Свобода во Христе - христианский проект

Понедельник, 24 июня 2024
Помощник Доброго Пастыря PDF Печать Email

"Пасите Божие стадо... надзирая за ним".

Добрый Пастырь [181]

Христос, великий Пример для всех служителей, уподобляет Себя пастырю. "Я есмь пастырь добрый, - заявляет Он, - пастырь добрый полагает жизнь свою за овец". "Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня:

как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец" (Ян. 70:77, 14, 75).

Как земной пастух знает своих овец, так и Божественный Пастырь знает Свое стадо, рассеянное по всему свету. "И... вы - овцы Мои, овцы паствы Моей; вы - человеки, а Я - Бог ваш, говорит Господь Бог" (Иез. 34:31).

В притче о заблудшей овце пастырь отправляется на поиски одной овцы - самого меньшего числа, которое возможно исчислить. Обнаружив, что одной из его овец недостает, он не взирает беззаботно на безопасно устроенное стадо, говоря: "У меня есть девяносто девять, и будет слишком хлопотно искать отбившуюся от стада. Пусть она вернется, и я открою ворота овчарни и впущу ее". Нет, как только овца заблудилась, это вызывает у пастыря печаль и беспокойство. Оставив девяносто девять овец, он отправляется [182] на поиски заблудшей. Пусть ночь темна и бушует буря, пусть опасен и неизведан его путь, пусть поиски будут долгими и утомительными, он не остановится, пока не найдет отбившуюся от стада.

С каким же облегчением слышит он вдалеке первый ее слабый зов! Идя на звук, он взбирается на крутые склоны, он ступает по самому краю пропасти, подвергая опасности свою жизнь. Так продолжает пастух поиски, а слабеющий зов заблудившейся овцы говорит ему, что она вот-вот погибнет.

Когда же заблудшая овца найдена, разве пастырь повелевает ей следовать за ним? Может быть, он грозит ей, или бьет ее, или гонит перед собой, размышляя о всех неудобствах и тревогах, которые ему пришлось испытать? Нет, пастырь берет утомленную овцу на плечи и возвращается к стаду, исполненный радости и благодарности, что он искал недаром. Благодарность эта выражается в радостной песне. "И пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу".

Поэтому когда Добрый Пастырь находит заблудшего грешника, небеса и земля объединяются в ликовании и благодарении. Ибо, "на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии" (Лк. 15:6, 7).

У великого Пастыря есть помощники, которым Он вручает попечительство о Своих овцах и агнцах. Первая работа, которую доверил Христос Петру, поставив его на служение, заключалась в том, что ему надлежало пасти агнцев (см. Ин. 21:15). Петр не имел достаточного опыта в этой [183] работе. Она требовала огромной заботы и нежности, большого терпения и настойчивости. Эта работа требовала, чтобы Петр служил детям, и молодым, и недавно уверовавшим. Ему надлежало учить невежественных, открывать Писание для них, обучая быть полезными для служения Христова. Ранее Петр не был готов совершать эту работу и даже не понимал ее важности.

Христос задал Петру весьма важный вопрос. Он упомянул одно-единственное условие, необходимое для ученичества и служения. "Любишь ли ты Меня?" - спросил Он. Это важнейшее качество, необходимое для служения. Петр мог обладать всеми другими достоинствами, но без любви ко Христу он не смог бы стать верным пастырем стада Господня. Знания, добросердечие, красноречие, благодарность и рвение - хорошие помощники в добром деле; но без любви к Иисусу в сердце работа христианского служителя обречена на неудачу.

Урок, полученный от Христа у Галилейского моря, Петр пронес с собой через всю жизнь. Обращаясь под вдохновением Святого Духа к церквам, он говорил:

"Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божье стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы" (2 Петр. 5:1-4).

Отбившаяся от стада овца - самое беззащитное из всех существ. Ее следует искать, поскольку сама она найти дорогу обратно не сможет. Так и человек, отошедший от Бога, - [184] он беззащитен, как заблудшая овца. И если не придет ему на помощь Божественная любовь, он никогда не найдет дорогу к Богу. С каким же тогда состраданием, с какой печалью и настойчивостью должен помощник Доброго Пастыря искать заблудшие души! С какой самоотверженной готовностью должен он переносить тяготы и лишения!

Нам нужны пастыри, которые под водительством Пастыреначальника будут искать заблудших и отбившихся от стада. Это означает физические неудобства и отказ от легкой жизни. Это означает нежное сочувствие к ошибающемуся, Божественное сострадание и терпение. Это означает умение с состраданием выслушивать разрывающие сердце воспоминания о дурных делах, о падении, отчаянии и нищете.

Истинный пастырь трудится в духе самозабвения. Он зачастую забывает о себе, чтобы иметь возможность трудиться на ниве Божьей. Проповедуя Слово и совершая служение в домах людей лично, он постигает их нужды, их печали, их тяготы. И, трудясь совместно с Тем, Кто несет основное бремя, пастырь разделяет с людьми их несчастья, утешает их в печали, питает их духовной пищей и обращает их сердца к Богу. В этой работе служителю содействуют небесные ангелы, а сам он получает наставление и просвещение в истине, которая умудряет во спасение.

В нашей работе усилия одного человека будут означать намного больше, чем это можно предполагать. Именно из-за недостаточности усилий и погибают души. Ценность каждого человека бесконечна; о цене его говорит Голгофа. Один человек, приобретенный для Христа, станет орудием в приобретении других. Результатом этого будет непрерывный рост числа благословенных и спасенных.

Личное служение [185]

Многие служители уделяют излишнее внимание проповедям и пренебрегают работой с отдельными людьми. Нам следует придавать большее значение личному служению. В христианском сочувствии служителю следует идти к отдельным людям, стремясь пробудить их интерес к великим истинам вечной жизни. Сердца этих людей могут отвердеть, подобно хорошо наезженной дороге; может показаться, что совершенно бесполезно представлять им Спасителя. Однако там, где оказывается бессильной логика, где не хватает аргументов для того, чтобы убедить, любовь Христова, раскрытая в личном служении, способна смягчить окаменевшее сердце, чтобы могли прорасти семена истины.

Служение означает гораздо больше, нежели произнесение проповедей; служение - это ревностный личный труд. Церковь на земле состоит из склонных к заблуждениям людей, и необходим терпеливый, кропотливый труд, чтобы воспитать и научить их совершать нужную работу здесь и в будущей жизни получить венец славы и бессмертия. Мы нуждаемся в пасторах - в верных пастырях, - которые не будут льстить народу Божьему, которые не будут излишне суровы с ним, но будут кормить его хлебом жизни. Мы нуждаемся в людях, которые в своей жизни ежедневно ощущают обращающую силу Святого Духа, испытывая сильную и беззаветную любовь к тем, ради кого они трудятся.

Работа пастыря требует большого такта, поскольку в церкви ему предстоит столкнуться с враждебностью, отчужденностью, завистью и ревностью. И ему необходимо трудиться в духе Христа, чтобы упорядочить положение дел. Ему надлежит честно предостерегать, порицать грехи, выправлять совершенное зло - как своей работой за [186] кафедрой, так и личным служением. Слова служителя могут обидеть своенравное сердце, а слуга Божий будет неверно воспринят и подвергнут критике. В таком случае ему следует помнить, что "мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна. Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" (Иак. 3:17, 18).

Работа служителя Евангелия состоит в том, чтобы "открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны, сокрывавшейся от вечности в Боге" (Еф. 3:9). Если приступающий к этой работе избирает ту ее часть, которая меньше всего требует самоотверженности, ограничив себя проповедованием, а личное служение предоставив проводить кому-то другому, труды такого работника не могут быть приемлемы для Бога. Те, ради кого умер Христос, погибают из-за того, что нам недостает умело спланированной индивидуальной работы. Если приступающий к служению не желает выполнять ту индивидуальную работу, которой от него требует стадо, - этот человек ошибся в своем призвании.

Служитель должен "настоять во время и не во время", пребывая в непрестанной готовности использовать и развить любую возможность продвигать вперед дело Божье. "Настоять во время" означает постоянно помнить о преимуществах места и часа богослужения и о времени, когда люди обсуждают религиозные темы. А "настоять не во время" - значит пребывать в готовности подходящим образом обращать умы людей к великим темам Библии при любой возможности - будь то у камина или в поле, у дороги или на рынке - и мягко, в духе любви обращая их внимание на Божьи требования. Очень часто такие возможности так и остаются неиспользованными, поскольку наши работники считают, что они "не ко времени". Но кто знает, каким мо- жет [187] оказаться результат разумного призыва к совести? В Писании сказано: "Утром сей семя твое, и вечером не давай отдыха руке твоей, потому что ты не знаешь, то или другое будет удачнее, или то и другое равно хорошо будет" (Еккл. 11:6). Сеющий семена истины может нести в своем сердце бремя. Временами вполне может показаться, будто усилия его бесплодны. Но при должном усердии он увидит плоды своих трудов; ибо в Слове Божьем сказано: "С плачем несущий семена возвратится с радостию, неся снопы свои" (Пс. 125:6).

Посещение домов

Провозгласив Евангельскую весть с кафедры, служитель лишь положил начало своей работе. После этого наступает время для личного служения. Ему следует посещать людей на дому, беседовать и молиться вместе с ними искренне и смиренно. Есть семьи, достичь которых истинами Слова Божьего возможно лишь при условии, если домостроители Его благодати приходят в их дома и указывают им на высший путь. Но сердца выполняющих эту работу обязательно должны биться в унисон с сердцем Христа.

Многое можно почерпнуть из повеления: "Пойди по дорогам и изгородям и убеди прийти, чтобы наполнился дом Мой" (Лк. 14:23). Служителям надлежит учить истине в семьях, устанавливая тесные связи с теми, для кого они трудятся. Когда работники подобным образом трудятся совместно с Богом, Он облекает их духовной властью. Христос будет вести их в работе, наделяя их словами, глубоко западающими в сердца слушателей.

Преимуществом каждого служителя должно быть право [188] вместе с апостолом Павлом сказать: "Я не упускал возвещать вам всю волю Божию". "Я не пропустил ничего полезного, о чем вам не проповедовал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам... покаянию пред Богом и вере в Господа нашего Иисуса Христа" (Деян. 20:27, 20, 21).

Наш Спаситель ходил от дома к дому, исцеляя больных, утешая скорбящих, помогая бедствующим, говоря о мире встревоженным. Он брал детей на руки и благословлял их, находя слова надежды и утешения для усталых матерей. С неизменной любовью и мягкостью отвечал Иисус на всякое человеческое горе и бедствие. Не для Себя, но для других трудился Он. Он был слугой для всех. Его хлебом и питьем было приносить надежду и силы всем, с кем Он встречался. И когда люди слушали сходящие с уст Иисуса истины, столь отличные от тех преданий и догм, которым учили раввины, в их сердцах зарождалась надежда. В учении Иисуса была та искренность, которая наделяла слова убеждающей силой.

Моим братьям-служителям я хочу сказать: личным трудом достигайте людей там, где они находятся. Знакомьтесь с ними. Эту работу нельзя передоверить никому. Ее не могут совершить подаренные или данные взаймы деньги. Ее не могут совершить проповеди с кафедры. Учить Писанию в семьях - вот работа евангелиста, и эту работу надлежит объединить с проповедованием. Если ею пренебречь, то и проповедование в значительной степени закончится неудачей.

Ищущие истину нуждаются в том, чтобы вовремя услышать надлежащие слова, поскольку сатана также [189] обращается к ним со своими искушениями. Если вы встретитесь с противодействием в своем стремлении помочь душам, не обращайте на это внимания. Если возникает впечатление, будто ваши усилия не приносят ощутимого результата, пусть это вас не обескураживает. Продолжайте трудиться; действуйте по своему разумению; знайте, когда следует говорить, а когда лучше помолчать. Будьте бдительны относительно уловок сатаны, иначе вас отвлекут от исполнения долга. Не позволяйте трудностям обескуражить или напугать вас. С сильной верою, бесстрашно встречайте эти трудности и преодолевайте их. Сейте семена в вере и неутомимо.

Многое зависит от того, каким образом вы приветствуете человека, в чей дом вы пришли. Вы можете пожать ему руку так, что сразу завоюете его доверие, а можете сделать это столь холодно, что у него сложится впечатление, будто он вам совершенно безразличен.

Ни в коем случае нельзя вести себя так, будто мы проявляем снисхождение, вступая в общение с бедными. Эти люди в глазах Божьих не менее драгоценны, чем мы, и своими действиями мы должны давать им понять это. Одеваться следует просто и неброско, чтобы во время посещения домов неимущих этих людей не смущала разница между их внешним видом и нашим. Радость - не столь уж частый гость в доме бедняка, так отчего бы работникам Божьим не принести в их дома лучи света? Нежное сострадание Иисуса - вот в чем мы нуждаемся, и тогда мы сможем найти путь к сердцам людей.

[190] Работа пастыря

Истинный пастырь интересуется всем, что касается благоденствия его стада. Он питает стадо, ведет и защищает его. Пастырь в высшей степени благоразумен в своем поведении. Он проявляет нежную заботу обо всех, особенно об искушаемых, бедствующих и утративших надежду. "Так как Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" (Мф. 20:28). "Истинно, истинно говорю вам:

раб не больше господина своего, и посланник не больше пославшего" (Ин. 13:16). Христос "уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек" (Флп. 2:7). "Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать: каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал, но как написано: "злословия злословящих Тебя пали на Меня"" (Рим. 15:1-3).

Многие работники терпят неудачу из-за того, что они недостаточно близки к тем, кто более всего нуждается в их помощи. Взяв в руки Библию, работник должен с неизменной доброжелательностью выявить все возражения, существующие в умах людей, которые начинают задаваться вопросом: "Что есть истина?" Осторожно и с любовью, как учеников в школе, должен служитель наставлять и обучать их. Многим приходится отказываться от тех теорий, которые они раньше принимали за истину. Убедившись в своем [191] заблуждении относительно библейских предметов, эти люди впадают в замешательство и сомнения. Они нуждаются в неподдельном сочувствии и осмысленной помощи. Их следует тщательно наставлять. Необходимо также молиться за этих людей вместе с ними, охраняя и оберегая с неподдельной заботой.

Великая честь - быть соработником со Христом в спасении душ. Терпеливо и беззаветно стремился Спаситель достичь человека в его падшем состоянии, чтобы спасти его от последствий греха. Его ученики, являющиеся учителями Его Слова, должны неотступно следовать великому Примеру.

В новых полях нужен благоразумный труд и много молитв. Есть необходимость не просто в людях, которые могут проповедовать, но в работниках, которые имеют личное знание тайны благочестия и способны ответить на самые насущные нужды людей, в тружениках, которые осознают важность своего положения как слуг Иисуса и с радостью примут крест, нести который их научил Христос.

Чрезвычайно важно, чтобы пастор пребывал среди народа, приобретая таким образом необходимые познания относительно различных сторон человеческой жизни. Он должен исследовать труды ума, чтобы иметь возможность приспосабливать свое поучение к уровню интеллекта своих слушателей. Таким образом служитель постигнет ту великую любовь, которой наделяются лишь те, кто хорошо знаком с природой и нуждами человека.

[192] Семейные библейские чтения

Проведение библейских чтений - идея, рожденная на небесах. В эту миссионерскую работу можно вовлечь множество людей - как мужчин, так и женщин. Таким образом можно воспитать работников, которые составят могущественную армию Божьих тружеников. Это позволит донести Слово Божье до тысяч людей, а работники смогут соприкоснуться с представителями всех народов и языков. Библия приходит в семьи, и ее святые истины доносятся до сознания. Люди учатся самостоятельно читать, исследовать и анализировать. На них возложена ответственность принять или отвергнуть Божественное просвещение. Бог вознаградит Своих служителей за столь драгоценный труд. Он увенчает успехом каждое смиренное усилие, совершаемое во имя Его.

Во всяком новом поле необходимы терпение и настойчивость. Пусть вас не смущает незначительность первых успехов. Зачастую смиреннейший труд приносит наибольшие плоды. Чем более целенаправленным будет труд для наших ближних, тем больше будет сделано добра. Личное влияние - большая сила. Мы оказываем невидимое влияние на разум тех, с кем мы близко общаемся. Невозможно говорить с массами людей и влиять на них так, как это возможно, когда вы вступаете в тесный контакт с ними. Иисус оставил небеса и пришел в наш мир, чтобы спасать. Вы должны приблизиться к тем, ради кого вы трудитесь, чтобы они могли не только слышать ваш голос, но и пожать вам руку, ознакомиться с вашими принципами, ощутить ваше сочувствие.

Братья мои служители, не думайте, что единственная доступная [193] вам работа, единственный способ, которым вы можете трудиться для душ, - это произнесение проповедей. Наилучшая работа, которую вы можете сделать, состоит в том, чтобы учить и воспитывать. Всякий раз, когда вам предоставляется такая возможность, встречайтесь с людьми в их семейном кругу и позвольте им задавать вопросы. Затем отвечайте на них терпеливо и смиренно. Сочетайте эту работу со своим публичным служением. Уделяйте больше внимания наставлению, нежели проповеди, когда вы изучаете с людьми Библию. Молитесь вместе с их семьями или в небольших группах.

Всем, кто трудится со Христом, я хочу сказать: везде, где вы можете получить доступ к сердцам людей, находясь в непринужденной домашней обстановке, используйте представившуюся возможность. Берите Библию и открывайте перед людьми ее великие истины. Успех будет зависеть не столько от ваших знаний и свершений, сколько от вашей способности найти путь к сердцу людей. Своей общительностью и близостью к людям вы сможете повернуть ход их мыслей скорее, чем своими самыми талантливыми проповедями. Представляя Христа в семье, сидя у камина, среди небольшой группы в частном доме, вы добьетесь большего успеха в приобретении душ для Иисуса, чем произнесением проповедей на открытом воздухе перед множеством народа или даже в церковных собраниях.

Всем, участвующим в этом личном служении, угрожает та же опасность, что и служителю, проповедующему Слово, - что используемые в работе приемы станут механическими. И следует остерегаться этой опасности. Участвующие в личном служении работники должны непрестанно учиться. От них требуется сознательное стремление к повышению своего уровня, к стремлению стать людьми, сведущими в Писании. Они должны воспитать в себе привычку к активной умственной деятельности, уделяя особое внимание молитве и усердному исследованию Писания.

[194] Ценность индивидуальной работы

Наибольшего успеха в приобретении душ добиваются не пребывающие в самодовольной гордости от собственных способностей, но ищущие в смирении и вере возможности помочь окружающим. Именно эту работу выполнял Иисус. Он приходил к тем, к кому желал найти подход. Как часто Ему приходилось наставлять небольшую группу собравшихся вокруг Него людей! И постепенно, по одному, прохожие останавливались, чтобы послушать, и в конце концов великое множество людей внимало в изумлении и благоговении словам посланного небесами Учителя.

Женщина из Самарии

Христос не ждал, пока вокруг Него соберется множество людей. Некоторые из величайших Своих истин Он открывал отдельным людям. Послушайте Его чудесные слова, обращенные к некой женщине из Самарии. Спаситель сидел у колодца Иаковлева, когда к нему подошла женщина, чтобы набрать воды. К удивлению самарянки, Иисус обратился к ней. "Дай Мне пить", - сказал Он. Иисус желал освежиться, но при этом хотел также воспользоваться возможностью поделиться с этой женщиной водой жизни.

"Как ты, - отвечала она, - будучи Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются".

Иисус отвечал: "Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую... всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я [195] дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную".

Какую же заинтересованность в судьбе этой женщины проявил Христос! Сколь искренними и красноречивыми были Его слова! Они коснулись самых глубин ее сердца, и, забыв, зачем она приходила к колодцу, самарянка отправилась в город и поведала своим друзьям: "Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала; не Он ли Христос7" (См. Ин. 4:7-30).

Многие оставили свои занятия, чтобы пойти и посмотреть на чужестранца у колодца Иакова. Они забросали Иисуса вопросами, они жадно слушали Его объяснения относительно многих тем, которые были для них непонятными. Они напоминали людей, которых внезапно замеченный ими лучик света ведет к яркому дню.

Итак, работа Иисуса, когда Он, голодный и уставший, сидел у колодца, принесла обильные благословения. Та единственная женщина, к которой Он обратился, стала средством достижения многих других людей, пришедших ко Спасителю. Именно таким способом и распространялось по земле дело Божье. Пусть сияет ваш свет, и от него загорятся другие огни.

Божьи слуги всегда должны быть готовы к служению. Братья мои, возможности для служения Богу могут представиться вам в любую минуту. Они непрерывно появляются и исчезают. Пребывайте в постоянной готовности, чтобы не упускать их. Возможность поделиться Словом жизни с пребывающим в нужде человеком может никогда не повториться вновь; поэтому никто из вас да не осмелится сказать: "Прошу вашего извинения, но у меня нет для вас времени". Не теряйте ни единой возможности приобщить других к неисчерпаемым богатствам Христа; ибо однажды упущенная возможность может уйти навсегда.

[196] Разделение труда

Серьезное и, возможно, неожиданное препятствие для успешного распространения истины обнаруживается в самих наших церквах. Когда осуществляется работа по ознакомлению неверующих с нашей верой, члены наших церквей слишком часто остаются безучастными к ней, будто они являются незаинтересованной стороной, а все бремя этого труда возлагается на служителя. По этой причине труд самых способных наших работников иногда приносит совершенно незначительные результаты. Можно произносить самые прекрасные проповеди, можно возвещать именно ту весть, в которой нуждаются люди, и при этом не приобретать новые души для Христа. . Если работа проводится там, где уже есть община верующих, служитель должен основные свои усилия направить не столько на обращение неверующих, сколько на подготовку членов своей церкви к выполнению посильного для них служения. Он должен индивидуально работать с каждым из них, стремясь пробудить в них стремление к обретению более глубокого опыта и работе для других. Когда же члены общины готовы поддержать служителя своими молитвами и трудами, усилия его увенчаются гораздо большим успехом.

Ни одна церковь не сможет добиться прочного успеха до тех пор, пока ее община не проникнется духом лежащей на ней ответственности. Каждый ее член должен знать, что его личное спасение зависит и от его усилий. Невозможно спасать души, не прилагая усилий. Служитель не может спасать людей. Он может быть лишь тем каналом, через который Бог передает свет Своему народу. Но после того, как свет дан, народу предоставлено право [197] воспользоваться им, чтобы, в свою очередь, дать этому свету возможность воссиять для других людей (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 121).

Воспитание помощников для церковной работы

Служителю не следует думать, будто его обязанность заключается в том, чтобы проводить все беседы, делать всю работу и возносить все молитвы. Нет, он должен воспитать помощников в каждой церкви. Пусть его помощники по очереди ведут собрания и проводят библейские уроки. Таким образом они будут использовать те дары, которыми Бог их наделил, и одновременно учиться церковной работе.

"В некоторых отношениях положение пастора можно уподобить положению мастера бригады рабочих или капитана команды корабля. Его обязанность заключается в том, чтобы люди, руководить которыми он поставлен, выполняли назначенную им работу правильно и своевременно. Лишь в исключительных обстоятельствах он должен заниматься деталями.

Однажды владелец крупной мельницы увидел, что его управляющий делает в помещении какой-то несложный ремонт мельничного колеса, в то время как полдюжины работников праздно стоят рядом. Ознакомившись подробно с положением, чтобы не поступить несправедливо, владелец вызвал управляющего в свой кабинет и тут же рассчитал его. Удивленный управляющий потребовал объяснений. Владелец мельницы сказал: "Я нанял вас для того, чтобы вы следили за работой шести человек. Я увидел, что шестеро стоят без дела, а вы выполняете работу одного из них. Эту работу мог бы с таким же успехом выполнить любой из рабочих. Я не могу позволить себе платить зарплату семерым для того, чтобы вы учили шестерых тому, как ничего не делать". [198] к одним ситуациям этот пример применим, к другим - нет. Но многим пасторам в силу своего незнания или нежелания не удается привлечь всех членов своей общины к участию в различных областях церковной работы. Если бы пасторы уделяли больше внимания активному вовлечению своего стада в работу, они добились бы большего, имели больше времени для исследований и пасторских посещений, избежав при этом многих осложнений".

В силу недостаточного опыта кто-то из членов общины будет совершать ошибки, но им необходимо самым благожелательным образом подсказывать, как эту работу можно сделать лучше. Таким образом пастор будет воспитывать людей брать на себя ответственность в добром деле, которое так страдает из-за нехватки работников. Нам нужны люди, которые способны брать на себя ответственность. Наилучший же способ приобрести необходимый опыт состоит в том, чтобы взяться за работу всем своим сердцем и умом.

Спасенные работой ради других

Действующая церковь - это растущая церковь. Помогая другим, члены общины заряжаются энергией и ободряются. Мне довелось читать о человеке, которому зимним днем однажды пришлось пробираться среди глубоких снегов. Он окоченел от холода и почти лишился сил. Путник уже почти замерз насмерть и готов был отказаться от борьбы за жизнь, когда услышал стоны такого же бедняги, который погибал от холода. В путнике проснулось чувство жалости, побудившее его помочь страдающему. Он растирал окоченевшие конечности несчастного, и после долгих трудов ему удалось поставить того на ноги. Поскольку замерзавший не мог идти, наш путешественник вынужден был пронести его на руках через те самые снежные заносы, которые он и не надеялся преодолеть.

Когда же путник донес несчастного до безопасного места, [199] он неожиданно понял, что, спасая ближнего, он спас также и себя. Пока он трудился, оказывая помощь замерзавшему, его собственные замерзавшие члены согрелись, и по всему телу разлилось благодатное тепло.

Урок о том, что, помогая другим, мы помогаем себе, необходимо и словами, и своим примером постоянно подчеркивать молодым верующим, чтобы они могли добиться наилучших результатов в своем христианском опыте. Впавшим в уныние, расположенным думать, что путь к вечной жизни тернист и труден, следует идти и работать, помогая другим. Такой труд, соединенный с молитвой о Божественном свете, заставит учащенно забиться сердца этих людей под влиянием благодати Божьей, а их собственные качества засияют новыми небесными красками. Вся христианская жизнь этих верующих станет более реальной, искренней и молитвенной.

Не следует забывать о том, что мы странники и пришельцы на этой земле, обращающие свои взоры к небесам в поисках лучшей страны. Те, кто объединился с Господом в завете служения, связали себя обязательством трудиться совместно с Ним в деле спасения людей.

В течение недели членам церкви надлежит верно исполнять свою работу, а в субботу делиться своим опытом. Тогда собрание уподобится вовремя поданной пище, наполняя всех присутствующих новой жизнью и свежей энергией. Когда люди Божьи осознают, сколь велика их нужда в том, чтобы трудиться так, как трудился Христос, обращая грешников, их свидетельства на субботних служениях наполнятся силой. С радостью будут делиться они тем драгоценным опытом, который был накоплен в их труде для других.

[200] Церковь как священный долг

Возносясь на небеса, Христос оставил на земле Церковь и все ее интересы как священный долг для Своих последователей. И церковная работа не должна быть делом одного лишь служителя или нескольких наиболее активных ее членов. Каждый член Церкви должен проникнуться чувством того, что он заключил с Господом завет, обязывающий его прилагать все свои силы ради продвижения дела Божьего всегда и при любых обстоятельствах. Каждый должен иметь свой участок работы и обязанности, за которые он несет ответственность. Если бы каждый из членов Церкви ощутил свою личную ответственность, то в делах духовных удалось бы добиться великого прогресса. Бремя серьезной ответственности, лежащее на членах церковной общины, будет побуждать их чаще обращаться к Богу, черпая в Нем силы и благодать.

Истинный характер Церкви измеряется не теми высокими словами, которые она провозглашает, и не именами, внесенными в ее церковные книги, но тем, что она действительно делает для Господа, числом ее настойчивых и верных работников. Личные и самоотверженные усилия принесут делу Христову больше пользы, нежели проповеди или декларации вероисповедания.

Служителям необходимо учить членов Церкви тому, что для своего духовного роста они должны нести то бремя, которое возложил на них Господь, - бремя вести людей к истине. С теми, кто не проникся чувством своей ответственности, следует молиться, их нужно посещать и с ними нужно работать. Не следует приучать членов общины всецело полагаться на вас как на их служителя. Нет, вы должны побудить их использовать все свои способности, чтобы возвещать истину для окружающих их людей. В этом труде бок о бок с ними будут трудиться ангелы небесные. Люди обретут опыт, который укрепит их веру и побудит их во всем доверяться Богу.

[201] Жена служителя

В прошлом женам служителей довелось испытать немало нужд и гонений. Когда их мужей бросали в тюрьму, а иногда даже и предавали смерти, эти благородные самоотверженные женщины страдали вместе с ними. И награда им будет такой же, что и мужьям. Госпожа Бордман и госпожа Джадсонс пострадали за истину - пострадали вместе со своими супругами. Они в самом прямом смысле пожертвовали своими домами и друзьями, чтобы помогать мужьям в работе по просвещению пребывающих во тьме, чтобы явить перед ними скрытые тайны Слова Божьего. Жизнь их была полна невзгод. Главная цель этих женщин заключалась в том, чтобы спасать людей,, и ради этого они радостно переносили страдания...

Если жена служителя сопровождает своего мужа в его путешествиях, ей не следует ждать особых радостей для себя. Она не должна рассчитывать на то, что муж будет угождать ей или развлекать. Жена служителя должна трудиться вместе с мужем, разделяя его стремление творить добро. Ей следует быть готовой сопровождать его и помогать в работе по спасению душ, если семейные обстоятельства не препятствуют этому. В кротости и смирении и вместе с тем с благородным чувством собственного достоинства она должна воздействовать на умы окружающих, выполняя свою роль. Жене надлежит нести свой крест и свое бремя на собрании, вокруг семейного алтаря и в беседе у камина. Люди ждут этого от нее и имеют на это полное право. Если их ожидания не сбываются, это более чем вдвое снижает влияние мужа.

При желании жена служителя может сделать многое. Если в этой женщине живет дух самоотверженности и любви к людям, она способна сделать почти столько же, [202] сколько и муж. Соработница в деле истины способна иногда - особенно работая среди женщин - понять и достичь там, где этого не сможет сделать служитель.

На жене служителя лежит ответственность, от которой она не должна и не может легко отказаться. Бог потребует вернуть с прибылью вверенный ей талант. Жена должна ревностно и верно трудиться вместе со своим мужем. Она не должна настаивать на своих желаниях, проявлять свою не заинтересованность в работе мужа, сосредоточиваться на чувстве тоски по дому или выражать недовольство. Эти естественные чувства следует преодолевать. Жене служителя необходимо иметь цель в жизни и неизменно стремиться к ее осуществлению. А как быть, если она вступает в противоречие с чувствами, удовольствиями и естественными наклонностями? Ими необходимо с готовностью и без сожаления пожертвовать ради того, чтобы творить добро и спасать людей.

Жены служителей должны жить посвященной жизнью, жизнью, исполненной молитвы. Но кому-то, может быть, больше по душе религия, в которой нет необходимости нести крест, которая не требует от человека самоотверженности или усилий. Вместо того чтобы благородно стоять на своей позиции, черпать силу от Бога и ощущать свою личную ответственность, такие женщины по большей части зависят от других, опираясь в своей духовной жизни на их опыт. Как хотелось бы, чтобы они в уверенности, с детской доверчивостью возложили свои надежды на Бога, поставили в центр своих жизненных устремлений Христа - живую виноградную Лозу! Сколько доброго могли бы они совершить, какую помощь могли бы оказать другим людям, какой поддержкой для своих мужей могли бы они стать! И какая награда ждала бы их в конце! "Хорошо, добрый и верный раб" - эти слова прозвучали бы для них подобно сладчайшей музыке. "Войди в радость Господа твоего" - вот слова, которые тысячекратно вознаградят их за все страдания [203] и испытания, перенесенные ради спасения драгоценных душ (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 451-453).

Если женатый человек приступает к работе, предоставляя своей жене заботиться о детях дома, обязанности жены и матери представляют собой работу такую же ответственную и важную, как и труд мужа и отца. В то время как один находится в миссионерском поле, другая пребывает в домашнем миссионерском служении, и обусловленные этим заботы, тяготы и тревоги зачастую намного превышают те, которые связаны с выполнением обязанностей мужа и отца. Труд матери - ответственный и важный. Мать формирует мировоззрение и характер своих детей, готовит их к тому, чтобы они были полезными здесь, готовя их одновременно к будущей вечной жизни.

Находясь в открытом миссионерском поле, муж иногда получает почести от людей, в то время как его жена, посвятившая себя домашнему служению, чаще всего не получает никакой земной награды за свои труды. Но если она всецело погружена в заботы о семье, в работу по формированию характеров своих детей согласно Божественному Образцу, ангел запишет ее имя в книгу жизни, причислив ее к величайшим миссионерам мира.

Жена служителя может оказать огромную помощь своему мужу в стремлении облегчить его бремя, если душа ее постоянно пребывает в любви к Богу. Она может учить своих детей Слову Божьему. Она может экономно и разумно вести домашнее хозяйство. Вместе с мужем жена может воспитывать в детях привычку к экономии, приучая их ограничивать свои желания.

Служитель в своей семье [204]

Бог замыслил так, что учитель Библии в своей семье должен служить примером тех истин, которым он обучает. Своим поведением он оказывает большее влияние на домочадцев, чем своими словами. Благочестие в повседневной жизни придает силу публичному свидетельству. Терпение, постоянство и любовь воздействуют на сердца лучше, чем проповедь.

Обязанности служителя многочисленны и разнообразны, но прежде всего он несет обязательства перед своими детьми. Нельзя допускать, чтобы внешние обязательства до такой степени занимали служителя, что это привело бы к пренебрежению воспитанием детей, в котором они так нуждаются. Он может рассматривать свои семейные обязанности как нечто менее значительное; но, в сущности, они составляют основу благосостояния как отдельных людей, так и общества в целом. В значительной степени счастье людей и успех Церкви зависят от влияния в кругу семьи. Должное исполнение повседневных обязательств отражает вечные ценности. Мир нуждается не столько в великих умах, сколько в людях, являющихся благословением для своих семей.

Ничто не может служить извинением для служителя, который пренебрегает своим домашним кругом ради внешних забот. На первом месте стоит благосостояние его семьи. В день последнего суда Бог потребует у такого служителя отчета о том, что он сделал, чтобы приобрести для Христа своих детей, которые появились на свет благодаря ему и за которых он взял на себя ответственность. Самые добрые поступки, совершенные для других, не могут возместить долга служителя перед Богом - его обязанности заботиться о своих детях.

В семье служителя должно присутствовать единство, которое станет самой красноречивой проповедью о [205] практическом благочестии. Если служитель и его жена верно исполняют свой долг в семье - сдерживают, поправляют, советуют, наставляют, направляют, - они повышают свои способности к церковной работе и умножают каналы для совершения работы Божьей вне дома. Члены семьи становятся членами семьи небесной и являются силой к совершению добра, широко распространяя свое влияние.

С другой стороны, служитель, допускающий, чтобы его дети выросли неуправляемыми и непослушными, обнаружит, что влияние той работы, которую он совершает за кафедрой, значительно подрывается неподобающим поведением его детей. Тот, кто не в состоянии управлять членами своей семьи, не сможет должным образом служить Церкви Божьей и уберечь ее от раздоров и разногласий.

Братолюбие в семье

Люди склонны упускать из виду мелочи жизни. Служитель не должен забывать о том, что и в семье ему надлежит говорить добрые, ободряющие слова. Брат мой служитель, бывает ли так, что дома ты проявляешь грубость и черствость? Если это так, то какие бы высокие слова ни говорил ты о своей вере, ты нарушаешь заповеди Божьи. Сколь бы ревностно ни проповедовал ты другим, если ты не проявляешь любви Христовой в своей семейной жизни, ты не соответствуешь тому мерилу, которое установлено для тебя. Не думай, что человек, который, сходя с кафедры, позволяет себе резкие, саркастические замечания, шутки и насмешки, является представителем Христа. В нем нет любви Божьей. Сердце такого человека наполнено эгоизмом, высокомерием. Он показывает, что в нем нет истинного понимания святых предметов. С ним нет Христа, и идет он, не чувствуя [206] ответственности, возлагаемой на него торжественной вестью истины для нашего времени.

Бывает, что дети служителя оказываются самыми пренебрегаемыми детьми на свете, поскольку отца они почти не видят. Им самим предоставлено выбирать себе занятие и развлечения. Если служитель - отец мальчиков, он не должен всецело возлагать заботу о них на мать. Для нее это слишком тяжкое бремя. Служитель должен стать товарищем и другом своих сыновей. Он должен удерживать их от дурных сообществ и следить за тем, чтобы мальчики были вовлечены в полезное дело. Матери бывает трудно сохранить выдержку. Если муж это видит, он должен взять на себя больше домашних обязанностей, делая все от него зависящее, чтобы повести сыновей к Богу.

Жена служителя, воспитывающая детей, должна помнить о том, что ее дом представляет собой миссионерское поле, в котором ей надлежит трудиться с неослабевающей энергией и неугасающим рвением, зная, что плоды ее трудов останутся в вечности. Неужели души ее детей имеют меньшую ценность, чем души язычников? Если нет, то она должна окружить любовью и заботой своих детей. На жене лежит ответственность показать миру силу и высокие достоинства домашней религии. Жена служителя должна руководствоваться принципами, а не случайными порывами. Ей необходимо трудиться, сознавая, что ей помогает в этом Бог. Ничто не должно отвлекать жену от ее миссии.

Влияние матери, поддерживающей тесные отношения со Христом, имеет бесконечную ценность. Ее служение любви делает семью Вефилем. Христос трудится вместе с ней, обращая обычную воду жизни в вино небесное. Ее дети станут благословением и гордостью для матери в этой жизни и в жизни грядущей.

[207] "Паси агнцев Моих"

Перед самым Своим вознесением Христос дал Петру поручение: "Паси агнцев Моих" (Ин. 21:15) - и это поручение дано каждому служителю. Когда Христос говорил Своим ученикам: "Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие" (Мк. 10:14), - Он обращался к Своим ученикам всех веков.

Дело истины сильно пострадало из-за недостаточного внимания к духовным нуждам молодых. Служители Евангелия должны установить крепкие и теплые связи с молодежью своей общины. Многие неохотно идут на это, но подобное пренебрежение в глазах Неба является грехом. Среди нас есть множество молодых людей, которые знают истину, но сердца их не затронуты силой Божественной благодати. Как можем мы, претендующие быть слугами Божьими, день за днем, неделю за неделей оставаться безразличными к их состоянию? Если они умрут за свои грехи, не покаявшись, кровь их взыщется со стража, который не предостерег их.

Почему бы не рассматривать работу с молодежью в нашей стране как миссионерский труд наибольшей важности? Эта работа требует самого тонкого такта, огромной наблюдательности, самых искренних молитв о небесной мудрости. Сатана особенно настойчиво обрушивается на молодежь. Но доброта, братолюбие и сочувствие, проистекающие из сердца, исполненного любовью к Иисусу, завоюют доверие молодых и спасут их от многих уловок врага. [208] Молодые люди нуждаются не просто в небрежно брошенном замечании, не просто в случайном слове ободрения. С ними необходимо работать настойчиво, молитвенно и вдумчиво. Лишь тот, чье сердце полно любви и сочувствия, сможет достичь молодых людей, которые кажутся беззаботными и безразличными. Все они требуют различных подходов. Бог работает с каждым человеком в соответствии с его темпераментом и характером, и нам следует сотрудничать с Ним. Зачастую люди, мимо которых мы безразлично проходим, поскольку судим о них по внешним признакам, обладают способностями, которые сделают их прекрасными работниками и возместят все затраченные на них усилия. Следует уделять больше внимания вопросу о том, как построить работу с молодежью. Следует больше молиться о мудрости, которая необходима в работе с умами людей.

Проповедование для детей

При каждой подходящей возможности повторяйте детям историю любви Христа. На каждой проповеди уделяйте какое-то время детям. Слуга Христа может стать надежным другом малышей. И поэтому он должен использовать любую возможность для того, чтобы помочь им обрести познания в Писании. Мы не вполне осознаем, насколько это помогает преградить путь уловкам сатаны. Если дети с раннего возраста знакомятся с истинами Слова Божьего, это воздвигает непреодолимый барьер для нечестия и позволяет им встретить врага словами: "Так говорит Библия".

Работники, наставляющие детей и молодых людей, должны избегать утомительных поучений. Краткая и конкретная беседа окажет благотворное влияние. Если предстоит сказать многое, лучше проводить краткие беседы, но почаще. Несколько интересных замечаний, высказанных в нужное время, окажутся более полезными, чем длительное наставление. Длинные речи утомляют молодой ум. Излишне [209] продолжительные беседы вызовут у молодых неприязнь к духовным наставлениям, подобно тому как переедание перегружает желудок и снижает аппетит, вызывая отвращение к пище. Наше наставление, обращенное к общине, и особенно к молодым, должно даваться по принципу: заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного. Детей следует вести ко Христу очень деликатно и без поспешности.

Понимать чувства молодых

Мы должны стремиться к тому, чтобы понимать чувства молодых, совместно с ними переживать их радости и горести, их конфликты и победы. Иисус не остался на небесах, где Он был вдалеке от скорбящих и грешных; Он пришел в этот мир, чтобы вблизи соприкоснуться со слабостями, страданиями и искушениями рода человеческого. Он приходил к людям туда, где они находились, чтобы иметь возможность поднять их. В своей работе с молодыми людьми мы должны идти к ним, если желаем по-настоящему оказать помощь. Если молодых учеников Спасителя одолевает искушение, более опытным нельзя проявлять резкость по отношению к ним или безразлично взирать на их усилия. Не забывайте о том, что и вам самому, бывало, не хватало сил, чтобы противостоять искушению. Проявляйте такое же терпение по отношению к этим агнцам стада Божьего, какое желали бы видеть по отношению к себе. Бог создал нас таким образом, что даже сильнейшие нуждаются в сочувствии. Насколько же больше нуждаются в нем дети! Зачастую даже сострадательного взгляда достаточно для того, чтобы утешить и укрепить уставшее и искушаемое дитя.

Иисус обращается ко всем заблудшим: "Сын Мой! отдай сердце твое Мне" (Притч. 23:26). "Возвратитесь, мятежные дети: Я исцелю вашу непокорность" (Иер. 3:22). [210] Молодые не могут по-настоящему быть счастливыми без любви Иисуса. Спаситель с нежным состраданием ожидает услышать в устах заблудших исповедание их грехов и принять их покаяние. Иисус ожидает от них какого-то выражения благодарности, как мать ожидает улыбки признания от своего любимого малыша. Великий Бог учит нас называть Его своим Отцом. Он побуждает нас понять, сколь ревностно и нежно сердце Его стремится к нам во всех наших тяготах и искушениях. "Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его" (Пс. 102:13). Скорее мать забудет свое дитя, чем Бог забудет хоть одну душу, доверившуюся Ему.

Молодежь должна участвовать в церковной работе

Наша ответственность за молодых людей не заканчивается, когда они отдают свои сердца Богу. Их следует заинтересовать в работе для Господа и привести к пониманию того, что Бог рассчитывает на их участие в продвижении Его дела. Недостаточно показать молодежи, сколько нужно еще сделать, и призвать ее участвовать в работе. Молодых людей следует научить тому, как трудиться для Господа. Они должны пройти соответствующую подготовку, дисциплинировать себя и овладеть наилучшими методами приобретения людей для Христа. Научите их тому, как ненавязчиво и спокойно они могут помочь своим сверстникам. Необходимо знакомить молодых с различными областями миссионерской работы, в которой они могут принять участие, при этом наставляя их и помогая им. Таким образом они будут учиться трудиться для Бога.

Не думайте, что вы способны пробудить интерес молодых людей, отправившись на миссионерское собрание, для того чтобы прочесть длинную проповедь. Продумайте то, каким образом можно пробудить в них живой интерес. Каждую неделю молодые люди должны представлять свои [211] отчеты, рассказывая, что они пробовали сделать для Спасителя и какого при этом добились успеха. Если эти отчеты будут представляться на миссионерском собрании, оно уже не будет скучным, тусклым и неинтересным. Оно станет захватывающе интересным и всегда будет собирать большое количество людей.

Наши церкви нуждаются в молодых талантах - хорошо организованных и подготовленных. Бьющая ключом энергия молодежи позволяет сделать многое. Но если эту энергию не пустить по нужному руслу, молодые люди могут использовать ее в ущерб собственной духовности, нанося при этом вред окружающим.

Учителю надлежит соединить свое сердце с сердцами тех, кто находится на его попечении. Не следует забывать о тех многочисленных искушениях, с которыми им приходится сталкиваться. Мы не имеем достаточно полного представления о тех предосудительных чертах характера, которыми наделены молодые люди от рождения, как и о том, насколько часто в результате этих врожденных черт им приходится сталкиваться с искушениями.

Опеку и заботу, которую пастырь проявляет об агнцах своего стада, можно хорошо проиллюстрировать виденной мной картиной, изображавшей доброго Пастыря. Пастырь прокладывает путь, а за Ним следует стадо. На руках Пастыря покоится беспомощный агнец, а мать его доверчиво идет рядом. Вот что говорит Исаия о работе Христа: "Агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей" (Ис. 40: 11). Агнцы нуждаются не просто в ежедневной пище. Им нужна защита. Их необходимо непрестанно охранять с любовью и заботой. Если один агнец собьется с пути, следует идти искать его. Описанная нами картина дает прекрасное представление о том исполненном любви служении, которое надлежит нести пастырю стада Христова для тех, кто вверен его попечению и заботе.

Братья мои во служении! Распахните двери для [212] молодых людей, уязвимых для искушения. Сближайтесь с ними лично. Зло искушает их со всех сторон. Стремитесь заинтересовать молодых людей тем, что поможет им жить для более высоких целей. Не сторонитесь их. Приглашайте молодежь к себе домой; приглашайте их присоединиться к вашему семейному богослужению. Помните, что Бог наставляет нас сделать путь к небесам ярким и привлекательным.

Необходимо воспитывать у молодежи стремление помогать своим сверстникам. Делая это, молодые люди приобретут опыт, который позволит им стать посвященными работниками в более широкой области. К тысячам сердец можно найти путь самым простым и скромным способом. Часто простые слова, истекающие из сердца человека, любящего Бога, освежают величайшие умы, которых люди прославляют как наиболее одаренных в мире людей... Истинные, честные слова, сказанные сыном или дочерью Божьими в естественной простоте, распахнут давно запертую дверь к сердцам (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 115).

С детства Тимофей знал Писание, и это знание служило ему надежной защитой против окружающих его злых воздействий и искушения сделать удовольствия и удовлетворение эгоистичных желаний приоритетом перед долгом. Наши дети нуждаются именно в такой защите. Отчасти труд родителей и посланников Христа заключается в том, чтобы следить за правильным наставлением детей в Слове Божьем (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 398).

[213] Молитва за больного

Сама сущность Евангелия состоит в восстановлении, и Спаситель наставляет Своих работников побуждать больных, утративших надежду, и несчастных, искать силы в Нем. Слуги Божьи - это каналы Его благодати. Через них Иисус желает использовать Свою исцеляющую силу. Их работа состоит в том, чтобы в руках веры представлять Спасителю больных и страждущих. Служители должны пребывать в такой близости от Него и столь явственно демонстрировать своей жизнью влияние Его истины, чтобы Иисус мог сделать их благословением для нуждающихся как в телесном, так и в духовном исцелении.

Мы имеем преимущество молиться вместе с больными, помогая им крепко держаться за нить веры. Ангелы Божьи пребывают рядом с теми, кто служит таким образом страждущему человечеству. Посвященный посланник Христа, который - если к нему обращаются больные - стремится обратить их внимание к предметам Божественным, совершает работу, плоды которой останутся в вечности. Подходя к больному с утешением надежды, обретенным через веру во Христа и принятие Божественных обетовании, служитель все более и более обогащается духовной силой.

Многие мятущиеся души, которые страдают от приобретенных вследствие нарушения закона телесных недугов, пробудившаяся совесть заставляет восклицать: "Господи, помилуй меня, грешного! Прими меня в число Твоих детей!" Именно тогда сильный в вере служитель должен быть готов рассказать страдальцу о том, что есть надежда для кающегося, что в Иисусе каждый, кто жаждет поддержки и признания, может получить покой и избавление. Работник, который с кротостью и любовью несет таким вот образом [214] Евангелие страждущим душам, отчаянно нуждающимся в вести надежды, является устами Того, Кто отдал Себя ради человечества. Когда служитель говорит нужные слова поддержки, когда он возносит молитву за того, кто находится на одре болезни, Сам Иисус приходит, чтобы говорить и действовать. Бог говорит через человеческие уста. Слова достигают сердца. Человеческое соприкасается с Божественным.

Служитель на опыте должен понять, что смягчающая сила благодати Христовой несет здоровье, мир и полноту радости. Он должен знать, что именно Христос приглашает утомленную и обремененную тяжким грузом душу прийти к Нему и обрести покой. Служитель никогда не должен забывать, что присутствие Спасителя, полного любви и сострадания, непрестанно окружает всякого человека, поставленного Богом для передачи другим духовных благословений. Память об этом добавит энергии его вере и искренности его прошениям.

Тогда служитель сможет наделить дарующей здоровье силой истины Божьей тех, кто взывает к нему о помощи. Он сможет говорить о совершенных Христом исцелениях, направляя разум больного к Иисусу как к великому Врачу, Который есть свет и жизнь, утешение и мир. Служитель сможет говорить больным, что у них нет основания для отчаяния, что Спаситель любит их, что, предав себя Иисусу, они обретут Его любовь, Его благодать, Его животворящую силу. Работник должен убеждать больных довериться обетованиям Божьим, зная, что Давший эти обетования есть наш лучший и самый надежный Друг. В своем стремлении направлять умы к небесному он обнаружит, что размышления о нежном сочувствии Того, Кто знает, как применять целительный бальзам, дадут больному ощущение мира и спокойствия. [215] Небесный Целитель присутствует в больничной палате; Он слышит каждое слово молитвы, возносимой к Нему в простоте истинной веры. Сегодня Его ученики молятся за больных столь же искренне, как и ученики древности. И будут выздоровления, ибо "молитва веры исцелит болящего" (Иак. 5:15)

В Слове Божьем мы имеем наставление, касающееся особой молитвы за исцеление больного. Но вознесение подобной молитвы представляет собой серьезнейший акт и должно совершаться лишь после вдумчивого размышления. Однако во многих случаях вознесение молитвы за исцеление больного - то, что названо верой, - является, по существу, проявлением самонадеянности.

Многие люди навлекают на себя болезни, потворствуя собственным прихотям. Они не жили в согласии с законами природы или принципами строгого воздержания и чистоты. Другие же пренебрегают законами здоровья, потакая своим привычкам, касающимся питания и питья, одежды и работы. Часто бывает так, что порок становится причиной слабости ума или тела. Получив благословение выздоровления, многие из этих людей и далее продолжали бы легкомысленно нарушать физические и духовные законы Божьи, полагая, что если Бог исцеляет их в ответ на молитву, то они вольны и далее вести нездоровый образ жизни и потворствовать своему извращенному аппетиту без каких бы то ни было ограничений. Совершив чудо и вернув здоровье таким людям. Бог поощрил бы грех.

Напрасный труд - учить людей взирать на Бога как на [216] Целителя их немощей, если не убеждать их отказаться также от вредных привычек. Чтобы получить благословение в ответ на молитву, люди должны перестать совершать зло и научиться делать добро. Окружающая их среда должна быть чистой, а образ жизни - здоровым. Они должны жить в гармонии с законами Божьими, как физическими, так и духовными.

Исповедание греха

Каждому, кто желает, чтобы за него была совершена молитва о восстановлении здоровья, необходимо дать понять, что нарушение физических и духовных Божьих законов является грехом, и для того, чтобы обрести Его благословение, необходимо исповедовать грех и оставить его.

Писание наставляет нас: "Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться" {Иак. 5:16). Если кто-то просит вас помолиться, следует сказать ему примерно следующее: "Мы не можем читать сердце или знать тайны вашей жизни. Они известны лишь вам и Богу. Если вы раскаиваетесь в своих грехах, необходимо их исповедовать".

Свои личные грехи необходимо исповедовать перед Христом, единственным Посредником между Богом и человеком. Ибо, "если... кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" (2 Ин. 2:1). Каждый грех является преступлением перед Богом, и его надлежит исповедовать Богу через Христа. Каждый открытый грех следует исповедовать открыто. Зло, совершенное по отношению к своему ближнему, необходимо исправлять с тем, кто от него пострадал. Если стремящийся получить выздоровление повинен в злословии; если он сеял раздор дома, среди своих ближних, или в церкви, возбуждая отчуждение и распри; если своим неправильным поведением он вводил [217] в грех других - во всем этом необходимо исповедоваться перед Богом и перед теми, кому нанесена обида. "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (2 Ин. 1:9).

Когда зло исправлено, мы с невозмутимой верой можем представить нужды больного Господу так, как это указывает нам Его Дух. Он знает каждого человека по имени и заботится о каждом так, будто единственно только за него Он отдал Сына Своего Возлюбленного. Любовь Божья столь велика и неизменна, что она побуждает больного верить в Него и радоваться. Тревога за себя склонна вести к слабости и болезням. Поднявшись над депрессией и унынием, человек повышает вероятность выздоровления; поскольку "око Господне над боящимися Его и уповающими на милость Его" (Пс. 32:18).

Готовность предать себя воле Божьей

В молитве за больного следует помнить, что "мы не знаем, о чем молиться, как должно" (Рим. 8:26). Мы не знаем, будет ли испрашиваемое нами благословение наилучшим или нет. Поэтому наша молитва должна включать в себя такую мысль: "Господи, Ты знаешь все тайны души. Ты знаешь этих людей. Иисус, их Ходатай, отдал Свою жизнь за них. Его любовь к ним сильнее, чем вся наша любовь, на какую мы только способны. Если это будет для Твоей славы и во благо страждущего, мы просим, во имя Иисуса, вернуть им здоровье. Если же нет Твоей воли в том, чтобы они были исцелены, мы просим, чтобы [218] благодать Твоя утешила их и присутствие Твое поддержало этих людей в их страданиях".

Бог знает конец от начала. Перед Ним открыты сердца всех людей. Он читает все тайны души. Он знает, смогут или не смогут те, ради кого возносится молитва, перенести испытания, которые обрушатся на них в том случае, если они останутся жить. Он знает, будет ли их жизнь благословением или проклятием для них самих и для мира. Это одна из причин, почему, излагая Богу свое прошение, мы должны сказать: "Впрочем не моя воля, но Твоя да будет" (Лк. 22:42). Иисус сказал эти слова повиновения мудрости и воле Божьей, моля Отца в Гефсимании: "Если возможно, да минует Меня чаша сия" (Мф. 26:39). И если они были уместны для Него, Сына Божьего, насколько же более уместны эти слова в устах несовершенных и заблуждающихся смертных!

Вполне разумно, если мы излагаем свои желания перед нашим Всемудрым Отцом, а затем, в полном доверии к Нему, предаем себя Его воле. Мы знаем, что Бог слышит нас, если мы просим согласно Его воле. Но было бы неверным излагать свои прошения, не имея духа покорности Ему; наши молитвы должны носить характер ходатайства, но не приказа.

Бывают случаи, когда Бог действует решительно по Своей воле, восстанавливая здоровье человека. Но не все больные исцеляются. Многие скончались, почивши в Господе. На острове Патмос Иоанну было велено написать следующее: "Блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними" (Откр. 14: 15). Из этих слов мы понимаем, [219] что если человеку не дано выздоровление, это вовсе не означает, что у него недостаток веры.

Все мы желаем иметь немедленные и непосредственные ответы на свои молитвы. Все мы подвержены искушению впадать в уныние, когда ответ задерживается или приходит в неожиданной форме. Но мудрость и благость Божьи слишком велики, чтобы отвечать на наши молитвы именно тогда и именно таким образом, как мы этого желаем. Он не просто исполняет все наши пожелания, но делает для нас больше и лучше, чем мы просим. А поскольку мы можем доверять мудрости и любви Божьей, следует не просить Его исполнить нашу волю, но стремиться уяснить намерение Всевышнего и действовать согласно ему. В Его воле должны раствориться наши желания и интересы.

Испытания для веры даются для нашего блага. Они позволяют определить ее твердость и искренность - действительно ли она покоится единственно лишь на слове Божьем или, лишенная прочности, меняется в зависимости от обстоятельств. Вера укрепляется, если ее проявлять в практической жизни. Следует проявлять терпение, помня о том, что в Писании содержатся драгоценные обетования для ожидающих решения от Господа.

Не все понимают эти принципы. Многие из ищущих исцеления у Господа просто полагают, что они должны получить немедленный и прямой ответ на свои молитвы, иначе же веру их можно считать ущербной. По этой причине ослабленных болезнью необходимо поддержать мудрым советом, чтобы они могли действовать благоразумно. Этим людям не следует пренебрегать своими обязанностями перед друзьями, которые могут пережить их, или оставлять без внимания природные средства, которые могут способствовать восстановлению здоровья.

Здесь кроется опасность впасть в заблуждение. Будучи уверенными, что ответом на молитву будет исцеление, не-[220] которые больные боятся предпринимать какие бы то ни было действия, которые можно было бы истолковать как недостаток веры. Им, однако, следует позаботиться о том, чтобы привести в порядок свои дела на случай смерти. Равным же образом им не следует бояться говорить своим близким те слова ободрения или совета, которые в час прощания они желали бы сказать свои любимым.

Средства, способствующие исцелению

Людям, стремящимся обрести выздоровление через молитву, не следует пренебрегать использованием тех целительных средств, которые находятся в их распоряжении. Использование тех средств, которые предоставил нам Бог для снятия боли, содействие природе в ее целительной работе не говорит о недостаточности веры. Действуя совместно с Богом и создавая условия, наиболее благоприятные для выздоровления, вы никоим образом не свидетельствуете о недостаточности своей веры. Бог дал нам все возможности для постижения законов жизни. Это знание доступно каждому из нас, чтобы мы могли пользоваться им. Нам следует использовать все средства для восстановления здоровья. Мы должны взять на вооружение все данные нам преимущества, действуя в согласии с законами природы. Вознеся молитву за выздоровление больного, мы можем трудиться с большей энергией, благодаря Бога за то, что мы имеем преимущество сотрудничать с Ним, прося Его благословений на использование тех средств, которые Он Сам нам предоставил.

Слово Божье дает нам позволение на использование лекарственных средств. Езекия, царь Израиля, заболел, и пророк Божий принес ему весть о том, что он должен умереть. Езекия воззвал к Господу, и Господь услышал раба Своего и послал ему весть, что пятнадцать лет будут прибавлены к его жизни. Одно-единственное слово от Бога могло бы немедленно исцелить Езекию. Однако он дал особое повеление: "Пусть принесут пласт смоквы и обложат им нарыв; и [221] он выздоровеет" (Ис. 38:21).

Был случай, когда Христос помазал глиною глаза слепого и повелел ему: "Пойди, умойся в купальне Силоам... Он пошел и умылся, и пришел зрячим" (Ин. 9:7). Великий Целитель мог даровать слепому зрение одной лишь Своей силою, однако Христос использовал простые природные средства. Не поддерживая применение медикаментозного лечения, Он в то же время одобрял использование простых природных целительных средств.

Совершив молитву о выздоровлении больного, мы не должны терять веру в Бога независимо от того, каким будет исход. Если нам суждено испытать горе утраты, примем горькую чашу, памятуя о том, что подносит ее к нашим устам рука Отца. Если же болезнь будет исцелена, не следует забывать о том, что получивший милость исцеления несет отныне новые обязательства перед Творцом. Когда Иисус исцелил десятерых прокаженных, лишь один из них вернулся для того, чтобы найти Его и воздать Ему славу. Пусть никто из нас не уподобляется тем бездумным девятерым, чьи сердца оказались нетронутыми Божьей милостью. "Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены" (Иак. 1:17). - Служение исцеления, с. 227-233.

Воспитание щедрости в людях [222]

В своей евангельской работе служитель ни в коем случае не должен производить на вновь пришедших к вере впечатления, будто Бог не требует от них систематической работы по содействию Его делу своим личным трудом и своими средствами. Зачастую принимающие истину принадлежат к бедным мира сего; но это не должно служить им оправданием для пренебрежения теми обязанностями, которые возложены на них в соответствии с полученным ими драгоценным светом. Эти люди не должны полагать, что нищета не позволяет им участвовать в накоплении сокровищ на небесах. Благословения, доступные для богатых, доступны и для них. Если бедные правильно используют то немногое, что имеют, их сокровища на небесах будут приумножаться по их верности. Приношение имеет ценность в глазах Божьих не количеством, но побуждением, с которым оно делается.

Всех следует учить делать все возможное для Всевышнего, отдавать Ему в соответствии с Его благоволением. Богом установлено, что Его справедливая доля составляет десятую часть от доходов человека, независимо от того, велики они или малы. Удерживающие эту часть у себя крадут у Бога и не могут ожидать благоволения от Него. Даже в общине, состоящей в основном из бедняков, необходимо вдумчиво разъяснять вопрос о регулярном внесении пожертвований, приняв соответствующий план. Бог имеет возможность выполнять Свои обетования. Ресурсы Его неисчерпаемы, и использует Он их во имя исполнения Своей воли. Когда Всевышний видит, что люди верно исполняют свой долг, отдавая десятину, зачастую, в мудром Своем [223] провидении, Он открывает новые возможности для увеличения дохода. Тот, кто следует установленному Богом порядку в том малом, что ему дано, получит ту же награду, как и жертвующий в изобилии.

То же самое можно сказать и о людях, которые с радостью используют имеющиеся у них средства на дело Божье. Не прилагающие же усилий для увеличения того, что им дано, потеряют многое. Именно человек, который имел один талант, но зарыл его в землю, получил осуждение от Господа.

Введенная Богом система десятины прекрасна в своей простоте и равноправии. Всякий может участвовать в ней с верой и мужеством, поскольку происхождение ее Божественное. В этой системе сочетаются простота и целесообразность. Она не требует глубокого изучения для понимания и выполнения. Каждый член Церкви знает, что принимает участие в продвижении драгоценной работы по спасению людей. Каждый человек, будь то мужчина, женщина, юноша или девушка, может стать хранителем сокровищ для Господа и соответствовать тем требованиям, которые необходимы для того, чтобы иметь право на свою долю в сокровищнице...

Эта система позволяет добиваться великих целей. Если бы все приняли ее, каждый стал бы бдительным и верным хранителем сокровищ для Бога; и не было бы недостатка в тех средствах, с помощью которых продвигается вперед великая работа по возвещению последней вести предостережения миру (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 388, 389).

Поддержка евангельской работы [224]

Господь поставил возвещение Евангелия в зависимость от работников и добровольных пожертвований Своего народа. Тому, кто провозглашает весть милосердия падшему человечеству, поручено выполнение еще одной работы - разъяснять людям их обязанность поддерживать работу Божью своими средствами. Служитель должен научить людей тому, что часть их дохода принадлежит Богу и должна с благоговением посвящаться для Его работы. Этот урок следует преподносить как наставлением, так и примером. Работник должен следить за тем, чтобы своим собственным поведением не подорвать силу своего поучения.

То, что согласно Писанию принадлежит Господу, составляет источник финансирования евангельской работы и более нам не принадлежит. Взять из Божьей сокровищницы для удовлетворения собственных нужд или светских нужд других равносильно святотатству. Бывают случаи, когда работники используют средства, специально посвященные Богу. Все должны иметь правильное понимание этого вопроса. И никому не позволительно, оказавшись в затруднительном положении, брать посвященные на религиозные цели деньги и использовать их для собственных нужд, успокаивая совесть тем, что они будут возмещены когда-то в будущем. Куда лучше сократить свои расходы, приведя их в соответствие с доходом, ограничить желания и жить по средствам, чем использовать принадлежащие Господу деньги на светские нужды.

Использование десятины

Бог дал нам особые наставления относительно того, как следует использовать десятину. Он не желает, чтобы Его [225] работа страдала из-за нехватки средств. Чтобы избежать заблуждений и осложнений в работе. Он совершенно четко определил наш долг в этом вопросе. Те средства, которые Бог выделил для Себя, не должны отвлекаться ни на какие иные цели, кроме тех, которые определены Им. Никто не должен считать себя свободным от обязательств возвращения десятины, с тем чтобы использовать эти деньги в соответствии со своим суждением. Эти средства нельзя использовать для себя в чрезвычайных обстоятельствах, их нельзя употреблять по своему усмотрению, пусть даже вы считаете, что тратятся они на работу Божью.

Служитель должен словом и примером учить людей воспринимать десятину как священные средства. Он не имеет права считать, что может удерживать эти средства и использовать их по своему усмотрению, потому что он служитель. Он не волен отделять от этих средств то, что считает своей справедливой долей. Он не должен каким-либо образом поддерживать планы по использованию денег от десятины и пожертвований на иные цели, кроме законной. Эти деньги должны помещаться в сокровищницу Господа и сберегаться для использования в Его служении, как определено Им Самим.

Бог желает, чтобы все Его распорядители в точности следовали назначенному Им порядку. Они не должны расстраивать Его планы, совершая благотворительные акты, даря или жертвуя по своему человеческому разумению. Будет глубоко неверно, если люди пожелают усовершенствовать план Божий и изобретать замену ему, основываясь на своих благих порывах в различных ситуациях и противопоставляя свое мнение требованиям Божьим. Бог ознакомил людей со Своим планом, и всякий, кто желает работать совместно с Ним, должен выполнять этот план, вместо того чтобы дерзко пытаться усовершенствовать его.

Господь дал Моисею наставление для Израиля: "И вели [226] сынам Израилевым, чтобы они приносили тебе елей чистый, выбитый из маслин, для освещения, чтобы горел светильник во всякое время" (Исх. 27:20). Это приношение было постоянным, чтобы дом Божий имел в достатке все, что необходимо для служения Ему. Сегодня Божьему народу необходимо помнить о том, что дом молитвы является собственностью Господа и что о нем надлежит неустанно заботиться. Но средства на эту работу не должны поступать из десятины.

Я получила совершенно недвусмысленную и определенную весть для нашего народа. Мне ведено сказать нашим людям о том, что они совершают ошибку, используя десятину на различные цели, которые - пусть даже и благие сами по себе - не являются той целью, на которую, согласно словам Господа, надлежит использовать десятину. Использующие десятину не по назначению отходят от порядка, установленного Господом. И Бог за это будет судить.

Кое-кто полагает, что десятину можно использовать на школы. Другие считают, что труд книгонош и литературных евангелистов должен оплачиваться из десятины. Но совершается серьезная ошибка, когда десятина используется не для той цели, для которой она предназначена, - не для поддержки служителей. Сегодня в поле должно быть сто хорошо подготовленных работников там, где мы имеем лишь одного.

Серьезнейшее обязательство

Десятина священна, она определена Богом для Себя. Десятину следует приносить в Его сокровищницу, чтобы она могла быть использована на поддержку евангельских работников в их труде. Долгое время у Господа похищали [227] Его средства, поскольку есть люди, которые не понимают, что десятина - это средства, принадлежащие Богу. Кое-кто проявляет недовольство и говорит: "Я не буду возвращать десятину, поскольку у меня нет уверенности в том, что этими средствами правильно распоряжаются". Но разве можно красть деньги у Бога на том основании, что, по вашему мнению, ими неверно распоряжаются? Выскажите свое недовольство ясно и открыто, в правильном духе и тому, кого это касается. Направьте прошение о том, чтобы изменить положение дел и привести их в порядок. Но не устраняйтесь от работы Божьей, проявляя неверность, на том лишь основании, что другие поступают неправильно.

Прочитайте внимательно третью главу Книги пророка Малахии и обратите внимание на то, что Бог говорит о десятине. Если наши церкви будут твердо держаться слова Господня и верно отдавать десятину в Его сокровищницу, ряды служителей будут постоянно пополняться. Если бы людям не говорили постоянно об оскудевшей сокровищнице, все больше и больше мужей посвящали бы себя служению. В сокровищнице Господней должен быть более чем достаточный запас средств, и так и было бы, если бы корыстолюбивые сердца и руки не удерживали десятины и не использовали их для поддержки других направлений работы.

Средства, выделенные Богом для Себя, не следует использовать таким необдуманным образом. Десятина принадлежит Господу, и вольно обращающиеся с ней будут наказаны утратой своего небесного сокровища, если не покаются. Работа не должна страдать из-за того, что десятина используется на цели иные, чем те, которые определены Господом. Необходимо предусмотреть возможности выделения средств для других сфер работы. Их необходимо поддерживать, но не из десятины. Десятина должна использоваться лишь для поддержки служения. Открытие новых полей требует более действенного служения, чем мы имеем [228] сейчас, и в Божьей сокровищнице должны быть средства для этого.

На тех, кто посвятил себя служению, возложена серьезнейшая ответственность, которой, как это ни странно, пренебрегают. Есть работники, которые любят проповедовать, но они пренебрегают личным служением для своих общин. Мы испытываем огромную нужду в наставлении относительно наших обязательств и обязанностей перед Богом, особенно в том, что касается честного возвращения десятины. Наши служители были бы весьма раздосадованы, если бы не получили своевременно оплаты за свой труд. Но считают ли они необходимым пополнять сокровищницу Божью, из которой оплачиваются Его работники? Если они не до конца выполняют свой долг по обучению людей быть верными в возвращении Богу того, что принадлежит Ему, мы столкнемся с нехваткой средств в казне на выполнение работы Господней.

Попечитель стада Божьего должен верно выполнять свой долг. Если он считает, что, поскольку какие-то обязанности ему неприятны, он может поручить их выполнение кому-то другому, такого служителя нельзя считать верным работником. Пусть он откроет Книгу пророка Малахии и прочитает слова Господа, которыми Он предостерегает людей от обкрадывания Бога посредством невозвращения десятины. Всемогущий Бог заявляет: "Проклятием вы прокляты" (Мал. 3:9). Когда служащий в слове и учении видит, как люди идут путем, который навлечет на них проклятие, как может он пренебречь своим долгом, не наставив их и не предупредив? Каждого члена Церкви следует учить быть верным в возвращении десятины (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 246 - 251).

[229] Влияние питания на здоровье

Люди, облеченные важной ответственностью, - прежде всего те, что стоят на страже духовности, - должны обладать остротой чувств и быстротой восприятия. Более, чем все остальные, они нуждаются в умеренности в питании. Обильной и роскошной еде не должно быть места на их столе.

Занимающим высокое положение работникам ежедневно приходится принимать решения большой важности. Зачастую от них требуется быстрота мышления, а быстро принимать удачные решения могут лишь последовательно умеренные во всем люди. Правильное использование наших физических и умственных сил укрепляет разум. Если не допускать чрезмерностей, то каждая нагрузка рождает дополнительную энергию. Но зачастую работа тех, кто продумывает важные планы и принимает важные решения, осложняется вредным воздействием неправильного питания. Лишенный возможности нормально работать, желудок обусловливает беспорядок и неуверенность в мыслях. Зачастую неправильное питание вызывает раздражительность, резкость или несправедливость. Многие планы, которые могли бы стать благословением для мира, были отвергнуты: многие несправедливые, карательные и даже жестокие меры принимались под воздействием болезненного состояния, вызванного неправильным питанием.

Я хочу высказать следующее предложение людям, занимающимся малоподвижным, в основном умственным трудом, и пусть его проверят на деле те, у кого достаточно нравственного мужества и самоконтроля. Во время каждого приема пищи пробуйте лишь два-три вида простой пищи и съедайте не больше, чем необходимо для утоления голода. Ежедневно делайте активные физические упражнения, и вы увидите, будет ли от этого польза (Служение исцеления, с. 309,310).

Некоторые служители недостаточно разборчивы в своем [230] питании. Они съедают слишком много излишне разнообразной пищи всякий раз, когда садятся за стол. Некоторые из них являются реформаторами лишь по имени. Эти люди не придерживаются каких-либо правил, регулирующих питание. Вместо этого в промежутках между приемами пищи, потакая себе, они едят фрукты и орехи, создавая тяжелую нагрузку на свои органы пищеварения.

Неблагоразумие в еде как бы притупляет чувства некоторых людей, делая их медлительными и сонными. Эти бледные служители, страдающие от последствий эгоистического потворства своему аппетиту, никак не могут служить рекомендацией в пользу санитарной реформы.

Если вы перетрудились, было бы лучше время от времени пропускать прием пищи, давая таким образом природе возможность навести порядок в вашем организме. Наши работники могли бы намного активнее показывать все преимущества санитарной реформы своим примером, чем проповедуя о ней. Служители испытывают сильное искушение пренебречь принципом, когда их друзья специально для них тщательно готовят пищу. Отказываясь же от деликатесов, от жирной пищи, от чая и кофе, они могут доказать свою истинную и практическую приверженность принципам здорового образа жизни.

Потворство своему аппетиту затуманивает и сковывает разум, ослабляя святые порывы души. Умственные и нравственные силы некоторых из наших служителей подорваны неправильным питанием и недостаточной физической нагрузкой. Те, кто привык съедать большое количество пищи, вместо того, чтобы потворствовать своему аппетиту, должны ограничивать себя в еде и вернуться к активным физическим занятиям, что позволит освободить ум от излишней нагрузки. Переедание неблагоприятно действует на весь организм человека, отвлекая на работу желудка энергию, необходимую для других органов.

Подготовка служителей для проведения санитарной реформы [231]

Наши служители должны иметь осмысленное понимание санитарной реформы... Они должны понимать те законы, которые управляют физической жизнью, и их влияние на здоровье разума и тела. Многие тысячи людей очень мало знают о прекрасном теле, которое дал нам Бог, и как следует заботиться о нем. Они полагают более важным изучать куда менее актуальные предметы. И здесь служителям есть над чем поработать. Когда они займут верную позицию по данному предмету, многого удастся добиться. В своей семье и повседневной жизни они должны следовать естественным законам, придерживаясь правильных принципов и здорового образа жизни. И тогда они смогут верно говорить по данному вопросу, вести людей все выше и выше в следовании принципам санитарной реформы. Пребывая в свете сами, они могут нести ценнейшую весть тем, кто нуждается именно в таком свидетельстве.

Будут обретены драгоценные благословения и получен богатый опыт, если служители будут включать вопросы санитарной реформы во все сферы своей церковной работы. Люди должны узнать о санитарной реформе. Эта работа была в пренебрежении. Многие стоят на пороге смерти, поскольку нуждаются в свете, который им необходимо получить и который они должны получить, прежде чем оставят свои эгоистические наклонности.

Президентам наших конференций следует осознать, что они давным-давно должны были бы правильно определиться по этому вопросу. Служителям и учителям надлежит передавать другим людям полученный ими свет. Бог будет [232] помогать им; Он укрепит Своих слуг, которые стоят твердо и не отклонятся от истины и праведности, для того чтобы потворствовать своим прихотям...

Тот свет, который Господь дал нам по этому вопросу в Своем Слове, очевиден, и люди будут испытываться и проверяться самыми разными путями, чтобы было очевидно, насколько они его уяснили. Каждая церковь и каждая семья должна получить наставление относительно христианского воздержания. Все должны знать, как следует есть и пить, для того чтобы сохранить здоровье. Мы присутствуем при завершающих сценах мировой истории, и необходимы согласованные действия со стороны соблюдающих субботу. Те, кто стоит в стороне от этой великой работы просвещения людей в этом вопросе, идут не туда, куда ведет великий Врач...

Евангелие и медицинская миссионерская работа должны распространяться вместе. Евангельская весть должна увязываться с принципами истинной санитарной реформы. Христианство следует ввести в практическую жизнь. Необходимо проводить ревностную и тщательную реформаторскую работу. Истинная библейская религия - это излитие любви Божьей к падшему человеку. Народу Божьему необходимо идти вперед, не сворачивая со своего пути, чтобы запечатлеть истину в сердцах тех, кто ищет правды, кто желает совершить свою часть работы в наш век, требующий истинного рвения. Мы должны раскрывать принципы санитарной реформы перед людьми, делая все, что в наших силах, для того чтобы побуждать людей понять необходимость соблюдения этих принципов и следовать им в повседневной жизни (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 376-379).

Как представлять принципы санитарной реформы [233]

Господь желает, чтобы наши служители, врачи и члены Церкви проявляли осторожность и не побуждали людей, незнакомых с нашей верой, к резким переменам в своем питании, поскольку это подвергло бы их преждевременному испытанию. Придерживайтесь принципов здорового образа жизни и позвольте Господу вести искренних сердцем. Они услышат и уверуют. Равным же образом Господь не требует от Своих вестников представлять прекрасные истины о здоровой жизни таким образом, чтобы это вызывало предубеждение в умах людей. Никто не должен класть камни преткновения под ноги, ступающие темной тропою неведения. Даже восхваляя доброе дело, не следует проявлять излишнего энтузиазма, а иначе вы собьете с пути тех, кто подошел послушать. Принципы воздержания следует излагать в наиболее привлекательной форме.

Мы не должны проявлять самоуверенность в своих действиях. Работники, осваивающие новые территории, для того чтобы утверждать там церкви, не должны создавать трудности, пытаясь поставить на первое место вопросы питания. Им следует проявлять осторожность, не выдвигая излишних ограничений, ибо это может создать излишние помехи на пути других людей. Не понуждайте людей - ведите их.

Всякий раз, когда провозглашается истина, необходимо сопровождать ее наставлением о приготовлении здоровой пищи. Бог желает, чтобы искусные учители обучали людей разумному использованию продуктов, которые они могут вырастить или без затруднений приобрести в своем районе страны. Таким образом как люди обеспеченные, так и люди со скудным достатком могут научиться принципам здорового образа жизни.

[234] Служитель и физический труд

Павел не упускал случая изложить перед обращенными ясное учение Писания о поддержке дела Божьего; и хотя Павел писал, что он как служитель Евангелия "имеет власть не работать" (7 Кор. 9:6) на обычной работе, тем не менее в разные периоды своего служения в крупных городах он занимался ремеслом, чтобы заработать себе на жизнь...

Мы читаем о том, что Павел впервые начал трудиться своими руками в Фессалонике, чтобы прокормить себя, одновременно проповедуя Слово Божье. В своем послании к верующим в Фессалонике он напоминал, что у него не было "видов корысти", добавляя: "Вы помните, братия, труд наш и изнурение: ночью и днем работая, чтобы не отяготить кого из вас, мы проповедовали у вас благовестие Божие" (1 Фее. 2:5, 9). В своем втором послании к этой церкви Павел снова писал, что он и его сотрудник, будучи в Фессалонике, "ни у кого не ели хлеба даром". "Но занимались трудом и работою ночь и день, - писал он, - чтобы не обременить кого из вас, - не потому, чтобы мы не имели власти, но чтобы себя самих дать вам в образец для подражания нам" (2 Фее. 3:8, 9).

Когда Павел впервые посетил Коринф, там оказались люди, подозревавшие пришельцев в нечистых мотивах. Греки морского побережья были заядлыми торговцами. Они так долго занимались мошенничеством, что стали считать и благочестие способом обогащения, полагая, что [235] все средства хороши, чтобы делать деньги. Павел был знаком с их нравами и не желал дать им повода для пересудов, что он якобы проповедует Евангелие ради личного обогащения. Павел имел полное право потребовать от своих коринфских слушателей материальной помощи, но охотно отказался от этого права, чтобы его репутация как служителя не была подорвана несправедливым подозрением, будто он проповедует Евангелие ради корысти. Апостол стремился устранить любой повод для превратного истолкования своих действий, чтобы не нанести вред той вести, которую он нес.

Вскоре после прибытия в Коринф Павел нашел "некоторого Иудея, именем Акилу, родом Понтянина, недавно пришедшего из Италии, и Прискиллу, жену его". У Павла с ними было одинаковое ремесло. Изгнанные указом Клавдия, повелевшего всем иудеям покинуть Рим, Акила и Прискилла пришли в Коринф, где занялись изготовлением палаток, Павел все разузнал об этих людях и, убедившись, что они боятся Бога и стремятся уберечь себя от тлетворного влияния их окружения, "остался у них и работал... Во всякую же субботу он говорил в синагоге и убеждал Иудеев и Елли-нов" (Деян. 18:2-4)...

Во время своего продолжительного служения в Ефесе, где Павел провел три года, занимаясь напряженной евангельской работой в этом районе, он также занимался своим ремеслом. В Ефесе, как и в Коринфе, апостола согревало присутствие Акилы и Прискиллы, сопровождавших Павла, когда он возвращался в Азию в конце своего второго миссионерского путешествия.

Некоторые возражали против того, чтобы Павел трудился своими руками, поскольку считали это несовместимым с работой служителя Евангелия. Зачем нужно было Павлу, [236] избранному служителю Божьему, наряду с проповедью слова заниматься монотонным физическим трудом? Разве трудящийся не достоин пропитания? Зачем он тратит столько времени на изготовление палаток, когда эти часы можно использовать на более важные дела?

Но Павел не считал это время потерянным. Работая вместе с Акилой, он поддерживал связь с великим Учителем и продолжал свидетельствовать о Спасителе, помогая тем, кто нуждался в его помощи. Он всегда стремился к духовному знанию. Своих соработников он наставлял в духовных вопросах и подавал им пример трудолюбия и тщательности. Он был находчивым и опытным работником, прилежным в делах; он пламенел духом и служил Господу (см. Рим. 72:77). Занимаясь своим ремеслом, апостол общался с людьми, которых он вряд ли встретил бы в других местах. Он показал своим соработникам, что искусность в простых ремеслах - это дар от Бога, Который дарует как сам дар, так и мудрость разумного его применения. Павел учил тому, что даже повседневным трудом нужно прославлять Бога. И его натруженные руки ничуть не принижали силу его страстных призывов как христианского служителя...

Если служители считают, что им приходится переносить тяготы и лишения за дело Христа, пусть они представят себе ту мастерскую, в которой трудился Павел. Пусть они вспомнят, что, размечая брезент для палатки, этот избранный человек Божий зарабатывал себе на хлеб, который он честно заслужил своим трудом апостола.

Работа - не проклятие, а благословение. Дух праздности уничтожает благочестие и огорчает Духа Божьего. Застойное болото является источником всякой заразы, [237] чистый же струящийся поток распространяет по земле здоровье и радость. Павел знал, что люди, пренебрегающие физическим трудом, быстро ослабевают. Он желал научить молодых служителей тому, что, работая своими руками, упражняя свою мускулатуру, они обретут выносливость переносить труды и лишения, ожидающие их на евангельском поприще. Он понимал, что его собственная проповедь потеряет энергичность и силу, если он не будет упражнять все части своего организма...

Не всех, считающих себя призванными проповедовать, следует поощрять в стремлении незамедлительно опереться на Церковь как на источник финансовой поддержки их самих и их семей. Существует опасность, что тот незначительный опыт, который имеют эти работники, будет испорчен лестью и неразумным поощрением ожидания того, что Церковь возьмет на себя их полное содержание, независимо от того, сколь серьезные усилия они будут прилагать в своей работе. Средства, предназначаемые для расширения дела Божьего, не должны расходоваться на людей, которые желают проповедовать лишь для того, чтобы получать за это деньги, удовлетворяя, таким образом, свое эгоистическое стремление к легкой жизни.

Молодые люди, желающие развивать свои способности в деле служения, могут извлечь ценный урок из жизни апостола Павла в Фессалониках, Коринфе, Ефесе и других местах. Будучи красноречивым оратором и человеком, избранным Богом для выполнения особой работы, он никогда не гнушался физического труда. Он никогда не терял бодрости, если ему приходилось переносить лишения ради возлюбленного им дела. "Даже доныне, - писал он коринфянам, - терпим голод и жажду, и наготу и побои, и скитаемся, и трудимся, работая своими руками. Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим" (2 Кор. 4:11,12).

Один из величайших учителей мира, Павел радостно [238] выполнял как самые низкие, так и самые возвышенные из своих обязанностей. Когда его служение Господу требовало этого, Павел с готовностью занимался известным ему ремеслом. Однако он всегда пребывал в готовности отложить свою обычную работу, для того чтобы противодействовать врагам Евангелия или воспользоваться возможностью приобрести души для Иисуса. Его энергия и трудолюбие служат упреком праздности и жажде комфорта (Деяния апостолов, с. 346-355).

В тех случаях, когда некоторые из наших служителей пренебрегают необходимостью гармонично упражнять все органы своего тела, некоторые из этих органов преждевременно изнашиваются, другие же слабеют от бездействия. Если основная нагрузка приходится почти исключительно на один орган или группу мышц, этот орган или группа мышц переутомляются и существенно ослабляются.

У каждого участка нашего мозга и у каждого мускула есть свои определенные обязанности, и все их необходимо упражнять в равной степени, чтобы они развивались и сохраняли здоровую энергию. В живом организме каждый орган выполняет определенную работу. Каждый винтик в механизме должен быть живым, активным и работающим винтиком. Все части нашего организма зависят друг от друга, и все они нуждаются в упражнении, чтобы быть достаточно развитыми (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 310).

Беречь здоровье - наш долг [239]

Мне очень грустно, когда я вижу так много немощных служителей, так много прикованных к одру болезни, так много преждевременно завершающих свой земной путь - людей, которые несли бремя ответственности в работе Божьей, отдавая все свое сердце работе. Мысль о том, что необходимо отойти от дела, которое они любят, была для этих людей куда мучительней их страданий от болезни и даже мыслей о самой смерти.

Наш Небесный Отец никоим образом не стремится опечалить сынов человеческих или принести им страдания. Он не является автором болезней и смерти; Он - источник жизни. Он желает, чтобы люди жили. Он желает, чтобы они послушно выполняли законы жизни и здоровья и благоденствовали.

Те, кто принимает истину для настоящего времени и освящен через нее, испытывают горячее желание олицетворять эту истину своей жизнью и характером. Душа их страстно стремится к тому, чтобы другие люди увидели свет и возрадовались в нем. Когда истинный страж несет драгоценные семена и отпускает их по всем водам с плачем и молитвой, бремя труда весьма сильно сказывается на его разуме и сердце. Он не может постоянно пребывать в напряжении, не истощив свои силы преждевременно. Каждая проповедь требует сил и энергии. Время от времени возникает необходимость принести свежие запасы старого и нового из кладовых Слова Божьего. Это дарует жизнь и силы слушателям. Бог не желает, чтобы вы утомились чрезмерно и в ваших трудах не стало больше ни свежести, ни жизни. [240] Работники, постоянно занимающиеся умственным трудом, будь то исследователи или проповедники, нуждаются в отдыхе и переменах. Ревностный ученик постоянно напрягает свой разум, пренебрегая зачастую физическими упражнениями. В результате телесные силы его ослабляются, а умственные - снижаются. Это приводит к тому, что работнику не удается выполнить ту самую работу, в которой он мог бы преуспеть, если бы трудился разумно.

Если бы наши служители работали разумно, давая соответствующую нагрузку как уму, так и телу, болезни не могли бы так легко брать верх над ними. Если бы мы могли распределить наших работников таким образом, чтобы они имели возможность проводить ежедневно по нескольку часов в трудах на открытом воздухе, зная, что это только приветствуется, это стало бы для них благословением. Они могли бы с большим успехом выполнять обязанности, связанные с их призванием. Если у служителей нет времени на то, чтобы полностью расслабиться, они могли бы планировать и молиться, занимаясь физическим трудом. Тогда они возвращались бы к своей основной работе, освеженные телом и духом.

Некоторые из наших служителей полагают, что они ежедневно должны проводить какую-то работу, о которой можно сообщить в конференцию. Попытка добиться этого слишком часто приводит к тому, что результаты их трудов оказываются весьма незначительными. Они нуждаются в периодическом отдыхе, в полном освобождении от своего утомительного труда. Но ничто не может заменить ежедневных физических упражнений.

Братья, когда вы уделяете время тому, чтобы привести в порядок свой огород, получая таким образом физическую нагрузку, необходимую для поддержания организма в норме, это точно такая же работа Божья, как и проведение богослужений. Бог есть наш Отец; Он любит нас и не одобряет, когда кто-то из Его работников наносит вред своему телу.

Другой причиной плохого здоровья и слабых результатов [241] работы является нарушение пищеварения. Мозг не может трудиться в полную силу, когда пищеварительная система работает неправильно. Многие люди торопливо съедают разнообразные виды пищи, что вызывает протест желудка и наносит таким образом вред работе мозга. Следует избегать также нездоровой пищи и переедания даже здоровой.

Многие едят во всякое время дня, пренебрегая законами здоровья. В таких случаях разум притупляется. Как могут люди получить Божественное просвещение, когда они столь безрассудны в своих привычках, столь невнимательны к тому свету, который дает им Бог относительно этого?

Братья, разве не время вам перестать эгоистично потакать своим слабостям? "Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венка тленного, а мы - нетленного. И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (2 Кор. 9:24-27).

Недостаточное питание

Не подумайте, однако, что вам следует питаться скудно. Определите сами для себя, что вам следует есть, какие продукты наилучшим образом питают ваш организм, а затем следуйте выводам разума и совести. Обеденное время позволяет отвлечься от забот и гнетущих мыслей. Не торопитесь, ешьте медленно, наслаждаясь едой, ощущая сердцем благодарность к Богу за все Его благословения. И не при- [242] ступайте к умственной работе сразу же после еды. Умеренно поупражняйтесь какое-то время для того, чтобы дать возможность желудку начать свою работу.

Все это далеко не пустяки. Мы должны уделять этим вопросам внимание, если хотим иметь возможность направлять здоровую энергию и должное внимание во всех областях нашей работы. Характер и успех работы в значительной степени зависят от физического состояния выполняющих ее. Многие заседания комитетов и другие совещательные собрания приобретали нездоровую тональность из-за нарушения пищеварения многих участников. И мрачной тональностью были окрашены многие проповеди по причине нарушения работы желудка служителя.

Здоровье - это неоценимое благословение, и оно куда теснее связано с совестью и религией, чем полагают многие. Здоровье играет огромную роль в способности человека выполнять свою работу. Каждому служителю следует знать, что если он желает быть верным пастырем своего стада, он должен поддерживать все свои силы в состоянии, которое обеспечивает наилучшее служение.

Наши работники должны использовать свои знания законов жизни и здоровья. Читайте наилучших авторов, пишущих по данному предмету, и в религиозном повиновении следуйте тем советам, которые, как подсказывает вам разум, являются истинными.

Господь открыл мне, что многие и многие люди будут спасены от физической, умственной и нравственной деградации посредством практического влияния санитарной реформы. Будут проводиться беседы о здоровом образе жизни; умножится число публикаций. Многие с пользой для себя усвоят принципы санитарной реформы, и многие... шаг за шагом пойдут вперед, чтобы получить особые истины для нашего времени (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 378,379).

Опасность чрезмерного труда [243]

Когда апостолы вернулись из своего первого миссионерского путешествия, они получили следующее повеление от Спасителя: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного" (Мк. 6:31). Апостолы вкладывали всю душу в работу для людей, и это истощило их физические и умственные силы. Они обязаны были отдохнуть.

Слова Христа, полные сострадания, обращены сегодня к Его служителям в той же степени, как и к Его ученикам. "Пойдите вы одни... и отдохните немного", - говорит Он усталым и изнуренным. Неразумно всегда испытывать последствия от напряжения работы и возбуждения, даже если вы служите духовным нуждам людей, поскольку в таком случае вы пренебрегаете собой, переутомляя силы разума и тела. Слуги Христа обязаны проявлять самоотверженность и жертвенность; однако Бог побуждает всех изучить законы здоровья и использовать разум, чтобы, трудясь для Него, сохранить свою жизнь, которую дал Он.

Хотя Иисус мог творить чудеса и наделил Своих учеников этой способностью. Он повелел Своим усталым слугам удалиться в пустынное место и отдохнуть. Когда Спаситель говорил о том, что жатвы много, а делателей мало, Он вовсе не подразумевал, что Его ученикам следует трудиться без отдыха. Нет, Он говорил: "Молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою" (Мф. 9:38). Бог назначил каждому человеку определенное дело согласно его способностям, и, конечно же. Он не имел намерения, что- [244] бы только немногие несли на себе груз ответственности, в то время как остальные не ощущали бы ни бремени, ни душевных мук.

Слугам Христовым не дано права относиться к своему здоровью безразлично. Никто не должен работать до изнеможения, поскольку таким образом он отсекает себе путь к полезной работе в будущем. Не пытайтесь в один день сделать работу, которая заняла бы два дня. В конечном счете окажется, что тем, кто работал внимательно и осмысленно, удалось добиться того же результата, как и людям, которые настолько растратили свои физические и умственные силы, что не имеют никаких запасов, из которых они могли бы почерпнуть в случае нужды.

Божья работа ведется по всему миру; она требует от нас всех имеющихся способностей и сил. Существует опасность того, что Его работники не смогут рассчитать свои силы, увидев, что поле созрело для жатвы; но Господь не требует этого от нас. После того, как Его слуги наилучшим образом исполнили свой долг, они могут сказать: "Жатва воистину велика и работников немного, но Бог "знает состав наш, помнит, что мы - персть"" (Пс. 102:14).

Невоздержанность в еде и питье, невоздержанность в труде, невоздержанность почти во всем можно наблюдать повсеместно. Работники, прилагающие огромные усилия для того, чтобы выполнить именно столько за данное время, а затем продолжать работать, когда их разум говорит, что необходимо отдохнуть, никогда не добиваются успеха. Они растрачивают силы, которые понадобятся им в будущем. Когда же понадобится энергия, которую они столь бездумно использовали, эти работники потерпят неудачу, поскольку ее у них уже не будет. Физические силы ушли, и умственных сил нет. Пришло время нужды, а запасы растрачены.

Каждый день несет с собой обязанности и ответственность, но работу завтрашнего дня не следует втискивать в [245] день сегодняшний. Бог милостив, полон сострадания, разумен в Своих требованиях. Он не просит нас идти таким путем, который приведет к утрате физического здоровья или ослабит наши умственные силы. Он не понуждает нас работать с чрезмерным напряжением до изнеможения и нервного истощения.

Необходимо, чтобы избранные работники Божьи прислушались к повелению пойти в пустынную местность и немного отдохнуть. Многие ценные жизни были принесены в жертву из-за пренебрежения этим повелением. Некоторые из них могли бы быть с нами сегодня, могли бы помогать продвигать вперед наше дело как здесь, так и в зарубежных землях, если бы они осознали свою нужду в отдыхе, пока не стало слишком поздно. Эти работники видели, что поле большое и нужда в работниках велика, и поэтому они полагали, что должны идти вперед любой ценой. Когда природа запротестовала, они не прислушались, но лишь удвоили ту работу, которую делали. И Бог положил их в могилу, чтобы они отдыхали до тех пор, пока звук последней трубы не поднимет праведников к бессмертию.

В тех случаях, когда работник испытывает большое напряжение и беспокойство, когда он перетрудился как телом, так и умом, ему следует пойти и немного отдохнуть - не для эгоистического удовольствия, но чтобы лучше подготовиться к выполнению завтрашнего долга. У нас есть бдительный враг, который непрестанно следит за нами. Он готов воспользоваться всякой слабостью, которая может помочь ему в его искушениях. Когда разум перенапряжен и тело ослаблено, сатана обрушивает на душу самые яростные свои искушения. Работник должен с особой тщательностью рассчитывать свои силы, а устав от трудов, он должен пойти в отдаленное место и пообщаться с Иисусом.

Я говорю это не тем, кто испытывает усталость в силу [246] особенностей своего организма, не тем, кто полагает, что несет более тяжкий груз, чем все остальные. Неработающие не имеют нужды в отдыхе. Всегда есть люди, которые жалеют себя, люди, которые несут далеко не полную часть положенной им ноши. Они могут говорить об огромных и сокрушительных бременах, но не знают, что же значит - нести их. Поэтому в своей работе они добиваются скудных результатов.

Лишь работникам, изнуряющим себя в служении Иисусу, - но не тем, кто всегда жалеет себя, - адресовал Христос Свои милостивые слова. И сегодня именно забывающим о себе; тем, кто трудится до самого предела своих возможностей; тем, кто опечален, что не может сделать больше; тем, кто в рвении своем идет дальше, чем позволяют силы, - именно им говорит Спаситель; "Пойдите... и отдохните немного".

Все, кто учится у Бога, должны своей жизнью показывать, что они не имеют ничего общего с миром, его обычаями или его делами. И каждый должен на личном опыте познавать волю Бога... Он говорит нам: "Остановитесь и познайте, что Я Бог" (Пс. 45:11). Только так мы можем обрести истинный покой. Подобным образом должны поступать все, кто трудится для Бога, потому что это может подготовить их для этой работы. В суетливой толпе, в напряжении повседневных дел обновленная душа будет окружена атмосферой света и мира. Ваша жизнь расцветет; в ней проявится Божественная сила, которая сможет преображать человеческие сердца (Желание веков, с. 363).