Свобода во Христе - христианский проект

Вторник, 21 мая 2024
Глава IV. ПОТВОРСТВО АППЕТИТУ PDF Печать Email

 

Дорогие братья и сестры, мне было показано кое-что о церкви в N. Мне была представлена жизнь отдельных людей, и эта картина во многом отражает истинное положение вещей. Среди прочих мне было показано дело сестры А. и ее мужа. Господь убедил его в истине. Он был очарован гармонией и духом истины и, исповедуя ее, получил благословение. Но сатана подступил к нему, искушая невоздержанием и потворством испорченному аппетиту.

У брата А. давно развилась привычка к стимулирующим веществам, они затуманивают его сознание и ослабляют моральную устойчивость. Здравый рассудок и суждение оказались в порабощении у извращенного, противоестественного аппетита, и брат А. принес свое первородство, свою человеческое достоинство, данное ему Богом, в жертву невоздержанию. Если бы брат А. исследовал Слово Божье и сделал его своим путеводителем, если бы он уповал на Бога и молился о победе силой Его благодати, то обязательно укрепился бы во имя Иисуса и одолел искусителя.

Брат А. никогда не понимал, какие высокие требования предъявляет к нему Бог. Он ослабил свои нравственные силы неумеренностью в еде и питье, а также разгульной жизнью. Когда брат принял истину, ему необходимо было сформировать характер для вечности. Бог желал проверить и испытать его. Из-за своего образа жизни брат А. потерял многие годы драгоценного времени испытания, в течение которых он мог бы приобрести религиозный опыт, познание жизни Христа и [29] Его бесконечной жертвы, принесенной ради человека, чтобы освободить его от оков сатаны и дать ему возможность прославлять имя Божье.

Христос заплатил высокую цену за искупление человека. В пустыне искушения Он страдал от острых приступов голода, и когда Он был истощен постом, сатана появился тут как тут со многими своими искушениями и приступил с ними к Сыну Божьему, желая воспользоваться Его слабостью, победить Его и, таким образом, сорвать план спасения. Но Христос был непреклонен; Он победил ради рода человеческого, чтобы избавить его от вырождения, вызванного грехопадением. Опыт Христа служит нам во благо. Его пример победы над силой аппетита указывает путь для тех, кто хочет стать Его последователем и в конце концов сесть с Ним на престоле Его.

Христос страдал от голода в самом обычном смысле этого слова. У человечества в целом есть все необходимое для поддержания жизни. Однако, подобно нашим прародителям, люди желают потреблять то, что Богу не угодно было давать им, потому что это не послужит им во благо. Христос добровольно отказался от пищи на время поста и сопротивлялся искушениям сатаны, стремясь преодолеть силу аппетита. Потворство чревоугодию пробуждает в павшем человеке неестественные желания; ему хочется того, что в конечном итоге приведет его к погибели.

Когда Бог создал человека. Он наделил его совершенным разумом и телом, абсолютной крепостью и здоровьем. Понадобилось немногим более двух тысяч лет, чтобы, угождая аппетиту и низменным страстям, ослабить жизненные силы человеческого организма. Каждое последующее поколение деградировало все быстрее и быстрее. Потворство аппетиту в сочетании с необузданными страстями приводило к излишествам и насилию; пьянство, разврат и всякого рода мерзости ослабляли жизненную энергию и вызывали самые разные болезни, в результате чего бодрость и сила первых поколений стала уменьшаться, а в третьем поколении от Адама у людей начали проявляться признаки упадка. После потопа люди стали деградировать еще быстрее. [30] Все эти несчастья и умножающиеся страдания людей объясняются потворством аппетиту и животным страстям. Жизнь в роскоши и употребление вина портят кровь, воспламеняют страсти и вызывают самые разные болезни. Но зло этим не исчерпывается. Родители по наследству передают болезни своим детям. Как правило, любой невоздержанный человек, воспитывающий детей, наделяет свое потомство собственными злыми наклонностями, а также болезнями, которые переносит его воспаленная и испорченная кровь. Распущенность, болезни и слабоумие передаются как проклятое наследство от отца к сыну, из поколения в поколение, вследствие чего мир наполняется страданиями и горем и грехопадение человека повторяется вновь и вновь.

Регулярное нарушение законов природы означает постоянное нарушение Закона Божьего. Нынешние тяжкие мучения, которые мы видим повсюду, уродство, дряхлость, слабоумие, болезни, наводнившие мир, делают его огромной богадельней в сравнении с тем, чем он мог бы быть и каким Бог хотел его видеть. Наше поколение чрезвычайно слабо и немощно в умственном, нравственном и физическом отношении. Все эти несчастья накапливались из рода в род, потому что павший человек сознательно нарушал Закон Божий. Самые чудовищные грехи совершаются из-за потворства извращенному аппетиту.

Развившаяся страсть к столь отвратительному, мерзкому яду, как табак, заставляет желать еще более сильных стимуляторов, таких, как алкогольные напитки; их принимают внутрь под тем или иным надуманным предлогом - та от какой-то воображаемой болезни, то для профилактики простуды. Таким образом, возникает противоестественная потребность в этих вредных, возбуждающих стимуляторах, она постоянно усиливается и приводит к тревожному росту случаев невоздержания в нынешнем поколении. Повсюду можно увидеть людей, увлекающихся горячительными напитками. Их умственные и нравственные силы ослаблены, восприимчивость притуплена, и потому они не могут по достоинству оценить вечные ценности и воплотить в жизнь Божьи требования и принципы неба. Библия заявляет, что ни один пьяница Царства Божьего не наследует.

Табак и алкоголь отупляют и оскверняют тех, кто их употребляет, но зло этим не исчерпывается. Алкоголики и любители никотина передают раздражительность, испорченную кровь, ослабленный интеллект и нравственную неустойчивость [31] своим детям и становятся виновными в тех злых последствиях, к которым приводит их беспутный образ жизни. Они становятся проклятием для своей семьи и для окружающего общества. Человечество стенает под тяжестью совокупного горя из-за грехов предыдущих поколений. И тем не менее, совершенно не задумываясь о последствиях, люди нашего времени позволяют себе объедаться и напиваться, а в результате передают потомкам ужасное наследство в виде болезни, ослабленного интеллекта и оскверненной морали.

Невоздержание в любом виде - это самая худшая разновидность эгоизма. Те, кто воистину боится Бога и соблюдает Его заповеди, смотрят на невоздержание в свете религии и здравого рассудка. Как может человек соблюдать Закон Божий, требующий любить ближнего как самого себя, если он позволяет себе неумеренность в еде и тем самым ослабляет свой мозг и открывает двери для всякого рода болезней? Невоздержание воспламеняет страсти и дает волю похоти, в результате чего низменные страсти ослепляют разум и совесть.

Мы спрашиваем: что намерен делать муж сестры А.? Продаст ли он, подобно Исаву, свое первородство за чечевичную похлебку? Продаст ли он свое Богом данное человеческое достоинство за потворство извращенному вкусу, ведущему лишь к несчастью и вырождению? "Возмездие за грех - смерть". Неужели у этого брата нет нравственного мужества, чтобы отречься от угождения испорченному аппетиту? Привычки брата А. не согласуются с истиной и с обличающими Свидетельствами, которые Богу угодно было дать Своему народу. Его совесть еще не умерла окончательно. Он знал, что не может служить Богу и одновременно потворствовать аппетиту, но в результате уступил сатанинскому искушению, которое оказалось слишком мощным, чтобы преодолеть его своей силой. Брат А. потерпел поражение и стал объяснять свою потребность в истине и заинтересованность в ней другими причинами, не говоря правды, но желая скрыть полное отсутствие целеустремленности и подлинную причину своего отступления от Бога, то есть необузданный аппетит.

В этом вопросе многие братья претыкаются; они всё размышляют, стоит ли отказываться от своего извращенного аппетита или дальше потворствовать ему, но в конце концов враг побеждает их и они отказываются от истины. Многие отступившие [32] от истины объясняют свое поведение неверием в Свидетельства. Однако при ближайшем рассмотрении выясняется, что у них была какая-то греховная привычка, которую Бог осудил через Свидетельства. Теперь вопрос стоит так:

откажутся ли они от своего идола, осужденного Богом, или продолжат потакать греху и отвергнут свет, который Бог послал им, чтобы осудить то, что доставляет им наибольшее удовольствие? Этим людям предстоит решить такой вопрос: отвергнусь ли я себя и приму как посланные от Бога Свидетельства, обличающие мои грехи, или я отвергну Свидетельства из-за того, что они обличают мои грехи?

Во многих случаях люди полностью принимают Свидетельства, решительно порывают с грехом и самоугождением и сразу же начинают реформу своей жизни в соответствии с тем светом, который Бог им дал. Иногда же греховные страсти продолжают владеть человеком. Свидетельства отвергаются, и под разными надуманными, а то и лживыми предлогами этот человек оправдывает перед друзьями свое неприятие Свидетельств. Он не говорит им об истинной причине. Здесь имеет место отсутствие нравственного мужества, отсутствие воли, укрепленной и ведомой Духом Божьим, - вот что мешает человеку отказаться от вредных привычек.

Далеко непросто победить устоявшуюся привычку к наркотическим и стимулирующим веществам. Только во имя Христа можно одержать эту победу. Он победил все искушения ради человека во время поста, длившегося в пустыне почти шесть недель. Он сочувствует человеческим слабостям. Он так сильно возлюбил павшего человека, что пошел на бесконечную жертву, лишь бы достичь испорченного человеческого сердца и посредством Своей Божественной силы вознести его к Своему престолу. Но от каждого человека зависит, сумеет ли Христос сделать для него то, что Ему вполне по силам сделать.

Воспользуется ли человек Божественной силой и будет ли решительно и упорно сопротивляться сатане по примеру Христа, когда Тот боролся с врагом в пустыне искушения? Бог не может спасти человека от сатанинских уловок против воли самого искушаемого. Человек должен использовать свои человеческие возможности, и тогда Божественная сила Христа поможет ему сопротивляться и побеждать любой ценой. [33] Короче говоря, человек должен победить, как победил Христос. И тогда благодаря победе, которую он сумеет одержать всемогущим именем Иисуса, он сможет стать наследником Бога и сонаследником Иисуса Христа. Но этого никогда не произойдет, если Христос Сам одержал все победы. Человек должен исполнить свою часть работы; он должен стать победителем в своих собственных интересах через силу и благодать, которую Христос дает ему. Человек должен сотрудничать с Христом в достижении победы, и тогда он будет участвовать со Христом во славе Его.

Мы участвуем в священном деле. Апостол Павел наставляет своих братьев: "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2 Кор. 7:1). Наш священный долг перед Богом - сохранять душу в чистоте, как храм для Святого Духа. Если сердце и ум посвящены на служение Богу и повинуются всем Его заповедям, если мы любим Бога всем сердцем, силой, умом и крепостью и ближних, как самих себя, то будем верны и преданы требованиям неба.

И снова апостол пишет: "Да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его" (Рим. 6:12). Он также призывает своих собратьев к ревностному прилежанию, упорству и настойчивости в стремлении к чистоте и святости жизни: "Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного" (2 Кор. 9:25).

Христианское подвижничество

Павел предлагает нам воинствовать духовно и получить награду; он противопоставляет христианское подвижничество различным состязаниям, которые совершались язычниками в честь их божеств. Молодые люди, готовившиеся для участия в этих играх, отказывали себе во всем и придерживались строжайшей дисциплины. Им запрещалось любое излишество, которое могло ослабить их физически. Участники тренировочного процесса не позволяли себе вина или деликатесов, потому что эти яства ослабляли мышцы, вместо того чтобы [34] увеличивать здоровую энергию, бодрость, деятельность, крепость и твердость. На состязаниях присутствовало множество зрителей, в том числе цари и вельможи. Считалось большой честью завоевать лавровый или миртовый венок, который увядал через несколько часов. Но даже после того, как соревнующиеся за этот тленный венок подвергали себя суровому воздержанию и тренировкам в надежде стать победителями, они не были уверены, что им достанется главный приз. Награда вручалась только победителю. Кое-кто мог трудиться не менее упорно, чем будущий победитель, и прилагать максимум усилий, чтобы овладеть вожделенным венцом, но в тот момент, когда он уже протягивал руку, чтобы взять главный приз, другой оказывался на какое-то мгновение впереди и овладевал почетной наградой.

В христианском воинствовании дело обстоит совсем иначе. Все могут участвовать в забеге и быть уверенными в победе и бессмертной славе, если только выполнят необходимые условия. Павел говорит: "Так бегите, чтобы получить". Затем он объясняет условия, которые необходимо выполнить, чтобы добиться успеха: "Все подвижники воздерживаются от все-то" (1 Кор. 9:24, 25).

Если язычники, не руководствовавшиеся просвещенной совестью и не имевшие страха Божьего, готовы были терпеть лишения, подчинять себя суровой дисциплине, без устали тренироваться, отказывать себе в любом послаблении только ради того, чтобы остаться в форме перед стартом, победить, заслужив тленный венец и аплодисменты огромной толпы, то не должны ли участники великого христианского забега, надеющиеся на бессмертие и одобрение неба, с гораздо большим желанием и готовностью отказываться от нездоровых возбуждающих веществ и всяческих излишеств, нравственно разлагающих, ослабляющих разум и подчиняющих высшие силы и способности животным вкусам и страстям?

Множество людей в мире являются очевидцами этой игры жизни, этого христианского воинствования, но это еще не все. Монарх всей Вселенной и мириады небесных ангелов наблюдают за этим забегом; они с нетерпением ожидают, кто же добьется успеха, кто одержит победу и будет увенчан неувядающим венцом славы. С неослабным интересом Бог и небесные ангелы следят за самоотречением, самопожертвованием и отчаянными усилиями участников христианского забега. [35] Награда будет дана каждому в соответствии с той энергией, настойчивостью и добросовестным рвением, с которыми люди выполняют свою часть в великом состязании.

В упомянутых языческих состязаниях только один участник получал награду, но в христианском забеге, как говорит апостол, "я бегу не так, как на неверное" (ст. 26). Мы не будем разочарованы на финише. Всем, кто добросовестно и до конца выполнит условия, изложенные в Слове Божьем, и будет с ответственностью сохранять физическую бодрость и здоровье тела, чтобы иметь уравновешенный ум и высокую нравственность, забег не покажется чем-то неверным. Все они смогут победить, получить главный приз и носить неувядающий венец нетленной славы.

Апостол Павел сообщает, что "мы сделались позорищем (зрелищем) для мира, для Ангелов и человеков" (2 Кор. 4:9). Облако свидетелей наблюдает за нашим христианским поведением. "Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя нашей веры Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия" (Евр. 12:1, 2).

Не следует делать мирскую жизнь своим критерием. В мире считается модным пристрастие к деликатесам и противоестественным раздражителям, усиливающим животные инстинкты и тормозящим развитие добродетелей. Библия не дает сыновьям и дочерям Адама ни малейшего повода думать, что можно одержать победу в христианском воинствовании, не приняв твердого решения быть воздержанными во всем. Но если они примут такое решение, то их борьба не будет выглядеть, как бесполезное сотрясание воздуха.

Если христиане будут держать тело в порабощении, если они подчинят все вкусы и страсти контролю просвещенной совести, считая своим долгом перед Богом и ближними повиноваться законам здоровья и жизни, то в качестве награды уже здесь, на земле, будут наслаждаться бодростью и ясным мышлением. Они обретут нравственную силу воинствовать с сатаной во имя Того, [36] Кто победил аппетит ради них, и смогут ради своего собственного вечного блага стать больше, чем победителями. К этому воинствованию могут присоединиться все желающие.

Мне было показано, что брата Б. окружает темная туча. В его жилище нет небесного света. Хотя на словах он верит в истину, тем не менее в своей повседневной жизни не доказывает, что истина оказывает освящающее влияние на его сердце. От природы брат Б. не обладает добротой, радушием, участливостью и любезностью. Его темперамент оказывает крайне неблагоприятное воздействие на него самого, его семью и церковь, в которой ощущается его влияние. Ему предстоит сделать для себя то, что никто другой для него сделать не сможет. Он нуждается в преобразующем влиянии Духа Божьего. Если мы называем себя последователями Христа, то это испытание накладывает на нас обязанность проверять свои пути и поступки, сравнивая их с поведением своего Искупителя, Который является нашим Примером. Наш дух и манеры должны полностью соответствовать образцу, данному нам нашим Спасителем.

Из-за своего темперамента брат Б. омрачает атмосферу в собственной семье. Вот с этого ему и нужно начать трудиться. Он больше напоминает мрачную тучу, чем луч света. Он слишком эгоистичен и не говорит членам своей семьи ободряющих слов, особенно жене, которая более всех остальных должна пользоваться его любовью, нежностью и уважением. Брат Б. необщителен, властен. Он ведет себя, как диктатор, и часто больно бьет ближних своими словами, оставляя в их душах рану, которую даже не пытается врачевать, смягчая свой дух, признавая промахи и раскаиваясь в неверных поступках. Брат Б. не предпринимает усилий, чтобы прийти к свету. Ему не свойственно исследовать свое сердце, мотивы поступков, нрав, речь и поведение и проверять, подает ли он ближним достойный пример. Он не применяет Закон Божий к своей жизни и характеру и не делает его своим правилом. Господу угодно, чтобы Его дети были честны и справедливы.

Сестра Б. много переживает, ей приходится бороться с собственными слабостями, поэтому нельзя делать ее долю еще более тяжкой. Брату Б. необходимо стать мягче, ему надо развивать у себя любезность и утонченные манеры. Ему нужно быть очень нежным по отношению к жене, ибо она равна ему [37] во всех отношениях; ему не следует произносить такие слова, которые омрачают ее жизнь. Ему следует начать в своей семье дело реформы, развивать у себя чувство привязанности, искоренять грубость, резкость, бесчувственность, мелочность и черствость, ибо эти черты в нем усиливаются. Если мы, несчастные смертные, хотим достичь вечности, то обязаны побеждать так, как Христос побеждал. В нас должен отразиться Его образ, и мы обязаны иметь незапятнанный характер.

Мне было показано, что у брата Б. нет так необходимых каждому христианину высоких представлений о совершенстве характера. Он никак не осознает своего долга перед ближними, и ему угрожает опасность при любой удобной возможности заботиться только о своих личных интересах, даже если это пойдет в ущерб ближнему. Он придает чрезвычайно большое значение своему материальному благополучию, но не интересуется, в каком положении находятся ближние, хотя это его христианский долг. Сатана может легко заставить брата Б. поступить непорядочно, ибо он готов на все, что угодно, лишь бы это сулило ему какую-то выгоду. Это окутывает мраком его собственную душу и бросает тень на церковь. "Все это дам тебе, - говорит сатана, - если ты не всегда будешь поступать порядочно. Все это я дам тебе, если ты сделаешь мне только одно одолжение и скажешь то, что мне угодно". И врагу слишком часто удавалось обманывать брата Б. к его погибели и ко вреду для окружающих.

Некоторым другим членам церкви тоже не мешало бы рассматривать все житейские вопросы с более возвышенной точки зрения, если они хотят стать духовными людьми и занять такое положение, в котором смогут уразуметь намерения и волю Божью и распространять вокруг себя свет, а не тьму. Брату Б. надо помазать свои глаза, чтобы ясно видеть духовные истины и различать козни лукавого. Христианин всегда руководствуется возвышенными принципами, но, увы, часть тех, кто причисляет себя к последователям Христа, опустили свое знамя и изваляли его в грязи!

Брат Б., тебе необходимо проявлять постоянную бдительность, чтобы сатана не искусил тебя жить только для себя, стать ревнивым и завистливым, подозрительным и придирчивым. Если ты все время будешь роптать, то ни на шаг не продвинешься вперед на пути к небу. Если ты на мгновение остановишься в молитве и ревностных усилиях подчинить и [38] контролировать себя, тебе будет угрожать опасность пасть жертвой какого-нибудь сильного искушения; ты, конечно, можешь вести себя неблагоразумно, проявлять нехристианский дух, но это не только наполнит горечью твою душу, но опечалит многих собратьев. Ты можешь повергнуть их в недоумение и печаль, это, в свою очередь, подвергнет опасности их души, и ты будешь нести ответственность за столь пагубное влияние. Брат Б., если ты хочешь избежать господствующего в мире растления похотью, ты должен во всем быть украшением своего христианского исповедания.

Ты скажешь: это трудно, путь слишком узок, я не могу идти по нему. Но неужели в этом письме ты находишь более узкий путь, чем тот, который ясно начертан в Слове Божьем? Небо стоит того, чтобы ради него всю жизнь прикладывать настойчивые, неустанные усилия. Если ты сейчас отпрянешь назад и впадешь в разочарование, то непременно потеряешь небо, бессмертную жизнь и неувядающий венец славы. Возле Спасителя на Его престоле сядут только те, кто победил подобно тому, как Он победил. Любовь к чистой, освящающей истине, любовь к нашему дорогому Искупителю облегчит эту задачу. Его сила будет с радостью дарована всем, кто желает иметь ее. Он увенчает благодатью и миром каждое настойчивое усилие, проявленное во имя Его.

Если ты ежедневно будешь стремиться к тому, чтобы прославлять Бога и усмирять свое "я", сила Его будет совершаться в твоей немощи и ты сможешь жить так, чтобы твоя совесть не осуждала тебя. Ты можешь иметь доброе свидетельство от окружающих. Осмотрительное поведение не только принесет большую пользу твоей душе, но и станет ярким светом, освещающим путь ближним и указывающим им дорогу к вечности.

Брат Б., как ты укрощаешь свой нрав? Пытался ли ты преодолеть свою опрометчивость и торопливость? С подобными чувствами и таким расположением духа ты никогда не достигнешь неба. Это настолько же верно, как и то, что небо существует. Ради собственной души и ради Христа, Который дал тебе безошибочное доказательство Своей безграничной любви, приблизься к Нему, чтобы преисполниться Его Духом. [39] Развивай у себя дух бодрствования и молитвы и будь достойным представителем той веры, которую ты исповедуешь как последователь нашего дорогого Искупителя, оставившего нам пример из Своей жизни. Подражай нашему Спасителю, учись у Христа, переноси лишения как добрый воин Иисуса Христа; преодолевай искушения сатаны, как Он преодолевал, и изживай все недостатки своего характера.

Христос был совершенным Победителем, и мы должны быть совершенными во всей полноте, без всякого недостатка, без пятна или порока. Христос добился искупления человека ценой страшных мук и бесконечных лишений, не поддающихся оценке. Победа, которую мы одерживаем над нашими порочными сердцами и над искушениями сатаны, будет стоить нам отчаянных усилий, постоянного бодрствования и настойчивых молитв, и тогда мы не только пожнем награду - дар вечной жизни, но и умножим свое счастье на земле благодаря добросовестному исполнению долга и благодаря тому, что будем пользоваться большим уважением и любовью окружающих.

Мне было показано, что в церкви не хватает преданности Богу и искреннего, ревностного труда. Многим необходимо обратиться. Брат К. не является опорой и крепостью для церкви. Он не возрастает в Божественной жизни настолько, насколько становится старше физически. Он многие годы исповедует истину, однако слишком медленно усваивает ее принципы и не живет по ним, поэтому истина не освящает его. Он занимает такое уязвимое положение, что сатана свободно искушает его. По своему духовному опыту брат К. все еще младенец. Он наблюдает за ближними и подмечает их слабости, тогда как ему следует прилежно исследовать собственное сердце. Эту готовность подозревать в чем-то собратьев, замечать их недостатки и обсуждать их с другими Христос обличил в том из учеников, которого, как заметил Господь, настолько интересовало поведение его братьев, что он сам не бодрствовал и не молился о том, чтобы сатана его не одолел. Христос сказал Своему ученику: "Что тебе до того, ты иди за Мною" (Ин. 21:22).

Все, что может брат К. сделать в немощи своей плоти, так это охранять свою душу и закрывать все пути, по которым сатана может получить к ней доступ, чтобы сеять сомнения в отношении ближних. Ему грозит опасность потерять душу, если он и дальше не будет совершенствовать свой характер в течение отпущенного ему испытательного срока. Он медлит [40] идти за Христом. Его восприятие и органы чувств затуманены и почти парализованы, из-за чего брат К. не оценивает должным образом святое. Но он может прямо сейчас исправить свои ошибки и победить недостатки, если будет действовать силой Божьей.

В церкви города N. есть несколько членов (их имена я не могу назвать), одержавших победу над своими вкусами и пристрастиями. Некоторые единоверцы слишком много говорят, занимая такую позицию: "Скажите нам, а мы передадим дальше". Насколько же жалка и ничтожна данная позиция! Если бы все эти сплетники всегда помнили, что за ними следует ангел, записывающий их слова, они бы поменьше говорили и побольше молились.

Есть дети, которые с колыбели были научены соблюдать субботу. Это хорошие и добрые дети, они добросовестно исполняют свой долг в земных делах, но при этом не чувствуют обличения во грехе и не испытывают нужды в покаянии. Таковые находятся в опасном положении. Они наблюдают за поведением и трудом так называемых христиан, видят, что некоторые из них исповедуют высокие истины, но не являются добросовестными христианами, и сравнивают собственные взгляды и поступки с поведением таких вот камней преткновения и соблазна. И поскольку на их фоне жизнь указанных детей выглядит вполне прилично, тем более что они не совершают никаких из ряда вон выходящих грехов, дети льстят себе, что находятся почти на правильном пути.

Этим молодым людям я уполномочена заявить: покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши. Вам нельзя терять времени. Небо и бессмертие - самые ценные сокровища, их нельзя приобрести, не прилагая со своей стороны усилий. Какой бы непорочной ни была ваша жизнь, вам нужно, как грешникам, предпринять ко спасению необходимые шаги. От вас требуется покаяться, уверовать и креститься. Христос был абсолютно праведен, однако Он, будучи Спасителем мира, дал человеку пример, предприняв шаги, которые Он требует и от грешника, чтобы тот стал дитятей Божьим и наследовал вечность.

Если даже Христос, незапятнанный и чистый Искупитель человечества, снизошел до того, что на личном примере показал, что должен предпринять кающийся и обратившийся грешник, то почему братья и сестры, жизнь которых освещена [41] светом истины, не решаются покорить Богу свои сердца, в смирении признать свои грехи и словом и делом доказать свою веру в искупительную жертву Христа, присоединившись к людям, называющим себя Его последователями? Всегда найдутся те, кто не подкрепляет исповедание истины своей жизнью, кто своей повседневной жизнью доказывает, что не имеет ничего общего с христианством; но может ли поведение богохульников стать достаточным поводом для того, чтобы отказываться облечься во Христа путем крещения по вере в Его смерть и воскресение?

Даже когда Христос жил на земле и ходил со Своими учениками, уча их, один из двенадцати стал пособником дьявола. Иуда предал своего Господа. Христос в совершенстве знал жизнь Иуды. Он знал, что Иуца не победил сребролюбия, и в Своих публичных проповедях преподал ему много уроков по этому поводу. Но, потворствуя греху, Иуда допустил, чтобы эта черта в его характере развивалась и укоренилась настолько, что в конце концов заглушила доброе семя истины, посеянное в его сердце; зло возобладало, и в результате из любви к деньгам он продал своего Господа за тридцать серебреников.

Да, Иуда не был прав в своем сердце, да, корысть и любовь к деньгам абсолютно развратили его и привели к совершению тяжкого преступления; но это не говорит о том, что не было истинных христиан, подлинных учеников Христа, любивших своего Спасителя, пытавшихся подражать Его жизни и примеру и повиноваться Его учению.

Мне было показано: в том, что Иуда со всеми его пороками и изъянами характера был один из двенадцати, содержится важный урок, изучение которого принесет пользу христианам. Когда Иуду избрал наш Господь, его положение еще не было безнадежным. Он имел хорошие черты характера. Помогая Христу в Его труде, слушая Его беседы и проповеди, Иуда имел благоприятную возможность увидеть свои пороки и лучше узнать изъяны своего характера, если он в самом деле желал стать настоящим учеником. Господь даже доверил Иуде весьма ответственное служение, которое могло помочь ему сделать выбор: или дальше развивать сребролюбие или все-таки понять себя и исправиться. Иуда носил небольшую шкатулку [42] с деньгами, предназначенными для бедных и на необходимые расходы Христа и Его учеников в деле проповеди.

Эти незначительные суммы постоянно искушали Иуду, и время от времени, когда он оказывал небольшую услугу Христу или посвящал немного времени духовному труду, он сам выплачивал себе зарплату из тех скудных средств, которые собирались для распространения евангельского света. В конце концов Иуда стал настолько меркантильным, что горько возроптал, увидев, как на голову Иисуса возливается дорогое миро. Он снова и снова прокручивал этот эпизод в своем сознании и подсчитывал деньги, которые могли попасть к нему в руки, если бы миро было продано. Его корысть постоянно возрастала, пока он не пришел к выводу, что их казна потерпела большие убытки, поскольку в нее не попали деньги, которые можно было выручить от продажи этого ценного мира. Наконец Иуда решился высказать открытый протест против такого, по его мнению, расточительства и против столь якобы дорогого дара для Иисуса. Наш Спаситель обличил его за это сребролюбие. Иуда не мог забыть пережитого унижения и впоследствии за небольшую сумму согласился предать своего Господа. Среди соблюдающих субботу найдутся такие люди, которые в глубине сердца будут так же неверны Господу, как и Иуда, но это вовсе не повод, чтобы не идти за Христом.

Бог любит детей брата Д., но им угрожает страшная опасность чувствовать себя духовно здоровыми и не иметь потребности во враче. Упование на собственную праведность никогда не спасет их. Они должны почувствовать нужду в Спасителе. Христос пришел, чтобы спасти грешников. Он сказал: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". Фарисеи, считавшие себя праведными и уповавшие на свои добрые дела, не чувствовали нужды в Спасителе. Они полагали, что вполне проживут и без Христа.

Дорогим детям брата Д. нужно умолять Иисуса о том, чтобы Он открыл им их греховность, а затем просить Его, чтобы Он открылся им как Спаситель, прощающий грехи. Эти дорогие дети не должны обманываться и потерять вечную жизнь. Если они не обратятся, то не смогут войти в Царство Небесное. Они должны омыть одежды своего характера в крови Агнца. Иисус приглашает их предпринять шаги, которые должны сделать грешники, желающие стать Его детьми. Он, [43] пройдя через обряд крещения, дал им пример Своей жизнью, а Он - наш Пример во всем.

Бог требует, чтобы эти дети посвятили Ему самые лучшие и святые чувства своего сердца. Он искупил их Собственной кровью и имеет полное право на их служение. Они не свои; Иисус принес за них бесконечную жертву, бесценный выкуп. Любящий, сострадательный Спаситель примет их, если они придут к Нему такими, как есть, и будут полагаться на Его праведность, а не на свои заслуги.

Бог жалеет и любит молодежь из N.; Он хочет, чтобы эти юноши и девушки нашли счастье в Нем. Он умер, чтобы искупить их, и Он благословит их, если они придут к Нему в кротости и искренности. Христос будет найден ими, если они взыщут Его всем сердцем.