Свобода во Христе - христианский проект

Понедельник, 24 июня 2024
ИСТИННЫЕ МЕДИКИ МИССИОНЕРЫ PDF Печать Email

Глава 1

Христос — наш пример

«А я посреди вас, как служащий».

Господь наш, Иисус Христос, пришел в этот мир как неутомимый слуга нуждам человеческим. «Он взял на Себя наши немощи и понес болезни» (Мф. 8:17). Он пришел, чтобы иметь возможность служить людям. Его миссия заключалась в том, чтобы даровать людям полное исцеление; Он пришел дать им физическое здоровье, душевный мир и совершенство характера.

Разнообразны были обстоятельства и нужды тех, кто искал Его помощи, и всякий из приходивших к Нему получал ее. От Него исходил поток целительной силы, и люди исцелялись — телом, разумом, душой.

Служение Спасителя не ограничивалось ни временем, ни местом. Его сострадание не знало границ. Столь широки были масштабы Его исцеляющей и научающей работы, что во всей Палестине не нашлось бы помещения достаточно обширного, чтобы вместить несметное множество людей, искавших помощи Христа. Зеленые склоны галилейских холмов, оживленные дороги, берег моря, синагоги — любое место, куда можно было принести к Нему больных, превращалось в Иисусову лечебницу. В каждом городе, большом и малом, в каждом селении, через которое Он проходил. Он возлагал Свои руки на пораженных недугом, исцеляя их. Где бы ни находились сердца, готовые принять Его весть. Он утешал их заверением в любви Небесного Отца. Весь день Он служил тем, кто приходил к Нему, а вечером Иисус помогал тем, кто тяжким трудом от зари до зари обеспечивал пропитание своим семьям.

Иисус нес тяжкое бремя ответственности за спасение людей. Он знал, что если не произойдут решительные перемены относительно принципов и целей, на которые ориентируется человечество, — все погибнут. Сознание этого невыносимо угнетало Его душу, и никто не мог по достоинству оценить всю тяжесть этого бремени. Одиноким Иисус прошел через детство, юность, одиноким Он вступил в пору зрелости, однако Его постоянно окружала атмосфера Неба. День за днем Он сталкивался с испытаниями и искушениями; день за днем Он соприкасался со злом и Своими глазами видел, какую силу и власть оно имеет над теми, кого Он всей душой стремился благословить и спасти. Но Он не унывал, не падал духом.

Все свои желания Он строго подчинял выполнению возложенной на Него миссии. И прославил Свою жизнь тем, что полностью отдал ее во власть Отца. Когда Он был отроком, мать, нашедши Его в школе раввинов, сказала: «Чадо! что Ты сделал с нами?» Он ответил, и Его ответ выразил смысл всей Его жизни: «Зачем было вам искать Меня? или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» (Лк. 2:48, 49).

Его жизнь была непрестанным самопожертвованием. В этом мире Он не имел собственного дома, разве что друзья, по доброте своей, предоставляли Ему как страннику место для отдыха. Ради нас Он жил среди людей так, как живут самые бедные люди, и трудился среди страждущих и томимых нуждой. Неузнанный, принятый без достойных Мессии почестей, ходил Он повсюду среди людей, для которых так много делал.

Он всегда был полон бодрости и терпения, и пораженные недугами окликали Его как провозвестника счастливой жизни и мира. Он видел и понимал нужды мужчин и женщин, детей и юношей, и Он приглашал всех: «Придите ко Мне».

Во время Своего служения Он больше времени посвящал исцелению больных, чем проповеди. Творимые им чудеса подтверждали истинность Его слов о том, что Он пришел не погубить, но спасти. Куда бы Он ни направлялся, вести о Его милосердии приходили туда до Него. Там, где Он проходил, люди, нашедшие в Нем сострадание, ликовали, радуясь вновь обретенному здоровью и новым силам. Толпы собирались вокруг исцеленных, чтобы услышать из первых уст о делах, которые сотворил Господь. Мелодия Его голоса для многих была первым когда-либо услышанным ими звуком, Его имя — первым когда-либо произнесенным ими словом. Его лицо — первым, что увидели прозревшие. Почему было им не любить Иисуса и не возносить Ему хвалу? Проходя через маленькие селения и большие города. Он был подобен живительному потоку, несущему жизнь и радость.

«Земля Завулонова и земля Неффалимова,

На пути приморском, за Иорданом,

Галилея языческая, Народ, сидящий во тьме,

Увидел свет великий,

И сидящим в стране и тени смертной Воссиял свет».

Мф. 4:15, 16.

Каждое исцеление Спаситель использовал для того, чтобы внедрить Божественные принципы в сердца и умы людей. Это была цель Его работы. Он ниспосылал небесные благословения, чтобы склонить людские сердца принять Евангелие Его благодати и милости.

Христос мог бы занять самое высокое положение среди учителей иудейского народа, но Он предпочел вместо этого нести Евангелие бедным. Он переходил с места на место, чтобы на больших и малых дорогах люди могли слышать слова истины. У моря, на склонах гор, на городских улицах, в синагогах слышался Его голос, толковавший Писание. Часто Он учил и на внешнем дворе храма, куда допускались язычники, чтобы и они могли внимать Его словам.

Настолько непохоже было Его толкование Писания на то, что говорили фарисеи и книжники, что к Нему было приковано внимание народа. Раввины придерживались традиций, человеческих теорий и измышлений. Нередко вместо самого Писания людям предлагались трактаты о нем, умозаключения толкователей Писания. Предметом учения Христа было Слово Божье. Он отвечал на вопросы просто: «Так написано», «Что говорит Писание?», «Как читаешь?». При любой возможности, возбуждал ли общий интерес друг или недруг. Он излагал Слово. Ясно и авторитетно Он провозглашал евангельскую весть. Его слова проливали потоки света на учение патриархов и пророков, и Писание открывалось людям как новое откровение свыше. Никогда прежде Его слушатели не находили в Слове Божьем такого глубокого смысла.

Никогда не бывало такого евангелиста, как Иисус Христос. Он был небесным Владыкой, но Он смирил Себя, чтобы принять нашу природу, чтобы принять людей такими, какими они есть, и помочь им в их нуждах. Всем людям, богатым и бедным, свободным и рабам, Христос, провозвестник Нового завета, принес весть о спасении. Молва о Великом Целителе распространялись по всей Палестине. Больные приходили туда, где Ему предстояло пройти, чтобы обратиться к Нему за помощью. Сюда также стремились многие люди, охваченные беспокойством, чтобы послушать Его слова и дождаться прикосновения Его руки. Так Он шел из города в город, из селения в селение, проповедуя Евангелие и исцеляя больных, — Царь славы в скромных человеческих одеждах.

Он посещал большие ежегодные народные праздники, и великому множеству людей, увлеченных внешней стороной обрядов. Он говорил о небесном, открывая их взору вечное. Всем Он приносил сокровища из кладовой мудрости. Он говорил с ними таким простым языком, что они просто не могли не понять. Он помогал всем отягощенным скорбью и недугом так, как умел только Он один. С нежностью и лаской Он служил больным грехом душам, даря им исцеление и силу.

Будучи выдающимся учителем. Он искал пути к людям, используя те ассоциации, которые им были знакомы ближе всего. Он излагал истину таким образом, что впоследствии всегда в сознании Его слушателей она переплеталась с самыми дорогими воспоминаниями и привязанностями. Он учил таким образом, чтобы они чувствовали, что Он понимает их интересы и стремление к счастью. Его наставление было так недвусмысленно, Его иллюстрации так уместны. Его слова были настолько сочувственны и ободряющи, что слушавшие Его были очарованы. Простота и искренность, с которыми Он обращался к нуждающимся, освящали каждое слово.

Какую насыщенную жизнь Он вел! День за днем можно было видеть, как Он входит в жалкие обиталища нужды и скорби, говоря слова, несущие надежду удрученным и мир скорбящим душой. Исполненный милосердия, сердечной нежности и сострадания. Он ходил, ободряя согбенных бременем забот и проблем и утешая скорбящих. Куда бы Иисус ни приходил, Он приносил благословение.

Служа бедным, Иисус искал пути достижения сердец богатых людей. Он стремился познакомиться с состоятельным и культурным фарисеем, с иудейским вельможей и римским правителем. Он принимал их приглашения, посещал их застолья, проникался их интересами и занятиями, чтобы завоевать доверие их сердец и открыть им нетленные богатства.

Христос пришел в этот мир показать, что, получая силу свыше, человек может прожить непорочную жизнь. С неутомимым терпением, с состраданием и отзывчивостью Он помогал людям в их нуждах. Легким прикосновением благодати Он изгонял из души сомнения и беспокойство, превращая враждебность в любовь, неверие в уверенность.

Он мог сказать тем, кого Он лечил, — «следуй за Мною»; и тот, к кому Он обращался, вставал и следовал за Ним. Времени, когда дьявол всецело владел умами людей, пришел конец. При звуке Его голоса дух алчности и честолюбия исчезал из сердца, и люди поднимались, освобожденные, чтобы следовать за Спасителем.

Братская любовь

Христос не признавал национальных разграничении, различий по чину или убеждениям. Книжники и фарисеи желали сделать небесные дары местной, национальной привилегией, недоступной остальным членам всемирной Божьей семьи, но Христос пришел, чтобы сломать все стены разделения. Он пришел показать, что Его дар милосердия и любви так же невозможно заключить в какие-либо рамки, как воздух, свет или потоки дождя, освежающего землю.

Жизнь Христа установила религию, в которой нет никаких каст, религию, в которой иудей и язычник, свободный и раб связаны узами единого братства и равны перед Богом/ Ни один политический вопрос не оказывал влияния на Его действия. Он не делал разницы между соседями и чужими, друзьями и врагами. Каждый, кто обращался к Нему, был для Него драгоценной душой, жаждущей воды живой.

Ни разу Он не прошел мимо человека, считая его недостойным, но стремился использовать Свою целительную силу, чтобы помочь каждой душе; среди кого бы Иисус ни находился. Его уроки всегда были уместны и соответствовали обстоятельствам и времени. Всякое пренебрежительное или оскорбительное отношение людей к своим ближним все более укрепляло Его убеждение в том, что они остро нуждаются в Его богочеловеческом сочувствии. Он стремился внушить надежду самым очерствевшим и озлобленным из них, даруя им уверенность в том, что они смогут стать безупречными и чистыми, обретя такой характер, какой сделает их истинными детьми Божьими.

Часто Он встречал людей, одержимых сатаной, у которых не было сил вырваться из его западни. К таким — потерявшим мужество, больным, искушаемым, падшим Иисус обращался со словами самого нежного участия и сострадания, словами, в которых нуждаются и которые доступны их пониманию. Других Он заставал в рукопашной схватке с врагом человеческих душ. В таких Иисус вселял мужество и желание выстоять, заверяя их в том, что они, несомненно, победят, ибо ангелы Божьи на их стороне и они помогут обрести победу.

За столами мытарей Он сидел как почетный гость. Своим сочувствием и добротой показывая, что Он признает их человеческое достоинство, и люди страстно желали оказаться достойными Его доверия. В их страждущие сердца Его слова изливались блаженной, живительной влагой. В них пробуждались новые устремления, и для них, отвергнутых обществом, открывалась перспектива новой жизни.

Несмотря на то, что Он был евреем, Иисус свободно общался с самарянами, ни во что не ставя фарисейские обычаи собственного народа. Наперекор предубеждениям Он не гнушался гостеприимством этого презираемого иудеями народа. Он спал с ними под одной крышей, ел с ними за одним столом, принимая пищу, приготовленную и поданную на стол их руками, учил на их улицах и обходился с ними в высшей степени учтиво и с добротой. И когда Он привлекал к Себе их сердца человеческим сочувствием. Его Божественная благодать приносила им спасение, отвергнутое иудеями.

Служение каждому человеку

Христос никогда не упускал возможности возвещать Евангелие спасения. Послушаем Его удивительные слова, обращенные к одной женщине из Самарии. Он сидел у колодца Иакова, когда женщина пришла почерпнуть воды. К ее удивлению. Он обратился к ней с просьбой. «Дай Мне пить», — сказал Он. Ему хотелось утолить жажду глотком холодной воды и также найти возможность, чтобы дать ей живой воды. «Как Ты, — сказала женщина, — будучи Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются». Иисус ответил: «Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую... Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную» (Ин. 4:7—14).

Как много заинтересованности проявил Иисус к этой одной женщине! Как серьезны и выразительны были Его слова! Когда женщина услышала их, она оставила свой кувшин и побежала в город, говоря своим друзьям и знакомым: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?» Мы читаем, что «многие Самаряне из города того уверовали в Него» (Ин. 4:29, 39), а кто может сказать, сколько душ, испытав влияние этих слов, обрели спасение за все прошедшие с того времени годы?

Где бы ни отворялись сердца для истины, Христос всегда готов благовествовать. Он показывает им Отца и помогает понять, какое служение угодно Тому, Кто читает каждое сердце. Для таких он не говорит притчами. Им, как той женщине у колодца, Он отвечает: «Это Я, который говорю с тобою».

Глава 2

Дни служения

В доме рыбака в Капернауме теща Петра лежит больная, «в сильной горячке», и «говорят Ему о ней». Иисус «коснулся руки ее, и горячка оставила ее», и она поднялась и служила Спасителю и Его ученикам (Лк. 4:38, Мк. 1:30, Мф. 8:15).

Весть об этом разнеслась очень быстро. Чудо было совершено в субботу, и из страха перед раввинами люди, нуждавшиеся в исцелении, не отважились идти к Иисусу до захода солнца. Но лишь стемнело, из домов, лавок, с рыночных площадей жители города потянулись к скромному жилищу, где нашел приют Иисус, и большая толпа обступила его со всех сторон. Самых слабых несли на носилках, другие шли, опираясь на посох или на руки друзей, третьи шли к Спасителю сами, шатаясь и хромая.

Многие часы подряд вслед за одними больными подходили другие, ибо никто не знал наверняка, будет ли и завтра Целитель среди них. Никогда прежде Капернаум не был свидетелем такого великого дня. Торжествующие возгласы об избавлении и крики ликования наполнили воздух.

Иисус не прекращал Своих трудов, пока последний страждущий не получил облегчения. Стояла уже глубокая ночь, когда толпа рассеялась и в доме Симона воцарилась тишина. Долгий, полный волнений день остался позади, и Иисус жаждал покоя. Но когда город был окутан сном, Спаситель, «встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился» (Мк. 1:35).

Рано утром Петр и его товарищи пришли к Иисусу и сказали, что жители Капернаума уже ищут Его. С удивлением услышали они ответ Христа: «И другим городам благовествовать Я должен Царствие Божие, ибо на то Я послан» (Лк. 4:43).

В возбуждении, которым был охвачен Капернаум, таилась опасность, что цель Его миссии будет неверно понята. Иисусу не приносило удовлетворения внимание людей, привлеченное к Нему лишь как к чудотворцу и целителю физических недугов. Он стремился привлечь людей к Себе как к Спасителю. В то время, как народ страстно желал верить в то, что Он пришел как Царь, чтобы установить на земле Свое господство. Он стремился обратить их сознание от земного к духовному. Успех лишь в качестве целителя помешал бы главному делу, ради которого Он пришел в этот мир.

Восторг, охвативший беззаботную толпу, неприятно поразил Его. Стремление к самовозвышению противоречило Его естеству. Стремление к почестям, которые мир оказывает положению в обществе, знатности, богатству или талантам, было чуждо Сыну Человеческому. Ни одним из тех средств, которые люди используют, чтобы завоевать господство над своими почитателями или их преданность, Иисус не воспользовался. За столетия до рождения Иисуса о Нем было пророчески предречено: «Не возопиет и не возвысит голоса Своего, и не даст услышать его на улицах. Трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит; будет производить суд по истине» (Ис. 42:2, 3).

Фарисеи стремились к всеобщему признанию, скрупулезно соблюдая обряды, выставляя напоказ свои добродетели и богопочитание. Они доказывали свою набожность, делая религию темой споров и дискуссий. Диспуты между оппозиционными сектами проходили шумно и долго, и нередко на улицах можно было слышать ожесточенные споры ученых знатоков закона.

В разительном контрасте со всем этим протекала жизнь Иисуса. Никто никогда не слышал, чтобы Он хоть раз в жизни с кем-то шумно спорил или выставлял напоказ Свою религиозность, никто не был свидетелем хоть одного поступка, который бы имел целью заслужить аплодисменты. Христос был сокрыт в Боге, и Бог был явлен в характере Своего Сына. Иисус желал, чтобы сознание людей обратилось именно к этому откровению.

Солнце Праведности не ворвалось в мир в полном блеске и великолепии, чтобы ослепить человеческий разум Своей славой. Вот что написано о Христе: «Как утренняя заря — явление Его» (Ос. 6:3). Тихо и мягко свет нового дня наполняет землю, рассеивая тьму, пробуждая мир к жизни. Так взошло Солнце Праведности, «и исцеление в лучах Его» (Мал. 4:2).

«Вот, Отрок Мой, Которого Я держу за руку,

Избранный Мой, к Которому благоволит душа Моя».

Ис. 42:1

«Ибо Ты был убежищем бедного,

Убежищем нищего в тесное для него время,

Защитою от бури, тению от зноя».

Ис. 25:4

«Так говорит Господь Бог,

Сотворивший небеса и пространство их,

Распростерший землю с произведениями ее,

Дающий дыхание народу на ней

И дух ходящим по ней.

Я, Господь, призвал Тебя в правду,

И буду держать Тебя за руку

И хранить Тебя, и поставлю Тебя в завет для народа,

Во свет для язычников,

Чтобы открыть глаза слепых,

Чтобы узников вывести из заключения

И сидящих во тьме — из темницы».

Ис. 42:5—7

«И поведу слепых дорогою, которой они не знают, Неизвестными путями буду вести их;

Мрак сделаю светом пред ними,

И кривые пути — прямыми:

Вот что Я сделаю для них, и не оставлю их».

Ис. 42:16

«Пойте Господу новую песнь,

Хвалу Ему от концов земли,

Вы, плавающие по морю, и все, наполняющее его,

Острова и живущие на них.

Да возвысит голос пустыня и города ее,

Селения, где обитает Кидар;

Да торжествуют живущие на скалах,

Да возглашают с вершин гор.

Да воздадут Господу славу,

И хвалу Его да возвестят на островах».

Ис. 42:    10—12

«Торжествуйте, небеса, ибо Господь соделал это. Восклицайте, глубины земли;

Шумите от радости, горы,

Лес, и все деревья в нем;

Ибо искупил Господь Иакова,

И прославится в Израиле».

Ис. 44:23

Из темницы Ирода, где, слыша о делах Спасителя, разочарованный и терзаемый сомнениями, томился в ожидании Иоанн Креститель, он послал двоих своих учеников к Иисусу с вопросом: «Ты ли Тот, Который должен придти, или ожидать нам другого?» (Мф. 11:3).

Спаситель не сразу ответил на вопрос, с которым пришли к Нему ученики Иоанна. В то время, когда они стояли в недоумении, ожидая ответа, пораженные разными недугами подходили к Нему. Голос Всемогущего Целителя проникал в уши глухих. Слово и прикосновение Его руки отверзали очи слепым, впервые увидевшим дневной свет, картины природы, лица друзей и лицо Избавителя. Его голос достигал слуха умирающих, и они поднимались, здоровые и бодрые. Парализованные, бесноватые повиновались Его слову, безумие оставляло их, и они поклонялись Ему. Бедные крестьяне и работники, которых раввины избегали как нечистых, собирались вокруг Него, и Он говорил им слова вечной жизни.

Целый день ученики Иоанна смотрели и слушали. Наконец Иисус подозвал их к Себе и повелел идти и рассказать Иоанну, что они видели и слышали, добавив: «Блажен, кто не соблазнится о Мне» (стих 6). Ученики понесли эту весть, и этого было достаточно.

Иоанн тем временем вспомнил пророчество о Мессии. «Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам — открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное и... утешить всех сетующих» (Ис. 61:1, 2). Иисус Назарянин был Обетованный Мессия. Свидетельства Его Божественности были явлены в Его служении нуждам страждущего рода людского. Его слава явилась в том, что Он нисшел в наш жестокий мир.

Дела Христа не только провозглашали о том, что Он есть Мессия, но и показывали, каким образом будет установлено Его Царство. Иоанну открылась та же истина, что и Илие в пустыне, когда прошел «большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом; но не в ветре Господь. После ветра землетрясение; но не в землетрясении Господь. После землетрясения огонь, но не в огне Господь» (3 Цар. 19:11, 12). После огня Бог говорил с пророком спокойным тихим голосом. Так и Иисус должен был делать Свою работу, не ниспровергая престолы и царства, без внешнего великолепия и помпезности, но обращаясь к сердцам людским и живя жизнью самоотречения и милосердия.

Царствие Божье приходит не как нечто внешне примечательное. Оно является через нежное вдохновение Его слова, через пробуждающую совесть внутреннюю работу Его Духа, через общение души с Тем, Кто является ее жизнью. Величайшее доказательство Его власти проявляется в человеческом естестве, возрастающем до совершенства характера Христова.

Последователи Христа призваны быть светом мира; но Бог не имеет в виду, что они сами должны стараться светить. Он не одобряет любые самодовольные потуги людей превозноситься перед другими в добродетели. Он желает, чтобы их души были пронизаны принципами Неба, чтобы затем, контактируя с миром, они открывали всем свет, зажженный в них. Их непоколебимая верность Господу в каждой жизненной ситуации будет излучать свет.

Богатство или высокое положение в обществе, дорогое оснащение, архитектура или обстановка в доме не имеют существенного значения для успешного продвижения дела Божьего, равно как и достижения, которые вызывают у людей восхищение и способствуют развитию тщеславия. Светская манера выставить напоказ нечто, пусть даже производящее сильное впечатление, не имеет ценности в глазах Божьих. Превыше видимого и преходящего Он ценит невидимое и вечное. Первое только тогда стоит чего-нибудь, когда оно является выражением второго. Самые изысканные произведения искусства не сравнимы с красотой характера, являющейся плодом работы Святого Духа в душе человека.

Отдав Своего Сына в наш мир, Бог одарил людей нетленными богатствами, сокровищами, в сравнении с которыми все ценности, накопленные людьми с тех пор, как существует мир, — ничто. Христос пришел на землю и предстал перед сынами человеческими со своей безмерной вечной любовью, и это является сокровищем, которое мы, через нашу связь с Ним, призваны принять, открыть и разделить с другими.

Человеческие усилия в работе Божьей будут успешными в той мере, в какой человек посвятил себя Богу, что проявляется откровением силы Христовой благодати, изменяющей жизнь. Мы призваны отличаться от мира, потому что Бог положил на нас Свою печать, потому что Он открывает в нас Свой характер, которому присуща любовь. Наш Искупитель покрывает нас Своей праведностью.

Выбирая мужчин и женщин для служения на Своем поприще. Бог не спрашивает, обладают ли они крупным состоянием, ученой степенью или красноречием. Он спрашивает: «Так ли они смиренны, чтобы Я смог научить их путям Моим? Могу ли Я вложить слова Мои в уста их? Будут ли они представлять Меня?»

Бог может использовать каждого человека только в той мере, в какой Он может вложить Святого Духа в храм его души. Служение, которое Он принимает, — это служение, отражающее Его образ. Его последователи призваны нести в мир, словно верительные грамоты, неизгладимые свидетельства Его бессмертных принципов.

«Он соберет овец Своих рукою Своей»

В то время, когда Иисус совершал Свое служение на улицах городов, матери с больными и умирающими младенцами на руках пробирались сквозь толпу, стараясь показаться Ему на глаза.

Взгляните на этих матерей, бледных, изнеможденных, почти отчаявшихся, однако настойчивых и полных решимости. Неся свое бремя страдания, они ищут Спасителя. В то время, как волнующаяся толпа оттесняет их назад, Христос Сам шаг за шагом приближается к ним, пока наконец не оказывается рядом с ними. Надежда оживает в их сердцах. Слезы радости текут по щекам, когда они чувствуют Его внимание и смотрят в глаза, выражающие столько жалости и любви.

Выделив из группы женщин одну. Спаситель приглашает ее довериться Ему, говоря: «Что Я могу сделать для тебя?» Рыдая, она открывает Ему свою великую нужду: «Учитель, хочу, чтобы Ты исцелил чадо мое». Христос берет малютку из ее рук, и от Его прикосновения болезнь исчезает. Смертельная бледность пропала, жизнетворный поток хлынул в вены, мышцы стали наливаться силой. И мать слышит слова, несущие мир и покой; затем подходит другой больной, требующий такой же неотложной помощи. И снова Христос являет Свою жизнетворную силу, и все видящие это воздают честь и хвалу Тому, Кто совершает чудесные дела.

Мы подробно останавливаемся на величии жизни Христа, говорим о удивительных делах, которые Он совершил, о чудесах, сотворенных Им. Но Его внимание к тому, что считается порой не столь существенным, есть еще большее доказательство Его величия.

Среди иудеев был распространен обычай приводить детей к раввину, дабы он возложил на них руки и благословил; но ученики считали, что работа Спасителя слишком важна, чтобы ее прерывали ради такого пустяка. Когда матери пришли, желая, чтобы Он благословил их малышей, ученики посмотрели на них с неодобрением. Они считали, что эти дети еще слишком малы, чтобы визит к Иисусу принес им реальную пользу, и заключили, что Ему будет неприятно их присутствие. Но Христос понимал озабоченность матерей, бремя их переживаний и стремление матерей наставить своих детей в согласии со Словом Божьим. Он услышал их молитвы. Он Сам привлек их к Себе.

Одна мать с ребенком вышла из дома, чтобы найти Иисуса. По пути она рассказала соседке о своей цели, и та тоже захотела, чтобы Иисус благословил ее детей. Таким образом, сразу несколько матерей пришли сюда вместе со своими малышами. Некоторые дети уже миновали пору младенчества и достигли более старшего возраста. Когда матери поведали Иисусу о своем желании. Он с сочувствием выслушал их робкую слезную просьбу. Но Он медлил, чтобы увидеть, как ученики отнесутся к ним. Увидев, что ученики укоряют матерей и пытаются отослать их прочь, думая, что этим оказывают услугу Учителю, Он указал им на их ошибку, говоря: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие» (Мк. 10:14). Он брал детей на руки. Он возлагал руки на их головки, давая им благословение, за которым они пришли.

Матери успокоились. Они вернулись в свои дома, ободренные словами Христа и получив Его благословение. Они укрепились, чтобы вновь нести свою ношу, чтобы со свежими силами, с радостной надеждой продолжать трудиться ради своих детей.

Будь последующая жизнь этой маленькой группы женщин открыта нам, мы бы увидели, как матери вспоминают вместе с детьми события этого дня и повторяют им исполненные любви слова Спасителя. Мы бы увидели также, как часто в последующие годы память об этих словах хранила детей от уклонения с пути, предначертанного для искупленных Господом.

И сегодня Христос является все тем же сочувствующим нам Спасителем, как и тогда, когда Он жил на земле среди людей. Он воистину является надежным Помощником матерей и сейчас, как тогда, когда брал на руки малышей в Иудее. Дорогие нашим сердцам дети, как и дети, жившие в ту далекую пору, приобретены Его кровью.

Иисус знает бремя и переживания каждого материнского сердца. Тот, Чья мать боролась с лишениями и нуждой, сочувствует каждой матери в ее трудах. Тот, Кто проделал долгий путь, чтобы облегчить обеспокоенное сердце женщины-хананеянки, готов сделать столь же много для сегодняшних матерей. Того, Кто вернул вдове из Наина ее единственного сына и в Своих предсмертных муках на кресте помнил о Своей матери, трогают горе и скорби современных матерей. Он утешает во всякой печали и помогает во всякой нужде.

Пусть матери приходят к Иисусу со своими затруднениями и неразрешимыми проблемами. Они найдут благодать, которой будет достаточно, чтобы помочь им в заботе о детях. Ворота открыты для каждой матери, которая желает положить груз своих забот к ногам Спасителя. Тот, Кто сказал: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им» (Мк. 10:14), по-прежнему приглашает матерей приносить и приводить своих малышей, чтобы Он благословил их.

В детях, которые соприкасались с Ним, Иисус видел будущих мужчин и женщин, которые станут наследниками Его благодати и подданными Его Царства, некоторым из которых предстоит стать мучениками ради Него. Он знал, что эти дети будут Его слушать и примут как своего Искупителя с большей готовностью, чем взрослые, многие из которых были жестокосердны и привержены к мудрости житейской. Уча, Он снисходил до уровня их понимания. Он, Царь небес, так отвечал на их вопросы и столь просто преподносил Свои важные уроки, чтобы дети понимали все. Он взращивал в их сознании семена истины, которые в последующие годы прорастут и принесут плоды в жизнь вечную.

Когда Иисус повелел ученикам не запрещать детям приходить к Нему, Он обращался к Своим последователям всех времен — к руководителям церкви, священнослужителям, их помощникам, ко всем христианам. Иисус привлекает к Себе детей, и Он повелевает нам: «Пустите их приходить ко Мне», как будто говорит: «Они придут, если вы не помешаете им».

Не позволяйте, чтобы ваши неосвященные характеры представляли Иисуса в ложном свете. Не препятствуйте детям прийти к Нему вашей холодностью и резкостью. Никогда не давайте им повода чувствовать, что небеса не будут приятным местом для них, если там окажетесь и вы. Не говорите о религии как о чем-то таком, чего дети понять не в силах, и не поступайте так, как будто от них и не ожидается, что они примут Христа в детстве. Не создавайте у них ложного впечатления, что религия Христа — религия мрачная и унылая и что, приходя ко Христу, они должны отказаться от всего, что делает жизнь радостной.

Когда Святой Дух трогает сердца детей, сотрудничайте с Ним. Учите детей, что Спаситель зовет их и ничто не может доставить Ему большую радость, чем их решение отдать себя Ему в ранние годы своей жизни.

Ответственность родителей

Спаситель относится с бесконечной нежностью к душам тех, кого Он искупил Своей кровью. Его любовь дает Ему на это право. Он взирает на них с невыразимой тоской. Его сердце отдано не только хорошо воспитанным и наиболее привлекательным внешне детям, но и тем, кто из-за наследственности и недочетов в воспитании имеет нежелательные черты характера. Многие родители не отдают себе отчета в том, насколько они ответственны за эти черты в своих детях. У них недостает мудрости и нежности заниматься с грешными существами, которых они сами сделали такими. Но Иисус взирает на этих детей с жалостью. Он видит все причины, приведшие к таким последствиям.

Труженик-христианин может стать орудием Христа для привлечения этих заблудших и грешных душ к Спасителю. Призвав на помощь мудрость и такт, он может привязать их к своему сердцу, он может вселить в них мужество и надежду и, по благодати Христовой, увидеть их преображенный характер, так что о них можно будет сказать: «Таковых есть Царствие Божие».

Пять маленьких ячменных хлебов насыщают множество народа

Весь день народ толпился вокруг Христа и Его учеников, когда Он учил у моря. Они слушали Его слова благодати, такие простые и такие понятные, что они были галаадским бальзамом для их душ. Целительная сила Его Божественной десницы приносила здоровье больным и жизнь умирающим. Казалось, что небо опустилось на землю, и никто не помнил, сколько времени прошло с тех пор, как они последний раз что-нибудь ели.

Солнце уже клонилось к закату, однако люди никуда не спешили. Наконец ученики подошли ко Христу и стали убеждать Его, что людей — для их же пользы — нужно отправить по домам. Многие пришли издалека и ничего не ели с самого утра. В городах и селениях, находившихся поблизости, они могли бы добыть себе пищу. Но Иисус сказал: «Вы дайте им есть» (Мф. 14:16). Потом, повернувшись к Филиппу, Он спросил: «1де нам купить хлебов, чтобы их накормить?» (Ин. 6:5).

Филипп посмотрел поверх моря голов и подумал, что невозможно было бы достать еды для такого количества народа. Он ответил, что хлеба на двести динариев было бы недостаточно, чтобы, разделив между ними, каждому досталось хоть немного.

Иисус поинтересовался, сколько еды можно найти у собравшихся. «Здесь есть один мальчик, — сказал Андрей, — у которого есть пять хлебов ячменных и две рыбки; но что это для такого множества?» Иисус повелел, чтобы это принесли Ему. Потом Он повелел ученикам усадить народ на траву. Когда все было исполнено. Он взял хлеб и рыбу и «воззрел на небо, благословил и преломив дал хлебы ученикам, а ученики — народу. И ели все и насытились; и набрали оставшихся кусков двенадцать коробов полных» (Мф. 14:19, 20).

То, что Христос накормил такую толпу народа, было чудом Божественной силы, однако какой скромной была поданная пища — только рыба и ячменный хлеб — ежедневная еда простых рыбаков Галилеи.

Христос мог предложить им и более богатую трапезу, но еда, предназначенная просто для удовлетворения аппетита, не принесла бы им пользы и не послужила бы наглядным уроком для них. Этим чудом Христос хотел преподать им урок скромности и простоты. Если бы люди сегодня довольствовались простыми привычками, живя в гармонии с законами природы, как жили Адам и Ева в Едемском саду, тогда у людей было бы изобилие продуктов для удовлетворения нужд всего человечества. Но эгоизм и потворство аппетиту породили грех и нищету — от излишества, с одной стороны, и от недостатка — с другой.

Иисус не стремился привлечь к Себе людей удовлетворением их желания вкусно покушать. Для той огромной толпы, усталой и голодной после долгого, полного волнений дня, простая пища была одновременно уверением в Его силе и Его нежной заботе о них, что проявилось в служении самым насущным их нуждам. Спаситель не обещал Своим последователям, что они будут жить в богатстве и роскоши, их участью может быть и нищета; но в Его слове содержится обещание о том, что их потребности будут удовлетворены, и Он пообещал дать то, что лучше всех земных благ, — постоянный покой Своего присутствия.

После того, как народ был накормлен, осталось еще очень много еды. Иисус повелел Своим ученикам: «Соберите оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало» (Ин. 6:12). Эти слова значили больше, нежели просто сложить еду в короба. Преподанный урок имел две грани. Ничто не должно пропадать понапрасну. От нас не должно ускользать даже временное преимущество. Нам не следует пренебрегать ничем, что могло бы служить во благо людей. Пусть все будет собрано, что поможет облегчить нужду голодных в мире. Так же бережно нам надлежит хранить это сокровище — хлеб с небес, чтобы удовлетворить нужды человеческой души. Мы живем всяким словом, исходящим из уст Божьих. Ничто, сказанное Богом, не должно пройти мимо нашего сознания. Мы не должны пренебрегать ни одним словом, касающимся нашего вечного спасения. Ни одно слово не должно бесполезно упасть на землю.

Чудо с хлебами учит нас зависимости от Бога. Когда Христос накормил пять тысяч, готовой еды под рукой не было. Очевидно, у Него не было в распоряжении средств для этого. Там, в пустынной местности. Он находился с пятью тысячами человек, не считая женщин и детей. Он не приглашал их идти куда-то за Собой. Страстно желая быть с Ним, они пришли без приглашения или повеления, но Он знал, что после того, как люди весь день слушали Его наставления, они проголодались и ослабли физически. Они были далеко от дома, и надвигалась ночь. У многих из них вообще было не на что купить еды. Тот, Кто во имя их постился сорок дней в пустыне, не мог позволить, чтобы они вернулись домой ничего не евши.

Провидение Божье поместило Иисуса туда, где Он был, и Он зависел от Своего Небесного Отца в средствах для того, чтобы накормить людей. Оказавшись в стесненных обстоятельствах, нам нужно положиться на Бога. В каждой тяжелой ситуации нам следует искать помощи у Того, у Кого в распоряжении находятся неисчерпаемые ресурсы.

В этом чуде Христос получил от Отца то, что просил, и дал пищу ученикам, ученики — людям, а люди — Друг другу. Так все соединившиеся со Христом получают от Него хлеб жизни и дают его другим. Его ученики — это предусмотренное Богом средство связи между Христом и людьми.

Когда ученики услышали повеление Спасителя: «Вы дадите им есть», они пришли в замешательство, настолько трудным представлялось им задание. Они спросили: «Разве нам пойти в селения купить еды?» Но что сказал Христос? «Вы дадите им есть». Ученики принесли Иисусу все, что у них было, но Он не пригласил их сесть за трапезу. Он послал их служить людям. Еда умножалась в Его руках, и руки учеников, простертые ко Христу, никогда не оставались пустыми. Небольшого запаса оказалось достаточно для всех. Когда народ был накормлен, ученики ели вместе с Иисусом драгоценную пищу, посланную небом.

Как часто сжимаются наши сердца, когда мы видим нужду бедных, невежественных, страдающих недугами. Мы спрашиваем: «Какая польза от наших слабых сил и убогих запасов, как нам победить эту ужасную нужду? Не лучше ли нам подождать, пока придет кто-нибудь более способный, чтобы организовать это дело, или пока не появится организация, которая взялась бы за это». Христос говорит: «Вы дайте им есть». Используйте те средства, то время, те способности, которыми вы располагаете. Принесите ваши ячменные хлебы к Иисусу.

Хотя ваших запасов может оказаться недостаточно, чтобы накормить тысячи людей, их может быть достаточно, чтобы накормить одного. В руках Христа и малого достаточно, чтобы накормить многих. Подобно ученикам, дайте то, что у вас есть. Христос умножит этот дар. Он вознаградит тех, кто в простоте сердца и смирении полагается на Него. То, что казалось скромной трапезой, окажется богатым пиром.

«Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет, а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет... Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело, как написано: "расточил, раздал нищим; правда его пребывает во век".

«Дающий же семя сеющему и хлеб в пищу подаст обилие посеянному вами и умножит плоды правды вашей, так чтобы вы всем богаты были на всякую щедрость» (2 Кор. 9:6—11).

Глава 3

С природой и с Богом

Жизнь Спасителя на земле была жизнью общения с природой и с Богом. В этом общении Он открыл нам секрет полноценной жизни.

Иисус много и непрестанно трудился. Никогда не появлялся среди людей такой человек, который был бы настолько обременен ответственностью, как Он. Никто и никогда не нес такую тяжкую ношу — ношу скорби и греха всех людей мира. Никто и никогда не трудился с таким беззаветным рвением ради блага людей. Однако Он вел здоровый образ жизни. Физически и духовно Он олицетворял Собою жертвенного агнца, «непорочного и чистого» (1 Петр. 1:19). Телом и душой Он являл Собой пример того, каким Бог замыслил человечество, если бы люди жили в послушании Его законам.

Когда люди смотрели на Иисуса, они видели лицо, на котором Божественное сострадание сочеталось с сознанием Своей силы. Казалось, Его окружала особая духовная атмосфера. Несмотря на то, что Иисус всегда был мягок и деликатен. Он производил впечатление человека, обладающего великой внутренней силой, которую невозможно было полностью скрыть.

Во время служения Иисуса постоянно преследовали коварные и лицемерные люди, которые наблюдали за Ним. За Ним постоянно ходили шпионы, вслушивавшиеся в Его слова, чтобы обернуть их против Него. Люди, гордившиеся высоким образованием и тонким умом, пытались нанести Ему поражение в споре. Но им никогда не удавалось взять верх. Им приходилось уходить смущенными и пристыженными скромным Учителем из Галилеи. Учение Христа несло такую свежесть и силу, каких люди не знали доселе. Даже Его недруги вынуждены были признать: «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек» (Ин. 7:46).

Детство Иисуса, которое Он провел в бедности, было не тронуто противоестественными привычками испорченного века. Работая за плотницким верстаком, неся груз домашних забот, познавая уроки послушания и упорного труда, Он восстанавливал силы на лоне природы, познавая которую стремился понять ее тайны. Он изучал слово Божье, и самыми счастливыми были для Него те часы, когда Он мог, окончив Свои занятия и труды, идти в поля, чтобы размышлять среди безмолвия долин, общаться с Богом на склоне горы или в лесу под сенью деревьев. Раннее утро часто заставало Его в каком-нибудь уединенном месте, погруженным в раздумья, исследующим Писание или за молитвой. Радостным пением Он приветствовал рассвет. Песнями благодарения Он делал радостными часы Своего труда и доставлял небесную радость изнуренным тяжким трудом и удрученным.

Во время Своего служения Иисус жил большей частью на открытом воздухе. Он пешком путешествовал с места на место и учил людей главным образом под открытым небом. Обучая Своих учеников. Он часто удалялся из городской суматохи в тишину полей, куда более гармонирующей с уроками веры, простоты и самоотречения, которым Он желал научить их. Именно под зеленым шатром деревьев, стоявших на склоне горы, невдалеке от моря Галилейского, Он призвал двенадцать на апостольское служение и там же произнес Нагорную проповедь.

Христос любил собирать людей вокруг себя под голубыми небесами на травянистом склоне холма или на берегу озера. Здесь, окруженный Своими творениями. Он мог направить их мысли от искусственного к первозданному. В картинах жизни и развития природы Он раскрывал принципы Своего Царства. Поднимая глаза к Божьим холмам и созерцая чудные дела Его рук, они могли усвоить драгоценные уроки Божественной истины. В будущем уроки Божественного Учителя повторятся им еще много раз в картинах и явлениях природы. Мысли будут обращены к возвышенному, а сердца найдут отдохновение и покой.

Учеников, которые сотрудничали с Ним в Его деле, Иисус нередко отпускал на определенное время, чтобы они могли побыть дома и отдохнуть; но тщетны были их попытки отвлечь от трудов Его Самого. Весь день Он служил множеству людей, которые приходили к Нему, а в сумерках или рано утром уходил в горы, которые были для Него святилищем, для общения с Его Отцом.

Часто Его непрерывный труд и конфликт с враждебно настроенными против Него приверженцами ложного учения раввинов так изматывали Его, что мать, братья и даже Его ученики опасались, как бы это не стоило Ему жизни. Но когда Он возвращался после нескольких часов молитвы, которая завершала утомительный день, они замечали, что умиротворение освещает Его лицо и, казалось, что свежесть, бодрость, сила переполняют все Его естество. После часов, проведенных в общении с Богом, Он шел, чтобы нести людям небесный свет. И так — каждое утро.

Именно сразу после возвращения Его учеников из первого миссионерского путешествия Иисус повелел им: «Отойдите и отдохните немного». Когда ученики вернулись исполненные радости по поводу своего успеха в возвещении Евангелия, их достигла весть о смерти Иоанна Крестителя от руки Ирода. Радость сменилась горькой скорбью и разочарованием. Иисус знал, что, покинув Крестителя умирать в тюрьме. Он сурово испытывал веру учеников. С нежностью и жалостью Он глядел на их горестные, заплаканные лица. У Него самого слезы стояли в глазах, когда Он дрогнувшим голосом сказал: «Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного» (Мк. 6:31).

Невдалеке от Вифсаиды, у северного побережья моря Галилейского был прекрасный уединенный уголок, весь в зелени свежей и пышной растительности, гостеприимно дававший пристанище Иисусу и Его ученикам. Туда они и отправились, переплыв озеро в лодке. Здесь они могли отдохнуть вдали от городской суматохи и шума толпы. Здесь ученики могли слушать слова Христа, не прерываемые резкими возражениями и обвинениями фарисеев. Здесь они надеялись насладиться коротким временем дружеского общения со своим Господом.

Лишь недолгое время Иисус оставался наедине со Своими возлюбленными, но сколь драгоценны были для них те немногие мгновения. Они сообща обсуждали свою работу по распространению Евангелия, говорили о том, как сделать свое служение и проповедь более эффективными и доступными. Когда Иисус открывал им сокровища истины, их животворила Божественная сила, вселявшая в них надежду и мужество.

Но вскоре люди снова стали разыскивать Его. Предполагая, что Он отправился в место своего обычного уединения, люди последовали за Ним туда. Пришлось оставить надежду иметь хотя бы один час для отдыха. В глубине чистого, исполненного сострадания чуткого сердца Доброго Пастыря горела только любовь и жалость к этим мятущимся жаждущим душам. Весь день Он служил их нуждам, а вечером отправил их по домам на отдых.

Полностью посвящая Свою жизнь благу других. Спаситель считал необходимым периодически уходить от беспрерывной деятельности и соприкосновения с человеческими нуждами для того, чтобы уединиться и общаться со Своим Отцом и чтобы никто не мог нарушить это общение. Едва толпа, следовавшая за ним, расходилась. Он уходил в горы и там наедине с Богом изливал душу в молитве за этих страждущих, погрязших в пороках и нужде людях.

Когда Иисус говорил Своим ученикам, что жатвы много, а делателей мало, Он не настаивал на том, что им необходимо трудиться до изнеможения, но повелевал им: «Молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Мф. 9:38). И сегодня Своим изнуренным тяжелым трудом работникам, как и первым ученикам. Он говорит эти полные сострадания слова: «Пойдите, уединитесь... и отдохните немного».

Все, кого учит Господь, нуждаются в часе покоя для размышления и исследования собственного сердца, для общения с природой и Богом. В них должна проявляться жизнь, которая не имеет ничего общего с миром, его обычаями и устремлениями; и им необходимо иметь личный опыт в приобретении знания Божьей воли. Каждый из нас должен лично слышать Его голос, обращенный к сердцу. Когда смолкают все посторонние голоса и мы в тишине замираем в ожидании перед Богом, молчание души делает голос Бога более отчетливым. Он повелевает нам: «Остановитесь и познайте, что Я Бог» (Пс. 45:11). Это существенная подготовка ко всякому труду для Бога. Среди спешащей толпы и крайнего физического и эмоционального напряжения жизненных сил, вызванного нашим стремительным образом жизни, тот, кто находит час для уединенного общения с Богом и природой, окружен атмосферой мира и света. Он получит приток новых сил, как физических, так и умственных. Его жизнь будет источать благоухание и откроет Божественную силу, которая достигнет человеческих сердец.

Глава 4

Прикосновение веры

«Если только прикоснусь к одежде Его, выздоровею» (Мф. 9:21). Несчастная женщина произнесла эти слова — женщина, двенадцать лет страдавшая от мучительной болезни. Она потратила все свои средства на врачей и лекарства, как оказалось, только для того, чтобы услышать, что ее болезнь неизлечима. Но когда она услышала о Великом Целителе, ее надежда вновь ожила. Она думала: «Если бы только я смогла подойти к Нему достаточно близко, чтобы можно было поговорить с Ним, я бы непременно излечилась».

Христос направлялся в дом Иаира, иудейского раввина, умолявшего Его прийти и исцелить его дочь. Душераздирающая просьба — «дочь моя при смерти; приди и возложи на нее руки, чтобы она выздоровела» (Мк. 5:23) — тронула сострадающее каждому чуткое сердце Иисуса Христа, и Он не медля отправился вместе с несчастным отцом к его дому.

Им не удавалось прибавить шагу, потому что толпа теснила Христа со всех сторон. Прокладывая себе дорогу сквозь толпу. Спаситель приблизился к тому месту, где стояла эта больная женщина. Снова и снова она пыталась пробиться к Нему, но тщетно. Теперь ей предоставилась такая возможность. Но она не видела возможности заговорить с Ним в такой обстановке. Ей не хотелось своей просьбой отвлекать Спасителя, который и без того очень медленно продвигался вперед. Но она слышала, что исцеление наступает даже от прикосновения к Его одеждам. И, боясь упустить свой последний шанс избавиться от своего недуга, она рванулась вперед, говоря себе: «Если только прикоснусь к одежде Его, выздоровею».

Христос знал каждую ее мысль, и Он направился туда, где она стояла. Он видел ее великую нужду и помогал ей проявить свою веру.

Когда Он проходил мимо нее, она протянула руку к Нему и ей удалось лишь дотронуться до края Его одежды. В тот же миг она поняла, что исцелилась... В одном-единственном прикосновении сконцентировалась вера всей ее жизни, и вот ее недомогание и боль исчезли в мгновение ока. Она почувствовала нервную дрожь, как будто электрический ток прошел через каждую клеточку ее естества. Ею овладело ощущение абсолютного здоровья, «она ощутила в теле, что исцелена от болезни» (Мк. 5:29).

Переполненная чувством благодарности, женщина горела желанием излить ее Всемогущему Целителю, который через одно прикосновение сделал для нее больше, чем сделали все лекари за двенадцать долгих лет. Но она не отважилась. Счастливая, с сердцем, полным благодарности, она пыталась выбраться из толпы. Вдруг Иисус остановился и, оглядываясь по сторонам, спросил: «Кто прикоснулся ко Мне?»

Изумленно взглянув на Него, Петр ответил: «Наставник! народ окружает Тебя и теснит, — и Ты говоришь: кто прикоснулся ко Мне?» (Лк. 8:45).

«Прикоснулся ко Мне некто, — сказал Иисус, — ибо Я чувствовал силу, исшедшую из Меня» (стих 46). Он сумел отличить прикосновение веры от случайных прикосновений беззаботной толпы. Некто прикоснулся к Нему с глубоким намерением и получил ответ.

Христос не спросил ради собственного интереса. Это был урок для людей, для Его учеников и для этой женщины. Он желал внушить надежду страждущим. Он желал показать, что именно благодаря вере исцеляющая сила совершила свое действие. Вера этой женщины и ее поступок не должны были остаться без результата. Бог должен быть прославлен ее благодарным признанием. Христос очень хотел, чтобы она поняла, что Он одобряет ее поступок, свидетельствовавший о ее вере. Он бы не допустил, чтобы она ушла, получив лишь половину благословения. Нельзя было, чтобы она осталась в неведении о том, что Он знает о ее страданиях, о Его сострадающей любви и о Его одобрении ее веры в Его силу, которая способна полностью исцелить и спасти всех, кто приходит к Нему.

Не сводя глаз с женщины, Христос настаивал на том, чтобы Ему сказали, кто дотронулся до Него. Понимая, что прятаться нет смысла, она выступила вперед и, вся дрожа, бросилась к Его ногам. Со слезами благодарности она рассказала Ему, никого не стесняясь, почему дотронулась до Его одежд, и о том, как она сразу же почувствовала себя здоровой. Она боялась, что ее прикосновение к Его одежде было самонадеянным и дерзким поступком, но ни единого слова осуждения не сорвалось с Его губ. Он произнес лишь слова одобрения. Эти слова шли из глубины любящего сердца, исполненного сочувствия к человеческому горю. «Дерзай, дщерь! — сказал Он мягко, — вера твоя спасла тебя; иди с миром» (стих 48). Какими ободряющими были для нее эти слова. Теперь уже страх, что она оскорбила Его своим поступком, не омрачал ее радости.

Множество любопытных, толпившихся вокруг Иисуса, не были одарены той жизненной силой. Но страдающая женщина, которая с верой прикоснулась к Нему, получила исцеление. Так же и в духовной жизни случайное соприкосновение не имеет ничего общего с прикосновением веры. Вера в Христа просто как в Спасителя мира никогда не может принести душе исцеление. Верить во спасение — это не значит просто соглашаться с евангельской истиной. Истинная вера состоит в том, чтобы принять Христа как своего личного Спасителя. Бог отдал Своего единородного Сына, чтобы я, веруя в Него, «не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Когда я прихожу ко Христу, по слову Его, мне надлежит верить, что я получаю Его спасительную благодать. В своей теперешней жизни я призван жить «верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Гал. 2:20).

Для многих вера — это точка зрения. Вера во спасение есть акт, посредством которого тот, кто принимает Христа, вступает в отношения завета с Богом. Живая вера означает возрастание мощи, абсолютного доверия, через которые, по Христовой благодати, душа обретает непобедимую силу.

Вера более могущественна, чем смерть. Если больных убедить в том, чтобы они с верой взирали на Великого Целителя, не спуская с Него глаз, мы увидим поразительные результаты. Жизнь вернется к телу и душе.

Работая с жертвами вредных привычек, вместо того, чтобы указывать им на ожидающее их отчаяние и гибель, к которым они спешат, обратите их взоры на Иисуса. Помогите им сосредоточить свое внимание на славе небесной. Это сделает больше для спасения тела и души, чем постоянное напоминание обо всех ужасах могилы беспомощным и, возможно, безнадежно больным страдальцам.

«По милости своей Он спас нас»

Слуга сотника лежал разбитый параличом. Слуги римлян были рабами, которых покупали и продавали на невольничьих рынках, и часто с ними обращались оскорбительно и жестоко;

но сотник был нежно привязан к своему слуге и очень желал, чтобы он выздоровел. Он верил, что Иисус в силах исцелить его. Сам сотник не видел Спасителя, но то, что он слышал о Нем, вселило в него веру. Несмотря на формальное отношение евреев к своей религии, этот римлянин был твердо убежден, что их религия превосходит языческие верования римлян. Он уже преодолел барьеры национальной предубежденности и ненависти, разделявшие завоевателей с завоеванным ими народом. Он с уважением относился к служению единому Богу и испытывал добрые чувства к евреям, поклонявшимся Ему. А когда ему рассказали об учении Христа, он нашел для себя то, что отвечало его душевным потребностям. Все, что было в нем духовного, откликнулось на слова Спасителя. Но он считал себя недостойным приблизиться к Иисусу и обратился к иудейским старейшинам передать Ему его просьбу исцелить слугу.

Старейшины рассказали о просьбе сотника Иисусу, подчеркнув, что «он достоин, чтобы Ты сделал для него это, ибо он любит народ наш и построил нам синагогу» (Лк. 7:4, 5).

Но по пути к дому сотника Иисус получает признание от самого офицера: «Не трудись. Господи! ибо я недостоин, чтобы Ты вошел под кров мой» (Лк. 7:6).

Спаситель однако продолжает Свой путь, и вот сотник сам приходит дополнить свое сообщение, говоря: «Потому и себя самого не почел я достойным придти к Тебе, но скажи слово, и выздоровеет слуга мой, ибо я и подвластный человек, но, имея у себя в подчинении воинов, говорю одному: "пойди" и идет; и другому: "приди", и приходит; и слуге моему: "сделай то", и делает» (Лк 7:7, 8; Мф. 8:8, 9).

«Я представляю власть Рима, и мои солдаты подчиняются моей власти как старшему по званию. Так и Ты представляешь власть вечного Бога и всякая тварь повинуется слову Твоему. Ты можешь повелеть болезни уйти, и она повинуется Тебе. Скажи только слово, и выздоровеет слуга мой».

«Как ты веровал, — сказал Христос, — да будет тебе. И выздоровел слуга его в тот час» (Мф. 8:13).

Говоря со Христом о сотнике, старейшины иудейские с похвалой отозвались о нем, поскольку он проявил благорасположение, как они сказали, к «народу нашему». «Он достойный человек, — говорили они, — потому что построил нам синагогу». Но сотник сказал о себе: «Я не достоин». Однако он не побоялся попросить помощи у Иисуса. Не в свою добродетель он верил, но надеялся на милость Спасителя. Его единственным аргументом была великая нужда, которую он испытывал.

Точно так же каждое человеческое существо может прийти ко Христу. «Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости» (Тит. 3:5). Чувствуете ли вы, что из-за того, что вы грешник, вы не можете надеяться получить благословение от Бога? Помните, что Христос пришел в мир спасти грешников. У нас нет ничего, что перед Богом свидетельствовало бы в нашу пользу. Сейчас и всегда нашей единственной мольбой, обращенной к небу, может быть лишь сознание своей полной беспомощности, что делает Его искупительную силу необходимостью. Отвергнув полностью Свою самостоятельность, мы можем обратить взоры к голгофскому кресту и сказать: «Я не несу даров, увы, ладонь моя пуста, И только припадаю к подножью Твоего креста».

«Если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему» (Мк. 9:23). Именно эта вера соединяет нас с небом и дает нам силы противостоять силам тьмы. Во Христе Бог предусмотрел для нас все необходимое для того, чтобы мы искоренили все недостойные черты своего характера и противостояли любому искушению, каким бы сильным оно ни было. Но многие чувствуют, что им недостает веры, и поэтому они остаются в стороне от Христа. Пусть эти души, в сознании своей недостойности и беспомощности, полагаются на милость сострадательного Спасителя. Тот, Кто исцелял больных и изгонял демонов, когда ходил среди людей, и сегодня является все тем же могущественным Искупителем. Тогда ловите Его обещания, как листья, падающие с дерева жизни, и не выпускайте их из рук — «и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин. 6:37). Когда вы приходите к Нему, верьте, что Он принимает вас потому, что Он обещал это. Пока вы на этом пути, вы никогда не погибнете. Никогда.

«Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).

И «если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:31, 32).

«Я уверен что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем» (стихи 38, 39).

«Ты можешь меня очистить»

Из всех заболеваний, известных на востоке, проказа была самым ужасным. Заразная и неизлечимая, она чудовищно уродовала свои жертвы, наполняя страхом самые храбрые сердца. Среди евреев эта болезнь считалась наказанием за грехи, потому ее называли «ударом» и «перстом Божьим». Глубоко укоренившаяся, неискоренимая, смертельная, она выглядела как символ греха.

Согласно церемониальному закону, прокаженный объявлялся нечистым. Все, к чему он прикасался, становилось нечистым. Его дыхание оскверняло воздух. Подобно мертвым, все пути к местам обитания людей для прокаженных были закрыты. Тот, у кого подозревали эту болезнь, обязан был показаться священникам, которые должны были осмотреть его и вынести решение. Если его объявляли прокаженным, ему не дозволялось больше видеться с семьей, он изгонялся из общества израильского и обречен был общаться лишь с теми, кто был поражен тем же недугом. Даже цари и правители, заболевшие проказой, не пользовались никакими привилегиями. Монарх, пораженный этой ужасной болезнью, должен был сложить с себя полномочия и удалиться из общества.

Прокаженный должен был нести проклятие этой болезни вдали от друзей и родных. Он был обязан публично заявить о своей беде, разодрать одежды свои и всегда, завидев на своем пути людей, предупреждать окружающих об опасности громкими воплями. Крики: «Нечист! Нечист!», исторгаемые из груди одинокого изгнанника, были сигналом, который люди слушали с омерзением и страхом.

В местах, где Христос совершал Свое служение, было много таких страдальцев, и, когда весть о Его делах достигла их, в сердце одного из них начала оживать вера. Если бы он мог пойти к Иисусу, то излечился бы. Но как он найдет Иисуса? Обреченный на пожизненное изгнание, как может он предстать перед Исцелителем? И согласится ли Христос лечить его? Не будет ли Он, подобно фарисеям и даже лекарям, произносить проклятия на него и прогонять из мест, где собираются люди?

Он думает обо всем, что слышал об Иисусе. Ни один из тех, кто искал Его помощи, не остался разочарован. И этот несчастный человек решается найти Спасителя. Несмотря на то, что ему закрыт доступ в города, может быть, он окажется на пути Спасителя на какой-нибудь окольной дороге, идущей среди гор, или ему удастся встретить Его, когда Он будет учить людей где-нибудь вне городских улиц? Шансы встретиться с Иисусом невелики, но в этом его единственная надежда.

Стоя вдали, прокаженный слышит несколько слов, произнесенных Спасителем. Он видит, как Иисус возлагает руки на больных. Видит, как хромые, слепые, парализованные, умирающие от всевозможных болезней, поднимаются совершенно здоровыми, воздавая хвалу Богу за избавление. Его вера укрепляется. Он подходит ближе и ближе к обступившей Иисуса толпе. И запреты, которые ограничивали его, дабы обезопасить здоровых людей, страх, с которым все люди относились к нему, — все, похоже, забыто. Несчастный думает лишь о блаженной надежде получить исцеление!

Он представляет собой отвратительное зрелище! Болезнь оставила на нем страшные неизгладимые последствия, на его разлагающееся заживо тело было ужасно смотреть. Увидев его, люди отшатнулись. Они толкают друг друга, охваченные смертельным страхом, изо всех сил пытаясь поскорее отойти подальше, чтобы избежать соприкосновения с ним. Кто-то пытается помешать ему подойти к Иисусу, но тщетно. Он ничего не замечает и не слышит. Его не останавливают ни полные отвращения слова, ни брань. Он видит только Сына Божьего, он слышит только голос, дающий жизнь умирающим.

Прорвавшись к Иисусу, он бросается к Нему в ноги с криком: «Господи! если хочешь, можешь меня очистить».

Иисус отвечает: «Хочу, очистись». И возлагает на него Свою руку (Мф. 8:2, 3).

Тут же с прокаженным происходит изменение. Его кровь становится здоровой, нервы приобретают чувствительность, мышцы становятся крепкими и эластичными. Неестественно белая, точно покрытая накипью, кожа, характерная для проказы, исчезает, и его тело становится чистым, точно тело маленького ребенка.

Узнай священники факты об исцелении прокаженного от других, их ненависть к Христу привела бы к тому, что они бы вынесли несправедливый приговор. Иисус желал сделать так, чтобы мнение было беспристрастным. Поэтому Он повелевает исцеленному никому не рассказывать о том, что с ним произошло, но без промедления прийти в храм и принести жертвоприношение, прежде чем слухи о чуде распространятся повсюду. По закону, прежде чем принять такое приношение, священники обязаны были обследовать приносящего и удостовериться в его полном выздоровлении.

Обследование было проведено. Священники, приговорившие прокаженного к изгнанию, засвидетельствовали о его излечении. Исцеленный вновь получил возможность вернуться к своей семье и стать полноправным членом общества. Он осознал, что дар здоровья — очень драгоценный дар. Все его существо ликовало от ощущения здоровья, силы и возможности вновь быть со своей семьей. Несмотря на предупреждение Иисуса, он больше не мог скрывать свое выздоровление, он ходил повсюду, с великой радостью провозглашая силу Того, Кто вернул его к полноценной жизни.

Когда этот человек пришел к Иисусу, он был «весь в проказе». Ее смертельный яд пропитал все его тело. Ученики хотели оградить своего Учителя от соприкосновения с ним, ибо тот, кто прикасался к прокаженному, сам становился нечистым. Но Иисус не осквернил Себя, возложив руки на прокаженного. Больной был очищен от проказы. Так же обстоит дело и с проказой греха — глубоко укоренившейся, смертоносной, которую невозможно удалить человеческими силами. «Вся голова в язвах, и все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места; язвы, пятна, гноящиеся раны» (Ис. 1:5, 6). Но Иисус, пришедший на землю, чтобы жить среди людей, не осквернился. Его присутствие оказывало целительное действие на грешников. Кто бы ни падал к Его ногам, говоря с верой: «Господи! если хочешь, можешь меня очистить», всегда услышит в ответ: «Хочу, очистись».

В некоторых случаях, когда Христос совершал исцеление, Он не сразу дарил благословение, которое стремились получить больные, но в случае с проказой, как только человек обратился ко Христу со своей бедой, его мольба была удовлетворена. Когда мы молимся о мирских благословениях, мы можем не сразу получить ответ на свою молитву или Бог может дать нам нечто другое, не то, что мы просим; но иначе обстоит дело, когда мы просим Его избавить нас от греха. Его воля состоит именно в том, чтобы удалить от нас грех, сделать нас Своими детьми и сделать нас способными вести святую жизнь. Христос «отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века, по воле Бога и Отца нашего» (Гал. 1:4). «И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас; а когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни просили, — знаем и то, что получаем просимое от Него» (1 Ин. 5:14, 15).

Иисус видел несчастных и скорбящих душой, тех, чьи надежды разбились и кто в земных радостях стремился успокоить свою душевную тоску, и Он приглашал всех найти покой в Нем.

«И найдете покой»

Он с нежностью пригласил всех, кто обременен тяжелым трудом: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

С этими словами Христос обращался к каждому человеческому существу. Осознают ли они это или нет, все усталые и обремененные. Все отягощены невыносимым бременем, от которого может избавить только Христос. Самое тяжелое бремя, которое мы несем,— это бремя греха. Если бы мы были оставлены нести в одиночку это бремя, оно раздавило бы нас. Но Некто Безгрешный занял наше место. «Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:6).

Он понес на Себе бремя нашей вины. Он снимает этот груз с наших усталых плеч и дает покой. Он понесет и бремя тревог, и наших печалей. Он приглашает нас возложить на Него все свои заботы; ибо мы драгоценны для Него.

Старший брат рода нашего — на вечном престоле. Он видит каждую душу, которая обращается к Нему как к Спасителю. Он на Себе познал, каковы слабости рода человеческого, каковы наши нужды и откуда приходят к нам искушения; ибо Он был «подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15). Он взирает на тебя, трепещущее дитя Божье. Тебя мучают искушение? Он избавит тебя. Ты слаб? Он укрепит тебя. Тебе не хватает знаний? Он просветит тебя. Ты изранен? Он исцелит тебя. Господь «исчисляет количество звезд», однако «Он исцеляет сокрушенных сердцем, и врачует скорби их» (Пс. 146:3).

Какие бы опасения и переживания ни встретили вас, предоставьте все Господу. Ваш дух укрепится и станет более выносливым. Вы увидите, как вам выпутаться из трудностей и обрести уверенность в будущем. Чем вы слабее и беспомощнее, тем сильнее вы станете в Нем. Чем тяжелее ваши бремена, тем блаженнее покой, когда ваши бремена переложены на Того, Кто готов нести их.

Обстоятельства могут надолго разлучить нас с друзьями; бушующие воды бескрайнего моря могут разлучить нас с любимыми. Но ни обстоятельства, ни расстояния не могут разлучить нас со Спасителем. 1де бы мы ни находились. Он рядом, чтобы поддержать, сохранить, ободрить и утешить. Велика любовь матери к своему ребенку, но несравненно больше любовь Христа к Своим искупленным. Это наше благо — покоиться в Его любви и говорить: «Я доверяюсь Ему; ибо Он отдал Свою жизнь за меня».

Человеческая любовь часто изменчива, но любовь Христа неизменна. Когда мы кричим о помощи, обращаясь к Нему, Он простирает к нам Свою руку, чтобы спасти.

«Горы сдвинутся,

И холмы поколеблются;

А милость Моя не отступит от тебя,

И завет мира Моего не поколеблется,

Говорит милующий тебя Господь».

Ис. 54:10

Глава 5

Исцеление души

Многие их тех, кто пришел ко Христу за помощью, были больны, и Он не отказывался исцелять их. И когда Его сила проникала в эти души, они осознавали свою греховность, и многие исцелялись не только от своих физических болезней, но также и от душевных.

Среди этих людей был один парализованный в Капернауме. Как и тот прокаженный, этот расслабленный потерял всякую надежду на выздоровление. Его болезнь была результатом греховной жизни, и угрызения совести делали его страдания еще более невыносимыми. Тщетно он взывал к фарисеям и лекарям в надежде, что они помогут ему; они заявили, что он неизлечим, осудив его как грешника, и объявили, что он умрет от Божьего гнева.

Парализованный человек впал в отчаяние. Но однажды он услышал о делах Иисуса. Другие, такие же погрязшие в грехе и беспомощные, как он, получили исцеление! Это ободрило его, и он поверил, что, если бы его принесли к Спасителю, он бы тоже мог быть исцелен. Но надежда слабела, как только он вспоминал причину своего недуга, однако он все-таки не исключал возможность исцеления.

Его самым большим желанием было освободиться от бремени греха. Он страстно желал увидеть Иисуса и получить уверение в прощении и примирении с Небом. Тогда он был бы согласен жить или умереть, как будет на то воля Божья.

Нельзя было терять времени, его измученное тело уже несло на себе признаки близкой смерти. Он умолял своих друзей отнести его прямо на этой постели к Иисусу, и они охотно взялись исполнить его просьбу. Но так густа била толпа, собравшаяся во дворе и в доме, где находился Спаситель, что больному и его друзьям было совершенно невозможно проникнуть к Нему или даже хотя бы расслышать Его голос. Иисус учил в доме Петра. Как обычно. Его ученики сидели рядом с Ним, и там были «фарисеи и законоучители, пришедшие из всех мест Галилеи и Иудеи и из Иерусалима» (Лк. 5:17). Многие из них пришли шпионить, стремясь найти обвинения против Иисуса. Кроме этих собравшихся, вокруг Него толпилось множество симпатизирующих, любопытных и неверующих. Здесь можно было увидеть представителей различных наций и сословий, «и сила Господня являлась в исцелении больных» (Лк. 5:17). Дух жизни царил над собранием, но фарисеи и законоучители не чувствовали Его присутствия. Они ни в чем не испытывали нужды, и исцеление было не для них. «Алчущих исполнил благ, а богатящихся отпустил ни с чем» (Лк. 1:53).

Снова и снова принесшие парализованного пытались пробиться сквозь толпу, но тщетно. Больной смотрел по сторонам с невыразимой мукой. Как он мог расстаться с надеждой, когда желанная помощь была так близка? По его просьбе друзья затащили его на крышу дома и, разобрав кровлю, опустили больного к ногам Иисуса.

Беседа была прервана. Спаситель глянул на скорбное выражение лица больного и встретил умоляющий взгляд человека, не сводившего с Него своих глаз. Он хорошо знал тоску этой обремененной души. Именно Христос привел его к осознанию своей греховности еще тогда, когда он находился дома. В то время, когда парализованный раскаялся в своих грехах и поверил в то, что Иисус в силах избавить его от немощей, милость Спасителя благословила его сердце. Иисус увидел, как первый проблеск веры перерастает в убеждение в том, что Он является единственным помощником грешника. Иисус понимал, что эта убежденность крепнет при каждой попытке прийти к Нему. Сам Христос привлек страдальца к Себе. Теперь словами, которые были для слушающего словно звуки музыки. Спаситель сказал: «Дерзай, чадо! прощаются тебе грехи твои» (Мф. 9:2).

Бремя вины скатилось с души больного человека. Он больше не сомневался. Слова Христа говорили о Его могуществе читать человеческое сердце. Кто может отрицать, что в Его власти прощение грехов? Отчаяние сменяется надеждой, угнетенное состояние духа — радостью. Физическая боль исчезла, преобразилось все его естество. Ни о чем больше не прося, он лежал в умиротворенном молчании, слишком счастливый, чтобы говорить.

Многие с любопытством, затаив дыхание, наблюдали за всем происходящим. Многие чувствовали, что слова Христа были приглашением и для них. Разве они не больны душой из-за своих грехов? Разве они не желают освободиться от этого бремени?

Но фарисеи, опасаясь потерять свое влияние на массы людей, сказали в сердце своем: «Что Он так богохульствует? кто может прощать грехи, кроме одного Бога?» (Мк. 2:7).

Обратив на них свой взгляд, от которого они съежились и отшатнулись, Иисус сказал: «Для чего вы мыслите худое в сердцах ваших? Ибо что легче сказать: "прощаются тебе грехи", или сказать: "встань и ходи"? Но чтобы вы знали, что Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи, — продолжил Он, повернувшись к парализованному, — встань, возьми постель твою и иди в дом твой» (Мф. 9:4—б).

И тут же тот, кого принесли к Иисусу на носилках, вскочил на ноги с прытью и легкостью молодого человека. «Он тотчас встал и, взяв постель, вышел пред всеми, так что все изумлялись и прославляли Бога, говоря: никогда ничего такого мы не видали» (Мк. 2:12).

Для исцеления потребовалось не что иное, как созидательная сила, способная восстановить здоровье в увядающем теле. Тот же голос, который дал жизнь человеку, сотворенному из праха земного, возродил к жизни умирающего паралитика. И та же самая сила, что дала жизнь телу, обновила сердце. Тот, Кто при сотворении «сказал, — и сделалось». Кто «повелел — и явилось» (Пс. 32:9), даровал жизнь душе, мертвой от греха и преступлений. Исцеление тела было свидетельством силы, обновившей сердце. Христос повелел расслабленному встать и ходить, чтобы он знал, «что Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи».

Парализованный нашел во Христе исцеление как для души, так и для тела. Он нуждался в душевном здоровье до того, как смог по-настоящему оценить здоровье телесное. Прежде чем исцелить физический недуг, Христос приносит утешение душе и избавляет ее от греха. Этот урок не следует оставлять без внимания. Сегодня от физических болезней страдают тысячи людей, которые, подобно этому расслабленному, жаждут услышать: «Прощаются тебе грехи твои». Бремя греха, приносящее беспокойство и неудовлетворенность, является одной из причин их болезней. Они не смогут найти облегчение до тех пор, пока не придут к Целителю души. Мир, который может дать только Он один, восстановит умственные силы и крепость тела.

Исцеление расслабленного произвело на людей такой эффект, как будто небо разверзлось и открыло славу лучшего мира. Когда человек, возрожденный к жизни, проходил сквозь толпу, на каждом шагу при этом благословляя Бога и держа свою ношу, словно она была весом с перышко, люди отступали, чтобы дать ему дорогу. Они с благоговейным страхом взирали на него и тихо шептали друг другу: «Чудные дела видели мы ныне» (Лк. 5:26).

Великая радость была у бывшего расслабленного, когда он вернулся домой к своей семье, неся с легкостью постель, на которой его осторожно вынесли отсюда еще так недавно. Родные окружили его, плача от радости, едва осмеливаясь верить своим глазам. Он стоял перед ними в полном расцвете жизненных сил. Безжизненные прежде руки теперь полностью повинуются ему. Прежде сморщенное и свинцово-серое тело стало румяным и свежим. Он шел твердой, свободной походкой. Радость и надежда были видны в каждой черточке его лица, выражение чистоты и умиротворения заменило собой печать греха и страдания. Радостную песнь благодарения воздавала Небу эта семья, и Бог прославился в Своем Сыне, который вернул надежду потерявшему ее и силы — разбитому параличом. Этот человек и его семья были готовы положить свои жизни за Иисуса. Ни одна капля сомнения не пошатнула их веру, ни одна недоверчивая мысль не омрачила их преданности Тому, Кто принес свет в их мрачную обитель.

«Благослови, душа моя. Господа,

И вся внутренность моя — святое имя Его.

Благослови, душа моя. Господа,

И не забывай всех благодеяний Его.

Он прощает все беззакония твои,

Исцеляет все недуги твои; избавляет от могилы жизнь твою...

Обновляется, подобно орлу, юность твоя.

Господь творит правду и суд всем обиженным...

Не по беззакониям нашим сотворил нам,

И не по грехам нашим воздал нам...

Как отец милует сынов,

Так милует Господь боящихся Его.

Ибо Он знает состав наш, помнит, что мы — персть».

Пс. 102:1—14.

«Хочешь ли быть здоров?»

«Есть же в Иерусалиме у Овечьих ворот купальня, называемая по-Еврейски Вифезда, при которой было пять крытых ходов: в них лежало великое множество больных, слепых, хромых, иссохших, ожидающих движения воды» (Ин. 5:2, 3).

В определенное время воды этой купальни волновались, и люди верили, что это результат действия сверхъестественной силы и что тот, кто первый после движения воды ступал в купальню, полностью излечивался от всех своих болезней. Сотни страдальцев приходили сюда; но такая великая набиралась толпа, когда возмущались воды, что они, устремляясь вперед, затаптывали лежавших там более слабых мужчин, женщин и детей. Многим не удавалось даже приблизиться к воде. Многие, кому все же удавалось добраться до берега, умирали, так и не дотронувшись до воды. На этом месте были возведены крытые ходы, чтобы защитить больных от дневного зноя и ночного холода. Некоторые и ночевали в крытых ходах, они ползли к берегу купальни день за днем в тщетной надежде на облегчение.

Иисус находился в Иерусалиме. Идя в одиночестве по городу, размышляя и молясь, подойдя к купальне. Он увидел несчастных страдальцев, ожидающих то, что они считали своим единственным шансом выздороветь. Как Он жаждал проявить Свою целительную силу и излечить каждого страдальца. Но был субботний день. Множество народа шло в храм на богослужение, и Он знал, что такой поступок, как исцеление, вызовет столь сильное противодействие иудеев, что может даже прекратить Его служение.

Но Спаситель видел случай величайшего несчастья. Перед Ним находился человек, который был беспомощным калекой на протяжении тридцати восьми лет. Его недуг был последствием его собственных дурных привычек, и люди считали это карой Божьей. Одинокий, оставленный друзьями, страдалец долгие годы провел в болезни и муках, чувствуя, что Бог • лишил его Своей милости. Сколько раз, когда ожидалось, что поверхность воды вот-вот возмутится, те, у кого вызывала жалость его беспомощность, приносили его к крытым ходам, но в самый благоприятный момент никого не оказывалось рядом, чтобы помочь ему добраться до воды. Он видел рябь на ее поверхности, но он был не в состоянии добраться дальше кромки воды. Другие, более сильные, ныряли первыми. Несчастный, беспомощный больной был не в силах противостоять толпе, в которой каждый боролся за первенство войти в воду. Настойчивое стремление к одной цели, мучительное волнение и бесконечное разочарование быстро истощили его последние силы.

Больной лежал на своей подстилке, и в тот момент, когда случайно поднял голову, чтобы взглянуть на водную гладь купальни, он почувствовал, как нежное сострадательное лицо склонилось над ним, и он услышал слова: «Хочешь ли быть здоров?» Надежда возродилась в его сердце. Он ощутил, что на этот раз ему каким-то образом действительно помогут. Но проблеск воодушевления вскоре померк. Он вспомнил, сколько раз пытался добраться до воды, и подумал, что вряд ли уже доживет до того момента, когда она вновь возмутится. Устало обернувшись к Иисусу, он с тоской во взгляде произнес: «Так, Господи; но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода, когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня».

Иисус повелевает ему: «Встань, возьми постель твою и ходи» (Ин. 5:6—8). С новой надеждой больной смотрит на Иисуса. Выражение Его лица и тон Его не похожи на выражение лиц и голоса других людей. Кажется, само Его присутствие источает любовь и силу. Слова Христа поддержали веру калеки. Не задавая вопросов, он всецело подчиняет Ему свою волю, и тут же с его телом что-то происходит.

Каждый мускул, каждый нерв трепещут новой жизнью, и здоровая подвижность возвращается его изуродованным конечностям. Вскочив на ноги, он идет твердо и раскованно, хваля Бога и ликуя от вновь обретенной силы.

Иисус не уверял парализованного человека в том, что он непременно получит помощь свыше. Человек мог бы сказать: «Господи, если Ты исцелишь меня, я стану повиноваться слову Твоему». Он мог бы остановиться в сомнении, и тогда бы упустил свой шанс получить исцеление. Но нет, он поверил словам Христа, поверил тому, что вновь здоров, немедленно попытавшись встать, и Бог дал ему силы; он желал ходить, и пошел. Действуя по слову Христа, он вновь обрел здоровье.

Грех отлучил нас от жизни с Богом. Наши души парализованы. Своими силами мы не более способны жить благочестивой жизнью, чем обессилевший человек способен ходить. Многие осознают свою беспомощность, они страстно желают той духовной жизни, которая принесет им гармонию с Богом, и стремятся обрести ее. Но напрасно. Они восклицают в отчаянии: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:24). Но выход есть. Пусть эти унылые, изнуренные борьбой люди поднимут вверх свои взоры. Спаситель склоняется над тем, кого Он купил ценой Своей крови, и спрашивает с невыразимой нежностью и жалостью: «Хочешь ли быть здоров?» Он повелевает вам встать здоровыми и идти с миром в душе. Не ждите, пока вы почувствуете свое выздоровление. Поверьте слову Спасителя. Полностью подчините свою волю Христу. Пожелайте служить Ему и, поступая по слову Его, вы обретете силу. Какими бы дурными ни были ваши привычки, какими бы порочными ни были ваши пристрастия, которые из-за потворства им пленяют и душу, и тело, Христос силен и страстно желает избавить вас. Он даст жизнь душам, «мертвым по преступлениям» (Еф. 2:1). Он освободит узников от слабостей, бед, неудач и цепей греха.

Сознание греховности отравило источники жизни. Но Христос говорит: «Я возьму ваши грехи; Я дам вам мир. Я купил вас Своей кровью. Вы — Мои. Милость Моя укрепит вашу ослабленную волю. Я избавлю вас от угрызений совести за сделанные грехи». Когда искушения наваливаются на вас, когда заботы и затруднения окружают вас со всех сторон, когда, подавленные и лишенные мужества, вы готовы уступить отчаянию, возведите свои глаза к Иисусу, и тогда тьма, сгустившаяся вокруг вас, будет рассеяна ярким сиянием Его присутствия. Когда грех борется за то, чтобы овладеть вашей душой, и отягощает вашу совесть, обратитесь к Спасителю. Его благодать способна победить грех. Пусть ваше исполненное благодарности, трепещущее от неуверенности сердце обратится к Нему. Пусть надежда, которую вы почувствовали, укажет вам путь. Иисус желает принять вас в Свою семью. Его сила избавит вас от вашей слабости; Он поведет вас шаг за шагом. Дайте Ему руку и позвольте Ему руководить вами.

Никогда не думайте, что Христос находится далеко. Он всегда рядом. Атмосфера Его любви окружает вас. Ищите Его, ибо Он есть Тот, Кто желает, чтобы вы Его нашли. Он желает, чтобы вы не только дотронулись до Его одежд, но и шли рядом с Ним в постоянном общении.

«Иди и впредь не греши»

Праздник кущей только что закончился. Священники и раввины Иерусалима потерпели поражение в своих интригах против Иисуса, и когда наступил вечер, «разошлись все по домам. Иисус же пошел на гору Елеонскую» (Ин 7:53; 8:1).

От городской суеты и шума, от возбужденных толп и вероломных раввинов Иисус уединился в тишине оливковых рощ, где Он мог быть наедине с Богом. Но рано утром Он вернулся к храму и, когда люди собрались вокруг Него, Он сел и учил их.

Вскоре Его прервали. Группа фарисеев и книжников приблизилась к Нему, таща за собой еле живую от страха женщину, которую они грубо и резко обвиняли в нарушении седьмой заповеди. Вытолкнув несчастную вперед так, чтобы Иисус мог ее видеть, они изобразили на своих лицах лицемерное почтение, говоря: «Учитель! эта женщина взята в прелюбодеянии; а Моисей в законе заповедал нам побивать таких камнями: Ты что скажешь?» (Ин. 8:4, 5).

Их притворное уважение маскировало скрытый замысел погубить Его. Оправдай Он женщину. Его можно было бы обвинить в неуважении закона Моисеева. Объяви Он, что она заслуживает смерти. Его обвинили бы римляне в том, что Он присваивает Себе полномочия, принадлежащие только им.

Иисус смотрел на происходившее перед ним. Он видел трепещущую от стыда и от страха жертву и сановников с непроницаемыми лицами, лишенных даже обычной человеческой жалости. Его непорочный дух содрогнулся при виде этой сцены. Не подав вида, что услышал вопрос. Он наклонился и начал что-то писать на дорожной пыли.

В нетерпении от Его молчания и кажущегося безразличия обвинители подошли ближе, настаивая на том, чтобы Он обратил внимание на их дело. Но когда их взоры, следуя за взглядом Иисуса, обратились на мостовую у Его ног, их голоса смолкли. Там были написаны их собственные тайные грехи.

Встав и посмотрев прямо в глаза замышлявшим против Него зло старейшинам народа, Иисус сказал: «Кто из вас без греха, первый брось в нее камень» (Ин. 8:7). И, склонившись вновь, продолжал писать.

Он не отступил от Моисеева закона и не посягнул на прерогативу римских властей. Обвинители потерпели поражение. Теперь, когда одежды напускной святости были сорваны с них, они стояли перед бесконечной вечной чистотой и праведностью виновные и осужденные. Трепеща, как бы вскрытая неправедность их жизни не стала достоянием толпы, они, склонив головы, не смея поднять глаз, стали незаметно уходить, оставив свою жертву наедине с сострадательным Спасителем.

Иисус встал и, глядя на женщину, спросил: «Где твои обвинители? никто не осудил тебя? Она отвечала: никто, Господи! Иисус сказал ей: и Я не осуждаю тебя, иди и впредь не греши» (Ин. 8:10, 11).

Женщина стояла перед Иисусом, съежившись от страха. Его слова «кто из вас без греха, первый брось в нее камень» прозвучали для нее, как смертный приговор. Она не отважилась поднять глаза, чтобы посмотреть в лицо Спасителю, и безмолвно ожидала своей участи. Каково же было ее изумление, когда она увидела, что ее обвинители в смущении, сбитые с толку, не говоря ни слова, поспешно удаляются, а затем до нее донеслись слова надежды: «И Я не осуждаю тебя; иди и впредь не греши». В сокрушении сердца бросившись к ногам Иисуса, она рыдала, выплескивая слова благодарности и любви, и с горькими слезами исповедовала свои грехи.

С этого момента для нее началась новая жизнь, жизнь чистоты и мира, жизнь, посвященная Богу. Тем, что Он защитил, ободрил эту падшую душу, Иисус совершил еще более великое чудо, чем излечение самой жестокой физической болезни; Он излечил душевный недуг, который ведет к вечной смерти. Эта раскаявшаяся женщина стала одним из самых верных Его последователей. Самоотверженной любовью и посвящением себя Богу она выразила свою признательность Ему за Его милость и прощение. Для этой заблудшей женщины у мира были лишь оскорбления и презрение, но Некто Безгрешный сжалился над ее слабостью и протянул ей руку помощи. В то время, как фарисеи обличали ее, Иисус повелел ей: «Иди и впредь не греши».

Иисус знает обстоятельства жизни каждой души. Чем больше вина грешника, тем больше он нуждается в Спасителе. Его любящее сердце, исполненное Божественной любви и сочувствия, открыто тому, кто безнадежнее, чем все остальные, запутался в сетях врага. Своею кровью Он поставил подпись на документах об освобождении рода нашего.

Иисус не желает, чтобы выкупленные такой дорогой ценой стали жертвой искушений врага. Он не хочет, чтобы мы были побеждены и погибли. Тот же, Кто укротил львов во рву и со своими верными свидетелями ходил среди языков пламени, готов работать и для нашего блага, чтобы подавить всякое зло, коренящееся в нашей природе. Сегодня Он стоит у жертвенника милосердия, вознося Богу молитвы тех, кто жаждет Его помощи. Он не отворачивается от плачущих и сокрушающихся. Он с готовностью милует всех, кто приходит к Нему, чтобы получить прощение и исцеление. Он не рассказывает каждому всего, что мог бы открыть, но Он повелевает любой трепещущей душе ободриться. Любой, кто пожелает, может положиться на Божью силу, и примирится с Ним, и Бог даст ему мир.

Те души, которые обратились к Нему в поисках прибежища, Иисус возносит над раздорами и обвинениями злых языков. Ни один человек или злой ангел не могут осудить эти души. Христос объединяет их со Своей Богочеловеческой природой. Они пребывают рядом с Тем, Кто несет наши грехи, в свете, исходящем от престола Божьего.

Кровь Иисуса Христа очищает «от всякого греха» (1 Ин. 1:7).

«Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос (Иисус) умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас» (Рим. 8:33, 34).

Христос показал, что Он имеет полную власть над волнами и ветром и над людьми, одержимыми демонами. Тот, Кто укрощал бурю и успокаивал волнующееся море, возвещает мир смятенным умам, над которыми взял верх сатана.

В синагоге Капернаума Иисус говорил о Своей миссии — освободить рабов греха. Его прервал пронзительный, полный ужаса крик. Умалишенный бросился вперед, расталкивая всех и выкрикивая: «Оставь, что Тебе до нас, Иисус Назарянин? Ты пришел погубить нас! знаю Тебя, кто Ты, Святый Божий» (Мк. 1:24).

Иисус запретил бесу, говоря: «Замолчи и выйди из него. И бес, повергнув его посреди синагоги, вышел из него, нимало не повредив ему» (Лк. 4:35).

Причина несчастья этого человека также коренилась в его образе жизни. Он был очарован греховными удовольствиями и задумал устроить из своей жизни грандиозный карнавал. Невоздержание и легкомыслие извратили благородные черты его характера, и сатана полностью овладел им. Раскаяние пришло слишком поздно. К тому времени, когда он, наконец, пожелал пожертвовать своим богатством и удовольствиями, чтобы вновь обрести утраченные силы, здоровье и достоинство, он оказался абсолютно беспомощным против обладающего им дьявола.

В присутствии Спасителя в нем пробудилось стремление к свободе, но бес противостоял силе Христа. Когда человек попытался обратиться к Иисусу за помощью, злой дух вложил свои слова в его уста, и тот закричал в страшной агонии. Одержимый бесами частично осознавал, что находится в присутствии Того, Кто может освободить его; но когда он попытался подойти к Нему на расстояние Его вытянутой руки — могущественной руки Спасителя, совершенно другие слова зазвучали из его уст.

Конфликт между силой сатаны и его собственным желанием освободиться был ужасен. Казалось, измученный страдалец вот-вот расстанется с жизнью в своей борьбе с врагом, пытавшимся погубить его в расцвете сил. Но Спаситель говорил со властью и освободил пленника. Недавно еще одержимый дьяволом человек стоял теперь перед удивленными людьми свободный и полностью владея собой.

Он радостно благодарил Бога за избавление. В его взгляде еще недавно горел огонь безумия, а теперь светился ум, и слезы благодарности текли из его глаз. Люди онемели от изумления. Как только к ним вернулся дар речи, они стали восклицать, обращаясь друг к другу: «Что это? что это за новое учение, что Он и духам нечистым повелевает со властью, и они повинуются Ему?» (Мк. 1:27).

Множество людей сегодня находятся во власти тех же злых духов, как тот бесноватый из Капернаума. Те, кто по собственной воле отступает от заповедей Божьих, сами отдают себя во власть сатаны. Часто человек связывается со злом, полагая, что может порвать с ним в любой момент по собственному изволению, но он соблазняется снова и снова — до тех пор, пока не оказывается во власти воли более сильной, чем его собственная. Он не может избежать ее таинственной власти. Тайный грех или излюбленное пристрастие могут сделать его пленником столь же беспомощным, каким был бесноватый из Капернаума.

Однако положение такого человека не безнадежно. Бог не управляет нашим сознанием без нашего позволения, но каждый человек свободен в выборе власти, которой он предпочитает покориться. Никто не пал так низко, никто не грешен до такой степени, чтобы не найти избавления во Христе. Бесноватый вместо молитвы мог произнести только слова сатаны; но невысказанная мольба его сердца была услышана. Ни один крик нуждающейся души, пусть даже не выраженный в словах, не останется неуслышанным. Те, кто согласен войти в завет с Богом, не останутся во власти сатаны или своего собственного слабоволия.

«Может ли быть отнята у сильного добыча, и могут ли быть отняты у победителя взятые в плен?.. Так говорит Господь: и пленные сильным будут отняты, и добыча тирана будет избавлена; потому что Я буду состязаться с противниками твоими, и сыновей твоих Я спасу» (Ис. 49:24, 25).

Чудесное преображение произойдет в том, кто с верой откроет свое сердце Спасителю.

«Даю вам власть»

Как и двенадцать апостолов, семьдесят учеников, которых Христос послал позже, получили необычные способности как печать своей миссии. Когда их работа была выполнена, они вернулись с радостью, говоря: «Господи! и бесы повинуются нам о имени Твоем». Иисус ответил: «Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию» (Лк. 10:17, 18).

С тех пор последователи Христа должны смотреть на сатану как на поверженного врага. Иисусу на кресте предстояло добыть ради них победу; Он желал, чтобы они восприняли эту победу как свою собственную. Он сказал: «Се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничто не повредит вам» (Лк. 10:19).

Всемогущая сила Святого Духа есть защита каждой сокрушенной души. Ни одному человеку, с верой и покаянием обратившемуся к Богу за защитой, Христос не позволит попасть под власть сатаны. Это правда, что сатана — очень сильное существо; но, благодарение Богу, мы имеем могущественного Спасителя, который изгнал лукавого с небес. Сатана доволен, когда мы преувеличиваем его власть. Почему бы не поговорить об Иисусе? Почему не возвеличить Его силу и Его любовь?

Радуга завета, окружающая престол на небе, — вечное свидетельство о том, что «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Оно является свидетельством для всей Вселенной, что Бог никогда не оставит Своих детей в борьбе со злом. Для нас — это уверение в ниспослании силы и в защите до тех пор, пока существует сам небесный престол.

Глава 6

Спасены, чтобы служить

На море Галилейском утро. Лодка с Иисусом и Его учениками пристала к берегу после бури, застигнувшей их на середине моря, и лучи восходящего солнца прикасаются к морским волнам и земле как благословение покоя и мира. Но едва они вышли на песчаный берег, глазам их предстало зрелище еще более ужасающее, чем яростно вздымающиеся морские волны. Из какого-то потаенного обиталища среди гробниц выскочили два безумца и бросились на них, словно хотели растерзать их на куски. На бесноватых болтаются обрывки цепей, которые они разорвали, когда бежали из тюремного заключения. Их тела покрыты кровоточащими ранами, глаза свирепо смотрят сквозь длинные и спутанные волосы, из их облика исчезло, кажется, само человеческое подобие. Они походят больше на диких животных, чем на людей.

Ученики и их спутники в ужасе бегут, но вскоре замечают, что Иисуса с ними нет, и они возвращаются к Нему. Он стоит там, где они оставили Его. Тот, Кто укротил бурю. Кто перед этим встретился с сатаной и победил его, не стал спасаться бегством при виде этих бесов. Когда одержимые, скрежеща зубами и с пеной у рта подходят к Нему, Иисус поднимает руку, усмирившую бушующие волны, и бесноватые не могут подойти к Нему ближе. Они стоят перед Ним в неистовстве, но совершенно беспомощные.

Он властно повелевает нечистым духам выйти из них. Несчастные осознают, что Тот, Кто находится с ними рядом, может спасти их от бесов-мучителей. Они падают ниц к ногам Спасителя, чтобы умолять Его о милости, но едва раскрываются рты, оттуда слышится вопль бесов: «Что тебе до нас, Иисус, сын Божий? пришел Ты сюда прежде времени мучить нас» (Мф. 8:29).

Злые духи вынуждены оставить свои жертвы, и поразительная перемена происходит с бесноватыми. Их сознание озаряет свет, в их глазах зажигается ум, выражение лиц, обезображенных по образу сатаны в течение долгих лет, вдруг становится кротким, запятнанные кровью руки спокойными, и освобожденные начинают славить Бога.

Тем временем бесы, изгнанные из своего человеческого обиталища, вошли в свиней и привели их к гибели. Пастухи, которые присматривали за свиньями, спешат сообщить эту весть людям, и все население спешит навстречу Иисусу. Двое бесноватых были ужасом этих мест. Теперь эти люди нормально одеты и находятся в здравом рассудке, они сидят у ног Иисуса, внимая Его словам и славя имя Того, Кто исцелил их. Но собравшиеся люди, видя эту чудесную картину, не испытывают радости. Кажется, что гораздо больше для них значит потеря свиней, чем избавление пленников сатаны. В страхе они толпятся вокруг Иисуса, умоляя Его покинуть их, и Он уступает им и садится в лодку, чтобы плыть к противоположному берегу.

Совершенно другие чувства испытывают возвращенные к жизни бывшие бесноватые. Они желают идти вместе со своим Избавителем. В Его присутствии они чувствуют себя в безопасности и не боятся бесов, которые мучили их и растрачивали их силы. Когда Иисус уже собирался войти в лодку, они, не отставая от него, упали на колени к Его ногам, умоляя позволить им остаться рядом с Ним, чтобы слушать Его слова. Но Иисус повелевает им вернуться домой и рассказать, какие великие дела сотворил для них Господь.

Вот работа, которую они должны делать, — пойти к язычникам и рассказать о благословениях, полученных от Иисуса. Им тяжко расставаться со Спасителем. Большие испытания ожидают их, когда им придется общаться со своими язычниками-односельчанами. Их длительное изгнание из общества, кажется, сделало их неспособными для этой работы. Но как только Христос указал им на их обязанность, они с готовностью повиновались Ему.

Они не только своим домашним и соседям рассказали об Иисусе, но обошли все Десятиградие, проповедуя везде о Его спасающей силе и описывая, как Он освободил их от бесов.

Хотя население земли Гергесинской не приняло Иисуса, Он не оставил их во тьме, которую они избрали, требуя, чтобы Он удалился от них, и лишая себя возможности слышать Его слова. Они не ведали о том, Кого отвергают. Поэтому Он послал им свет через тех, кого они не откажутся выслушать.

Вызвав гибель свиней, сатана намеревался заставить людей отвернуться от Спасителя и помешать проповеди Евангелия в их стране. Но именно этот случай, как никакой другой, привлек внимание людей ко Христу. Хотя Сам Спаситель оставил их страну, люди, исцеленные Им, остались как свидетели Его власти и силы, и бывшие посредниками князя тьмы стали проводниками света, вестниками Сына Божьего. Когда Иисус вернулся в Десятиградие, люди начали стекаться к Нему со всех окрестных земель и в течение трех дней тысячи людей слушали весть о спасении.

Эти двое бесноватых, исцелившись, стали первыми миссионерами, посланными Христом учить Евангелию жителей Десятиградия и его окрестностей. Так недолго они слушали Его слова и не имели возможности присутствовать ни на одной Его проповеди. Они не умели наставлять людей так, как могли ученики, ежедневно пребывавшие в общении со Христом. Но они могли рассказать о том, что они сами узнали, что увидели, что услышали и как на себе ощутили силу Спасителя. То же самое может сделать каждый, чье сердце тронула благодать Божья. Это свидетельство, о необходимости которого взывает наш Господь и из-за недостатка которого погибает мир.

Евангелие должно быть представлено не как мертвая теория, но как живительная сила, способная изменить жизнь. Бог желает, чтобы Его слуги свидетельствовали о том, что силой Его благодати можно обрести характер, подобный характеру Христа, и радоваться уверенности в Его великой любви. Он желает, чтобы мы несли свидетельство о том, что Он не может быть удовлетворен, пока все, кто желает принять спасение, не возродятся и не будут восстановлены в своих святых правах как Его сыновья и дочери.

Даже тех, чей образ жизни был особенно оскорбителен для Него, Он охотно принимает, когда они приходят с раскаянием, затем Он наделяет их Своим Божественным Духом и посылает в лагерь непринявших весть спасения проповедовать о Его милости. Души, которые опустились до того, что стали орудием сатаны, могут тем не менее силою Христа быть преображены в вестников праведности и будут посланы рассказать о том, какие великие дела Господь совершил для них и как Он проявил к ним сострадание.

«Тебе хвала моя не престанет»

После того, как женщина из Капернаума исцелилась прикосновением веры, Иисус пожелал, чтобы она осознала благословение, полученное ею, и рассказала о нем. Нельзя, чтобы дары, предлагаемые Евангелием, люди получали тайком и хранили их в секрете от всех.

«Вы — свидетели Мои, говорит Господь, что Я — Бог».

Ис. 43:12.

Наше исповедание Его милости есть избранное Небом средство для того, чтобы явить миру Христа. Конечно, нам следует признать то, что о Его благодати стало известно благодаря святым мужам прошлого, но более эффективным будет свидетельство, основанное на нашем собственном опыте. Мы являемся Божьими свидетелями, когда открываем другим Божественную силу, действующую в нас. Жизнь каждого человека уникальна, судьба каждого не похожа на судьбы других, и жизненный опыт отдельного человека существенно отличается от опыта остальных людей. Бог желает, чтобы наша хвала восходила к Нему, отмеченная нашей индивидуальностью. Эта драгоценная признательность, выраженная хвалой во славу Его благодати, когда она подтверждается благочестивой жизнью, обладает непреодолимой силой, которая действует для спасения душ.

Ради нашего же блага нам необходимо хранить свежим в памяти каждое Божье благодеяние. Этим укрепляется вера, которая позволяет просить и получать все больше и больше. Нас больше ободряет самое малое благословение, которое мы лично получаем от Бога, чем все прочитанное о вере и жизненном опыте других. Душа, откликающаяся на благодать Божью, будет подобна орошаемому саду, который с каждым днем растет, источая свежесть и благоухание, ее свет озарит духовную тьму, и в этом свете люди увидят славу Господа.

«Что воздам Господу

За все благодеяния Его ко мне?

Чашу спасения приму,

И имя Господне призову.

Обеты мои воздам Господу Пред всем народом Его».

Пс. 115:3, 5

«Буду петь Господу во всю жизнь мою,

Буду петь Богу моему, доколе есмь.

Да будет благоприятна Ему песнь моя;

Буду веселиться о Господе».

Пс. 103:33, 34.

«Кто изречет могущество Господа,

Возвестит все хвалы Его?»

Пс. 105:2

«Призывайте имя Его;

Возвещайте в народах дела Его.

Воспойте Ему и пойте Ему;

Поведайте о всех чудесах Его.

Хвалитесь именем Его святым;

Да веселится сердце ищущих Господа».

Пс. 104:1—3.

«Ибо милость Твоя лучше, нежели жизнь.

Уста мои восхвалят Тебя...

Как ту ком и елеем насыщается душа моя,

И радостным гласом восхваляют Тебя уста мои,

Когда я вспоминаю о Тебе на постели моей,

Размышляю о Тебе в ночные стражи.

Ибо Ты помощь моя,

И в тени крыл Твоих я возрадуюсь».

Пс. 62:4, 6—8.

«На Бога уповаю, не боюсь,

Что сделает мне человек?

На мне. Боже, обеты Тебе;

Тебе воздам хвалы.

Ибо Ты избавил душу мою от смерти,

Да и ноги мои от преткновения,

Чтобы я ходил пред лицем Божиим во свете живых».

Пс. 55:12—14.

«Святый Израилев!

Радуются уста мои, когда я пою Тебе,

И душа моя, которую Ты избавил.

И язык мой всякий день

Будет возвещать правду Твою».

Пс. 70:22—24.

«Ты надежда моя. Господи...

От юности моей...

Тебе хвала моя не престанет».

Пс. 70:5, 6.

«Сделаю имя Твое памятным... Посему народы будут славить Тебя...».

Пс. 44:18.

«Даром получили, даром давайте»

Евангельское приглашение не предназначено лишь для какого-то узкого, избранного круга, для тех, кто, как полагаем мы, сделают нам честь, если они примут его. Весть предназначается для всех. Благословляя Своих детей. Бог делает это не только ради их пользы, но и ради всего мира. Когда Он обогащает нас своими дарами, это означает, что мы можем многократно умножать их, делясь с другими.

Самарянка, которая говорила с Иисусом у колодца Иакова, нашла Спасителя не ранее, чем привела к Нему других. Она оказалась более эффективным миссионером, чем Его ученики. Ученики не видели в Самарии ничего, что указывало бы на наличие благодатной нивы для их деятельности. Их мысли были сосредоточены на великой работе, совершить которую предстояло в будущем. Они не видели, что прямо вокруг них находится жатва, которую необходимо собрать. Но женщина, которую они презирали, привела весь город послушать Иисуса. Она сразу принесла свет своим землякам.

Эта женщина представляет собой воплощение практической веры во Христа. Каждый истинный ученик рожден для Царства Божьего как миссионер. Но при всем этом он приходит к познанию Спасителя не раньше, чем желает познакомить с Ним других. Спасительная и освящающая истина не должна быть скрыта в его сердце. Тот, кто пьет живую воду, сам становится источником жизни. Получающий становится дающим. Благодать Христова в душе подобна источнику в пустыне, освежающему влагой все вокруг, побуждающая тех, кто находится на волоске от гибели, возжаждать этой живой воды. Выполняя эту работу, мы получаем благословение более великое, чем если заботимся только о своем собственном благе. Именно деятельность по распространению Благой вести о спасении приближает нас к Спасителю.

О тех, кто принял Его благодать. Господь говорит:

«Дарую им и окрестностям холма Моего благословение, и дождь буду ниспосылать в свое время; это будут дожди благословения» (Иез. 34:26).

«В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил, говоря: кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой» (Ин. 7:37, 38).

Получающие призваны делиться с другими. Отовсюду слышны крики о помощи. Бог призывает людей радостно служить своим ближним. Венцы бессмертия стоят труда и борьбы, нужно стремиться достичь Небесного Царства; миру, погибающему в невежестве, необходимо принести свет.

«Не говорите ли вы, что еще четыре месяца, и наступит жатва? А Я говорю вам: возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве. Жнущий получает награду и собирает плод в жизнь вечную» (Ин. 4:35, 36).

В течение трех лет ученики имели перед собой дивный пример Иисуса. День за днем они ходили и говорили с Ним, слушая Его слова ободрения, с которыми Он обращался к утомленным и тяжко обремененным, и видя проявления Его сверхъестественной силы для блага немощных и больных. Когда пришло время Ему покинуть их. Он наделил их благодатью и силой продолжать Его дело во имя Его. Им предстояло распространять окружающим народам свет Его Евангелия любви и исцеления. И Спаситель обещал, что Он всегда будет с ними. Благодаря Духу Святому Он будет даже ближе к ним, чем когда Он, воплотившись, ходил среди людей.

Работа, которую выполняли ученики, поручена и нам. Каждый христианин призван быть миссионером. С сочувствием и состраданием мы призваны служить тем, кто нуждается в помощи, стремясь с бескорыстием и искренностью облегчать скорби страдающего рода людского.

Каждый может найти себе поле деятельности. Не стоит думать, что для кого-то нет сферы деятельности, где бы они могли трудиться ради Христа. Спаситель отождествляет Себя с каждым сыном человеческим. Чтобы мы смогли стать членами небесной семьи. Он стал членом земной семьи. Он — Сын Человеческий, и поэтому брат каждому сыну или дочери Адама. Его последователи не должны чувствовать себя оторванными от гибнущего вокруг них мира. Они связаны неразрывными узами с великим родом человеческим, и небеса взирают на них, видя в них братьев не только святым, но и грешным людям.

Миллионы и миллионы людей, находящихся в болезнях, невежестве и грехе, никогда ничего не слышали о любви Христа к ним. Если бы мы поменялись с ними местами, что бы мы желали, чтобы они для нас сделали? Все это мы призваны делать для них, насколько это в наших силах. Христово правило счастливой жизни, по которому каждый из нас будет либо оправдан, либо осужден на суде, гласит: «во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними» (Мф. 7:12).

Все, что дало нам преимущество над другими, — будь то образование, тонкий вкус, благородный нрав, христианское воспитание, духовный опыт,— делает нас должниками перед менее привилигированными; и поэтому, насколько это в наших силах, мы должны служить им. Если мы сильны, то должны протянуть руку слабому.

Ангелы славы, которые всегда видят перед собой лик Небесного Отца, рады служить меньшим братьям Христа. Ангелы всегда там, где они нужнее всего, они с теми, кому приходится вести жесточайшую борьбу с самим собой и чье окружение более всего лишает их мужества. Трепещущие и слабые души, имеющие много нежелательных черт характера, находятся на особом попечении ангелов. То, что эгоистичные натуры почитают унизительной обязанностью, а именно — служение несчастным, имеющим всевозможные несовершенства характера, является делом чистых, безгрешных существ из небесных чертогов.

Небеса не были для Иисуса желанным местом до тех пор, пока мы были потеряны. Он покинул небесные обители, чтобы жить, подвергаясь оскорблениям и порицанию, и умереть позорной смертью. Тот, Кто обладал бесценными сокровищами на небе, обнищал, чтобы через Его бедность мы могли бы обогатиться. Мы призваны следовать путем, который проложил Он.

Тот, кто становится чадом Божьим, с этих пор должен воспринимать себя как звено в цепи, спущенной с небес, чтобы спасти мир, как одно целое со Христом в Его плане милосердия, идя с Ним вперед, чтобы взыскать и спасти потерянное.

Многие думают, что было бы большим преимуществом посетить те места на земле, где жил Христос, пройти по тем дорогам, где ходил Он, взглянуть на озеро, возле которого Он любил учить, на холмы и долины, на которых часто останавливался Его взор. Но чтобы пройти по стопам Христа, нам не нужно идти в Назарет, Капернаум или Вифанию. Мы найдем Его следы у постели больного, в бедных лачугах, на заполненных людьми улицах больших городов и в любом другом месте — там, где людские сердца нуждаются в утешении.

Мы призваны накормить голодных, одеть раздетых, ободрить страждующих и больных. Мы призваны служить отчаявшимся и вселять надежду в потерявших ее.

Любовь Христа, явленная в бескорыстном служении, скорее исправит злодея, чем карающий меч правосудия. Да, необходимо вселять страх в нарушителей закона, но любящий миссионер может совершить больше. Часто сердце, которое ожесточается от упреков и порицаний, тает, почувствовав любовь Христа.

Миссионер способен не только облегчить физические страдания, но он в силах привести грешника к Великому Врачу, который может очистить душу от проказы греха. Бог замыслил, чтобы больные, несчастные и одержимые злыми духами в словах Его слуг услышали Его голос. С помощью Своих помощников среди людей Он желает быть Утешителем — таким, какого не знает мир.

Спаситель отдал Свою драгоценную жизнь, чтобы основать церковь, способную служить страдающим, скорбящим и искушаемым. Сообщество верующих может быть бедным, необразованным и никому не известным, но во Христе они могут выполнять работу в своей семье, в общине и даже в дальних краях, результаты этой работы будут столь же необъятными, как сама вечность.

Эти слова Христа обращены к сегодняшним последователям Его не в меньшей мере, чем к Его первым ученикам: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле: итак идите, научите все народы». «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мф. 28:18,19; Мк. 16:15).

А нам Он также обещал Свое присутствие: «Се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20).

Сегодня нет толп любопытных, собирающихся в пустынных местах, чтобы увидеть и услышать Христа. Его голос не слышен больше на оживленных улицах. Никто не восклицает больше на обочинах дорог: «Иисус Назорей идет» (Лк. 18:37). Однако эти слова были бы правдой и сейчас. Христос невидимый проходит по нашим улицам. С вестью о милости Он входит в наши дома. Со всяким, кто желает служить во имя Его, Он желает сотрудничать. Он находится среди нас, чтобы исцелять и благословлять, если мы желаем принять Его.

«Так говорит Господь: во время благоприятное Я услышал Тебя, и в день спасения помог Тебе; и Я буду охранять Тебя, и сделаю Тебя заветом народа, чтобы восстановить землю, чтобы возвратить наследникам наследия опустошенные, сказать узникам: "выходите", и тем, которые во тьме: "покажитесь" (Ис. 49:8, 9).

«Как прекрасны на горах ноги благовестника,

Возвещающего мир, благовествующего радость, Проповедущего спасение, говорящего Сиону:

"воцарился Бог твой!"»

Ис. 52:7.

«Торжествуйте, пойте вместе, развалины...

Ибо утешил Господь народ Свой...

Обнажил Господь святую мышцу Свою

Пред глазами всех народов;

И все концы земли

Увидят спасение Бога нашего».

Ис. 52:9, 10