественно сложившимися путями и привычками, не пытаясь как-то измениться к лучшему. Павел говорит: "Стремлюсь к цели" (Ф.т. 3:14). Так и в нас должно происходить реформирование, непрекращающееся продвижение вперед, если мы намерены обрести совершенный, цельный характер.

Господу нужны такие люди, которые видят работу во всем ее величии и понимают принципы, на которых она основана с самого ее начала. Бог не позволит, чтобы мирской порядок, привносимый во все направления работы, исходил от тех, кого Он отделил из народа Своего. Работа должна отражать на себе характер ее Зачинателя (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 209).

Разворачивая работу на новом месте, необходимо экономить во всем. Собирайте все по крохам, ничего не упускайте. Труд по спасению душ необходимо исполнять так, как ее задумал Христос. Он говорит: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Мф. 16:24). Лишь при условии послушания этому слову мы можем стать Его учениками. Мы приближаемся к концу истории земли, и необходимо с еще большим, невиданным ранее самопожертвованием продвигать вперед все направления работы Божьей (там же, с. 239, 240).

Удаленные регионы [464]

Церковь Христова была создана для миссионерских целей. Христианская миссионерская работа обеспечивает Церковь твердым основанием, фундаментом, имеющим следующую печать: "Познал Господь Своих" (2 Тим. 2:19). Она вдохновляет членов Церкви страстным желанием отвергнуть свое "я" и приложить жертвенные усилия к тому, чтобы донести истину до удаленных регионов. Такое самопожертвование оказывает благотворное влияние на неверующих, поскольку люди, поглощенные мирскими заботами, начинают видеть величие ресурсов, которыми Бог обеспечил тех, кто служит Ему, кто трудится под Божественным руководством. На нас лежит самая серьезная обязанность - представить на примере христианской миссии принципы Царства Божьего. Церковь должна активно действовать как организованное воедино тело, чтобы повсюду распространять влияние креста Христова.

Бог призывает людей, способных и желающих оставить все ради того, чтобы стать Его миссионерами. И многие на этот призыв откликнутся. В каждую эпоху, с тех пор как Христос приходил на землю, евангельское поручение побуждало мужчин и женщин отправляться во все уголки земли и нести Благую весть спасения тем, кто еще пребывает во тьме. Побуждаемые любовью Христовой и нуждами тех, кто пока еще потерян для Царствия Небесного, люди оставили уют домашнего очага, общество своих друзей, даже жен и детей ради того, чтобы отправиться в дальние страны, к идолопоклонникам и дикарям и провозгласить им весть о милости Божьей. Многие на этом поприще поплатились своей жизнью, но приходили другие и подхватывали их дело. Таким образом, шаг за шагом, продвигалась работа Христова, и семя, посеянное в печали, дало [4б5] щедрый урожай. Повсюду распространилось познание о Боге, и в языческих странах стало развеваться знамя креста.

Нет ничего более ценного в очах Божьих, чем те Его служители, которые отправляются в заброшенные уголки мира, чтобы посеять там семя истины и ожидать урожая. Никто, кроме Христа, не может измерить той заботы, которую проявляют Его слуги в поисках потерянных душ. Он наделяет их Своим Духом, и их стараниями души обращаются от греха к праведности.

Для того чтобы обратить одного грешника, служитель должен до конца использовать все имеющиеся у него возможности. Душа, которую Бог создал, а Христос искупил, представляет великую ценность из-за возможностей, открывающихся перед ней, из-за тех духовных преимуществ, которыми она была наделена, способностей, которыми она может обладать, если оживет Словом Божьим, и бессмертия, которого она может достичь упованием, содержащимся в Евангелии. И если Христос оставил девяносто девять овец, чтобы найти и спасти одну потерянную овцу, то можем ли мы оправдаться, если делаем меньше Его? Не является ли пренебрежение той работой, которую исполнял Христос, и той жертвой, которую Он принес, предательством священной истины?

Я особенно остро ощущаю нужды дальних стран, когда мне о них сообщают. Во всех частях света ангелы Божьи открывают перед нами двери, которые еще совсем недавно были закрыты для провозглашения истины. Из Индии, Африки, Китая и многих других мест слышен плач: "Придите и помогите нам".

Проявление щедрого, самозабвенного духа ради успеха иностранных миссий является верным способом продвижения миссионерства у нас на родине, потому что процветание работы дома в большей степени зависит от опосредованного влияния евангельской работы, совершаемой в дальних странах. Только удовлетворяя нужды других, мы приводим наши сердца в соприкосновение с Источником [466] всякой силы. Господь отмечает каждое проявление миссионерской ревности, которую показывает Его народ в отношении иных регионов. Он хочет, чтобы в каждом доме, в каждой церкви и во всех центрах нашей работы проявлялся дух щедрости в оказании помощи иным регионам, где работники, неся свет тем, кто находится во тьме, ведут борьбу против значительно превосходящих их сил противника.

То, что выделено на начало работы в одном регионе, приведет к укреплению работы в других местах. Если работники не обременены финансовыми трудностями, то их усилия могут возрасти. И, по мере того как люди приходят к истине и возникают новые общины, будет наблюдаться и рост финансовой мощи. По мере укрепления новых церквей они смогут не только совершать работу в своих собственных границах, но и посылать помощь в другие регионы.

Местные церкви должны оказывать помощь

Члены наших церквей на родине должны носить в сердце своем бремя забот о работе в удаленных регионах. Американский бизнесмен, искренний христианин, в беседе с соработниками отметил, что он сам трудился для Христа двадцать четыре часа в сутки. "Во всех деловых связях, - сказал он, - я пытаюсь представлять моего Господа. Если у меня появляется возможность, я стараюсь завоевать других для Него. Весь день я тружусь для Христа. А ночью, когда я сплю, мой человек трудится для Него в Китае".

Почему бы членам церкви или нескольких маленьких церквей не объединиться для поддержки миссионерской [467] работы в дальних странах? Если они ограничат свои потребности, то смогут это сделать. Мои братья и сестры, неужели вы не окажете помощи в этом великом деле? Я умоляю вас сделать что-нибудь для Христа, и сделать это сейчас. Через учителя, которого поддержат ваши пожертвования в далекой стране, души могут обрести спасение, чтобы яркими звездами засиять в венце нашего Искупителя. Несмотря на малость ваших пожертвований, поспешите принести их Господу. Если вы даете от всего исполненного любовью к Спасителю сердца, даже самое незначительное пожертвование становится бесценным даром, который приятен Господу и благословлен.

Когда Иисус сказал о вдове: она "больше всех положила" (Лк. 21:3), Его слова были истинными, ибо оценили не только побуждения дающей, но и результат этого дара. "Две лепты, что составляет кодрант" (Мк. 12:42), привнесли в казну Божью количество денег гораздо большее, чем пожертвования богатых евреев. Как поток, малый в начале, но расширяющийся и углубляющийся по дороге к океану, влияние этого малого дара расширялось и углублялось по мере того, как он прошел через века. Пример самопожертвования, проявленный бедной вдовой, оказал влияние на тысячи сердец во все века и во всех уголках мира. Он собрал в сокровищницу Божью дары от людей высокого и низкого происхождения, от богатых и бедных. Он помог поддержать миссии, построить больницы, накормить голодных и проповедовать Евангелие нищим. Огромное множество людей обрели благословения ее бескорыстным поступком. Подобным же образом всякий данный нам дар, каждое дело, совершенное нами с искренним желанием Божьей славы, связано с целями Всемогущего. И ни один человек не может измерить последствия во благо, проистекающее от этого.

Методы работы в иных регионах [468]

Как только мы приезжаем в новый регион, то немедленно должны начать образовательную работу и давать наставления постепенно и понемногу: строка за строкой, поучение за поучением, здесь немного и там немного. Самым важным является отнюдь не проповедование, но работа от дома к дому, размышления над Словом, объяснение Слова. Только те работники, которые следуют методам, преподанным Христом, будут завоевывать души для Него. Необходимо снова и снова повторять одни и те же истины, а работник должен полностью полагаться на Бога. И тогда какие же богатые опыты получит учитель, наставляя пребывающих во тьме! Он ведь тоже учится, и, пока он разъясняет Писания другим. Дух Святой работает над его разумом и сердцем, подавая ему хлеб жизни для голодных душ.

Работник в удаленном регионе, встретясь со всеми сословиями и выслушав самые разнообразные мнения, обнаружит, что для удовлетворения нужд людей потребуются различные методы работы. Ощущение своей собственной беспомощности подвигнет его к Богу и к Библии, чтобы получить от них свет, силу и знание.

Методы и средства, которые мы используем в разных концах мира, не всегда одинаковы. Миссионер должен иметь разумное и здравое суждение. Опыт подскажет ему самый разумный путь следования при данных обстоятельствах. Часто случается, что обычаи и климат страны делают возможным использование того, что жители других стран не потерпели бы. Необходимо производить изменения к лучшему, но лучше всего не делать это слишком резко.

Не надо спорить по пустякам. Дух любви и благодати Христовой поможет связать сердца, если люди откроют окна [469] души к небу и затворят их от земли. Силой истины можно преодолеть многие трудности, а сражения, старые, как этот мир, закончатся, ибо будет признан лучший путь. Великий, величайший принцип "мир на земле, и у людей благоволение" будет гораздо более распространен, когда верующие во Христа действительно станут соработниками Бога.

Помощь свыше

Работник в зарубежной стране должен нести в сердце своем любовь и мир небес, потому что это его единственная защита. Среди беспокойств и испытаний, разочарований и страданий, с посвященностью мученика и мужеством героя он должен твердо держаться за руку, которая никогда не подведет его, говоря: "Я не споткнусь и не разочаруюсь". Труженик в зарубежье должен быть примерным учеником Писания и часто пребывать в молитве. Если перед беседой с собратьями он попросит помощи свыше, то может быть уверен, что ангелы небесные будут вместе с ним. Временами он может стремиться к человеческому состраданию, но в одиночестве можно быстрее найти утешение и ободрение через общение с Богом. Пусть утешают его слова Спасителя: "И се, Я с вами во все дни до скончания века" (Мф. 28:20). От этого Божественного Партнера служитель получит наставление в науке покорения душ.

В миссионерской работе требуются энергия и самопожертвование. Бог призывает таких людей, которые обеспечат триумф креста, которые не согнутся под бременем разочарований и лишений, которые обладают ревностью, решимостью и верой - качествами, незаменимыми в миссионерской деятельности. Стойко перенося тяжелый труд [470] и имея твердую веру в Бога Израилева, решительные и мужественные люди будут творить чудеса. Едва ли существует предел достижениям, если приложенные усилия управляются ясным суждением и подкреплены усердными стараниями.

Давайте радоваться тому, что работа, которую Бог может одобрить, была проделана в иных регионах. Давайте возвышать наши голоса в хвале и благодарении за результаты работы за рубежом. И тем не менее наш Полководец, никогда не допускающий ошибок, говорит нам: "Вперед, ступай на новую территорию, подними знамя в каждой стране". "Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою" (Ис. 60:1).

Наступило время, когда через Божьих вестников свиток развернут перед миром. Истина, содержащаяся в вести первого, второго и третьего ангелов, должна дойти до каждого народа, колена, языка и племени. Она должна осветить тьму каждого континента и распространяться до отдаленных островов на морях. Эта работа должна быть выполнена безотлагательно.

Наш девиз: "Вперед! Только вперед!" Ангелы небесные пойдут впереди нас, чтобы приготовить нам путь. Мы никогда не должны складывать с себя бремя забот о дальних полях, до тех пор пока вся земля не осветится славой Господней.