Свобода во Христе - христианский проект

Среда, 19 июня 2024
Глава VI. БОЖЬЕ ДЕЛО В АЙОВЕ PDF Печать Email

 

[430] Мне было показано, что Божье дело в штате Айова находится в плачевном состоянии. В разных отраслях дела Божьего на работу были приглашены молодые люди, которые находились не в том духовном состоянии, чтобы принести пользу и благословение людям. В деле Божьем трудятся целый ряд неопытных и неумелых работников, которых еще предстоит должным образом обучать и воспитывать.

Учащиеся колледжа

Брат Б. не оказывает того влияния, которое ему следовало бы оказывать. Во время учебы в колледже Батл-Крика он во многих отношениях был образцовым молодым человеком; однако он тайком, вместе с другими юношами и девушками, отправился на экскурсию в N. Этот поступок никак нельзя назвать благородным, открытым и честным. Всем этим "экскурсантам" было известно, что они нарушают правила, но они осмелились вступить на путь непослушания. Этим поступком и последующим отношением к своему недостойному поведению молодые люди бросили тень на колледж, что является по отношению к этому учебному заведению крайне несправедливым.

Когда братья в Айове приняли труды брата Б., несмотря на вышеуказанные обстоятельства, они поступили неправильно. Если они так же будут себя вести и в других случаях, то сильно огорчат Бога. Тот факт, что брат Б. был прекрасно воспитанным молодым человеком, делал его пример тем более заразительным, и то, что он дерзко пренебрег правилами и авторитетом попечителей и руководителей колледжа, оказало сильное влияние на других студентов, которым захотелось вести себя так же. Законы и правила управления учебным заведением потеряют всякую силу, если наши братья в целом будут разрешать подобные вещи. Разлагающее влияние быстро овладеют всей школой. Многие учащиеся скоро заразятся духом дерзкого непослушания, если не принять своевременных и достаточно строгих мер по поддержанию репутации колледжа и соблюдению строгих правил, регулирующих поведение учащихся.

Труды брата Б. будут неприемлемы для Бога, пока он полностью не поймет и не признает свой грех нарушения правил колледжа и не попытается возместить тот урон, который он [431] нанес репутации учебного заведения. Намного больше учащихся приезжало бы из штата Айова, если бы не эти злополучные обстоятельства. Если бы ты, брат Б., мог осознать влияние этого одного неверного шага и увидеть, какие неприглядные чувства гнева, ревности и чуть ли не ненависти наполнили твое сердце только потому, что профессор Браунсбергер упрекнул тебя за твое поведение, ты бы вострепетал, обнаружив себя в истинном свете и увидев злорадство тех, кто не переносит никаких ограничений и враждует против любых правил и запретов, не дающих им делать то, что им нравится. Поскольку ты называешь себя учеником кроткого и смиренного Иисуса, твоя вина еще более возрастает и твой пример становится еще более пагубным.

Брат Б., я надеюсь, что ты еще раз внимательно обдумаешь случившееся и попытаешься определить, когда у тебя впервые появилось искушение уклониться от правил колледжа. Подвергни критическому анализу принципы управления нашей школой и ты убедишься, что действующие правила не так уж строги. Но ты допустил в сердце гнев; на какое-то время ты сверг разум с престола и отдал свое сердце во власть неуправляемых страстей. Прежде чем ты это осознал, ты предпринял шаг, который всего за несколько часов до этого не осмелился бы предпринять даже под натиском сильного искушения. Эмоциональный порыв победил и захлестнул разум, и ты не смог предотвратить того урона, который был нанесен тебе самому и Божьему учреждению. Единственная наша безопасность при любых обстоятельствах в том, чтобы всегда владеть собой в силе Иисуса, нашего Искупителя.

Наш колледж не пользуется поддержкой общественного мнения, которое помогает другим колледжам осуществлять управление и поддерживать свои правила. С одной стороны, это церковное учебное заведение, но если мы не будем оберегать его, оно может легко поддаться влиянию мира сего и обрести его характер. Учащиеся, соблюдающие субботу, должны проявить больше нравственного мужества, чем они проявляли до сих пор, чтобы сохранить духовно-нравственное влияние школы; иначе она только по названию будет отличаться от колледжей других вероисповеданий. Бог задумал и основал наш колледж в надежде, что он будет находиться под воздействием высоких религиозных принципов и что каждый год [432] необращенные учащиеся, которых отправляют в Батл-Крик, будут возвращаться домой воинами креста Христова.

Профессорам и преподавателям следует размышлять о том, как наилучшим образом сохранить особенный характер нашего колледжа; всем нужно высоко ценить преимущества, которые мы имеем в виде такого учебного заведения, добросовестно поддерживать его и оберегать от малейшей тени поношения. Эгоизм может охладить пыл учащихся, и мирские стихии могут стать доминирующим веянием во всем колледже, а это вызовет недовольство Бога нашим заведением.

Учащиеся, заявляющие о том, что они любят Бога и повинуются истине, должны в такой степени владеть собой и иметь настолько твердые религиозные принципы, чтобы оставаться непреклонными и верными своему долгу даже под давлением искушений и стоять за Иисуса в колледже, в своих комнатах или вообще где бы то ни было. Религия не должна надеваться подобно мантии только лишь в доме Божьем, но религиозный принцип должен характеризовать всю жизнь. Пьющие из Источника жизни не будут, подобно мирским людям, тосковать по переменам и развлечениям. В их поведении и характере будет виден покой, мир и счастье, обретенные в Иисусе, поскольку они ежедневно складывают у Его ног свои неурядицы, заботы и проблемы. Они будут всем своим видом свидетельствовать, что можно испытать довольство и даже радость на пути послушания и долга. Они станут оказывать доброе влияние на своих сверстников, которое будет распространяться по всей школе. Те, кто составляет эту верную армию, будут подкреплять и ободрять преподавателей и профессоров в их усилиях, не одобряя любую разновидность недобросовестности, раздоров и неуважения к правилам и предписаниям колледжа. Они будут оказывать спасающее влияние, и их дела не погибнут в великий день Божий, но последуют за ними в будущую жизнь; влияние их земной жизни будет сказываться на протяжении нескончаемых веков в вечности. Один серьезный, добросовестный и верный молодой человек в школе - это бесценное сокровище. Небесные ангелы смотрят на него с любовью. Его дорогой Спаситель любит его, и в памятной книге неба будет записано каждое праведное дело, каждое [433] отвергнутое искушение, каждое побежденное зло. Таким образом он будет закладывать доброе основание себе на будущее и крепко держаться вечной жизни.

Брат К., который все время стремился в общество молодых дам, вел себя в колледже неподобающим образом. Вовсе не для этой цели его отправили в Батл-Крик. Молодых людей посылают в колледж не для того, чтобы они подыскивали там себе спутницу жизни, не для того, чтобы флиртовать или ухаживать за девушками, но чтобы получить образование. Если позволить им следовать своим наклонностям в этом отношении, то в колледже начнется быстрое нравственное разложение. Некоторые студенты тратят драгоценные дни учебы на то, чтобы тайком флиртовать и ухаживать за девушками, несмотря на бдительность профессоров и преподавателей. Если учитель, какой бы предмет он ни вел, пользуется своим положением для завоевания расположения своих учениц с перспективой на женитьбу, его поведение заслуживает самого сурового порицания.

Пример сыновей брата Д. и некоторых других людей из штата Айова, а также Е. из штата Иллинойс был вреден для нашей школы. Родственники и друзья этих учащихся встали на их сторону и бросили тень на колледж. Сыновья брата Д. имеют одаренность и обладают способностями, что является предметом гордости для их родителей; но когда способности молодых людей используются для того, чтобы нарушать правила и распорядок колледжа, это обстоятельство никого не может радовать. Заявление, содержащее разрушительную и острую критику в адрес одного из преподавателей колледжа, не будет читаться с таким торжеством и удовлетворением в тот день, когда дела каждого человека пройдут перед взыскательным взором Бога. Брату и сестре Д. придется дать ответ за ту плохо замаскированную поддержку, которую они оказали своим сыновьям в этом деле. Тогда им придется ответить за все свои действия, направленные против этого учебного заведения, одного из Божьих средств воспитания детей, и за свои предвзятые высказывания, удержавшие некоторых молодых людей от поступления в колледж, в котором они могли бы обрести истину. Некоторые души будут потеряны из-за этого недоброго влияния. Великий день Божьего суда откроет влияние и сказанных слов, и той позиции, что была занята некоторыми родителями по данному вопросу. Брат и сестра Д. халатно относились к своим обязанностям в семье. Они были поглощены житейскими заботами. Работа, спешка и [434] гонка за успехом стоят у них на повестке дня, и их крайняя светскость наложила отпечаток на их детей, на церковь и на общество, в котором они вращаются. Мир будет осужден примером тех людей, которые всецело придерживаются истины.

От христианской молодежи во многом зависит сохранность и долговечность учреждений, задуманных Богом в качестве средств продвижения Его дела. Эта серьезная ответственность ложится на современную молодежь, которая выходит сегодня на арену жизни. Никогда еще, ни в одну эпоху результаты деятельности не зависели от одного поколения людей, поэтому так важно, чтобы молодые люди имели все необходимые качества для выполнения великой работы и чтобы Бог смог использовать их в качестве Своих орудий. Их Создатель предъявляет на них Свои права, которые намного важнее всего остального.

Это Бог дал молодым людям жизнь и все физические и умственные дарования, которыми они обладают. Господь даровал им способности, чтобы они мудро использовали их и чтобы им можно было доверить работу, плоды которой будут такими же долговечными, как сама вечность. Он ожидает, что их благодарность за Его ценные дары выразится в том, что они будут надлежащим образом развивать и упражнять свои умственные и нравственные способности. Он дал им эти способности не для забавы и развлечений, не для того, чтобы они злоупотребляли ими, противясь Его воле и Провидению, но чтобы они использовали их для распространения истины и святости в этом мире. Он рассчитывает на их благодарность, почтение и любовь в ответ на Свою непрестанную доброту и .. бесконечные милости. Он справедливо требует послушания Своим законам и всем мудрым предписаниям, которые будут сдерживать молодежь, оберегать ее от сатанинских козней и вести по пути мира. Если бы молодые люди поняли, что, соблюдая законы и уставы наших учреждений, они делают лишь то, что улучшит их положение в обществе, облагородит характер, очистит помыслы и умножит их счастье, они бы не восставали против справедливых правил и здоровых требований и не помогали бы возбуждать подозрения и предрассудки против этих учреждений. Нашей молодежи нужно быть энергичной и верной, чтобы соответствовать предъявляемым [435] к ней требованиям, и это явится гарантией успеха. Необузданный, безрассудный характер многих молодых людей, живущих в наш безумный век, просто удручает. Большая часть вины ложится на их родителей и семейное воспитание. Без страха Божьего никто не сможет стать по-настоящему счастливым.

Тем учащимся, которые возмущались, когда им делали замечание, а вернувшись домой, попытались бросить тень на колледж, придется осознать свой грех и исправить причиненное ими зло, чтобы не лишиться одобрения Бога. Верующие в Айове огорчили Бога, приняв на веру ложные сообщения о колледже, дошедшие до их слуха. Им следует всегда вставать на сторону порядка и дисциплины, вместо того чтобы одобрять несобранность.

Юношу отправляют из отдаленного штата, чтобы он получил образование в колледже Батл-Крика. Он уезжает из дома с родительским благословением. Он ежедневно слушал искренние молитвы, возносимые на семейном алтаре, и у него были вроде бы чистые и благородные намерения на заре его жизни. У него были верные убеждения и цели, когда он уезжал из дома. В Батл-Крике он встретится со сверстниками из всех сословий. Он знакомится с людьми, подающими благословенный пример всем, кто попадает в сферу их влияния. Он также знакомится и с теми, кто на первый взгляд добр и интересен как человек: их ум очаровывает юношу; но на самом деле они стоят на низком нравственном уровне и вовсе не благочестивы. Какое-то время юноша сопротивляется всем побуждениям уступить искушению, но когда он замечает, что те, кто считают себя христианами, с удовольствием общаются с этими безбожниками, его намерения и благородная решимость начинают колебаться. Ему нравятся остроумные высказывания и жизнерадостный дух этих молодых людей, и он почти незаметно втягивается в их компанию. Его крепость начинает давать трещины; его мужественное до той поры сердце начинает слабеть. Его приглашают на прогулку и ведут в питейное заведение. Там заказывают устриц или другие закуски, и ему стыдно отодвинуть их от себя и отказаться от лакомства. Перейдя один раз границы дозволенного, он делает это снова и снова. Кружка пива не кажется ему чем-то предосудительным, и он выпивает ее; и все же, несмотря ни на что, совесть его [436] осуждает. Он не встает открыто на сторону Бога, правды и истины; общество лукавых людей, с которыми он общается, вполне устраивает его, и он делает еще один шаг на опасном пути. Его искусители убеждают его, что нет ничего плохого .в том, чтобы сыграть партию в карты или понаблюдать за игроками в бильярдной, и он все время уступает искушению.

В нашем колледже учатся молодые люди, которые втайне от родителей или опекунов посещают питейные заведения, пьют пиво, играют в карты и на бильярде. Сами ученики пытаются сохранять все это в глубокой тайне, поэтому профессора и преподаватели также не подозревают о том, какая сатанинская работа идет у них за спиной. Когда вышеупомянутого молодого человека соблазняют заняться чем-то предосудительным втайне, он какое-то время борется со своей совестью, но затем желание берет верх. Он хотел быть христианином, когда приехал в Батл-Крик, однако его медленно, но верно уводят на скользкий путь. Злонамеренные товарищи и совратители - а их немало даже среди детей родителей, соблюдающих субботу, часть из которых живут в Батл-Крике, - обнаруживают, что он поддается искушениям; и они втайне радуются своей власти над ним и тому, что он оказался слабаком и так быстро уступил их тлетворному влиянию. Они обнаруживают, что он может быть посрамлен и сбит с толку теми, кто имел свет, но ожесточил свое сердце во грехе. Именно такое влияние будет ощущаться там, где молодежь собирается в группы.

Настанет время, когда этот молодой человек, уехавший из отцовского дома чистым, любящим истину и с самыми благими намерениями, развратится. Он научился любить зло и отвергать добро. Он не сознавал грозящую ему опасность, потому что не облекся в доспехи бодрствования и молитвы. Он не доверил себя сразу же опеке и попечению церкви. Его заставили поверить в то, что если он будет вести себя независимо и не позволит никому посягать на свою свободу, то станет настоящим мужчиной. Его учили, что пренебрегать правилами и бросать вызов законам - значит наслаждаться истинной свободой, что только рабский страх может заставить человека трепетать при одной лишь мысли поступить неправильно. Он поддался влиянию нечестивых людей, которые, несмотря на свою внешнюю привлекательность, практиковали обман, пороки и беззакония, и они же стали презирать его и [437] смеяться над ним, поскольку сумели так быстро и ловко одурачить его. Он пошел туда, где не мог найти ничего чистого и доброго. Он научился таким манерам и таким выражениям, которые не могут возвысить и облагородить личность. Многим молодым людям грозит опасность вот так незаметно отойти от Бога, а в результате они сами себе становятся противны. Чтобы заслужить похвалу бессердечных и безбожных людей, они рискуют потерять чистоту и благородство настоящего джентльмена и стать рабами сатаны.

Молодые служители

Мне было показано, что Айова останется далеко позади других штатов во всем, что касается истинного благочестия, если там будут брать на ответственные должности в конференции молодых людей, не имеющих - а это совершенно очевидно - тесной связи с Богом. Я считаю своим самым серьезным долгом заявить, что Айова была бы сегодня в лучшем состоянии, если бы братья Ф. и Г. не открывали рта. Если у них нет практического благочестия, то как могут они вести людей к Источнику, с Которым сами не знакомы?

Повсеместно усиливается скептическое отношение к Свидетельствам Духа Божьего, и эти молодые люди, вместо того чтобы рассеивать сомнения, поощряют их, так как сами не знакомы с духом, силой и действенностью Свидетельств. Поскольку их сердца не освящены, то и труд их не может принести людям пользу. Возможно, им удастся убедить кого-то, что мы имеем истину, но где Дух и сила Божья, чтобы производить впечатление на сердце и пробуждать сознание греха и покаяние? Где сила, чтобы вести обличенных к практическому познанию жизненного благочестия? Братья Ф. и Г. сами этого не знают; как же они могут представлять религию Христа? Если молодые люди хотят приступить к служению на ниве Божьей, ни в коем случае не отговаривайте их; но пусть они сначала научатся этому нелегкому делу.

Брат Г. мог бы объединить свои усилия с врачами санатория, но не сумел найти с ними общего языка, ибо сам слишком самонадеян, чтобы быть учеником. Он зазнался и [438] превознес себя до небес. Перед ним открывались такие же хорошие перспективы, как и перед прочими молодыми людьми, но если другие охотно принимали наставление и были готовы занять любую должность, на которой они смогли бы принести максимальную пользу, этот брат не желал приспосабливаться к обстоятельствам. Ему казалось, что он слишком много знает, чтобы оставаться на вторых ролях. Он не находил общего языка с больными и проявлял столько властности и деспотизма, что его нельзя было дольше терпеть в санатории. У него нет недостатка в способностях, и если бы он захотел учиться, то познакомился бы на практике с работой врача. Если бы он сохранял кротость и смирение, то мог бы добиться успеха. Но он не осознавал врожденных слабостей своего характера и не боролся с ними. У него стала проявляться склонность лукавить и кривить душой. Эти качества помешают любому человеку приносить ощутимую пользу в жизни и, конечно же, закроют для Б. дорогу на кафедру. Необходимо развивать строжайшую честность и чуждаться любого обмана, как проказы. Однако брат Б. стесняется своего миниатюрного телосложения, и хотя этого никак не изменишь, ему вполне по силам исправить пороки своего характера, если он только этого пожелает. Если приложить чуточку старания, можно сформировать ум и характер по Божественному Эталону.

Не напускное превосходство, а истинное благородство ума определяет достоинство человека. Правильное развитие умственных сил превращают молодого человека в зрелого мужчину. Эти благородные способности даны для того, чтобы помочь в формировании характера для будущей, вечной жизни. Человек был создан для более высокой и святой радости, чем та, которую предлагает этот мир. Он был создан по образу Божьему для высоких и благородных целей, привлекающих внимание ангелов.

Современная молодежь в целом не отличается глубиной мышления или мудростью поведения. Если бы молодые люди понимали, какие опасности подстерегают их на каждом шагу, они вели бы себя осмотрительно и избегали многочисленных сетей, которые сатана расставил повсюду, пытаясь уловить их. Берегись, брат мой, казаться тем, кем ты не являешься. Позолоту всегда легко отличить от чистого металла. Исследуй с величайшим вниманием не только себя, но и позицию каждого [439] члена твоей семьи. Поразмышляй об их прошлой жизни и о том, к каким последствиям привело каждого его поведение. Подумай, почему воистину добрые люди одних любят и уважают, а других презирают и сторонятся. Взгляни на эти вопросы в свете вечности, и когда ты уяснишь для себя, в чем именно другие допустили ошибку, постарайся сам избежать повторения тех же промахов. Тебе следовало бы твердо уяснить, что особенности характера передаются от родителей к детям. Серьезно поразмышляй об этом, а затем в страхе Божьем облекись в духовные доспехи, чтобы всю жизнь бороться с наследственными пороками и не подражать никому, кроме Божественного Эталона. Если хочешь добиться успеха, трудись настойчиво, неустанно и ревностно. Тебе предстоит победить самого себя, и это будет самая ожесточенная битва из всех. Решительное сопротивление собственным путям и вредным привычкам позволит тебе обрести ценную и вечную победу. Но если ты и дальше будешь лелеять в себе упрямство и желание руководить, вместо того чтобы подчиняться руководству, то не добьешься успеха. Ты быстро вспыхиваешь, и если не начнешь следить за собой, то гнев и раздражение будут все время овладевать тобой. На молодых должны быть возложены серьезная ответственность и важные обязанности; приобретаешь ли ты необходимые качества, чтобы выполнить свою часть в страхе Божьем?

Брат Ф. не пригоден для той работы, которую выполняет. Ему придется еще многому и многому учиться. В его характере слишком много изъянов. Его не приучили с детства как следует трудиться и нести тяжелое бремя. Он не осознал и не прочувствовал, что ему необходимо сделать для самого себя, а потому не готов по-настоящему оценить и понять, что ему следует делать для других. Он самонадеян и претендует на знание того, в чем на самом деле не разбирается. Когда он будет полностью освящен Духом Божьим и осознает всю серьезность и ответственность работы служителя Христова, тогда он поймет свою полную несостоятельность и неспособность выполнять данную работу. Брату Ф. многого недостает, и его недостатки будут воспроизводиться в окружающих, создавая у мирских людей неблагоприятное впечатление о характере нашей работы и о наших служителях. Он должен познакомиться с бременем и обязанностями практической [440] жизни, чтобы стать пригодным для выполнения самой ответственной работы, когда-либо доверенной смертным. Все наши молодые служители должны побыть учениками, прежде чем они станут учителями. Хотя я вдохновляю молодых людей становиться служителями, я бы сказала, что Бог уполномочил меня рекомендовать им и настоятельно просить, чтобы они тщательно готовились к той работе, которой собираются посвятить свою жизнь.

Братья Ф. не склонны нести на себе бремя забот. Небрежность и несовершенство просматриваются во всем, что они делают. Они безрассудны в своих разговорах и манерах. Серьезное, возвышающее и облагораживающее влияние, которое должно отличать каждого служителя Евангелия, не проявится в их жизни до тех пор, пока они не преобразуются и не будут сформированы по образу Божьему. Эгоизм в большей или меньшей степени присутствует в каждом из них, но одним он присущ больше, чем другим. В этих молодых людях живет дух самонадеянности и самомнения, делающий их непригодными для дела Божьего. Они должны строго дисциплинировать себя, прежде чем Бог сможет принять их как тружеников на Своей ниве. Им необходимо преодолеть природную леность, они нуждаются в основательной подготовке в той части, что касается земных дел. Они прежде должны стать учениками, и когда добьются заметных успехов в выполнении меньших обязанностей, тогда им можно будет доверить большие. Разным конференциям лучше пока обойтись без таких несостоятельных работников. Нельзя возлагать бремя за души на непосвященных Богу людей; это все равно, что возложить его на младенцев. Они ничего не знают о жизненном благочестии, и им нужно испытать самое глубокое обращение, чтобы стать просто христианами.

Брат А.Ф. нуждается в основательной подготовке в нашем колледже. Его речь несовершенна, он груб и бестактен, ему следует приобрести утонченные манеры; однако несмотря на все эти недостатки, он самонадеян и обманывает себя относительно своих способностей. А. Ф. по-настоящему не верит Свидетельствам Духа Божьего. Он не исследовал их внимательно и не претворял в свою жизнь те истины, которые в них высвечены. Поскольку у него так мало духовности, он не сможет понять ценность Свидетельств и их реальную цель. Эти [441] молодые люди читают Библию, но почти не имеют опыта молитвенного, серьезного, смиренного исследования Писаний, которые только и могут приготовить их ко всякому доброму делу.

Есть большая опасность воодушевить на дело служения ряд людей, не испытывающих истинной ответственности за души. Быть может, они умеют заинтересовывать людей и вести полемику, но их никак нельзя назвать вдумчивыми работниками, которые будут мудро пользоваться своими способностями и расширять свои возможности. Наши служители ущербны и неполноценны. Если Христос не пребудет в людях, проповедующих истину, они станут занижать нравственные и религиозные нормы там, где это возможно. Им дан один пример - Христос. "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3:16, 17). В Библии мы находим безошибочный совет Бога. Если люди будут претворять Его учение в практическую жизнь, они будут пригодны для любой ответственной работы. Голос Божий каждым день взывает к душе. Как же внимательно следует молодым работникам изучать Слово Божье и складывать в сердце его драгоценные наставления, чтобы эти предписания управляли всем их поведением. Наши молодые служители и те, кто уже некоторое время проповедует, демонстрируют явные пробелы в понимании Писаний. Задача Святого Духа - просвещать омраченный рассудок, умилять эгоистичное, черствое, каменное сердце, усмирять мятежного преступника и спасать его от тлетворного влияния мира. Христос молился за Своих учеников так: "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина" (Ин. 17:17). Меч Духа, который есть Слово Божье, пронизывает сердце грешника и рассекает его. Когда проповедник пересказывает теорию истины, но она не оказывает освящающего воздействия на его душу, то и на слушателей его слова не производят должного впечатления. Они отвергают его доводы как ошибочные, и такой проповедник станет виновником гибели этих душ. Мы должны быть уверены, что наши служители - обращенные люди, кроткие и смиренные сердцем.

В нашем подходе к духовному служению должна [442] произойти решительная перемена. Необходимо более критически оценивать человека, выясняя, обладает ли он необходимыми качествами для служения. Бог велел Моисею приобрести опыт несения пастырского бремени, опыт вдумчивой и нежной заботы о своем стаде, чтобы он был готов в качестве верного пастыря, когда Бог призовет его пасти Свой народ. Тот же опыт необходим и тем, кто берется за великое дело проповеди. Чтобы вести души к жизнедающему Источнику, проповедник обязан сначала сам испить из этого Источника. Ему необходимо до конца понять бесконечную жертву, принесенную Сыном Божьим ради спасения падших людей, а его душа должна наполниться духом бессмертной любви. Если Бог поручает нам тяжелый труд, мы обязаны совершать его безропотно. Если путь труден и опасен, следует помнить: Божий план состоит в том, чтобы мы кротко следовали этим путем, взывая к Нему о помощи и силе. Необходимо извлечь урок из опыта отдельных наших служителей, которые, почти ничего не зная о настоящих трудностях и испытаниях, всегда смотрят на себя как на мучеников. Им еще предстоит научиться с благодарностью идти тем путем, которым их ведет Бог, и не забывать об Авторе нашего спасения. Служителю следует гораздо серьезнее, энергичнее и ревностнее выполнять свою работу, чем это делают бизнесмены, преследующие корыстные цели, потому что труд служителя свят и результат его несравненно важнее. Работа каждого дня должна быть оценена в вечных летописях как "хорошо, добрый и верный раб"; и если другого дня для Божьего труда уже не будет дано, работа должна быть признана вполне законченной. Нашим служителям, и особенно молодым людям, нужно осознать, какую подготовку необходимо осуществить, чтобы стать пригодными для этой торжественной работы и подготовиться к общению с чистыми ангелами. Чтобы чувствовать себя на небе, как дома, мы должны впустить небо в самый священный уголок нашего сердца. Если этого с нами не происходит, нам бы лучше воздержаться от непосредственного участия в деле Божьем.

Неосвященные служители уродуют святое служение. Если мы не установим для наших служителей более высокую духовную планку, евангельская истина будет становиться все более и более бессильной. Человеческий ум символично представлен [443] в виде доброй почвы на огороде. Если не возделывать ее должным образом, она зарастет сорняками и колючками невежества. Ум и сердце нуждаются в ежедневном возделывании, и, пренебрегая этой работой, мы поспособствуем произрастанию зла и греха в нашей жизни. Чем больше природных способностей и дарований Бог дал человеку, тем активнее он должен их употреблять и тем большая ответственность лежит на нем за использование своего времени и талантов во славу Божью. Умственные силы не должны дремать. Если человек не будет упражнять свой ум и накапливать знания, он погрузится в невежество, суеверия и иллюзии. Если умственные способности не развиваются, как должно, во славу Божью, они превратятся в сильное и действенное средство, влекущее человека в погибель.

Хотя молодым людям нужно остерегаться напыщенности и чрезмерного стремления к независимости, им следует постоянно совершенствовать себя, так чтобы это было заметно окружающим. Им необходимо использовать любую возможность развивать у себя более благородные и щедрые черты характера. Если бы молодые люди каждое мгновение ощущали свою зависимость от Бога и развивали у себя дух молитвы, это дыхание души, обращающейся к Богу во всякое время и во всяком месте, они смогли бы лучше познать волю Божью. Но мне было показано, что братья Ф. и Г. почти совершенно незнакомы с действием Духа Божьего. Они трудились, полагаясь на свою силу, и были настолько поглощены собой, что не видели и не сознавали своей великой нужды. Они легкомысленно и дерзко говорят о Свидетельствах, которые Бог дал на благо Своему народу, и выносят свое суждение в отношении Свидетельств, высказывая свое мнение и критикуя то одно, то другое, тогда как им лучше было бы положить руку на уста свои и пасть ниц перед Богом, ибо они знают дух Свидетельств не лучше, чем знают Дух Божий.

Братья Ф. и Г. - новички в истине и карлики в духовной жизни. Самые великие победы для дела Божьего одерживаются не в ожесточенных спорах, не с помощью современного оборудования, высокого авторитета или больших денег; они одерживаются в молитвенной борьбе с Богом в своей комнате, когда искренняя и отчаянная вера хватается за могущественную и сильную Руку. Когда Иаков почувствовал себя совершенно [444] обессиленным и беспомощным, он излил свою душу перед Богом в искренних и серьезных муках. Ангел Божий просил отпустить его, но Иаков еще крепче держался за него. Пораженный человек, страдающий от сильной физической боли, вознес искреннюю мольбу с дерзновением, на которое способна только живая вера. "Не отпущу Тебя, - сказал он, - пока не благословишь меня" (Быт. 32:26).

В Слове Божьем есть глубокие тайны, которые никогда не будут раскрыты людьми без помощи Духа Божьего. В плане спасения существуют также неисследимые тайны, и эти тайны ограниченный, смертный разум никогда не сможет постичь. Неопытной молодежи лучше напрягать свой ум и упражнять способности в стремлении понять и уразуметь открытые истины, ибо если они не будут просвещены в духовном отношении глубже, чем сейчас, целая их жизнь может уйти на то, чтобы узнать уже открытую волю Божью. Когда они будут дорожить уже имеющимся у них светом и пользоваться им на практике, то смогут сделать еще один шаг вперед. Божье провидение - это непрерывная школа, в которой Господь все время ведет людей к тому, чтобы они поняли истинные цели в жизни. Никто не молод и не стар настолько, чтобы не учиться в этой школе и не обращать пристального внимания на уроки, преподанные Божественным Учителем. Он - Верный Пастырь и называет Своих овец по именам. Сбившиеся с пути слышат Его голос, говорящий:

"Вот путь, идите по нему".

Молодью люди, не добившиеся успеха в земных делах и житейских устремлениях, точно так же не будут готовы к исполнению более серьезных и возвышенных обязанностей. Только путем борьбы, разочарований, суровой самодисциплины и ревностной молитвы можно приобрести духовный опыт. Живая вера должна непоколебимо ухватиться за обетования, и тогда многие люди смогут прийти с сияющими лицами после близкого общения с Богом и сказать вместе с Иаковом: "Я видел Бога лицом к лицу, и сохранилась душа моя" (Быт. 32:30).

Необходимо шаг за шагом приближаться к небу; каждый шаг вперед укрепляет нас для совершения следующего. Лишь немногие постигают преобразующее воздействие благодати Божьей на человеческое сердце, ибо люди слишком ленивы, [445] чтобы предпринять необходимые усилия. Уроки, которые усваивают молодые служители, разъезжающие повсюду и позволяющие нашим семьям обслуживать их, тогда как сами они непригодны ни для какой работы, оказывают на них разлагающее влияние. Они не знают своего места и не имеют твердых принципов, которые бы уравновешивали их характер. Они с апломбом говорят о том, в чем совершенно не разбираются, и тем самым сбивают с толку тех, кто принимает их за учителей. Один такой человек посеет больше скептицизма у людей, чем несколько человек смогут укрепить их в вере, даже если последние будут стараться изо всех сил. Люди недалекого ума любят вступать в словесные перепалки, критиковать, к чему-то придираться, считая это признаком проницательности, хотя на самом деле подобное поведение свидетельствует лишь о недостатке такта и душевного благородства. Насколько лучше этим молодым критиканам было бы заняться собственным воспитанием, а именно: облагораживать себя и повышать культуру ума. Как цветок следует за солнцем, чтобы его яркие лучи усовершенствовали его красоту и симметрию, так и молодым людям следует поворачиваться к Солнцу правды, дабы небесный свет осиял их, совершенствуя их характер и даруя им глубокий и долговечный опыт в Божьих истинах. Тогда они смогут отражать Божественные лучи света на окружающих. Те, кто предпочитает коллекционировать сомнения, неверие и скептицизм, не будут возрастать в благодати или духовности и станут непригодны для выполнения торжественной работы - нести истину ближним.

Мир нужно предупредить об ожидающей его участи. Сон тех, кто лежит во грехе и заблуждении, весьма глубок и почти смертелен; чтобы разбудить их, нужен глас Божий из уст бодрствующего служителя. Если служители не обратятся, то народ тем более. Холодный формализм, который в настоящее время преобладает в нашей среде, должен уступить место живой энергии практического благочестия. С теорией истины все в порядке - она абсолютно ясна и гармонична. Но молодые служители могут бегло пересказывать истину и вместе с тем не понимать подлинного значения произносимых ими слов. Они не оценивают должным образом истину, которую проповедуют, и плохо сознают, какой ценой она досталась тем, кто с молитвой и слезами, через испытания и противодействие отыскивали ее, как скрытое сокровище. Каждое новое звено в цепи истины было для пионеров так же драгоценно, как испытанное золото. Эти звенья теперь соединены [446] в единое целое; истины были извлечены из-под хлама суеверий и заблуждений благодаря ревностной молитве о свете и знании и представлены людям как бесценные жемчужины.

Евангелие - это откровение лучей света и надежды, оно приходит к человеку из вечного мира. Не весь свет изливается сразу за одно мгновение, он озаряет нас постепенно, чтобы мы не ослепли, но привыкали к нему. Беспокойные и любознательные люди, алчущие познания Божьей воли, никогда не бывают удовлетворены полностью; чем глубже они исследуют, тем больше понимают свое невежество и оплакивают свою слепоту. Человек не в силах представить себе, каких благородных вершин он может достичь, если соединит свои человеческие усилия с благодатью Бога, Который есть Источник всякой мудрости и силы. А впереди его ожидает вечная слава. "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (2 Кор. 2:9; см. Ис. 64:4).

У нас есть самая торжественная весть истины, которая когда-либо возвещалась миру. Неверующие все более и более уважают эту истину, потому что ее нельзя опровергнуть. По этой причине наши молодые люди становятся самоуверенными и напыщенными. Они берут истины, извлеченные из Писания и разработанные другими умами, и, не изучив их должным образом и не помолившись со всей серьезностью, вступают в прения и споры с противниками истины, упражняясь в остроумии и язвительных замечаниях, и льстят себе, что таким образом они выполняют работу служителя Евангелия. Чтобы стать пригодными для дела Божьего, этим людям нужно пережить такое же обращение, какое пережил Павел. Служители должны быть живыми представителями истины, которую они проповедуют. Они должны жить более духовной жизнью и отличаться большей простотой. Их задача - принимать слова от Бога и передавать их народу. Необходимо привлекать внимание людей. Наша весть - это запах живительный на жизнь или запах смертоносный на смерть. Судьбы человеческие колеблются на чаше весов. Множество людей находятся в долине великого решения. Но все должны услышать голос, говорящий: "Если Господь есть Бог, то последуйте Ему, а если Ваал, тогда ему последуйте".

Своевременные, энергичные и ревностные действия [447] могут спасти нерешительную душу. Никто не в состоянии точно сказать, сколько теряется душ, когда проповедник пытается проповедовать без помазания от Святого Духа. В любой общине есть колеблющиеся души, которые почти убеждены в том, что нужно всецело посвятить себя Богу. Решение принимается не только для этой жизни, но и для вечности, однако слишком часто в сердце проповедника нет того духа и той силы истины, которую он пытается донести до людей, поэтому проповедник не обращается с прямым призывом к душам, висящим на волоске. В результате в сердцах обличаемых не остается глубокого впечатления, и они покидают собрание с меньшим желанием принять служение Христа, чем оно было у них до прихода в собрание. Обличаемые решают дождаться более благоприятной возможности, которая никогда не наступает. В той безбожной проповеди, как и в жертве Каина, не было Спасителя. Золотая возможность упущена, и участь этих душ предрешена. Разве не слишком многое зависит от этой проповеди, чтобы говорить ее так безучастно, не чувствуя бремени за души?

Чтобы тронуть души, в наш век нравственной тьмы потребуется нечто большее, чем только сухая теория. Служители должны иметь живую связь с Богом. Они должны проповедовать так, чтобы у людей сложилось впечатление, что сами служители твердо верят в то, о чем говорят. Живые истины, исходящие из уст человека Божьего, заставят грешника вострепетать, почувствовать угрызения виновной совести и воскликнуть: "Господь есть Бог; я твердо решил встать на сторону Господа"; Вестнику Божьему никогда не следует прекращать поиски большего света и силы свыше. Необходимо и дальше упорно трудиться, молиться, надеяться среди разочарования и тьмы, обладать твердой решимостью приобрести доскональное знание Писаний и не иметь недостатка ни в каком даровании. Если можно принести пользу и благословение хотя бы одной душе, служителю необходимо упорно идти вперед, обновляя свое мужество при каждом усилии. Нужно трудиться, ревностно трудиться. Души, за которых умер Христос, находятся в опасности. Если Иисус сказал: "Я никогда не оставлю и не покину тебя", если победителю предложен венец правды, если наш Ходатай умоляет за грешника, это значит, что служителям Христа следует трудиться с надеждой, неутомимой энергией и неотступной верой.

Но если истина Божья будет возвещаться молодыми и неопытными людьми, сердец которых едва ли коснулась [448] благодать Божья, дело Божье может зачахнуть. Братья Ф. и Г. скорее готовы спорить, нежели молиться; они более готовы вступать в полемику, чем убеждать людей и стараться запечатлеть в их сознании торжественный характер работы для нашего времени. Люди, осмеливающиеся брать на себя ответственность принимать слово из уст Божьих и передавать его народу, будут держать ответ за истину, которую они проповедуют, и за влияние, которое они оказывают. Если они воистину мужи Бога, то должны надеяться не на себя, а на то, что Он сделает для них и через них. Они не выходят к людям важно и напыщенно и не привлекают их внимание к собственной незаурядности и одаренности. Они чувствуют на себе ответственность и трудятся с духовной энергией, вступая на путь самоотречения, по которому шел Господь. Самопожертвование видно в каждом их шаге, и они скорбят из-за того, что не могут сделать большего для дела Божьего. Их путь - это путь испытаний и борьбы, но они идут по следам своего Искупителя, Вождя их спасения. Который усовершил Себя через страдания.

В своем труде пастыри должны строго выполнять указания и проявлять дух Пастыреначальника. Скептицизм и отступничество встречаются повсюду. Бог хочет, чтобы в Его деле трудились люди, сердца которых верны, как сталь, и которые в любом случае сохранят порядочность, невзирая на обстоятельства. Среди мрака и испытаний они остаются такими же, какими были, когда перед ними открывались блестящие и радужные перспективы и когда условия их жизни были такими, что лучше не пожелаешь. Даниил во львином рву остался тем же Даниилом, который стоял перед царем в лучах Божьего света. Павел, ожидающий в мрачной темнице смертного приговора от жестокого Нерона, оставался тем же Павлом, который блистательно выступал в афинском ареопаге. Человек, сердце которого уверено в Боге, в час самых тяжелых и мучительных испытаний, самых разочаровывающих обстоятельств остается таким же, каким был в благоприятное время, когда он, казалось бы, купался в лучах Божьего света и благоволения. Вера постигает невидимое и крепко держится за вечное.

[449] В Айове есть много людей, скорее разрушающих, чем созидающих; они скорее излучают неверие и тьму, нежели свет, и дело Божье чахнет, вместо того чтобы процветать. Служителям необходимо отважиться быть верными. Павел писал Тимофею: "Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте", "о сем заботься, в сем пребывай, дабы успех твой для всех был очевиден. Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно: ибо, так поступая, и себя спасешь, и слушающих тебя" (2 Тим. 4:12, 15, 16). Слово и воля Бога выражены в Писании вдохновенными авторами. Мы должны повязать эти слова, как повязку, над глазами и жить в согласии с данными предписаниями; тогда мы будем ходить в безопасности. Каждая глава и каждый стих Писания - это сообщение Бога людям. Изучая Слово Божье, душа, алчущая и жаждущая правды, будет находиться под впечатлением Божественных изречений. Скептицизм не может иметь власти над человеком, который смиренно исследует Писания.