Свобода во Христе - христианский проект

Вторник, 21 мая 2024
Глава X. ВЛИЯНИЕ ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЫ PDF Печать Email

 

10 декабря 1872 года мне было показано состояние семьи брата К. Он по-настоящему верит в истину и любит ее, однако упивается духом мира сего. Христос сказал: "Где сокровище ваше, там и сердце ваше будет". Брат К., забота о земном сокровище до такой степени захватывает тебя и поглощает все твое внимание, что у тебя не остается времени на служение Богу; однако твоя жена против даже тех скудных пожертвований, которые ты приносишь Господу. Ее сердцем завладело мирское безумие. Вы оба не уделяете достаточно времени размышлениям и молитвам. Вы обкрадываете Бога своим ежедневным служением и теряете нечто гораздо более важное, чем земные сокровища.

Сестра К., ты еще дальше от Бога, чем твой муж. Ты сообразуешься с миром и тем самым изгоняешь Спасителя из своего сердца; в твоих чувствах для Него не остается места. У тебя почти нет желания молиться и исследовать свое сердце. Ты во всем подчиняешься князю тьмы. "Кому вы отдаете [105] себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности" (Рим. 6:16).

Сестра К., ты не понимаешь, что делаешь; ты не отдаешь . себе отчета в том, что воюешь против Создателя, уводя своего мужа все дальше от истины. Твое внимание приковано к преимуществам, которые дает мир. Ты не развивала у себя любовь к чтению Библии и молитве, но тебя больше устраивает суета, свойственная тем, кто трудится ради накопления богатства. Ты растворяешься в желании стать похожей на мир, чтобы наслаждаться тем хрупким счастьем, которое сулит этот мир. Твои земные интересы и стремления сильнее желания быть праведной и иметь участие в Царстве Божьем.

Ты тратишь свое драгоценное время испытания на то, чтобы трудиться во имя земного благополучия, модной одежды, еды и питья, как это принято в мире. О, какое же скудное и неполноценное вознаграждение ты получишь! В своих земных желаниях и стремлениях ты несешь более тяжелое бремя, чем то, которое Спаситель хочет возложить на тебя. Твой Искупитель приглашает тебя: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко" (Мф. 11:28-30). Моя сестра, Христос хочет, чтобы ты сложила свое тяжкое бремя к Его ногам и подставила свою упрямую шею под Его легкое иго.

Что, если твой испытательный срок скоро закончится? Выдержишь ли ты следственное разбирательство у своего Господа? Как ты использовала таланты средств и влияния, одолженные тебе Богом для мудрого использования во славу Его? Бог дал тебе жизнь со всеми ее благословениями не для того только, чтобы ты тратила ее на собственные удовольствия, но чтобы ты приносила пользу ближним к творила добро. Господь доверил тебе таланты, и тебе надлежит отдать их в оборот, чтобы, когда Он потребует у тебя отчета, ты могла [106] вернуть Ему основной капитал с прибылью. Тебе были даны средства и влияние, чтобы испытать тебя и открыть, что у тебя на сердце, а ты обязана использовать их, завоевывая души для Христа и таким образом продвигая вперед дело твоего Искупителя. Если ты этого не делаешь, значит, совершаешь страшную ошибку. В течение каждого дня, который ты, любя этот мир и пренебрегая своим лучшим Другом, умершим, чтобы дать тебе жизнь, посвящаешь служению себе и угождению друзьям, поддаваясь их влиянию, ты теряешь слишком многое.

Сестра К., ты решила ничем не отличаться от окружающих тебя людей. Вокруг тебя люди, которые были испытаны истиной и отвергли ее, но ты настолько связала себя с их интересами и пристрастиями, что в действительности стала одной из них. Ты любишь мирское общество, однако остаешься несчастной, хотя пытаешься убедить себя, что ты счастлива. Ты говоришь в сердце своем: "Тщетно служение Богу, и что пользы, что мы соблюдали постановления Его и ходили в печальной одежде пред лицом Господа Саваофа?" (Мал. 3:14).

Если семья достойно представляет Иисуса и соблюдает Закон Божий, находясь в окружении неверующих людей, это уже немалое дело. От нас требуется, чтобы мы были живыми посланиями, узнаваемыми и читаемыми всеми человеками. Это поручение накладывает на нас серьезную ответственность. Чтобы жить во свете, вы должны приходить туда, где свет ярко светит. Брат К., тебе необходимо осознать торжественную обязанность посещать вместе с семьей хотя бы годовые собрания любящих истину, чего бы тебе это ни стоило. Присутствие в собрании укрепит тебя и членов твоей семьи и приготовит их к испытаниям и верному исполнению долга. Не хорошо, если они будут лишены возможности пообщаться со своими единоверцами, ибо истина потеряет для них свое значение; она не сможет просветить и оживить их сердца своим освящающим влиянием, и они утратят духовность. Твои домашние не подкрепляются словами живого проповедника; мирские помыслы и планы владеют их умами, в которых уже не остается места для духовных размышлений.

Вера большинства христиан поколеблется, если они будут все время пренебрегать совместными собраниями для молитвенного общения и взаимного назидания. Если бы получать удовольствие от подобных религиозных встреч было невозможно, Бог посылал бы христианам свет непосредственно с неба через Своих ангелов, дабы воодушевлять, ободрять и [107] благословлять Своих рассеянных чад. Но Он не намерен совершать чудо ради подкрепления веры Своих святых. Они должны достаточно сильно любить истину, чтобы прикладывать хотя бы минимальные усилия ради получения преимуществ и благословений, которых их удостаивает Бог. Самое меньшее, что они могут предпринять, это посвятить несколько дней в году тому, чтобы совместными усилиями продвинуть дело Христа и обменяться дружескими советами и симпатиями.

Многие братья и сестры почти все свое время посвящают собственным земным интересам и удовольствиям и бывают недовольны, когда им приходится проводить несколько дней вдали от дома и тратить деньги на дорогу, чтобы повидаться с людьми, которые собираются вместе во имя Господа. Слово Божье называет любостяжание идолопоклонством; сколько же тогда идолопоклонников даже среди тех, кто считает себя последователями Христа!

Необходимо, чтобы мы собирались все вместе и свидетельствовали об истине. Ангел Божий сказал: "Но боящиеся Бога говорят друг другу: "внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его". И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему" (Мал. 3:16, 17).

Следовательно, имеет смысл использовать доступные нам преимущества и встречаться с боящимися Бога, чтобы говорить с ними о Нем, даже если для этого придется чем-то пожертвовать. Жертва всегда окупится, ибо Господь прислушивается к их свидетельствам, и ангелы записывают их в книгу. Бог вспомнит тех, кто часто собирались и размышляли об имени Его, и спасет их от великого пламени. В Его очах они будут подобны драгоценным камням, в то время как на беззащитную голову грешника падет Его гнев. Служение Богу вознаградится. Тем, кто посвящает свою жизнь Ему на служение, обещана бесценная награда. Дорогие брат и сестра, вы постепенно погружаетесь во тьму и незаметно для самих себя начинаете почитать ее светом. Время от времени слабый свет рассеивает мрак и пробуждает сознание, но окружающая среда своим тлетворным влиянием гасит этот слабый луч, и тьма сгущается еще больше, чем прежде. [108] Ради своего духовного благополучия вам было бы лучше поменять место жительства еще несколько лет назад. Свет истины испытал то общество, в котором вы живете. Несколько человек приняли весть милости и предостережения, тогда как большинство отвергло ее. Еще одна группа не приняла истину, потому что для этого нужно было взять крест. Эти люди заняли нейтральное положение и решили, что если они не враждуют против истины, то у них все будет хорошо. Но свет, который они не пожелали принять, стал для них тьмой. Они попытались успокоить свою совесть, говоря Духу Божьему: "Теперь пойди, а когда найду время, я позову Тебя". Но такого удобного времени больше не наступило. Они упустили золотую возможность, которая никогда уже не вернулась к ним, ибо мир погасил отвергнутый ими свет. Интересы земной жизни, ее манящие и волнующие наслаждения завладели их умом и сердцем, тогда как лучший Друг, благословенный Спаситель, забыт и отвергнут ими.

Хотя сестра К. и обладает от природы превосходными качествами, ее уводят от Бога неверующие друзья и родственники, не любящие истину, так как им не нравится жертвенность и самоотречение, которые ожидаются от тех, кто принимает ее. Сестра К. не осознала важность отделения от мира, как велит нам Божья заповедь. Все, что видали ее очи, и то, что входило в ее уши, испортило ее сердце.

Иоанн Креститель исполнился Духом Святым от чрева матери, и если когда-либо жил такой человек, на которого не оказывал тлетворного влияния его век, то Иоанн, безусловно, был таковым. Однако Иоанн Креститель не осмеливался полагаться на свои силы; он отделился от родственников и друзей, чтобы его природные наклонности не стали для него сетью. Он не становился на путь искушения, дабы не подвергать себя ненужному риску, и не жил там, где роскошь или даже обычные жизненные удобства могли развить у него стремление к легкой жизни или угождению своим прихотям, дабы не ослаблять свои умственные и физические силы. Живя легкомысленно, он никогда бы не выполнил той важной миссии, ради которой родился в этот мир.

Иоанн Креститель переносил в пустыне тяготы и [109] одиночество отшельнической жизни. Там он мог сохранить священное сознание Божественного величия, изучая Его великую книгу природы и знакомясь с Его характером, открывшемся в Его чудесных творениях. Такова была атмосфера, рассчитанная на то, чтобы усовершенствовать нравственную культуру и постоянно пребывать в страхе Господнем. Иоанн, предтеча Христа, избегал греховных бесед и тлетворного влияния этого мира. Он боялся, что его совесть притупится, и тогда грех не будет казаться ему таким греховным. Он предпочел жить в пустыне, лишь бы не подвергать опасности свою душу. Не должен ли этот пример и нас чему-то научить? Ведь Христос уважал Иоанна и сказал о нем: "Из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя" (Мф. 11:11).

Первые тридцать лет Своей жизни Христос провел в уединении. Ангелы служили Господу жизни, когда Он ходил бок о бок простыми тружениками по холмам Назарета, неузнанный и непочитаемый ими. Эти замечательные примеры должны научить нас избегать греховного влияния и общества тех, кто не живет праведной жизнью. Нам не следует льстить себе мыслью, что мы достаточно сильны, чтобы подвергнуться подобному влиянию, более того, нам следует смиренно оберегать себя от опасности.

Бог дал специальные наставления древнему Израилю, чтобы он был и оставался народом особенным, отделенным от всех народов. Евреи не имели права смотреть на идолопоклонство окружающих людей, чтобы их сердца не развратились и чтобы близкое знакомство с нечестивыми обрядами и обычаями не сделало их менее греховными в собственных глазах. Немногие понимают свою слабость и то, что естественная греховность человеческого сердца слишком часто парализует самые благородные устремления.

Грех своим зловещим влиянием отравляет жизнь души. Единственная наша безопасность состоит в том, чтобы отделиться от живущих во тьме. Господь повелел нам выйти из среды их и отделиться и не прикасаться к нечистому, чтобы [110] Он принял нас и стал нам Отцом, а мы - Его сынами и дщерями. Если мы хотим быть принятыми в Божью семью и стать детьми Небесного Царя, нам необходимо выполнить Его условия: выйти из этого мира и всегда оставаться особенным народом перед Господом, народом, повинующимся Его предписаниям и служащим Ему.

Лот выбрал своим местом жительства Содом, потому что видел в нем определенные, с мирской точки зрения, преимущества. Но после того как Лот пустил там корни и накопил земное имущество, ему стало ясно, что он допустил ошибку, так как не принял во внимание нравственное состояние общества, в котором поселился.

Жители Содома были растленными людьми, и каждый день до ушей Лота доносилось сквернословие. Он мучился своей праведной душой, будучи не в силах остановить поток преступности и жестокости. Его дети становились похожими на нечестивых жителей Содома, ибо общение с ними развратило их. Учитывая все это, земное богатство казалось Лоту ничтожно малым и не стоящим той цены, которую он платил за него. Родственные связи Лота расширились, поскольку его дети вступили в супружеские союзы с содомлянами.

В конце концов гнев Господень воспламенился на нечестивых жителей этого города, и ангелы Божьи пришли в Содом, чтобы вывести Лота, дабы он не погиб при излитии Божьих судов. Ангелы велели Лоту взять свою семью, жену, сыновей и дочерей, вступивших в браки в нечестивом Содоме, и бежать из этого места. "Ибо, - сказали ангелы, - мы истребим сие место, потому что велик вопль на жителей его к Господу, и Господь послал нас истребить его" (Быт. 19:13).

И Лот пошел и стал умолять своих детей. Он повторил слова ангела: "Встаньте, выйдите из сего места, ибо Господь истребит сей город" (ст. 14). Но его зятьям показалось, что тесть шутит, ибо они так долго жили в Содоме, что стали участвовать в грехах его. Зятья внушили дочерям Лота, что их отец сошел с ума. Им было вполне хорошо там, где они жили. [111] Они были богаты, имели большое состояние и не могли поверить, что прекрасный Содом, этот богатый и плодородный край, будет уничтожен огнем гнева воздающего за грех Бога.

Лот вернулся к ангелам и с печалью рассказал им о своей неудачной попытке. Тогда ангелы велели ему встать, взять жену и двух дочерей, которые еще жили в его доме, и уходить из города. Но Лот сильно скорбел; мысль о том, что ему придется оставить детей и жену, не желавшую идти без них, почти сокрушила его сердце. Они бы все погибли во время страшного уничтожения Содома, если бы Господь по Своей великой милости не послал Своих ангелов к ним на помощь.

Лота парализовало известие о грядущем страшном бедствии, и он горестно вздыхал, сожалея, что ему придется оставить все то, что ему было дорого на земле. Поскольку он медлил, ангелы Божьи взяли за руки его, жену и двух дочерей, вывели их из города и велели бегством спасать свою жизнь; не оглядываться назад и не оставаться на равнине, но бежать в горы.

Как неохотно Лот выполнял приказ ангела отойти как можно дальше от развратного города, обреченного на полное уничтожение! Он проявил недоверие Богу и умолял разрешить ему остаться. Жизнь в нечестивом городе ослабила его веру и уверенность в Божественном правосудии. Лот умолял Бога позволить ему не выполнять столь сурового требования, боясь, как бы не приключилось с ним какое-нибудь зло и он не умер. Ангелы были посланы с особой миссией спасти жизнь Лоту и его семье, но Лот был так долго окружен тлетворным влиянием Содома, что его восприятие притупилось и он не смог распознать дела и намерения Бога; он не решался доверить себя в Его руки и выполнить Его предписание. Лот все время просил Бога за себя, и это неверие стоило ему жизни его жены. Она оглянулась назад, посмотрела на Содом, ропща на то, как Бог обращался с ними, и в тот же миг превратилась в соляной столп, став, таким образом, предупреждением всем, кто пренебрегает особой милостью и Провидением Неба. После [112] этого страшного возмездия Лот уже не осмеливался медлить, но поспешил в горы, как ему велели ангелы. Греховное поведение его дочерей уже после того, как они вышли из Содома, было следствием их общения с беззаконниками Содома. Они не могли отличить правду от неправды, добро от зла, и грех не казался им таким грешным.

Жизнь Лота должна стать предупреждением всем, кто желает отделиться от всякого влияния и сообщества, уводящего их от Бога, и жить благочестивой жизнью. Лот так долго вращался среди нечестивых, что смог спасти только себя и двух дочерей, но и они были развращены воспитанием, полученным в Содоме.

Бог имеет в виду именно то, что говорит, и с Ним нельзя шутить. О, как много близоруких, грешных смертных умоляют Бога снизойти к ним, пойти навстречу их желаниям; а ведь если бы они полностью доверились Ему, Он бы спас их и даровал им бесценную победу.

Сестра К., тебе грозит опасность принять решения, могущие сильно повредить тебе. У Бога есть для тебя дело, которое никто другой за тебя не сделает и без которого ты не сможешь быть спасенной. Бог любит тебя и не хочет, чтобы ты погибла вместе со всеми нечестивыми. Он призывает тебя оставить все, что мешает твоему духовному росту, и обрести в Нем ту силу и утешение, в которых ты нуждаешься. Тебя часто тревожат семейные заботы, но если ты будешь делать лишь самое необходимое для твоего земного счастья и удобства, то найдешь время для чтения Библии, молитвы и совершенствования христианского характера.

Брат К., у тебя было много разочарований, но ты должен ревностно, твердо и решительно исполнять свой семейный долг и взять членов семьи с собой в небесную страну. Тебе нужно, не щадя сил, убеждать своих родных сопровождать тебя в твоем странствовании к небесной отчизне. Однако если жена и дети не захотят сопровождать тебя, но, напротив, будут отвлекать тебя от исполнения твоих религиозных обязанностей и преимуществ, тебе придется идти одному. Ты должен жить в страхе Божьем и использовать любую возможность посещать собрания и обретать необходимые духовные силы, [111] которые пригодятся тебе в грядущие дни. Все имущество Лота сгорело. Если тебе придется понести убытки, не унывай; и если тебе удастся спасти лишь часть твоей семьи, это намного лучше, чем потерять все.

Дорогой брат и сестра, будучи родителями, вы в значительной мере отвечаете за души своих детей. Вы произвели их на этот свет и обязаны словом и примером вести их к Господу и к небесным чертогам. Вам следует убедить их, что земные интересы не имеют большого значения в сравнении с вечным благополучием.

Эти дорогие дети живут среди мирских людей и ими овладевает любовь к житейской суете. У твоего сына Л. доброе сердце; это хороший мальчик, но он нуждается в попечении и заботе бдительной матери, повседневная христианская жизнь которой сделает ее способной наставницей и советницей для него. Он находится как раз в таком возрасте, когда нежная, благоразумная мать может своим примером положительно повлиять на развитие его характера; но вот чего я боюсь, сестра К., ты скорее стремишься сформировать своих детей по образу этого мира и не учишь их пониманию того, что важнейшим делом в жизни является формирование характера, пригодного для вечности.

Если Л. не познакомится с духовными предметами и практическим христианством, его жизнь пройдет впустую. Ему необходимо понять, что он нуждается в духовном воспитании, дабы использовать свои способности исключительно во славу Божью. Господь призывает молодых людей трудиться в Его винограднике, поэтому им не следует пренебрегать этими важными отраслями образования. Но если они обратят все свое внимание только на светские науки и не займутся религиозным образованием и не приобретут христианский опыт, то будут неспособны выполнять труд для Бога. Какие бы благоприятные возможности для получения образования им не представлялись, нужно еще нечто помимо чтения книг и запоминания учебников, чтобы спасти свою душу и вести других к покаянию. Если посвящать целые годы накоплению одних только научных познаний, невозможно приготовиться к тому, чтобы стать преуспевающим тружеником на ниве Божьей.

[114] Молодым людям необходимо много времени отдавать учебе, но им также нужно сочетать умственные упражнения с физическим трудом и так претворять в жизнь полученные знания, чтобы путем полезных упражнений равномерно развивать все умственные и телесные способности. Нельзя пренебрегать тем, что необходимо для спасения, или считать это второстепенным делом по сравнению с какими-то другими жизненными целями.

Дорогие брат и сестра, Бог любит вашу семью и хочет дождем пролить на вас Свои особые благословения, чтобы вы стали орудиями правды и вели других к вечности. Если бы брат К. полностью посвятил себя Богу, он принес бы большую пользу обществу, и оно более благосклонно принимало бы и оценивало его советы и влияние. Мы очень надеемся, что вы оба исправите недостатки своей жизни и характера и обновите свою веру и послушание Богу, получая дополнительную силу от Того, Кто обещал помочь всем, призывающим Его имя.

Молодой брат Л., ты допустил ошибку в своей жизни. Уделяя большое внимание учебе, ты пренебрег развитием всех своих способностей. Общее образование не должно наносить ущерб нравственному развитию и духовному становлению, которому в этом случае нужно уделять намного больше внимания, чем это делают другие. Мой дорогой молодой брат, у тебя есть честолюбивое стремление овладеть знаниями. Такое стремление достойно похвалы, но, пытаясь добиться поставленной цели, ты пренебрег своими вечными интересами и поставил их на второе место после учебы. Бог и вечность отошли в твоем сердце на второй план. Требования святого Закона Божьего не были свято чтимы в твоей повседневной жизни. Ты осквернил субботу тем, что уделял часть этого святого времени учебе, хотя субботнее время не принадлежит тебе и ты не можешь распоряжаться им по своему усмотрению. Бог сказал: "Не делай в оный никакого дела" (Исх. 20:20).

"Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святой день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить, - то будешь [115] иметь радость в Господе, и Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего: уста Господни изрекли это" (Ис. 58:13, 14). Ты повиновался не долгу, а своему побуждению и поставил учебу выше ясно выраженной заповеди Всевышнего.

Наши лагерные собрания организуются и проводятся с большими затратами. Божьи служители, отстаивающие непопулярную истину, трудятся сверх своих сил на этих больших собраниях, чтобы донести весть милости от распятого Искупителя до бедных, падших грешников. Пренебрегать Божьими вестями или относиться к ним равнодушно значит пренебрегать милостью Господа и Его предостерегающим и умоляющим призывом. Твое отсутствие на собраниях плохо сказывается на твоем духовном благополучии. Ты не получаешь заряд силы и энергии, потому что не слушаешь вдохновенные проповеди из Слова Божьего и не общаешься с верующими в истину. Ты впал в роковую апатию, грозящую гибелью твоей душе. Ты превознес свое светское образование выше того знания, которое приобретается в школе Христа. Опыт в истинной духовной жизни необходим для формирования характера, приемлемого для Бога, и приобретения чистых добродетелей, которые помогут тебе выдержать небесный свет.

С каким неуемным желанием ты дисциплинируешь свой ум, чтобы учиться, штудируешь учебники, стремясь достойно сдать экзамены и хорошо выглядеть перед учителями, друзьями и заинтересованными наблюдателями! Какое честолюбие ты проявляешь, пытаясь всем доказать, что ты - прилежный ученик, который не теряет времени даром, но добросовестно запоминает, усваивает и впитывает в себя полезное знание! Ты также искренне жаждал добиться успеха в учебе, как и заслужить похвалу друзей и учителей. Ты по праву получил почетные грамоты за выдающиеся успехи в учебе. Но насколько старательно ты дисциплинируешь себя в области религии? Разве ты не поставил опрометчиво Царство Божье и правду Его на второе место после учебы? Некоторые способности и в самом деле были даны человеку больше для этой земной жизни, но высшие силы ума должны быть всецело посвящены Богу. Именно они управляют всей жизнью человека и влияют на становление его характера. И хотя тебе не [116] следует пренебрегать своими светскими занятиями, ты не имеешь права уделять им все свое внимание, так как должен в первую очередь посвятить себя выполнению нравственных и духовных требований своего Небесного Отца.

Как слабо ты используешь доступные тебе религиозные преимущества, чтобы приобрести более основательное знание Закона Божьего и твердую решимость жить по нему! Ты предпринимаешь мало усилий, чтобы стать верным и разумным христианином. Как же в этом случае ты сможешь приготовиться к сдаче самого важного экзамена, в ходе которого все твои слова и поступки, а также сокровенные помыслы сердца будут открыты перед великим Судьей и собранием святых и ангелов? Ты не проявляешь достаточного честолюбия, чтобы духовно подготовиться к сдаче столь трудного экзамена в присутствии таких высокопоставленных наблюдателей. Какое же окончательное решение они примут по поводу твоих нравственных и духовных достижений? Ведь его уже нельзя будет оспорить! Какие почетные грамоты ты получишь за добросовестное соблюдение необходимого равновесия между религией и научными познаниями? Будешь ли ты стоять на этом экзамене как человек, обладающий непоколебимым нравственным мужеством, демонстрирующий вершины человеческого знания в сочетании со святой ревностью о Боге и соблюдением Его закона?

Мой брат, тебе следует рассматривать премудрость Божью как полноту всего. Религия должна идти рука об руку с наукой, чтобы твое образование стало освященным средством совершения добра и обращения ближних к истине. Чем дольше мы учимся в школе Христа, тем сильнее стремимся возрастать в этом знании. Все наши достижения не будут иметь большой ценности, если характер не облагородится религией. Бог поручает каждому человеку особые обязанности, и решение в каждом отдельном случае будет выноситься в зависимости от того, насколько добросовестно выполнялись эти обязанности.

Бог часто ставит нас в трудное положение, чтобы побудить нас прилагать более энергичные усилия. По Его провидению в нашей жизни нередко появляются особые раздражители для испытания нашего терпения и веры. Бог преподает нам уроки доверия. Он желает научить нас, к кому обращаться [117] за помощью и силой в бедственное время. Таким образом мы приобретаем практическое знание Его Божественной воли, столь необходимое в нашей повседневной жизни. Вера укрепляется в напряженной борьбе с сомнениями и страхом. Брат, ты можешь стать победителем, если будешь тщательно наблюдать за своими путями. Тебе необходимо посвятить свою молодую жизнь делу Божьему и молиться об успехе. Ты не вправе закрывать глаза на грозящие тебе опасности, но обязан решительно готовиться к преодолению любых препятствий, встающих на пути христианского возрастания. Уделяй время духовным размышлениям и смиренной, искренней молитве. Ты имеешь замечательные таланты, тебя ожидают радужные перспективы в будущем, но если ты не поймешь слабости своего плотского сердца, тебя постигнет разочарование.

Ты находишься в самом начале своего жизненного пути; ты только что достиг того возраста, когда можешь нести личную ответственность за свои поступки. Это самый важный период в твоей жизни. Сейчас, в юношеские годы, ты сеешь на жизненном поле. Что ты посеешь, то и пожнешь впоследствии; каково семя, таков будет и урожай. Если ты проявишь равнодушие и полное пренебрежение к вечным ценностям, то потерпишь большой урон сам и своим влиянием помешаешь ближним выполнять свои обязанности перед Богом.

Перед тобой два мира. Какой из них ты выбираешь? Будь разумен и держись вечной жизни; всегда будь порядочным, какими бы неприятными ни казались тебе твои обязанности в данной непредвиденной ситуации. Тебе может казаться, что иной раз для сохранения внутренней чистоты приходится идти на слишком большие жертвы, но пусть тебя это не смущает; упорно двигайся вперед в страхе Божьем, и Господь благословит твои усилия и тысячекратно вознаградит тебя. Не отказывайся от своего религиозного долга и преимуществ, идя навстречу пожеланиям своих неосвященных друзей и родственников. Ты призван всегда становиться на сторону истины, даже если она пойдет вразрез с желаниями тех, с кем ты тесно общаешься. Да сохранит тебя Господь от испытания и проверки твоей порядочности и решимости всегда поступать по правде, и чтобы испытание, о котором мы выше говорили, никогда не повторилось в твоей жизни.

Закладывай основание своего христианского характера на вечной Скале спасения, и пусть все здание получится крепким и прочным.

Мы надеемся, что твоя мать поможет тебе, твоим братьям и сестрам в ваших усилиях совершенствовать свой характер [118] по истинному образу и подобию Христова характера, чтобы вы стали нравственно пригодными для общения со святыми ангелами в царстве славы.