Свобода во Христе - христианский проект

Понедельник, 24 июня 2024
СЕМЬЯ PDF Печать Email

Служение семьи

 

Жизнь — это школа, которую должны окончить и родители, и дети, чтобы учиться дальше в высшей школе в Божьих обителях.

Восстановление и возвышение рода человеческого начинается в семье. Влияние родителей лежит в основе всего остального. Общество состоит из семей, и оно таково, каким его делают главы семей. Из сердца — «источники жизни» (Притч. 4:23); а сердце общества, церкви и нации находится в семье. Благополучие общества, успех церкви, процветание нации зависят от влияния на личность человека семьи, в которой он был воспитан.

Значение и возможности семейной жизни иллюстрирует жизнь Иисуса. Тот, Кто пришел с небес для того, чтобы быть нашим примером и учителем, прожил тридцать лет как член семьи в Назарете. Об этих годах в Библии говорится очень кратко. В те годы Он не привлекал внимания народа какими-либо чудесами. Не следовали за Ним по пятам и не прислушивались к Его словам нетерпеливые толпы. Однако в течение всех этих лет Он выполнял Свою Божественную миссию. Он жил как один из нас, в своей семье, подчиняясь семейной дисциплине, выполняя обязанности по дому, неся вместе с другими членами семьи бремя забот. Проявляя чуткость и заботу о Своей скромной семье, разделяя вместе с ними все тяготы, горести и радости нашей обыденной жизни, Он «преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков» (Лк. 2:52).

В продолжение всех этих лет уединения Его жизнь, как живой источник, была полна сочувствия и готовности помочь. Его бескорыстие, терпение и выдержка, Его мужество и вера, Его стойкость в искушении. Его нерушимое спокойствие и тихая радость служили постоянным вдохновением для других. Он приносил чистую, благостную атмосферу в Свою семью, и Его жизнь была подобна закваске, действующей среди стихий общества. Ничего не сказано о том, творил ли Он чудеса; однако добродетель — целительная, благотворная сила любви — исходила от Него к искушаемым, больным и сокрушенным сердцем. С самого детства Он ненавязчиво служил другим, и поэтому, когда Он начал Свое общественное служение, многие охотно слушали Его.

Ранние годы Спасителя — это больше, чем пример для молодежи. Они являются уроком, который должен быть ободрением для каждого родителя. Круг семьи и обязанности по отношению к соседям — самое первое поле деятельности для тех, кто хотел бы работать ради блага своих ближних. Нет более важного поля деятельности, чем то, что поручено основателям и попечителям семей. Ни одно дело, доверенное людям, не включает в себя более великие и далеко идущие последствия, чем труд отцов и матерей.

Именно молодежь и дети сегодняшнего дня определяют будущее общества, а то, какими станут эти дети и молодые люди, зависит от семьи. Недостаток правильного домашнего воспитания можно проследить в большой доле болезней, страданий и преступлений, которые лежат проклятием на роде человеческом. Если бы семейная жизнь была чистой и искренней, если бы дети, выходя из-под ее опеки в самостоятельную жизнь, были бы готовы выполнять свои жизненные обязанности и достойно встречать опасности, какие изменения мы увидели бы в мире!

Прикладываются большие усилия, почти без ограничения тратятся деньги, время и труд на предприятиях и в учреждениях, предназначенных для исправления жертв дурных привычек. И даже этих усилий недостаточно, чтобы восполнить огромную потребность в этом. Однако как ничтожен результат! Как мало тех, кого все же удается навсегда перевоспитать для дальнейшей нормальной жизни!

Множество людей страстно желают лучшей жизни, но им недостает мужества и решимости, чтобы сломить силу привычки. Они уклоняются от усилий, борьбы, не хотят чем-то пожертвовать ради своего благополучия, их жизнь исковеркана, и они обречены на гибель. Таким образом, даже люди блестящего ума, люди высоких устремлений, благородные натуры, которые в другом случае могли бы по своим способностям и образованию занимать ответственные посты, деградируют и гибнут для этой и будущей жизни.

Как тяжела борьба за возвращение к полноценной жизни для тех, кто все же прилагает усилия, чтобы изменить положение вещей! И на протяжении всей своей жизни с расстроенным здоровьем, колеблющейся волей, ослабленным интеллектом и ослабленными душевными силами многие пожинают плоды своего негодного посева. Насколько больше было бы достигнуто, если бы борьба со злом велась с самого начала!

Эта обязанность в значительной мере лежит на родителях. Если бы больше внимания уделялось обучению родителей тому, как влиять на формирование привычек и характера их детей, то можно добиться лучших результатов в борьбе с невоздержанностью и другими пороками, разлагающими, как раковая опухоль, основную часть общества. Привычку, которая с чудовищной силой влечет ко злу, родители могут изменить в стремление к добру. Им приходится иметь дело с потоком у самого его истока, и на них лежит ответственность за то, чтобы направить его в правильное русло.

Родители могут заложить в своих детях фундамент для здоровой счастливой жизни. Они могут выпустить их в самостоятельную жизнь вооруженными нравственной стойкостью противостоять искушению, мужественными и крепкими, умеющими успешно бороться с жизненными проблемами. Родители могут внушить детям благородную цель и развить в них силу, делающую их жизни честью для Бога и благословением для мира. Родители в силах сделать прямыми стези их, направленные через свет и тени к славным небесным высотам.

Миссия семьи распространяется за пределы домашнего круга. Христианская семья должна представлять собой наглядный пример, иллюстрирующий превосходство истинных принципов жизни. Такой пример станет в мире силой, направляющей к добру. Влияние подлинного христианского дома гораздо более действенно для человеческого сердца и жизни, чем любая проповедь, какая только может быть произнесена. Когда молодые люди выходят в самостоятельную жизнь из такой семьи, они делятся уроками, полученными в своей семье, с другими. Принципы благородной жизни принимаются другими семьями, и их возвышающее и облагораживающее влияние распространяется в обществе.

Существует много людей, для кого наши семьи явились бы благословением. Нашим гостеприимством должен управлять не диктат мирских традиций, а Дух Христа и учение Его слова. Израильтяне на все свои празднества приглашали бедных, чужеземцев и левитов, которые не только оказывали помощь священникам в святилище, но и были религиозными учителями и миссионерами. Их принимали как гостей, с ними делились гостеприимно всеми радостями народного и религиозного ликования и проявляли о них чуткую заботу в болезни и нужде. Именно таких людей нам необходимо приглашать в свои дома. Сколько подобное приглашение может принести радости и ободрения медсестре-миссионерке или учителям, матерям, отягощенным заботами и занятым тяжелым трудом, или ослабленным и престарелым, так часто остающимся без крова и борющимся с бедностью и со многими напастями.

«Когда делаешь обед или ужин, — говорит Христос, — не зови друзей твоих, ни братьев твоих, ни родственников твоих, ни соседей богатых, чтобы и они тебя когда не позвали, и не получил ты воздаяния. Но когда делаешь пир, зови нищих, увечных, хромых, слепых, и блажен будешь, что они не могут воздать тебе, ибо воздается тебе в воскресение праведных» (Лк. 14:12—14).

Это гости, принимать которых не будет большим бременем. Вам не нужно подавать им изысканное или дорогое угощение. Вам не нужно прилагать усилия, чтобы показать себя в лучшем свете. Ваш теплый и радушный прием, место у камина и за домашним столом, привилегия разделить благословение часа молитвы были бы для многих из них подобны проблеску Небесного Света.

Необходимо, чтобы наше сочувствие выплеснулось за границы нашего естества и замкнутого пространства стен нашей семьи. Есть драгоценная возможность для тех, кто желает сделать свои дома благословением для других. Общественное влияние имеет удивительную силу, которую мы можем использовать, если захотим, как средство помощи окружающим.

Наши дома должны быть местом убежища для искушаемой молодежи. Многие находятся на распутье. Любое влияние, любое впечатление определяет выбор, решающий их судьбу и здесь, на земле, и в будущей жизни. Зло манит их. Заведения, где процветает зло, ярки и привлекательны. Всякого входящего в них ждет радушный прием. Повсеместно нас окружают молодые люди, лишенные семей, а семьи, имеющиеся у многих из них, не способны ни помочь, ни облагородить их, и молодежь устремляется ко злу. Они обречены на гибель у самых дверей наших домов.

Молодым нужна рука, с сочувствием протянутая к ним. Просто сказанные добрые слова, небольшое оказанное им внимание рассеют грозовые тучи искушения, собирающиеся над душой человека. Выражение искреннего, рожденного в небе сочувствия властно отворяет сердца, нуждающиеся в благоухании слов, исходящих из уст Христа через Его последователей, в простом, нежном прикосновении духа любви Христовой. Если бы мы проявили интерес к молодым, пригласили их в наши дома и окружили ободряющим, благотворным влиянием, многие бы охотно направили свои стопы на путь, ведущий в высь.

Возможности, предоставляемые жизнью

Наше время здесь, на земле, коротко. Мы можем пройти через этот мир только единожды, и, проходя свой жизненный путь, давайте получать от жизни все то благотворное, что возможно. Работа, к которой мы призваны, не требует богатства, высокого социального положения или великих способностей. Она требует лишь присутствия доброжелательного самопожертвенного духа и непоколебимой целеустремленности. Светильник, пусть даже небольшой, если в нем постоянно поддерживать огонь, может быть средством, чтобы зажечь много других светильников. Сфера нашего влияния может казаться узкой, наши способности — небольшими, наши возможности — ограниченными, наши знания — недостаточными; однако нам открываются удивительные возможности, если мы с верой используем все ценное, что есть в наших семьях. Если мы желаем открыть свои сердца и семьи для внедрения Божественных принципов жизни, мы станем каналами, несущими потоки жизнетворной силы. Из наших домов польются целительные реки, рождающие жизнь, красоту и плодородие там, где сейчас бесплодные земли и голод.

Глава 29

Строители семьи

Тот, Кто дал Адаму Еву в помощницы, совершил Свое первое чудо на брачном пире. В помещении для праздника, где вместе веселились друзья и родственники, Христос начал свое общественное служение. Таким образом. Он одобрил брак, призвав его как союз, который Он Сам установил. Он определил, что мужчины и женщины должны объединяться в святом браке, чтобы воспитывать семьи, чьи члены, увенчанные почестями, могут быть признаны членами Небесной семьи.

Христос почитал супружеские отношения, делая их также символом единения между Ним и Его искупленными. Он Сам есть Жених; невеста — церковь, о которой как о Своей избраннице Он говорит: «Вся ты прекрасна, возлюбленная моя, и пятна нет на тебе» (Песн. П. 4:7).

Христос «возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив... дабы она была свята и непорочна». «Так должны мужья любить своих жен» (Еф. 5:25—28).

Семейные узы являются самыми тесными, самыми нежными и святыми, чем все остальные, существующие на земле. По замыслу Бога, они должны были быть благословением человечеству. И они являются благословением там, где люди вступают в брачный союз разумно, в страхе Божьем и осознавая должным образом свою ответственность.

Тем, кто намеревается вступить в брак, надлежит обдумать, какой будет репутация и влияние семьи, фундамент которой они закладывают. Когда они станут родителями, им будет оказано священное доверие. От них в огромной мере зависит благополучие их детей в этом мире и счастье в мире будущем. В огромной степени они предопределяют как физическую, так и нравственную печать, которую получают малютки. От характера семьи зависит состояние общества, а влияние каждой семьи может быть как положительным, так и отрицательным.

Выбор спутника жизни определяется тем, чтобы наилучшим образом обеспечить физическое, умственное и духовное благополучие будущих родителей и их детей, позволяющее и тем, и другим благословлять своих ближних и чтить своего Творца.

Прежде чем брать на себя связанную с супружеством ответственность, юноши и девушки должны приобрести навыки практической жизни, тем самым подготавливая себя к исполнению обязанностей в семье и к трудностям семейной жизни. Не следует поощрять ранние браки. Брак — это такое важное событие, кладущее основу для серьезных последствий, что его не стоит заключать поспешно, без достаточной подготовки, прежде, чем разовьются умственные и физические силы.

Вступающие в брак могут не иметь большого состояния, но им необходимо обладать более ценным приданым — благословением здоровья. И в большинстве случаев не должно быть большой разницы в возрасте. Пренебрежение этим требованием может вызвать серьезное ухудшение здоровья супругов. А дети в таких браках зачастую слабее в физическом и умственном отношении. Они не получают от престарелого родителя той заботы и дружеского общения, которые требуются в их возрасте, а смерть отца или матери может случиться в тот самый момент, когда их любовь и руководство наиболее необходимы.

Только во Христе может надежно сформироваться брачный союз. Именно в Божественной любви следует черпать силу для любви человеческой, которая связывает людей самыми тесными узами. Только там, где управляет Христос, может быть глубокая, истинная, бескорыстная привязанность.

Любовь — драгоценный дар, который мы получаем от Иисуса. Чистая и святая привязанность друг к другу — это не чувство, а принцип. Те, чьими действиями руководит истинная любовь, не теряют благоразумия и не будут слепы. Наученные Духом Святым, они прежде всего любят Бога и ближних, как самих себя.

Пусть те, кто намерен жениться, взвесят свои чувства и увидят все свойства характера того, с кем они думают связать свою жизнь и судьбу. Пусть каждому шагу к брачному союзу будет присуща простота, скромность, искренность и твердое намерение не огорчить Бога и почтить Его. Женитьба влияет на всю последующую жизнь в этом мире и в будущем. Истинный христианин не строит планов, которые не может одобрить Бог.

Если Господь благословил вас богобоязненными родителями, советуйтесь с ними. Откройте им ваши надежды и планы, внимайте урокам, которым научились они на своем жизненном опыте, и это во многом убережет вас от сердечной боли. Прежде всего сделайте своим советчиком Христа. Изучайте Его Слово с молитвой.

Руководствуясь всем этим, пусть молодая женщина выберет в спутники жизни только того, кто нравственно чист, мужественен, кто прилежен, упорен в достижении цели и честен, кто любит и боится Бога. Пусть молодой человек ищет такую спутницу, которая будет ему поддержкой во всех трудностях жизни, которая способна нести долю жизненных забот, чье влияние будет облагораживать и очищать его и которая сделает его счастливым своей любовью.

«Разумная жена — от Господа». «Уверено в ней сердце мужа ее... Она воздает ему добром, а не злом, во все дни жизни своей». «Уста свои открывает с мудростию, и кроткое наставление на языке ее. Она наблюдает за хозяйством в доме своем, и не ест хлеба праздности. Встают дети и ублажают ее, — муж, и хвалит ее: "Много было жен добродетельных, но ты превзошла всех их". «Кто нашел добрую жену, тот нашел благо и получил благодать от Господа» (Притч. 19:14; 31:11, 12 , 26—29; 18:22).

С какой бы рассудительностью и мудростью ни вступали молодые люди в брак, мало пар обретают полное единство сразу, как только завершается брачная церемония. Настоящее единение двоих в браке — дело многих последующих лет.

Когда жизнь со всеми своими трудноразрешимыми проблемами и заботами встречает молодоженов, романтика, в которую так часто воображение прежде облекало их будущую семейную жизнь, исчезает. Муж и жена узнают характер друг друга настолько, насколько это было невозможно в их добрачном общении. В их совместном опыте это самый критический период. Счастье и полнота всей последующей жизни молодых супругов зависит от того, насколько правильный курс они возьмут сразу после вступления в брак. Часто супруги обнаруживают друг в друге слабости и недостатки, о которых раньше не подозревали;

но любовь, соединившая их сердца, поможет увидеть высокие качества, не замеченные прежде. Пусть люди стремятся открывать достоинства, а не недостатки. Часто именно наше собственное отношение, атмосфера, окружающая нас, предопределяют то, что откроется нам в другом. Существует много людей, считающих выражение любви слабостью. Им присуща сдержанность, вызывающая у других неприязнь. Подобный настрой препятствует свободному выражению сочувствия. Когда побуждения к общению и самоотдаче постоянно подавляются, они гаснут совсем и сердце становится пустым и холодным. Нам следует остерегаться этого заблуждения. Любовь не может жить долго, если она не находит выражения. Пусть сердце связанного с вами человека не страдает от недостатка доброты и сочувствия.

Несмотря на возникающие трудности, сложности, порой охватывающее уныние, пусть ни муж, ни жена не таят мысль, что их союз — ошибка и он приносит только разочарования. Решитесь быть друг для друга всем, чем можете. Продолжайте между собой такие взаимоотношения, какие были у вас во время ваших первых встреч. Всеми возможными способами поддерживайте друг друга в борьбе с жизненными неурядицами. Учитесь дарить все больше счастья друг другу. Пусть ваша любовь и снисходительность будут взаимными. Тогда семейная жизнь, вместо того, чтобы быть окончанием любви, будет такой, как будто ваша любовь только началась. Тепло истинной дружбы, любовь, связывающая сердца, — это предвкушение радостей небесных.

Вокруг каждой семьи существует священное пространство, которое должно оставаться нетронутым. В это пространство не имеет права входить ни один посторонний. Пусть ни муж, ни жена не позволяют другим входить в доверие, которое принадлежит только им одним.

Пусть каждый дает любовь, а не требует ее. Развивайте то, что наиболее благородно в вас, и всегда будьте готовы узнавать хорошие качества друг в друге. Сознание того, что тебя высоко ценят, — прекрасный стимул, дающий в жизни удовлетворение. Сочувствие и уважение побуждают стремиться к совершенству, а сама любовь усиливается, когда она побуждает к более благородным целям.

Ни муж, ни жена не должны затмевать индивидуальность другого. Каждый имеет персональные отношения с Богом. Именно у него каждый должен спросить: «Что правильно?» «Что неправильно?», «Как лучше достичь цели своей жизни?». Пусть богатство вашей любви течет к Тому, Кто отдал жизнь Свою за вас. Сделайте Христа первым и последним, лучшим во всем. Когда ваша любовь к Нему станет глубже и сильнее, ваша любовь друг к другу очистится и усилится.

Дух, который Христос проявлял по отношению к нам, — это дух, который муж и жена должны проявлять по отношению друг к другу. «Как и Христос возлюбил нас», «живите в любви», «как Церковь повинуется Христу, так и жены своим мужьям во всем. Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее» (Еф. 5:2, 24, 25).

Ни муж, ни жена не должны пытаться деспотически властвовать один над другим. Не старайтесь принуждать друг друга уступать вашим желаниям. Вы не можете делать это и сохранить при этом любовь друг друга. Будьте добры, терпеливы и снисходительны, тактичны и обходительны. Благодатью Божьей вы можете достичь успеха, делая друг друга счастливыми, что вы и обещали, давая свой свадебный обет.

Счастье бескорыстного служения

Но помните, что вы не найдете счастья, замыкаясь в общении лишь друг с другом, находя удовлетворение в том, что проявляете друг к другу всю свою любовь. Используйте любую возможность вносить свой вклад в счастье тех, кто вокруг вас. Помните, что истинную радость можно найти лишь в бескорыстном служении.

Снисходительностью, терпением и бескорыстием отмечены слова и поступки всех, живущих новой жизнью во Христе. Стремление жить во имя Его, стремление побороть свое «я» и свой эгоизм и служить нуждам других будет приносить вам победу за победой. Таким образом ваше влияние благословит мир.

Мужчины и женщины могут достичь Божьего идеала в отношении себя, если они примут Христа как своего помощника. То, что не может сделать человеческая мудрость, совершит Его благодать для тех, кто отдал себя Ему, полагаясь на Него с любовью. Его провидение может соединить сердца узами небесного происхождения. Любовь не будет просто обменом приятными и лестными словами. Небесный ткацкий станок сплетает основу ткани и саму ткань более прекрасную, более прочную, чем могут соткать лучшие ткацкие станки на земле. В результате появляется не матерчатая ткань, а такая, которая никогда не износится и выдержит любое испытание. Сердце будет связано с сердцем золотыми узами прочной любви.

Глава 30

Выбор и подготовка жилья

Евангелие удивительно упрощает жизненные проблемы. Евангельское наставление, если принимать его во внимание, упростило бы многие сложности и избавило бы нас от многих заблуждений. Оно учит нас видеть во всем истинную ценность и прилагать наибольшие усилия к самому дорогому — к непреходящим ценностям. Этот урок нужен тем, на ком лежит ответственность за выбор жилья. Им не следует позволять себе уклоняться от высшей цели. Пусть они не забывают, что дом на земле должен быть символом и подготовкой для жизни в доме небесном. Жизнь — это школа, которую должны окончить и родители, и дети, чтобы учиться дальше в высшей школе в обителях Божьих. Когда вы ищете место для дома, пусть эта цель направляет ваш выбор. Не руководствуйтесь желанием богатства, велениями моды или обычаями общества. Обдумайте, что больше всего будет вести к простоте, чистоте, здоровью и истинным ценностям.

По всему миру города становятся рассадниками порока. Со всех сторон нас окружают картины зла и его отголоски. Повсюду находятся соблазны к удовлетворению чувственных удовольствий и легкомысленных развлечений. Волна растления и преступности поднимается все выше. Каждый день приносит сообщения о насилии, грабежах, убийствах, самоубийствах, преступлениях, которым даже трудно придумать название.

Жизнь в городах неправильна и противоестественна. Неуемная страсть к приобретению денег, вихри возбуждения и поиски удовольствий, жажда показать себя, роскошь и расточительство — вот силы, которые поворачивают и отвлекают массовое сознание от истинного назначения жизни. Они открывают дверь тысячам пороков. Над молодежью они имеют почти непреодолимую власть.

Одним из наиболее коварных и опасных искушений, преследующих детей и молодежь в больших городах, является любовь к удовольствиям. Многочисленные праздники, игры и скачки привлекают тысячи, и водоворот возбуждения и удовольствий отвлекают их от здравых жизненных обязанностей. Деньги, которые хорошо было бы сохранить для лучшего применения, растрачиваются на развлечения.

Монополизм, профсоюзные объединения и забастовки постоянно делают условия жизни в городах все более трудными. Нам предстоят серьезные испытания, и для многих семей отъезд из больших городов становится необходимостью.

Состояние окружающей среды в городах часто представляет угрозу здоровью. Постоянная вероятность заразиться каким-нибудь заболеванием, преобладание загрязненного воздуха, нечистая вода, нечистая пища, переполненные, темные, нездоровые жилища вот лишь некоторые из зол, с которыми человек сталкивается в больших городах.

В намерения Божьи не входило, чтобы люди толклись в городах, теснились в многоквартирных домах, сдаваемых в аренду. В самом начале Он поместил наших прародителей среди прекрасных пейзажей и звуков, Он желает, чтобы мы наслаждались ими и сегодня. Чем ближе мы к гармонии с первоначальным замыслом Божьим, тем более благоприятно будет наше состояние для поддержания здоровья тела, ума и души.

Дорогостоящие жилища, изысканная меблировка, стремление показать себя не хуже других, роскошь и праздность не создают условий, необходимых для счастливой, полезной жизни. Иисус пришел на эту землю совершить самую великую работу, когда-либо совершавшуюся среди людей. Он пришел как посланник Божий, чтобы показать нам, как можно жить, достигая в жизни лучших результатов. Какие были условия, избранные Вечным Отцом для Своего Сына? Уединенный дом на холмах Галилеи; семья, с чувством собственного достоинства добывающая пропитание честным трудом, простая жизнь, каждодневная борьба с трудностями и лишениями; самопожертвование, экономия и терпеливое радостное служение, час учения рядом с матерью, читавшей Ему свитки Священного Писания, тишина рассвета или сумерек в зеленой долине; святое служение природы; изучение творения и провидения; общение души с Богом — такими были условия и возможности раннего периода жизни Иисуса.

Таково было детство и становление у большинства лучших и благороднейших людей всех веков. Почитайте историю Авраама, Иакова и Иосифа, Моисея, Давида и Елисея. Изучайте жизнь людей более поздних времен, которые достойно трудились на ответственных постах в обществе и церкви, людей, чье влияние было более действенным для облагораживания мира.

Сколь многие из них воспитывались в сельских семьях. Они имели мало представления о роскоши. Они не тратили свою молодость на развлечения. Многие были вынуждены бороться с нищетой и лишениями. Они рано приучились работать, и активная жизнь на открытом воздухе давала крепость и применение всем их дарованиям. Вынужденные рассчитывать только на свои возможности, они выучились бороться с трудностями, преодолевать препятствия и приобрели мужество и стойкость. Они учились урокам самообладания и уверенности в своих силах. Защищенные в большой степени от влияния дурных сообществ, они находили удовлетворение в естественных удовольствиях и в полезной дружбе, бескорыстных дружеских отношениях. Они были просты во вкусах и воздержаны в привычках. Они руководствовались принципом нравственного и физического здоровья и возрастали в чистоте, силе и истине. Призванные на свое жизненное поприще, они приносили с собой физическую и умственную силу, бодрость духа, способность планировать и доводить задуманное до конца, упорство в противостоянии злу, что сделало их силой добра в мире.

Самым лучшим наследством, которое вы можете дать вашим детям, будет дар здорового тела, ясного ума и благородного характера. Те, кто понимает, что именно формирует истинный успех в жизни, быстро приобретут мудрость. Они будут ориентироваться на лучшее в жизни, выбирая место для жительства.

Вместо того, чтобы жить там, где вокруг только дела рук человеческих, где то, что видишь и слышишь, моментально наводит на мысли о зле, где шум, суматоха и неразбериха вызывают утомление и беспокойство, поселитесь там, где можно созерцать дела рук Божьих. Найдите духовное отдохновение в красоте, покое и мире природы. Пусть ваш взгляд отдыхает, созерцая зеленые поля, рощи и холмы. Взгляните в голубое небо, не затемненное городским дымом и пылью, дышите бодрящим чистым воздухом. Идите туда, где вдали от суеты и легкомысленных развлечений городской жизни вы сможете спокойно общаться со своими детьми, учить их познавать Бога через его творения и воспитывать их для целомудренной и полезной жизни.

Простота меблировки

Наши неестественные привычки лишают нас многих благословений и многих радостей, они делают нас неспособными жить с наибольшей пользой. Изысканная и дорогостоящая меблировка — пустая трата не только денег, но и того, что драгоценнее в тысячу крат. Она приносит с собой в дом тяжкий груз забот, труда и проблем.

Каковы условия жизни во многих семьях, особенно там, где средства и возможности ограничены, а работа по хозяйству главным образом лежит на матери? Самые лучшие из сдаваемых внаем меблированных в модном стиле комнат зачастую не по карману хозяевам, жизнь в них не приносит ни удовольствия, ни радости. Там дорогие ковры, украшенная изысканной резьбой и элегантно обитая мебель, изящные драпировки. Столы, камины и каждое доступное пространство занято украшениями, а стены настолько увешаны картинами, что даже утомляют глаза. А какого большого труда требует содержание всего этого в порядке и чистоте! Все это, а также и другие нездоровые привычки в семье в угоду капризам моды требуют от домашней хозяйки бесконечного утомительного труда.

Во многих семьях жена и мать не имеет времени, чтобы читать, быть в курсе событий, для общения со своим мужем, для занятий с детьми, оказывающих влияние на их развивающийся ум. Нет времени и места для драгоценного Спасителя, чтобы Он стал близким, любимым другом. Мало-помалу домашняя хозяйка превращается в поденщицу, несущую бремя, поглощающее ее силы, время и интересы. Слишком поздно она начинает понимать, что стала почти чужой в своей собственной семье. Когда-то бывшие у нее драгоценные возможности влиять на своих близких, побуждая их жить, стремясь к более возвышенным жизненным целям, не использованы и потеряны навсегда.

Пусть устроители домашнего очага решатся жить по более мудрому плану. Пусть вашей первой целью станет сделать дом таким местом, где приятно находиться и жить. Обязательно предусмотрите такие благоприятные условия и необходимые средства, которые облегчат труд и будут способствовать здоровью и комфорту. Планируйте принимать гостей, которых Христос повелел нам приглашать к себе и о которых Он говорит: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф. 25:40).

Обставляйте ваш дом просто, без экстравагантности, так, чтобы мебель была удобной, прочной, чтобы ее не сложно было чистить и можно было бы передвигать без больших сложностей. Делая все со вкусом, вы можете очень просто и уютно обставить дом. Он будет привлекательным и гостеприимным, если там царит мир и любовь.

Красивый дворик

Бог любит прекрасное. Он облачил красотой землю и небеса, и с отцовской радостью смотрит, как Его дети наслаждаются тем, что Он сотворил. Он желает, чтобы мы окружали свои дома естественной красотой.

Почти все жители сельской местности, какими бы бедными они ни были, могли бы иметь возле своих домов небольшую зеленую лужайку, немного тенистых деревьев, цветущих кустов или благоухающих цветов. И они подарят больше счастья, чем любые искусственно созданные украшения. Они окажут на жизнь семьи смягчающее, очищающее влияние, укрепляя любовь к природе и приближая членов семьи друг к другу и к Богу.

Глава 31

Мать

Каковы родители, таковыми, в известной мере, будут и дети. Физическое состояние родителей, их нрав, черты характера и склонности, их умственные способности и нравственные устои в большей или меньшей степени воспроизводятся в их детях.

Чем благороднее цели, чем выше умственные и духовные дарования и чем более развиты физические силы родителей, тем лучше будет жизненный багаж, который они передадут своим детям. Развивая то, что есть лучшего в самих себе, родители оказывают влияние на формирование общества и облагораживают будущие поколения.

Отцам и матерям необходимо осознавать свою ответственность. Мир полон ловушек для молодежи. Жизнь ради эгоистичных и чувственных наслаждений привлекает множество людей. Они не могут различить скрытые опасности и ужасный конец пути, который кажется им дорогой к счастью. Потакание своим желаниям и страстям впустую растрачивает их энергию, и миллионы гибнут для этой жизни и для жизни вечной. Родителям следует помнить, что их детям придется столкнуться с этими искушениями. Еще прежде, чем родится ребенок, следует начинать подготовку, которая позволит успешно бороться со злом.

Особенная ответственность лежит на матери. Женщина, чьей кровью и плотью созидается естество ребенка, оказывает на него интеллектуальное и нравственное влияние, которое скажется на формировании характера и мышления ребенка. Иохаведа — еврейка-мать, была настолько сильна в вере, что «не устрашилась царского повеления». Она родила Моисея, избавителя Израиля. Анна, женщина молитвы и самопожертвования, исполненная небесного вдохновения, родила Самуила — ребенка, которого обучало само Небо, ставшего впоследствии неподкупным судьей, основателем школ пророков в Израиле. Елизавета, родственница по крови и по духу Марии из Назарета, была матерью предтечи Спасителя.

Умеренность и самообладание

Священное Писание учит тому, с каким вниманием матери надлежит следить за своими жизненными привычками. Когда Господь решил дать избавителя Израилю, «Ангел Господень» явился матери Самсона со специальным наставлением относительно ее привычек, а также ухода за будущим ребенком. «Итак, — сказал он, — не пей вина и сикера, и не ешь ничего нечистого» (Суд. 13:13, 7).

Последствия разных влияний во время беременности не воспринимаются многими родителями как дело большой важности, но Небо смотрят на это иначе. Весть, посланная с ангелом Божьим и дважды повторенная самым торжественным образом, показывает, что это заслуживает самого пристального внимания.

Со словами, сказанными еврейской матери. Бог обращается ко всем матерям всех времен. «Пусть она остерегается, — сказал ангел, — все, что Я повелел ей, пусть она соблюдает». От привычек матери зависит благополучие ребенка. Ее аппетиты и пристрастия должны управляться принципом. Ей нужно чего-то избегать, чему-то противодействовать, если она исполняет то намерение Бога, ради которого Он дал ей ребенка. Если до рождения ребенка она потворствует своим прихотям, если она эгоистична, нетерпелива и капризна, эти черты отразятся на характере ребенка. Таким образом многие дети получили как врожденное качество почти непобедимое влечение ко злу.

Но если мать непоколебимо привержена правильным принципам, если она воздержана, самоотверженна, если она добра, бескорыстна и имеет мягкий нрав, она может подарить ребенку эти драгоценные черты характера. Очень определенным было требование, запрещающее матери употреблять вино. Каждый глоток крепкого напитка, который она делает, чтобы удовлетворить свое желание, угрожает физическому, умственному и нравственному здоровью ребенка и является прямым грехом против ее Создателя.

Множество советчиков настаивает на том, чтобы каждое желание беременной женщины и молодой матери было удовлетворено, и если она пожелает какой-нибудь еды, пусть даже вредной, пусть спокойно потворствует своему аппетиту. Такие советы опасны и приносят только беду. Физическими потребностями матери ни в коем случае не следует пренебрегать. Две жизни зависят от нее, к ее желаниям надо относиться с чуткостью и нежностью, а ее потребности следует великодушно удовлетворять. Но в это время больше, чем когда бы то ни было, ей следует избегать в питании и во всем своем образе жизни всего того, что может ослабить ее физические и умственные силы. Повелением Самого Господа ей поручено проявлять самообладание. И эта обязанность для нее является самой почетной.

Чрезмерный труд

Следует заботливо беречь силы матери. Вместо того чтобы мать или беременная женщина растрачивала свои драгоценные силы на изнурительный труд, ее заботы и обязанности следует уменьшить. Часто муж и отец не знаком с физическими законами, понимания которых требует от него благополучие семьи. Поглощенный борьбой за добывание средств к существованию или устремленный к приобретению богатства, стесненный заботами и проблемами, он позволяет, чтобы на плечах жены и матери лежал груз, истощающий ее силы в самый решающий период ее жизни и являющийся причиной слабости и болезни.

Многие мужья и отцы могли бы поучиться заботливости у верного пастыря. Иаков, вынужденный срочно предпринять трудное путешествие, принимает мудрое решение:

«Дети нежны, а мелкий и крупный скот у меня дойный: если погнать его один день, то помрет весь скот... Я пойду медленно, как пойдет скот, который предо мною, и как пойдут дети» (Быт. 33:13, 14).

На утомительной дороге жизни пусть муж и отец идет медленно, в том темпе, какой может выдержать его спутница. Среди стремления этого мира к богатству и власти пусть он научится останавливаться, чтобы утешить и поддержать ту, которая призвана идти рядом с ним.

Бодрость духа

Матери следует воспитывать в себе веселое, удовлетворенное, счастливое состояние духа. Каждое усилие в этом направлении будет обильно вознаграждено как в физическом развитии, так и в нравственном благополучии ее детей. Приподнятый дух будет способствовать счастью всей семьи и в очень значительной степени укрепит ее собственное здоровье.

Пусть муж помогает своей жене сочувствием и неизменной любовью. Если он желает всегда видеть ее свежей и радостной, чтобы она была, как солнечный свет в доме, пусть он поможет ей нести ее бремя. Его доброта и нежная обходительность будет для нее драгоценной поддержкой, а счастье, которое он дает, принесет радость и мир в его собственное сердце.

Если муж и отец замкнутый, угрюмый, эгоистичный и властный, он не только несчастлив сам, но он заражает своим унынием всех своих домочадцев. Он пожинает последствия этого, видя свою жену удрученной и болезненной, а своих детей — испорченными своим же собственным непривлекательным и неприятным нравом.

Если мать лишена внимания к себе и удобств, которые ей необходимо иметь, если ей позволяют изнурять свои силы чрезмерным трудом или сильным беспокойством и унынием, ее дети будут лишены жизненно важной энергии, гибкости ума и жизнерадостной бодрости, которые им необходимо унаследовать. Гораздо лучше будет сделать жизнь матери светлой и веселой, оградив ее от нужды, изматывающего труда, гнетущих забот, и дать детям возможность унаследовать крепкое здоровье, чтобы у них было достаточно энергии и сил для жизненного пути.

Велика честь и ответственность, возложенная на отцов и матерей, ведь они должны быть вместо Бога для своих детей. В поведении родителей в повседневной жизни, в проявлении их характеров и в методах воспитания малыши находят первое истолкование Слова Божьего. Влияние родителей может либо зажечь, либо погасить веру ребенка в обетования Господа.

Воспитание ребенка — преимущество для родителей

Счастливы те родители, чья жизнь — истинное отражение жизни на небе, поскольку обетования и повеления Божьи пробуждают в ребенке благодарность и почтительность; благословенны родители, чья чуткость, справедливость и долготерпение открывают ребенку любовь, справедливость и долготерпение Божье, и которые, уча ребенка любить, доверять и повиноваться им, учат любви, доверию и повиновению своему Небесному Отцу. Родители, которые награждают ребенка таким даром, наделяют его сокровищем более драгоценным, чем богатство всех времен, — сокровищем нетленным, как сама вечность.

В лице ребенка, порученного ее попечению, мать получает священное поручение от Бога. «Возьми этого сына, эту дочь, — говорит Он, — воспитывай его для Меня, дай ему характер, отделанный подобно дворцу, чтобы он мог всегда сиять во дворах Господа».

Матери часто кажется, что ее труд является маловажным делом. Эту работу редко ценят по достоинству. Другие мало знают о ее заботах и тяготах. Ее дни заняты бесконечными мелкими обязанностями, требующими терпеливых усилий, самообладания, такта, мудрости и самопожертвенной любви; однако она не может гордиться своими делами, как каким-то великим достижением. Она только следила за тем, чтобы все в доме ладилось и спорилось, часто усталая и растерянная, она пыталась ласково разговаривать с детьми, чтобы развлечь их и обрадовать и чтобы поставить маленькие ножки на правильный путь. Она чувствует, что ничего не успела. Но это не так. Небесные ангелы взирают на уставшую от забот мать, замечая то бремя забот, которое она несет день за днем. Ее имя, возможно, не узнает мир, но оно вписано в книгу жизни Агнца.

Возможности матери

Бог находится вверху, а свет и слава, исходящие от Его престола, отражаются в душе верной матери, когда она старается научить своих детей противостоять влиянию зла. Никакая другая работа не может сравниться с ее работой по важности. Ей не приходится рисовать, подобно художнику, красивые образы на холсте или высекать фигуры из мрамора, подобно скульптору. Ей не приходится, как писателю, облекать возвышенную мысль в сильные выражения или, как музыканту, выражать прекрасное чувство в мелодии. Ей поручено с помощью Божьей развивать в человеческой душе Божественное подобие.

Мать, которая ценит это, относится к имеющимся у нее возможностям как к бесценным. Она будет настойчиво и с большим желанием своим собственным характером и своими методами воспитания открывать детям высший идеал. Серьезно, терпеливо, мужественно она будет стараться развить свои собственные способности, чтобы правильно использовать высшие силы ума в воспитании детей. Она будет искренне спрашивать на каждом шагу: «Что сказал Господь?» Она будет прилежно изучать Его Слово. Она не будет спускать глаз с Христа, чтобы ее ежедневная жизнь в скромном кругу забот и обязанностей могла быть истинным отражением Истинной Жизни.

Глава 32

Ребенок

Не только о привычках матери, но и о воспитании ребенка говорилось в наставлении, переданном ангелами родителям Самсона. Ребенок, которому в будущем предстояло избавить Израиль, должен был иметь хорошую наследственность. Но этого было недостаточно. Наставлениям ангелов мать должна была следовать и потом, заботливо воспитывая сына. С самого младенчества ему надлежало прививать привычки к строгому воздержанию.

Подобные наставления были даны в отношении Иоанна Крестителя. Прежде, чем родился ребенок, отец получил с неба весть:

«И будет тебе радость и веселие, и многие о рождении его возрадуются; ибо он будет велик пред Господом, не будет пить вина и сикера, и Духа Святого исполнится» (Лк. 1:14, 15).

Спаситель утверждал, что в небесном списке великих людей нет более великого, чем Иоанн Креститель. Работа, порученная ему, требовала не только физической энергии и выносливости, но и высших качеств ума и души. Правильное физическое воспитание как подготовка для этой работы было так важно, что высший ангел небесный был послан с вестью наставления к родителям ребенка.

Указания, данные в отношении этих еврейских детей, учат нас, что не следует пренебрегать ничем, что содействует физическому благополучию ребенка. Здесь нет ничего маловажного. Все, что влияет на здоровье тела, отражается на уме и характере.

Не следует недооценивать важность раннего воспитания детей. Уроки и привычки, усвоенные и сформированные в ранние годы, в младенчестве и детстве, гораздо более влияют на формирование характера и направленность жизни, чем все наставления и воспитание последующих лет.

Родителям нужно помнить об этом. Им необходимо понимать принципы, лежащие в основе ухода за детьми и их воспитания. Они должны быть способны вырастить их здоровыми физически, умственно и нравственно. Родителям следует изучать законы природы. Им необходимо познакомиться со строением человеческого организма. Им нужно понимать функции различных органов, их отношения между собой и взаимозависимость. Им следует изучать взаимосвязь умственных и физических способностей и условия, необходимые для здорового функционирования тех и других. Если родители принимают на себя ответственность воспитывать детей без такой подготовки, это грех.

Слишком мало, гораздо меньше, чем нужно, внимания уделяется причинам, лежащим в основе смертности, болезней и вырождения, которые существуют сейчас даже в самых цивилизованных странах. Физическое состояние человечества ухудшается. Более чем каждый третий умирает в младенчестве (Это утверждение относительно младенческой смертности было верным во время его написания в 1905 г. Однако современная медицина и надлежащий уход за детьми в значительной мере снизил уровень смертности в младенческом и детском возрасте. — Издатели.); из тех, кто достиг зрелости, много людей страдает от какой-нибудь болезни, и лишь немногие доживают до старости.

Многих зол, которые приносят напасти и гибель нашему роду, можно было бы избежать; справимся ли мы с ними, в значительной степени зависит от родителей. Это не «мистическое провидение» отнимает у родителей маленьких детей. Бог не желает их смерти. Он дает детей родителям, чтобы те воспитывали их для плодотворной жизни и здесь, и в будущем на небесах. Если бы отцы и матери делали все, что в их силах, чтобы дать своим детям хорошую наследственность, а потом пытались устранить неблагоприятные условия их появления на свет, какие перемены к лучшему мог бы увидеть мир!

Забота о младенцах

Чем спокойнее и проще жизнь ребенка, тем благотворнее она как для физического, так и для умственного развития.

Мать все время должна стараться быть спокойной, мирной и владеющей собой. Многие младенцы чрезвычайно чувствительны к нервному возбуждению, и мягкие, неторопливые манеры матери окажут успокоительное воздействие, которое принесет несказанную пользу ребенку.

Малыши требуют тепла, но серьезным часто встречающимся заблуждением является содержание их в перегретых комнатах, лишенных в значительной мере притока свежего воздуха. Обыкновение закрывать лицо ребенка во время сна вредно, так как это мешает свободно дышать.

Малыша следует оберегать от любого влияния, которое может повлечь за собой ослабление или заражение организма. Самую тщательную заботу следует уделить поддержанию вокруг него свежести и чистоты. Необходимо предохранить малюток от внезапных или слишком больших колебаний температуры и следует позаботиться о том, чтобы во сне или бодрствуя, днем или ночью они вдыхали свежий укрепляющий воздух.

В подготовке гардероба для малыша необходимо, чтобы его одежда отвечала скорее требованиям здоровья, удобству, комфорту, нежели капризу моды или желанию вызвать умиление. Матери не стоит тратить время на вышивание и рукоделие, чтобы сделать красивыми маленькие одежды, изматывая себя трудом, который не является необходимостью, лишь понапрасну растрачивая свое здоровье и здоровье ребенка. Ей не следует сгибаться над шитьем, которое сильно утомляет глаза и нервы, в то время как она нуждается в отдыхе и приятных физических упражнениях. Она должна беречь свои силы, чтобы быть способной отвечать требованиям, которые предъявляются ей.

Если одежда ребенка теплая, удобная и защищает его, одна из главных причин раздражения и беспокойства будет удалена. Здоровье малютки окрепнет, и для матери забота о ее ребенке не будет тяжким бременем и не будет забирать без остатка все ее силы и время.

Тугих повязок или корсетов, затрудняющих работу сердца и легких, следует избегать. Никогда ни одна часть тела не должна испытывать неудобств от одежды, стесняющей какие бы то ни было органы или ограничивающей свободу движений. Вся детская одежда должна быть достаточно свободной, чтобы не мешать самому свободному и самому полному дыханию, она должна быть так смоделирована и пошита, чтобы плечи удерживали ее вес.

В некоторых странах все еще существует обычай оставлять обнаженными плечи и конечности маленьких детей. Не стоит слишком доверчиво относиться к этому обычаю. Конечности, удаленные от центра кровообращения, требуют большей защиты, чем другие части тела. Артерии, несущие кровь в конечности, крупные, они снабжают их достаточным количеством крови, предоставляя тепло и питание. Но когда ручки и ножки не защищены или недостаточно одеты, артерии и вены сужаются, чувствительные части тела остужаются и циркуляция крови затрудняется.

Необходимо способствовать силам природы, чтобы во время роста ребенка нормально протекал процесс формирования организма. Если конечности защищены недостаточно, детям, в особенности девочкам, нельзя находиться на улице в холодную погоду. Поэтому детей держат весь день дома из страха, что они простудятся. Если дети хорошо одеты, это поможет им свободно играть на открытом воздухе летом и зимой.

Матери, которые желают, чтобы их мальчики и девочки имели крепкое здоровье, должны как следует одевать их и поощрять в любую приемлемую погоду много гулять на свежем воздухе. Могут потребоваться усилия для того, чтобы освободиться от оков обычаев и одевать и воспитывать детей в согласии с законами здоровья; но результаты с избытком вознаградят усилия.

Питание ребенка

Лучший пищей для маленького ребенка является та, которую предусмотрела природа. Не следует без необходимости лишать малыша такой ценности. Со стороны матери бессердечно ради своего удобства или светских удовольствий стремиться освободиться от нежной обязанности вскармливать грудью своего малютку.

Матери, разрешающей другой женщине вскармливать своего ребенка, следует серьезно подумать о возможных последствиях этого. В большей или меньшей степени кормилица передает ребенку, которого она вскармливает, свой собственный нрав и темперамент.

Важность воспитания у детей правильных привычек в питании едва ли можно переоценить. Малыши должны усвоить принцип, что они едят, чтобы жить, а не живут для того, чтобы есть. Воспитание должно начаться в младенческом возрасте, когда ребенок еще на руках матери. Ребенку следует давать пищу только через определенные промежутки времени, и чем старше он, тем реже. Малышу не следует давать сладкого или еду, употребляемую взрослыми, которую его желудок не способен переваривать. Регулярность кормления младенцев не только способствует здоровью и таким образом постепенно формирует спокойный и мягкий характер, но и закладывает основу привычек, которые будут благословением для них в последующие годы.

Когда дети минуют пору младенчества, им как и прежде, следует уделять большое внимание, воспитывая их вкусы и желания. Часто им позволяют есть то, что они выбирают, и тогда, когда им хочется, не думая об их здоровье. Усилия и деньги, так часто расточаемые на бесполезные лакомства, приводят детей к мысли, что высшей целью в жизни и самым большим счастьем является возможность потакать своему аппетиту. Результат такого воспитания — переедание, вслед за которым приходит болезнь, а за ней обычно следует дозированное употребление ядовитых лекарств.

Родителям следует воспитывать вкусы своих детей и не следует разрешать им употреблять нездоровую пищу. Но, стремясь регулировать питание, нам нужно быть осторожными и предусмотрительными, чтобы не ошибиться, заставляя детей есть то, что безвкусно, или съедать больше, чем нужно. Дети имеют свои права, чему-то они отдают предпочтение, и когда их желания разумны, их следует уважать.

Регулярность в питании следует тщательно соблюдать. Ничего не следует есть в промежутках между приемами пищи, никаких кондитерских изделий, орехов, фруктов или какой бы то ни было другой пищи. Нерегулярность в питании снижает тонус пищеварительных органов, плохо влияет на здоровье и настроение. Дети садятся за стол и не получают удовольствия от полезной пищи, но их аппетит требует того, что вредно для них.

Матери, которые удовлетворяют желания своих детей во вред их физическому и душевному здоровью, сеют семена зла, которые прорастут и принесут плоды. Потакание собственным желаниям возрастает по мере роста малюток, в жертву аппетиту приносят умственные и физические силы. Матери, которые так поступают, с горечью пожнут горькие плоды того, что посеяли. Они видят, что ум и характер их детей делают их неспособными приносить пользу и проявлять благородство в обществе и в семье. Духовные — также, впрочем, как и умственные и физические — силы страдают от воздействия нездоровой пищи. Притупляется совесть, теряется способность воспринимать все доброе и полезное.

Обучая детей управлять своим аппетитом и питаться, считаясь со своим здоровьем, разъясняйте им, что они должны отказывать себе только в том, что принесет им вред, не есть ничего вредного ради чего-то лучшего. Пусть стол будет накрыт привлекательно, поскольку на нем стоят те дары, которые Бог даровал людям с такой щедростью. Пусть час трапезы будет веселым и счастливым временем. Наслаждаясь дарами Божьими, не забудем выразить благодарность за это.

Уход за больными детьми

Во многих случаях причины болезни у детей можно усмотреть в ошибках при обращении с ними. Нерегулярность в питании, недостаточно теплая одежда холодным вечером, недостаток энергичных физических упражнений, чтобы поддерживать здоровую циркуляцию крови в организме, недостаточное количество воздуха для ее очищения — все это может явиться причиной беспокойства. Пусть родители учатся находить причины заболевания и как можно скорее устранять их.

Всем родителям по силам узнать больше о том, как ухаживать за больным ребенком, о том, как предотвращать и даже лечить болезни. Особенно хорошо мать должна знать, что делать в самых распространенных случаях заболеваний в своей семье. Ей следует знать, как ухаживать за своим больным ребенком. Ее любовь и проницательность пригодятся ей, чтобы сделать все необходимое для здоровья того, кого невозможно с уверенностью доверить в чужие руки.

Изучение физиологии

Родителям следует с ранних лет стремиться заинтересовать своих детей изучением того, как устроен их организм, и научить их самым простым принципам. Учите их, как лучше использовать физические и духовные силы, как распорядиться своими дарами, чтобы своей жизнью они могли принести благословение другим и честь и славу Богу. Это знание неоценимо для юных. Образованность в вещах, касающихся жизни и здоровья, более важна для них, чем осведомленность во многих науках, которым учат в школе.

Родители должны больше жить для своих детей и меньше для общества. Изучайте все, что касается здоровья, и применяйте ваши знания на практике. Учите ваших детей мыслить, идя от причины к следствию. Учите их, что если они желают быть здоровыми и счастливыми, они должны повиноваться законам природы. Несмотря на то, что вы, может быть, и не увидите такого быстрого продвижения вперед, как вам бы хотелось, не огорчайтесь, но терпеливо и упорно продолжайте свою работу.

С самой колыбели учите ваших детей проявлять самообладание и самоотречение. Учите их наслаждаться красотами природы и любить полезные занятия, чтобы систематически упражнять все силы тела и ума. Воспитывайте их так, чтобы они имели здоровое тело и добрую душу, жизнерадостный характер и мягкий нрав. Вложите в их нежные умы истину о том, что Бог не создал нас для того лишь, чтобы мы жили только ради сиюминутных удовольствий, но для нашего вечного блага. Учите их, что уступать искушению — слабость, это безнравственно, а противостоять соблазну — благородство и мужество. Эти уроки будут как семена, посеянные в добрую почву, и они принесут плод, который будет радовать ваше сердце.

Прежде всего пусть родители окружат своих детей атмосферой жизнерадостности и любви. Дом, где обитает любовь и где она выражается во взглядах, словах и поступках, является местом, где ангелам приятно проявлять свое присутствие.

Родители! Пусть солнечный свет любви, бодрости и счастливой удовлетворенности озарит ваши сердца, и пусть его ласковое, живительное влияние наполнит ваш дом. Проявляйте доброту и терпение, поощряйте то же самое в ваших детях, развивая все привлекательные качества, которые будут освещать семейную жизнь. Созданная таким образом атмосфера будет для детей, как воздух и солнечный свет для растений, способствующий здоровью и крепости ума и тела.

Глава 33

Влияние семьи

Своя семья должна быть для детей самым привлекательным местом в мире, а самым приятным в семье пусть станет присутствие матери. Дети чувствительны по природе и обладают любящими сердцами. Им так же легко доставить удовольствие, как сделать несчастными. Мягкой дисциплиной, словами и поступками, выражающими любовь, матери могут привязать детей к своим сердцам.

Дети любят быть с кем-то вместе и редко получают удовольствие от одиночества. Они жаждут сочувствия и нежности. То, что приносит удовольствие им, считают они, доставит удовольствие и их матери, и для них так естественно приходить к ней со своими маленькими радостями и печалями. Матери не следует ранить их чувствительные сердца равнодушным отношением к тому, что ей кажется пустяком, а для них представляет огромную важность. Ее сочувствие и одобрение драгоценны. Одобрительный взгляд, слово поощрения или похвалы будут подобны солнечному свету в их сердцах, и часто могут осчастливить их на весь день.

Вместо того, чтобы отсылать от себя детей, досаждающих ей шумом или беспокоящих своими маленькими нуждами, пусть мать придумает им забаву или легкую работу, чтобы занять их активные руки и умы.

Серьезно воспринимая их переживания и направляя их забавы и занятия, мать приобретает доверие своих детей, и она сможет более эффективно исправлять дурные привычки или преграждать путь проявлению эгоизма и страстей. Слово предостережения или обличения, сказанное вовремя, будет иметь великую ценность. Терпеливой, нежной любовью она может повернуть сознание детей в правильном направлении, развивая в них прекрасные и привлекательные черты характера.

Матерям следует остерегаться воспитывать детей зависимыми и поглощенными собой. Никогда не подводите их к мысли, что они — центр вселенной и что все должно вращаться вокруг них. Некоторые родители слишком много времени и внимания отдают тому, что забавляют детей, но детей следует научить развлекать себя самим, проявлять свою изобретательность и умение. Тогда они научатся быть довольными очень простыми удовольствиями. Детей следует учить храбро переносить свои маленькие разочарования и испытания. Вместо того, чтобы привлекать внимание к каждой пустяковой боли или обиде, отвлеките их, учите их легко преодолевать маленькие неприятности и неудобства. Научитесь предлагать пути, с помощью которых дети могут научиться быть заботливыми и внимательными по отношению к другим.

Но не пренебрегайте детьми. Отягощенные многими заботами матери иногда чувствуют, что они не могут выбрать время для терпеливых наставлений своим малышам и уделить им достаточно любви и сочувствия. Но им следует помнить, что если дети не находят в своих родителях и в своем доме внимания и сочувствия, они начнут искать это в других местах, где их уму и характеру может угрожать опасность.

Из-за недостатка времени многие матери отказывают своим детям в некоторых невинных удовольствиях, в то время как беспокойные пальцы и утомленные глаза прилежно выполняют работу по украшению чего-то такого, что в лучшем случае только разбудит в их юных сердцах тщеславие и желание выделиться. Когда дети достигнут зрелости, эти уроки принесут плод гордыни и нравственной никчемности. Мать печалится, видя проступки и дурные наклонности своих детей, но она не осознает, что урожай, который она пожинает, произрос из семени, посаженного ей самой.

Некоторые матери непостоянны в своем отношении к детям. То они потакают любому желанию, принося им вред, то наотрез отказывают в невинных удовольствиях, которые сделали бы ребенка очень счастливым. Поступая так, они не подражают Христу; Христос любил детей; Он понимал их чувства, сочувствовал им в их испытаниях и разделял с ними их радость.

Ответственность отца

Муж и отец — глава семьи. Жена ждет от него любви, сочувствия и помощи в воспитании детей. И это совершенно справедливо. Дети так же его, как и ее, и он равно должен быть заинтересован в их благополучии. Дети ожидают от своего отца поддержки и руководства; ему нужно иметь правильное представление о жизни и о влияниях и связях, окружающих семью; прежде всего ему необходимо руководствоваться любовью, страхом Божьим и изучением Его Слова, чтобы уметь направлять стопы своих детей по правильному пути.

Отец — законодатель в семье, и, как Авраам, он должен сделать Закон Божий правилом в своей семье. Бог сказал Аврааму «Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему» (Быт. 18:19). В своей семье Авраам не должен был относиться с греховным пренебрежением к необходимости обуздывать зло, не поощрялась слабость, неразумие, потакание любимчикам, он не жертвовал долгом ради слепой любви и привязанности. Авраам должен был не только давать правильные наставления, но и поддерживать авторитет справедливых и праведных законов. Бог дал нам правила для того, чтобы мы руководствовались ими. Не следует оставлять детей блуждать в стороне от безопасного пути, указанного в Слове Божьем, на путях, ведущих к опасностям, поджидающим на каждом шагу. Ласково, но твердо, с непрестанной молитвой следует обуздывать их недостойные желания и помогать им преодолевать дурные наклонности.

Отец должен насаждать в своей семье непреходящие добродетели — энергичность, целомудрие, честность, терпение, храбрость, прилежание и умение трудиться. И то, чего отец требует от своих детей, он должен придерживаться в своей жизни сам, иллюстрируя эти добрые качества личным благородством и мужеством.

Но, отцы, не властвуйте над своими детьми! Сочетайте любовь с властностью, доброту и сочувствие с твердой сдержанностью. Отдавайте несколько часов вашего досуга для своих детей, подружитесь с ними, общайтесь с ними, вместе трудитесь, играйте и завоевывайте их доверие. Поддерживайте дружбу с ними, особенно нуждаются в этом сыновья. Тогда вы будете оказывать на них сильное доброе влияние.

Отцу необходимо делать со своей стороны все, чтобы семья была счастлива. Какими бы ни были его заботы и деловые затруднения, они не должны заслонять семью; отец должен входить в свой дом с улыбкой и приятными словами.

В определенном смысле отец является священником семьи, возлагающим на семейный жертвенник жертвоприношение утром и вечером. А жене и детям следует объединяться с ним в молитве и присоединяться к песне хвалы. Прежде чем покинуть утром дом ради своего ежедневного труда, пусть отец соберет своих детей вокруг себя и, склонясь на колени перед Богом, поручит их на попечение Небесного Отца. Когда дневные заботы позади, пусть вся семья соберется вместе, вознося благодарную молитву и воспевая песнь хвалы и признательности за Божественную заботу в течение дня.

Отцы и матери, как бы ни довлели над вами ваши заботы и дела, не переставайте собирать свою семью вокруг Божьего престола. Просите о том, чтобы святые ангелы охраняли ваш дом. Помните, что дорогие вашему сердцу люди подвергаются искушениям, ежедневные неприятности подстерегают на пути молодого и старого. Те, кто хочет быть терпеливым, любящим, радостным в жизни, должны молиться. Только получая постоянную помощь от Бога, мы можем одержать победу над собой.

Семья должна быть местом, где царят радость, вежливость и любовь; в семьях, которым присущи эти качества, всегда пребывают счастье и мир. Несчастья и беды могут нахлынуть на семью, но они являются неизбежной участью всех людей. Пусть терпение, благодарность и любовь хранят в сердце солнечный свет даже в самый пасмурный день. В таких домах присутствуют ангелы Божьи.

Пусть муж и жена научатся тому, как сделать счастливыми друг друга, и никогда не забывают проявлять нежность и предусмотрительность друг к другу, совершать маленькие добрые поступки, которые делают жизнь яркой и радостной. Между мужем и женой должно быть полное доверие. Они должны вместе обсуждать свои обязанности. Им следует вместе работать для высшего блага своих детей. Им нельзя в присутствии детей критиковать намерения друг друга или подвергать сомнению суждение другого. Пусть жена заботится о том, чтобы не затруднить влияние отца на детей. Пусть муж поддерживает дело рук своей жены мудрым советом и с любовью ободряет ее.

Не стоит допускать, чтобы между родителями и детьми вырастал барьер холодности и скрытности. Пусть родители узнают лучше своих детей, стремясь понять их вкусы и настроения, разделяют их чувства и вникают в их сердечные переживания.

Родители, пусть ваши дети видят, что вы любите их и желаете сделать все, что в ваших силах, чтобы они были счастливы. Если вы поступаете так, строгость и требовательность, без которых не обойтись, будут иметь гораздо больший вес в их глазах. Чутко и с состраданием управляйте вашими детьми, помня, что «ангелы их на небесах всегда видят лице Отца... Небесного» (Мф. 18:10). Если вы желаете, чтобы ангелы делали для ваших детей работу, порученную им Богом, сотрудничайте с ними, выполняя свои обязанности.

Воспитанным под мудрым и любящим руководством истинной семьи, детям не придет желание блуждать в поисках удовольствий и общения. Зло не будет привлекать их. Дух, преобладающий в семье, сформирует их характеры; у детей сформируются также свои привычки и принципы, которые станут крепкой защитой против искушения, когда они покинут домашний кров и начнут самостоятельную жизнь.

Дети так же, как и родители, имеют важные обязанности по дому. Их следует приучить к тому, что они члены семейной фирмы. Их кормят, одевают, любят, о них заботятся, и им следует отвечать на эти многочисленные милости, неся свою долю домашних забот и принося как можно больше счастья и радости в семью, членами которой они являются.

Дети иногда раздражаются, когда их в чем-либо ограничивают, но в будущем они будут благодарить за верность, заботу и строгую бдительность своих родителей, которые охраняли их и руководили ими в юные годы.

Глава 34

Истинное воспитание и подготовка миссионеров

Настоящее образование — это воспитание миссионеров. Каждый Божий сын и дочь призваны быть миссионерами, мы призваны к служению Богу и нашим собратьям; и сделать себя пригодными для этого служения должно быть главной целью нашего образования.

Подготовка к служению

Эту цель всегда следует держать в поле зрения христианских учителей и родителей. Мы не знаем, каким будет служение наших детей. Возможно, они проведут свою жизнь в кругу семьи; возможно, они приобретут обычную профессию или уедут учителями Евангелия в языческие страны, но все в равной мере призваны быть миссионерами Божьими, служителями милосердия для мира.

Дети и молодежь со своими свежими талантами, энергией и мужеством, живой восприимчивостью любимы Богом, и Он желает привести их в гармонию с Божественными силами. Они должны получить воспитание, которое поможет им встать рядом с Христом в бескорыстном служении.

Ко всем Его детям до самого конца времени не менее, чем к первым ученикам, относятся слова Христа: «Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир» (Ин. 17:18), чтобы они были представителями Бога, раскрывающими Его Дух, проявляющими Его характер, делающими Его работу.

Наши дети стоят как бы на перепутье дорог. По обеим сторонам соблазны мира, влекущие к своекорыстию и потворству своим прихотям, зовут их прочь от тропы, проложенной для искупленных Господом. Будет ли их жизнь благословением или проклятием, зависит от того, какой выбор они сделают. Переполняемые энергией, страстно желающие испытать свои неопробованные еще способности, они должны найти какой-нибудь выход для своей неуемной энергии. Они будут активны как на стороне добра, так и на стороне зла.

Слово Божье не подавляет активности, но правильно направляет ее. Бог не повелевает, чтобы молодежь была менее активной. Свойства характера, делающие человека истинно преуспевающим и почитаемым, — неудержимое желание большего блага, неукротимая воля, усердие, прилежание, неустанное упорство — все это не нужно охлаждать в молодежи. Благодатью Божьей их надлежит направить на достижение целей настолько более высоких по сравнению с эгоистичными и мирскими интересами, насколько небеса выше земли.

На нас как на родителях и христианах лежит обязанность правильно направить наших детей. Их нужно осторожно, мудро и нежно направить на путь истинного христианского служения. Мы находимся в священном завете с Богом, чтобы воспитывать наших детей для служения Ему. Окружать их таким влиянием, которое поможет им выбрать жизнь служения, и дать им необходимое воспитание — наш первый долг.

«Так возлюбил Бог... что отдал Сына Своего единородного», чтобы мы не погибли, а имели жизнь вечную. «Христос возлюбил нас и предал Себя за нас». Если мы любим, мы будем отдавать. «Не для того... чтобы Ему служили, но чтобы послужить» — вот великий урок, который мы призваны постичь сами и учить наших детей (Ин. 3:16; Еф. 5:2; Мф. 20:28).

Молодым людям необходимо внушить мысль о том, что они не принадлежат себе. Они принадлежат Христу. Они куплены Его кровью, Его любовь дает Ему право ожидать их взаимности. Они живут потому, что Он хранит их Своей силой. Их время, их силы, их способности принадлежат Ему, и их нужно развивать, совершенствовать и использовать для Него.

Вслед за ангельскими существами человеческий род, сотворенный по образу Божьему, является самым величественным Его созданием. Бог желает, чтобы они достигли всего, чего благодаря Ему возможно достичь, и делали самое лучшее, что они могут, силами, которые Он им дал.

Жизнь таинственна и священна. Это проявление Самого Бога, источника всей жизни. Драгоценны ее возможности, и их следует серьезно использовать. Утерянные единожды, они утрачены навсегда.

Бог простер перед нами вечность с ее торжественной действительностью и дал нам способность постигать бессмертные нетленные истины. Он представляет нам ценную, облагораживающую истину, чтобы мы могли продвигаться вперед по безопасному и надежному пути достижения цели, которая достойна серьезного приложения всех наших способностей.

Бог смотрит на крохотное семечко, которое сотворил Он Сам, и видит заложенный в нем прекрасный цветок, кустарник или высокое, с широкой кроной дерево. Так же видит Он возможности и каждого человека. Мы живем в этом мире для определенной цели. Бог дал нам Свой план на всю нашу жизнь, и Он желает, чтобы мы достигли высшего уровня развития.

Он желает, чтобы мы постоянно возрастали в святости, в счастье, в полезности для других. Все имеют способности, к которым надлежит научиться относиться как к своему священному дарованию, высоко ценить их как дар Божий и правильно применять. Он желает, чтобы молодежь развивала все силы своего естества и активно использовала каждую свою способность. Он желает, чтобы юные наслаждались всем, что полезно и драгоценно в этой жизни, были добрыми и делали добро, накапливая небесные сокровища для будущей жизни.

Им необходимо иметь стремление быть всегда впереди во всем, что бескорыстно, возвышенно и благородно. Пусть они смотрят на Христа как на образец, которому им нужно уподобляться. Они должны бережно хранить в себе святое стремление, явленное Им в Его жизни, — стремление сделать мир, в котором они живут, лучше. Это работа, к которой они призваны.

Широкое основание

Самая высшая из всех наук — наука о спасении душ. Самая высшая деятельность, к которой только могут стремиться люди, — убеждать людей оставить греховный образ жизни и обратиться к чистоте и святости. Для выполнения этой работы должно быть заложено широкое основание. Необходимо всестороннее воспитание — такое, которое потребует от родителей и учителей особого внимания и усилий, каких не требуется при обучении другим наукам. Необходимо нечто большее, чем культура и интеллект. Воспитание не полно, если тело, ум и сердце не получили его в равной степени. Характер должен быть подобающим образом дисциплинирован, чтобы достичь полного и наивысшего развития. Все умственные и телесные способности следует развивать и правильно воспитывать. Это наша обязанность — развивать и проявлять в практической жизни каждую из способностей, которая сделает нас более умелыми работниками Бога.

Истинное образование охватывает все человеческое естество. Оно учит правильно использовать себя самого. Оно дает нам возможность наилучшим образом использовать свой мозг, кости, мускулы, тело, ум и сердце. Умственные способности, будучи высшими силами человеческого естества, должны править царством организма. Чувственные желания и пристрастия должны управляться совестью и духовными устремлениями. Христос стоит во главе рода людского, и Его целью является привести нас в Своем служении к высшим и святым путям чистоты. Благодаря удивительному действию Его благодати мы можем, если пожелаем, стать совершенными в Нем.

Иисус получил воспитание в своей семье. Его мать была Его первым учителем среди людей. Из ее уст и из свитков пророков Он узнавал о Небесном. Он жил в сельском доме и верно и с радостью нес Свою долю обязанностей по дому. Тот, Кто был Повелителем Неба, был старательным помощником, ласковым, послушным сыном. Он выучился ремеслу и работал в плотницкой мастерской с Иосифом. В простой рабочей одежде Он проходил по улицам маленького городка, возвращаясь со Своей скромной работы.

Ценности всякой вещи люди того века определяли по внешним признакам. Когда уменьшается внутреннее содержание религии, ее пышность и внешнее великолепие увеличиваются. Учителя того времени стремились внушить уважение своей внешней порядочностью и выставляли напоказ свою добродетель. По сравнению со всем этим поведение Иисуса отличалось резким контрастом. Его образ жизни демонстрировал никчемность того, что люди считали весьма существенным в жизни. В школы, существовавшие в Его время, в которых подчеркивалось второстепенное и упускалось главное. Он не стремился. Он получал образование из источников, определенных Небом, — в полезном труде, через изучение Священного Писания и книги природы, из опыта жизни — Божьих учебников, полных наставлений для всех, кто обращается к ним со старательными руками, зоркими глазами и открытым для понимания истины сердцем.

«Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости; и благодать Божия была на Нем» (Лк. 2:40).

Подготовленный таким образом. Он отправился на Свое служение. Каждую минуту Своего общения с людьми он оказывал на них благословенное влияние, воздействуя Своей преобразующей сердце силой, той, которую мир никогда прежде не видел.

Дом и семья являются для ребенка первой школой, и именно здесь необходимо заложить основание для его будущего служения, Принципам служения людям следует учить не только теоретически, но Они должны стать основой всего последующего воспитания, которое будет продолжаться всю жизнь.

Урок полезности следует преподавать ребенку с самых ранних лет. Как только физические силы и способность мыслить достаточно развились, ему следует вменить определенные обязанности, которые он будет выполнять по дому. Его следует ободрять и поддерживать в попытках помочь отцу и матери, поощрять отказываться от вредных прихотей и уметь владеть собой, думать прежде о счастье и удобстве других, а не о своем собственном, искать возможность помочь братьям, сестрам и товарищам по играм и проявлять доброту к престарелым, больным и несчастным. Чем более полно дух истинного служения охватывает семью, тем более полно он будет развиваться в жизни детей. Они будут учиться находить радость в служении и самопожертвовании ради блага других.

Школа

Домашнее воспитание должно быть дополнено работой школы. Гармоничное развитие личности — развитие физическое, умственное и духовное и обучение служению и жертвенности следует постоянно иметь в виду.

Больше, чем что-либо другое, служение ради Христа в небольших ежедневных делах имеет силу, формирующую характер, направляющую жизнь на стезю бескорыстного служения. Пробудить этот дух, поощрить и верно направить его — работа родителей и учителей. Нет более важной работы, чем эта. Дух служения — это дух неба, и при каждом усилии, чтобы развить и поддержать его, с вами будут сотрудничать ангелы.

Такое образование должно быть основано на Слове Божьем. Только в этом случае его принципы будут выражены во всей своей полноте. Библия должна стать основой обучения и преподавания. Самое важное знание — это знание о Боге и о Том, Кого Он послал.

Каждому ребенку и каждому молодому человеку следует знать о себе. Ему необходимо владеть знаниями о своем теле — физической обители, которую Бог дал ему, и о законах, по которым поддерживается его здоровье. Все должны быть как следует подготовлены по основным направлениям воспитания и образования. Детям следует получить трудовое воспитание, которое сделает их в зрелом возрасте способными к практической деятельности в повседневной жизни. К этому нужно добавить приобретение практических навыков в различных сферах миссионерского труда.

Обучение путем передачи своих знаний другим

Пусть молодые люди продвигаются вперед, насколько это возможно, в приобретении знаний. Пусть сфера их изучения будет обширной настолько, насколько достанет у них сил. И во время учебы пусть они делятся своими знаниями с другими. Благодаря этому их ум обретет дисциплинированность и силу. Именно практическая польза, которую они извлекут из знаний, определит цену их образованию. Если учиться на протяжении долгого времени и не стараться поделиться тем, что узнал, то это скорее помешает, нежели поможет полноценному развитию. Как в семье, так и в школе ученику следует приложить усилия, чтобы научиться тому, как передавать полученные знания другим. Каким бы ни было его признание, он должен быть и учеником, и учителем всю свою жизнь. Таким образом он сможет постоянно продвигаться вперед, уповая на Бога, оставаясь верным Тому, Кто имеет бесконечную мудрость, Кто может разрешить самые трудные проблемы для верующих в Него.

Слово Божье делает особое ударение на значение влияния человеческого общения людей зрелого возраста. Насколько же большее влияние оказывает общение на развивающиеся умы и характеры детей и подростков. Компании, в которых они постоянно бывают, принципы, которые они усваивают, привычки, которые они формируют, дадут ответ на вопрос об их полезности здесь и об их будущих интересах в вечности.

Сердца родителей заставляет сжиматься тот ужасный факт, что во многих школах и колледжах, куда они посылают своих детей учиться культуре и дисциплине, преобладает влияние, уродующее характер, отвращающее ум от истинных целей в жизни и портящее нравы. Контактируя с неверующими, с искателями наслаждений и с распутными людьми, многие молодые люди теряют простоту и чистоту, веру в Бога и дух самопожертвования, который их верующие отцы и матери лелеяли и оберегали заботливыми наставлениями и искренней горячей молитвой.

Многих, кто поступает в учебные заведения, имея целью сделаться пригодными для какой-нибудь сферы бескорыстного служения, поглощают светские науки. Пробуждаются честолюбивые замыслы добиться выдающихся успехов и достичь положения и почестей в мире. Цель, ради которой они поступили в учебное заведение, теряется из виду, и жизнь приносится в жертву эгоистичным, недуховным стремлениям. Так зачастую формируются привычки, которые губят жизнь и для этого мира, и для мира грядущего.

Как правило, мужчины и женщины, имеющие широкие представления, бескорыстные намерения, благородные стремления, — это те, в ком эти качества развивались под влиянием их круга общения в ранние годы их жизни. Во всех Своих взаимоотношениях с Израилем Бог настаивал на важности внимательного отношения к тем, с кем общаются их дети. Весь уклад гражданской, религиозной и общественной жизни имел целью уберечь детей от вредного общения и предусматривал ознакомление их с ранних лет с повелениями и принципами Закона Божьего. Наглядный урок, преподанный при рождении народа, был таков, что глубоко запал в сердца. Перед последней ужасной язвой, постигшей египтян, — уничтожением всех первородных — Бог повелел Своему народу собрать своих детей в своих домах. Дверной косяк каждого дома был помазан кровью, и под защитой, гарантированной этим знаком, находился весь народ. Так и сегодня родители, которые любят и боятся Бога, должны хранить своих детей под «узами завета» — под защитой того священного влияния, ставшего возможным благодаря искупительной крови Христа.

О Своих учениках Христос сказал: «Я передал им слово Твое... и... они не от мира, как к Я не от мира» (Ин. 17:14). «Не сообразуйтесь с веком сим, — повелевает нам Бог, — но преобразуйтесь обновлением ума вашего» (Рим. 12:2).

«Не преклонятейсь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою?... Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог «вселюсь в них и буду ходить э них, и буду их Богом, и они будут Моим народом» (2 Кор. 6:14—16).

«Выйдите из среды их и отделитесь...

И не прикасайтесь к нечистому,

И Я прииму вас; и буду вам Отцем,

И вы будете Моими сынами и дщерями,

Говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:17, 18).

«Соберите отроков».

«И объявляю уставы Божии и законы Его» (Иоил. 2:16; Исх. 18:16).

«Так пусть призывают имя Мое на сынов

Израилевых, и Я благословлю их» (Чис. 6:27).

«И увидят все народы земли, что имя

Господа нарицается на тебе» (Втор. 28:10).

«Будет остаток Иакова среди многих народов

Как роса от Господа,

Как ливень на траве,

И он не будет зависеть от человека

И полагаться на сынов Адамовых» (Мих. 5:7).

Мы причислены к Израилю. Все наставления, данные израильтянам в прошлом относительно образования и воспитания их детей, все обетования и благословения в награду за повиновение обращены к нам.

Слово Божие, обращенное к нам, гласит: «Благословлю тебя... и будешь ты в благословение...» (Быт. 12:2).

О первых учениках и обо всех, кто уверует в Него по слову их, Христос сказал: «Славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены во едино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня» (Ин. 17:22, 23).

Прекрасные, удивительные слова, находящиеся почти за пределами веры! Создатель всех миров любит тех, кто отдает себя на служение Ему, так же, как Он любит Своего Сына. Даже здесь и сейчас Его милостивое благоволение даровано нам в таком чудесном изобилии. Он дал нам Свет и Величие неба, и с Ним Он даровал все небесные сокровища. Так же обильно, как Он обещал нам в будущей жизни. Он наделил нас драгоценными дарами в этой жизни. Он желает, чтобы мы как подданные Его благодати наслаждались всем, что будет облагораживать, развивать и возвышать наши характеры. Он ждет возможности, чтобы вдохновить молодежь силой свыше, чтобы молодые люди могли встать под окропленным кровью стягом Христа, чтобы трудиться так, как трудился Он, приводить человеческие души на безопасные тропы, прочно поставить ноги многих людей на Скале Веков.

Все, кто стремится работать в гармонии с Божьим планом образования, обретут Его поддерживающую и укрепляющую душу благодать, Его постоянное присутствие. Его оберегающую силу. Он говорит каждому:

«Будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с Тобою Господь». «Не отступлю от тебя и не оставлю тебя» (Ис. Нав. 1:9, 5).

«Как дождь и снег нисходит с неба

И туда не возвращается,

Но напояет землю, и делает ее способною рождать и произращать,

Чтоб она давала семя тому, кто сеет,

и хлеб тому, кто ест.

Так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, —

Оно не возвращается ко Мне тщетным,

Но исполняет то, что Мне угодно,

И совершает то, для чего Я послал его.

Итак вы выйдете с веселием

И будете провожаемы с миром;

Горы и холмы будут петь пред вами песнь,

И все дерева в поле рукоплескать вам.

Вместо терновника вырастет кипарис;

Вместо крапивы возрастет мирт;

И это будет во славу Господа,

В знамение вечное, несокрушимое»

Ис. 55:10—13.

Во всем мире в обществе царит беспорядок, нужны серьезные изменения, и воспитание, которое получает молодежь сегодня, сформирует то общество, в котором будет жить будущее поколение.

«Застроят пустыни вековые,

Восстановят древние развалины

И возобновят города разоренные.

Оставшиеся в запустении с древних родов».

Люди будут называть их «служителями Бога нашего...

Веселие вечное будет у них.

Ибо Я, Господь, люблю правосудие».

«Воздам награду им по истине,

И завет вечный поставлю с ними».

«И будет известно между народами семя их,

И потомство их — среди племен;

Все видящие их познают,

Что они — семя, благословенное Господом...

Ибо — как земля производит растения свои,

И как сад произращает посеянное в нем, —

Так Господь Бог проявит правду

И славу пред всеми народами»

Ис. 61:4, 6—8; 61:8; 61:9, 11.